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Laringitis

La laringitis es una inflamación de la laringe que suele deberse a una infección o a un traumatismo y que puede ser aguda o crónica. En esta enfermedad, los 2 pliegues de las membranas mucosas que componen las cuerdas vocales se inflaman e irritan. La inflamación provoca una distorsión de la voz producida, dando lugar a un sonido ronco que puede llevar a la incapacidad de producir cualquier sonido (afonía) en casos graves. En presencia de una causa infecciosa, los pacientes suelen presentar también rinorrea, tos y un leve dolor de garganta.

Última actualización: Abr 6, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Etiología

La laringitis puede ser secundaria a una infección, a una alergia, a un traumatismo, a lesiones benignas o malignas, a una disfunción neurológica, a problemas funcionales o a causas sistémicas (véase la tabla).

Causas de la laringitis aguda Causas de la laringitis crónica
Viral (más común):
  • Rinovirus
  • Virus de la influenza
  • Virus de la parainfluenza
  • Adenovirus
  • Coronavirus
  • Virus respiratorio sincitial
  • Los sistemas inmunitarios comprometidos pueden sufrir infecciones por herpes, VIH o coxsackievirus
Bacteriana:
  • Estreptococo del grupo A
  • Streptococcus pneumoniae
  • Corynebacterium diphtheriae
  • Moraxella catarrhalis
  • Haemophilus influenzae
  • Bordetella pertussis
  • Bacillus anthracis
  • Mycobacterium tuberculosis
Fúngica:
  • Histoplasma
  • Blastomyces
  • Cándida (pacientes inmunocomprometidos)
  • Cryptococcus
  • Coccidioides
Trauma: gritos excesivos, intubación reciente, cantos
  • Alergias
  • Daños en los nervios
  • Reflujo ácido
  • Trastornos autoinmunes
  • Defectos anatómicos (e.g., pólipos, nódulos, llagas, cáncer en la laringe)
  • Irritantes (e.g., toxinas inhaladas, vapores químicos, humo de tabaco, consumo crónico de alcohol, goteo postnasal)
  • Disfonía por tensión muscular
  • Disfunción neurológica (e.g., lesión del nervio laríngeo recurrente unilateral en el postoperatorio)
  • Enfermedad neurológica (e.g., Parkinson, miastenia gravis)
  • Trauma
  • Accidente cerebrovascular

Presentación Clínica

Antecedentes

  • Factores desencadenantes: infección respiratoria superior concurrente, uso/abuso vocal, exposición a alérgenos o toxinas
  • Tabaquismo, consumo de alcohol, nuevos medicamentos
  • Cirugía reciente o pasada de la cabeza y/o el cuello
  • Traumatismos recientes o pasados que afecten a la cabeza y/o al cuello

Signos y Síntomas (variables)

  • Disfonía
  • Voz entrecortada
  • Garganta seca o dolorida
  • Tos
  • Carraspeo frecuente
  • Aumento de la producción de saliva
  • Disfagia
  • Globo faríngeo (sensación de nudo en la garganta)
  • Síntomas de resfriado o gripe
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, el tórax o la cara
  • Fiebre
  • Mialgia
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga vocal
  • Afonía (incapacidad para emitir un sonido)

Diagnóstico

  • Laringitis por traumatismo: antecedentes de traumatismos en la cabeza y/o el cuello
  • Laringitis viral aguda: se diagnostica por el tono vocal de baja tonalidad y la disfonía
  • Laringitis fúngica: confirmación mediante biopsia y cultivo de las lesiones anormales
  • Laringoscopia o estroboscopia para la visualización directa y completa de las cuerdas vocales verdaderas, las cuerdas vocales falsas, la epiglotis, el seno piriforme; y la vallécula para:
    • Eritema (enrojecimiento)
    • Edema (hinchazón)
    • Dilatación de los vasos sanguíneos (aguda)
    • Tejido laríngeo engrosado y seco (crónico)
    • Rigidez de cuerdas vocales
    • Secreciones viscosas en la proximidad de las cuerdas vocales

Tratamiento

Laringitis aguda Laringitis crónica
Viral
  • Descanso vocal, terapia e higiene bucal
  • Analgésicos
  • Mucolíticos
  • Remedios caseros (agua salada, miel)
  • Hidratación
  • Humidificación
Reflujo
  • Llevar ropa suelta
  • Comidas más pequeñas pero más frecuentes
  • Evitar la cafeína, el alcohol y los alimentos picantes
  • Medicamentos de venta libre para neutralizar los ácidos (antiácidos)
  • Medicación antirreflujo
Bacteriana
  • Humidificación
  • Antibióticos
  • Corticosteroides
  • Adrenalina nebulizada
Inflamatoria
  • Eliminar el agente irritante si está presente
  • Esteroides nasales tópicos
  • Inmunoterapia
  • Antihistamínicos
Fúngica
  • Medicamentos antimicóticos orales
  • Nistatina tópica (en forma de suspensión o pastilla)
Autoinmune
  • Ciclofosfamida
  • Prednisolona
Trauma
  • Descanso vocal, terapia e higiene
Granulomatosa
  • Corticoides sistémicos

Pronóstico

Aguda

  • Persistente pero autolimitada, que suele resolverse en 3 semanas
  • La recuperación mejora cuando el paciente sigue el régimen de tratamiento.
  • En la laringitis vírica, los síntomas pueden persistir durante un período prolongado, incluso cuando la inflamación del tracto respiratorio superior se ha resuelto.

Crónica

  • Laringitis que persiste durante más de 3 semanas
  • El pronóstico depende de la etiología de la laringitis.
  • En ausencia de sintomatología de infección de las vías respiratorias altas, los pacientes con disfonía de más de 2 semanas deben ser referidos a un examen otorrinolaringológico completo, especialmente en presencia de:
    • Factores de riesgo de cáncer de cabeza y cuello asociados (e.g., consumo de tabaco y alcohol)
    • Sintomatología de alarma de una posible malignidad (e.g., hemoptisis, dolor unilateral, disfagia, pérdida de peso inexplicable, dificultad para respirar)

Diagnóstico Diferencial

Las siguientes afecciones se incluyen en el diagnóstico diferencial de la laringitis:

  • Cualquier condición que se presente con disfagia: los pacientes experimentan dificultad para tragar ciertos alimentos o líquidos, mientras que otros no pueden tragar en absoluto. La disfagia puede presentarse debido a alergias o «resfriados», deshidratación, enfermedad por reflujo gastroesofágico, ciertos medicamentos o tumores en la boca, la garganta o el esófago.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico: movimiento ascendente del ácido gástrico hacia el esófago, que provoca acidez o dolor torácico. El reflujo ácido puede extenderse a la laringe, y la irritación ácida de la laringe puede provocar disfonía.
  • Amigdalitis: inflamación de las amígdalas faríngeas que suele presentarse en combinación con una inflamación de la faringe. La amigdalitis es muy común entre los niños y adultos jóvenes y está causada principalmente por virus y estreptococos del grupo A.
  • Carcinoma laríngeo: tumor maligno de la laringe que afecta con mayor frecuencia a los hombres de edad avanzada. Los factores de riesgo son el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol.
  • Rinitis alérgica: inflamación de la mucosa nasal clasificada en alérgica, no alérgica e infecciosa. La rinitis alérgica se debe a una reacción de hipersensibilidad de tipo 1. Los tres tipos se presentan con congestión nasal, rinorrea y estornudos.

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