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Erisipela

La erisipela es una infección bacteriana de la capa superficial de la piel que se extiende hasta los vasos linfáticos superficiales de la piel. Esta infección se presenta como una erupción elevada, bien definida, sensible y de color rojo brillante. Suele aparecer en las piernas o la cara, pero la erisipela puede presentarse en cualquier parte de la piel. Esta infección ocurre cuando las bacterias ingresan a través de los puntos de ruptura de la piel. La bacteria más común que causa esta infección son los Streptococcus del grupo A (especialmente Streptococcus pyogenes). El diagnóstico se basa principalmente en los antecedentes y el examen físico. El tratamiento incluye antibióticos.

Última actualización: Abr 13, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La erisipela es una infección de la piel que afecta la dermis superior y los vasos linfáticos superficiales.

Epidemiología

  • Se desconoce la incidencia exacta.
  • Afecta con mayor frecuencia a niños pequeños y adultos mayores.
  • Las extremidades inferiores son el sitio más comúnmente afectado, seguidas por la cara.
  • El 29% de los pacientes recidiva dentro de los 3 años.

Etiología

  • Agente más común:
    • Streptococcus beta-hemolítico del grupo A (S. pyogenes)
  • Agentes menos comunes:
    • Staphylococcus aureus (en casos de erisipela ampollosa)
    • Streptococcus del grupo B (en neonatos)
  • Factores de riesgo:
    • Antecedentes de traumatismo cutáneo menor
    • Linfedema
    • Insuficiencia arteriovenosa
    • Inmunodeficiencia
    • Antecedentes recientes de mastectomía, cirugía pélvica o derivación (drenaje linfático alterado)
    • Mordeduras de animales, incluidos insectos y perros
    • Afecciones dermatológicas subyacentes, como eccema, psoriasis o lupus cutáneo
    • Diabetes mellitus

Fisiopatología y Presentación Clínica

Fisiopatología

  • Las bacterias entran en la barrera cutánea alfectada (e.g., úlcera, ampolla, mordedura de perro).
  • La invasión de la dermis superior produce eritema y aumento de volumen local de la piel (edema).
  • Propagación de agentes bacterianos y citocinas inflamatorias a través de vasos linfáticos superficiales.
  • A diferencia de la celulitis:
    • No penetra la dermis profunda ni el tejido subcutáneo
    • Siempre es no purulenta

Presentación clínica

  • Inicio agudo
  • Generalmente, está asociada y puede ser precedida por síntomas sistémicos:
    • Fiebre alta y escalofríos
    • Dolor muscular y articular
    • Náuseas y vómitos
    • Cefalea
    • Malestar general
  • Comúnmente involucra piernas, manos (unilaterales) y cara
  • Eritema:
    • Nítidamente demarcado
    • Bordes elevados progresivos, a veces con aclaramiento central
    • «Signo de la mariposa» en la cara
    • «Signo de la oreja de Milian»: erisipela auricular
    • Apariencia de «piel de naranja»: formación de hoyuelos en la piel debido al edema alrededor de los folículos pilosos
  • Edema
  • Calor
  • Sensibilidad
  • Linfangitis: líneas rojas que irradian de la lesión
  • Linfadenopatía regional
  • Presentaciones más severas:
    • Hemorragia cutánea, petequias y necrosis
    • Vesículas y ampollas (se ha asociado a la toxina estafilocócica)

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

Antecedentes:

  • Traumatismo cutáneo local:
    • Arañazos
    • Pinchazos de aguja
    • Mordeduras de animales
  • Afecciones médicas subyacentes e inmunodeficiencias
  • Antecedentes de infecciones cutáneas previas
  • Cirugías recientes de tejidos blandos

Examen físico:

  • Placas eritematosas bien delimitadas características
  • Linfadenopatía
  • Fiebre

Estudios de laboratorio:

  • No son necesarios en casos no complicados.
  • Recuento elevado de leucocitos
  • Los marcadores inflamatorios (velocidad de eritrosedimentación, proteína C reactiva) pueden estar elevados.

Imagenología:

  • No es necesaria si el diagnóstico es claro
  • Ultrasonido de tejidos blandos: puede descartar un absceso y una infección más profunda
  • Tomografía computarizada (TC) con contraste intravenoso/resonancia magnética (RM): para descartar otro proceso

Cultivos:

  • Los hemocultivos y los cultivos de heridas no son indicados de forma rutinaria.
  • Hemocultivos para síntomas sistémicos graves/sepsis.
  • Cultivos de heridas:
    • En pacientes inmunocomprometidos, si es posible un organismo poco probable.
    • En infecciones recurrentes

Tratamiento

Casos no complicados:

  • Antibióticos orales durante 5–14 días:
    • Penicilina oral (amoxicilina)
    • Cefalosporina (si es alérgico a la penicilina)
    • Clindamicina
  • Elevación de la extremidad afectada para reducir el edema
  • Compresas frías
  • Tratamiento del dolor y la fiebre sintomática

Casos que requieren hospitalización y antibióticos intravenosos:

  • Presentación grave: ampollas, necrosis cutánea, signos de sepsis
  • Ancianos
  • Lactantes
  • Compromiso inmunitario/diabetes mal controlada
  • No mejora con antibióticos orales
  • Antibióticos intravenosos:
    • Necesita tener cobertura estreptocócica y estafilocócica
    • Cefazolina, ceftriaxona o clindamicina

Desbridamiento quirúrgico: puede ser necesario para casos graves con necrosis cutánea

Diagnóstico Diferencial

  • Celulitis: es una infección bacteriana de la piel común y dolorosa que afecta las capas más profundas de la dermis y el tejido subcutáneo. Se presenta como un área eritematosa y edematosa que se siente cálida y sensible al tacto. Esta afección es causada más comúnmente por S. aureus y S. pyogenes. El diagnóstico es generalmente clínico y el tratamiento consiste en antibióticos según los microorganismos sospechosos.
  • Fascitis necrosante: una infección rápidamente progresiva que produce una necrosis extensa del tejido subcutáneo, la fascia y el músculo. Más comúnmente causada por Streptococcus del grupo A, pero a menudo involucra a otros tipos de bacterias en una infección mixta. Se presenta con necrosis, crepitación, ampollas y decoloración púrpura de la piel. El tratamiento consiste en un desbridamiento quirúrgico de emergencia con antibióticos de amplio espectro.
  • Dermatitis: término general para una erupción cutánea edematosa. Esta afección es causada por una infección o una reacción alérgica, generalmente no causada por bacterias. El tratamiento es con antihistamínicos y esteroides tópicos.
  • Foliculitis: inflamación localizada del folículo piloso o de las glándulas sebáceas causada principalmente por S. aureus. Se presenta como eritema, pápulas, pústulas y sensibilidad del área afectada.
  • Impétigo: una infección cutánea muy contagiosa de la epidermis superior. Esta afección es causada por S. aureus o Streptococcus del grupo A. Se presenta con un área eritematosa cubierta por pequeñas vesículas, pústulas y/o costras color miel. El tratamiento es con antibióticos.
  • Síndrome de piel escaldada por estafilococos: un trastorno cutáneo ampolloso causado por una infección local, generalmente debida a S. aureus. Se presenta con fiebre y eritema sensible y difuso, ampollas intraepidérmicas y desprendimiento de la capa superficial de la piel, dejando un aspecto rojo “escaldado”. El tratamiento implica antibióticos por vía intravenosa.

Referencias

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  7. Rath E, Skrede S, Mylvaganam H, Bruun T. (2018). Aetiology and clinical features of facial cellulitis: a prospective study. Infect Dis (Lond). 50(1). 27–34. https://doi.org/10.1080/23744235.2017.1354130

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