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Faringitis

La faringitis es una inflamación de la parte posterior de la garganta (faringe). La faringitis suele ser causada por una infección de las vías respiratorias superiores, que en la mayoría de los casos es viral. Suele provocar dolor de garganta y fiebre. Otros síntomas pueden ser secreción nasal, tos, cefalea y disfonía. Determinar el agente causal basándose únicamente en los síntomas es difícil. Por ello, a menudo se realiza un frotis de garganta para descartar una causa bacteriana. La base del tratamiento es sintomática y de soporte, y las causas bacterianas requieren antibióticos.

Última actualización: 14 Mar, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Etiología

La faringitis se define como una inflamación de la faringe y las estructuras circundantes.

La mayoría de los casos se deben a un organismo infeccioso que se adquiere por contacto cercano con un individuo infectado.

  • Viral:
    • Adenovirus (más común)
    • Virus Coxsackie A
    • Familia Orthomyxoviridae
    • Virus de Epstein-Barr (causa la mononucleosis infecciosa)
    • Virus del herpes simple
    • Virus del sarampión
    • Rinovirus
    • Coronavirus
    • Virus respiratorio sincitial
    • Virus de la parainfluenza
  • Bacteriana:
    • Streptococcus pyogenes (causa bacteriana más frecuente de la faringitis infecciosa)
    • Streptococcus pneumoniae (las infecciones por Streptococcus beta-hemolíticos son frecuentes en niños de 4–7 años)
    • Haemophilus influenzae
    • Bordetella pertussis
    • Bacillus anthracis
    • Corynebacterium diphtheriae
    • Neisseria gonorrhoeae
    • Chlamydophila pneumoniae
    • Mycoplasma pneumoniae
    • Fusobacterium necrophorum
  • Fúngica:
    • Candidiasis (la candidiasis oral que afecta a la faringe puede ocurrir en pacientes inmunocomprometidos, con el uso de antibióticos y glucocorticoides inhalados, y en pacientes que reciben quimioterapia y/o radiación)
  • Causas no infecciosas:
    • Tabaquismo
    • Roncar
    • Gritar
    • Intubación traqueal
    • Medicamentos
    • Enfermedad concomitante
    • Contaminantes del aire interior y exterior
    • Temperatura y humedad (e.g., sequedad durante los meses de invierno, calefacción por aire forzado)
    • Irritantes peligrosos o laborales
    • Cuerpo extraño (e.g., espina de pescado incrustada en la faringe)
    • Condiciones inflamatorias sistémicas: Enfermedad de Kawasaki, síndrome de Stevens-Johnson, síndrome de Behçet, síndrome PFAPA (por sus siglas en inglés, periodic fever (fiebre periódica), aphthous stomatitis (estomatitis aftosa), pharyngitis (faringitis), adenitis (adenitis))
    • Exposición química (e.g., paraquat, álcali)
    • Dolor referido (e.g., otitis media, absceso dental)
    • Psicogénico

Presentación Clínica

  • Los síntomas suelen durar 3–5 días
  • Molestias en la garganta
  • Odinofagia: dolor al tragar
  • Tos seca
  • Linfadenopatía cervical
  • Exudado faríngeo
  • No hay tos ni disfonía (sugiere una laringitis si estos síntomas están presentes)
  • Síntomas constitucionales: dolores corporales, cefalea, fiebre, mialgias, malestar general, aparición brusca

Diagnóstico

Puntaje de Centor: estima la probabilidad de que la faringitis sea estreptocócica y sugiere el curso terapéutico para los adultos

  • Criterios:
    • Edad de 3–14 años: +1
    • Edad 15–44 años: +0
    • Edad ≥ 45 años: –1
    • Ausencia de tos: +1
    • Exudados amigdalinos: +1
    • Fiebre: +1
    • Adenopatía cervical anterior dolorosa: +1
  • Puntuación:
    • –1, 0, o 1 punto: no se requieren más pruebas ni antibióticos
    • 2 puntos: opcionalmente, prueba rápida de estreptococos y/o cultivo
    • 3 puntos: se recomienda la prueba rápida de estreptococos y/o el cultivo, y los antibióticos solo si son positivos
    • 4 o 5 puntos: se recomienda la realización de pruebas rápidas de estreptococos y/o un cultivo con antibióticos empíricos

Diagnóstico de laboratorio:

  • Prueba rápida de estreptococos: detecta el antígeno de la ribonucleasa
  • Hisopado de garganta para un cultivo
  • Pruebas serológicas

La identificación de la infección por estreptococos beta-hemolíticos es de suma importancia, ya que se asocia con desarrollo de cardiopatía reumática si no se trata.

Algoritmo diagnóstico de la faringitis

Algoritmo diagnóstico de la faringitis

Imagen por Lecturio.

Para recordar los criterios de Centor (en inglés):

  • C – Cough (tos)
  • E – Exudate (exudado)
  • N – Nodes (nódulos (ganglios) linfáticos)
  • T – Temperature (fever) (temperatura (fiebre))
  • OR – Young OR old modifier (modificador joven O viejo)

Tratamiento

  • La base del tratamiento es sintomática y de soporte:
    • Ingesta adecuada de líquidos, evitar irritantes respiratorios como el humo, evitar alimentos y bebidas ácidas, dieta blanda, descanso adecuado, analgesia sistémica, pastillas medicinales y pulverizador (spray) para la garganta
  • Algunos pacientes pueden requerir antibióticos para una faringitis bacteriana detectada por pruebas de laboratorio:
    • Tratar la faringitis debida a Streptococci beta-hemolíticos del grupo A con penicilina o amoxicilina por vía oral durante 10 días (cefalexina si la penicilina provoca erupciones; clindamicina o macrólido si la penicilina provoca anafilaxia).
    • El tratamiento oportuno es crucial para la prevención de la fiebre reumática aguda.
  • La faringitis viral es autolimitada y se resuelve de forma espontánea y constante en pocos días sin empeorar.
  • Si hay una causa subyacente, se debe identificar y tratar (e.g., terapia retroviral para el VIH, penicilina para el Streptococcus del grupo A, nistatina para Candida, etc.).

Complicaciones

Complicaciones supurativas

  • Sinusitis
  • Otitis media
  • Epiglotitis
  • Mastoiditis
  • Absceso periamigdalino
  • Absceso retrofaríngeo
  • Linfadenitis cervical supurativa
  • Neumonía
  • Celulitis amigdalina
  • Fascitis necrosante
  • Bacteriemia estreptocócica (rara)
  • Meningitis o absceso cerebral (extremadamente raro)

Complicaciones no supurativas

  • Obstrucción de las vías respiratorias
  • Trombocitopenia
  • Miocarditis
  • Pericarditis
  • Encefalitis
  • Meningitis
  • Síndrome de shock tóxico
  • Fiebre reumática aguda
  • Polineuropatía inflamatoria aguda desmielinizante
  • Artritis reactiva postestreptocócica
  • Glomerulonefritis aguda
  • Trastornos neuropsiquiátricos pediátricos autoinmunes asociados a infecciones estreptocócicas (PANDAS, por sus siglas en inglés)

Diagnóstico Diferencial

Las siguientes condiciones son diagnósticos diferenciales de la faringitis:

  • Epiglotitis: inflamación de la epiglotis causada por infecciones por Haemophilus, estreptococos o estafilococos, que se manifiesta con dificultad para respirar, estridor y cianosis, que en última instancia conduce a la muerte debido a la obstrucción de las vías respiratorias
  • Laringitis o laringotraqueítis: inflamación de la laringe debida, entre otras causas, a un traumatismo o a una infección. En esta enfermedad, los 2 pliegues de la membrana mucosa que componen las cuerdas vocales se inflaman e irritan.
  • Absceso periamigdalino: infección profunda del cuello que suele producirse en adolescentes o adultos jóvenes como complicación de una amigdalitis aguda. Se presenta con fiebre, dolor de garganta, disfagia, la llamada voz de «patata caliente» y trismo
  • Candidiasis: infección fúngica causada por levaduras del género Candida que puede causar infecciones profundas en el cuerpo, afectando a órganos internos como el riñón, el corazón o el cerebro
  • Difteria: infección bacteriana grave causada por Corynebacterium diphtheriae que afecta a las membranas mucosas de la nariz y la garganta, provocando dolor de garganta, fiebre, inflamación de los ganglios (hasta el punto de que el «cuello de toro» es patognomónico de esta infección) y debilidad.
  • Crup: también llamada laringotraqueobronquitis; es causada en la mayoría de los casos por una infección viral o, en raras ocasiones, por una infección bacteriana que provoca la inflamación de la tráquea e interfiere con la respiración normal
  • Gonorrea: enfermedad de transmisión sexual que afecta a ambos sexos y que se manifiesta en los genitales, el recto y la garganta; suele afectar a los adolescentes (15–24 años) que practican sexo vaginal, anal u oral
  • Neumonía: inflamación aguda o crónica del tejido pulmonar, que incluye la infección por bacterias, virus u hongos

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