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Otitis Externa

La otitis externa (también conocida como otitis externa u oído de nadador) es una infección del conducto auditivo externo que suele estar causada por una bacteria. La otitis externa, se asocia con frecuencia al clima cálido, húmedo y a la exposición al agua. Los pacientes suelen presentar dolor de oído, prurito, secreción y pérdida de audición. El diagnóstico se realiza clínicamente. La mayoría de los tipos de otitis externa se tratan con terapia antibiótica tópica. Las complicaciones incluyen la celulitis periauricular y la otitis externa maligna.

Última actualización: 19 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La otitis externa es una infección del conducto auditivo externo.

Epidemiología

  • Incidencia: 4 de 1000 personas al año en Estados Unidos
  • Aproximadamente el 10% de las personas desarrollan una otitis externa a lo largo de su vida.
  • Edad:
    • Ocurre en todos los grupos de edad
    • Más común en los niños
  • Es más probable que ocurra en el verano debido a:
    • Humedad
    • Participación en actividades acuáticas

Etiología

  • Infección bacteriana (la mayoría de los casos):
    • Pseudomonas aeruginosa
    • Staphylococcus aureus
    • Staphylococcus epidermidis
    • Proteus vulgaris
    • Escherichia coli
  • Infección por hongos (poco frecuente):
    • Candida albicans
    • Aspergillus niger

Factores de riesgo

  • Natación u otra exposición al agua
  • Clima caluroso y húmedo
  • Traumatismos (incluida la limpieza con bastoncillos de algodón)
  • Oclusión del canal auditivo:
    • Cerumen
    • Cuerpo extraño
    • Auxiliares auditivos
    • Auriculares
  • Condiciones dermatológicas:
    • Eczema
    • Dermatitis de contacto
    • Psoriasis
  • Radioterapia
  • Inmunosupresión:
    • VIH/SIDA
    • Diabetes
    • Quimioterapia

Fisiopatología

Mecanismos de defensa del oído

  • El trago y el cartílago conchal → impiden la entrada de cuerpos extraños
  • Los folículos pilosos y el estrechamiento del istmo → impiden la entrada de contaminantes
  • Cerumen → crea un entorno ácido → inhibe el crecimiento de bacterias y hongos

Patogénesis de la otitis externa

  • La ruptura de la barrera piel-cerumen es causada por:
    • Daños en el epitelio
    • ↓ Cantidad y calidad del cerumen
    • Acumulación de humedad
    • Obstrucción del canal auditivo
  • ↑ pH del conducto auditivo → el conducto auditivo se convierte en un caldo de cultivo óptimo para los organismos microscópicos → infección
  • Inflamación y edema de la piel → exudado purulento

Presentación Clínica y Diagnóstico

Síntomas

  • Dolor de oído
  • Prurito
  • Plenitud
  • Secreción (otorrea)
  • Pérdida de audición

Examen físico

  • Sensibilidad a la presión en el trago
  • Dolor a la manipulación del pabellón auricular
  • Edema y eritema del canal auditivo
  • Restos purulentos amarillos, blancos, grises o marrones
  • En la otoscopia neumática, la membrana timpánica es móvil.

Diagnóstico

El diagnóstico de la otitis externa se basa en los antecedentes y el examen físico. Cultivo del canal auditivo o de la secreción está indicado en los casos graves, recurrentes o crónicos.

Tratamiento

Tratamiento

  • Eliminar el cerumen, la piel descamada y el material purulento.
  • Proteger el oído del agua.
  • Alivio del dolor:
    • AINEs
    • Acetaminofén
    • Opiáceos para el dolor intenso
  • Gotas óticas antibióticas tópicas:
    • Polimixina B más neomicina
    • Ofloxacina
    • Ciprofloxacina
    • Los preparados combinados con esteroides tópicos pueden ayudar con el prurito y la inflamación.
  • Se puede colocar una mecha en el oído para facilitar la administración de la medicación en pacientes con un edema importante del conducto auditivo.
  • La otomicosis es una infección fúngica del conducto auditivo externo:
    • Puede desarrollarse con la infección bacteriana, o puede ser el resultado de una terapia con antibióticos
    • Se trata con antifúngicos tópicos (e.g., solución de clotrimazol)

Pronóstico

  • La mejora de los síntomas comienza unas 36–48 horas después del inicio del tratamiento.
  • Se resuelve completamente en unos 6 días

Complicaciones

Celulitis periauricular

  • Se produce eritema, edema y calor alrededor del pabellón auricular.
  • El dolor es leve.
  • Los síntomas sistémicos están ausentes.

Otitis externa maligna

También conocida como otitis externa necrotizante, se trata de una infección invasiva y potencialmente mortal del conducto auditivo externo y la base del cráneo.

Etiología:

  • Casi siempre es causada por Pseudomonas aeruginosa
  • Factores de riesgo:
    • Ancianos
    • Diabetes mellitus
    • VIH
  • Junto con los factores de riesgo mencionados, la afección se observa con mayor frecuencia en personas con antecedentes de irrigación del oído.

Presentación clínica:

  • Otalgia extrema (desproporcionada para los hallazgos) y otorrea abundante
  • El tejido de granulación puede ser visible en la porción inferior del canal auditivo externo.
  • Puede provocar parálisis de los nervios craneales si la enfermedad evoluciona hacia una osteomielitis de la base del cráneo y de la articulación temporomandibular

Diagnóstico:

  • Cultivos del drenaje del canal auditivo
  • TC:
    • Erosión ósea
    • Radio lucidez del oído medio
  • Biopsia para descartar malignidad

Tratamiento:

  • Terapia antibiótica intravenosa:
    • Ciprofloxacina
    • Piperacilina-tazobactam
    • Cefepima o ceftazidima
    • Meropenem
  • El desbridamiento quirúrgico rara vez es necesario en caso de infección extensa.

Complicaciones:

  • Parálisis de los nervios craneales
  • Meningitis
  • Absceso cerebral
  • Tromboflebitis del seno dural

Diagnóstico Diferencial

  • Dermatitis por contacto: edema y el eritema persistentes del conducto auditivo y del pabellón auricular a pesar del tratamiento adecuado de la otitis externa pueden indicar una reacción alérgica. Esta reacción puede ser causada por medicamentos ototópicos, cosméticos o champús. El prurito y el eritema son los síntomas principales y pueden observarse vesículas, generalmente debidas a la fricción y a la comezón El diagnóstico se realiza clínicamente. El tratamiento implica el cese de la sustancia causante.
  • Otitis media supurativa crónica: una complicación de la otitis media aguda persistente con perforación. Los síntomas incluyen otorrea, otalgia, pérdida de audición, tinnitus o vértigo. El diagnóstico se realiza clínicamente. La membrana timpánica suele ser parcialmente visible y no se puede mover mediante insuflación neumática. También puede verse una perforación de la membrana timpánica o bolsas de retracción. El tratamiento consiste principalmente en fluoroquinolonas tópicas.
  • Carcinoma del canal auditivo: una enfermedad rara que se debe considerar en presencia de un crecimiento anormal o de falta de respuesta al tratamiento habitual. Los síntomas comunes de carcinoma del canal auditivo incluyen dolor leve y otorrea con sangre. Puede observarse una lesión friable purulenta circundante en el examen otoscópico. La pérdida de audición y la parálisis facial son signos tardíos. El diagnóstico se hace clínicamente y se confirma con una biopsia.
  • Psoriasis: es una enfermedad inflamatoria de la piel que suele afectar al conducto auditivo externo y provoca un enrojecimiento y descamación que a menudo se extiende a la concha y el pabellón auricular: El aspecto clínico de la psoriasis en el conducto auditivo externo varía según el subtipo. El diagnóstico se realiza clínicamente. El tratamiento puede incluir esteroides y retinoides. Los casos más graves pueden requerir dosis elevadas de esteroides, fototerapia o medicamentos biológicos.

Referencias

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