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Treponema

Treponema es una espiroqueta microaerófila gram-negativa. Debido a su estructura muy delgada, no se ve fácilmente en la tinción de Gram, pero se puede visualizar mediante microscopía de campo oscuro. Esta espiroqueta contiene endoflagelos, que permiten un movimiento característico de sacacorchos. Las bacterias pueden evitar el reconocimiento inmunológico y la fagocitosis formando una capa protectora con fibronectina. Los seres humanos son el único reservorio y la transmisión es a través del contacto de persona a persona. La especie más común involucrada en enfermedad humana es Treponema pallidum subespecie pallidum, que es el agente causal de la sífilis. Otras especies clínicamente relevantes incluyen T. pallidum pertenue, T. pallidum endemicum y T. carateum. Estos son los organismos causantes de pian, bejel y pinta, respectivamente.

Última actualización: Jun 16, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Clasificación

Diagrama de flujo de clasificación de bacterias gram negativas

Bacterias gram-negativas:
La mayoría de las bacterias se pueden clasificar de acuerdo con un procedimiento de laboratorio llamado tinción de Gram.
Las bacterias con paredes celulares que tienen una capa delgada de peptidoglicano no retienen la tinción de cristal violeta utilizada en la tinción de Gram. Sin embargo, estas bacterias retienen la contratinción de safranina y, por lo tanto, aparecen de color rojo/rosado en la tinción, lo que las convierte en gram-negativas. Estas bacterias pueden clasificarse además según su morfología (diplococos, bastones curvos, bacilos y cocobacilos) y su capacidad para crecer en presencia de oxígeno (aeróbicos frente a anaeróbicos). Las bacterias se pueden identificar de manera más estrecha cultivándolas en medios específicos (agar de hierro y triple azúcar (TSI, por sus siglas en inglés)) donde se pueden identificar sus enzimas (ureasa, oxidasa) y se puede probar su capacidad para fermentar lactosa.
* Se tiñe con deficiencia en la tinción de Gram.
** Bastón pleomórfico/cocobacilo
*** Requiere medios de transporte especiales.

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Características Generales del Treponema

Características básicas de las especies Treponema

  • Espiroquetas (en forma de espiral)
  • Gram-negativas
  • Microaerofílicas
  • Endoflageladas
    • 3 flagelos se originan de cada extremo.
    • Situadas en el espacio periplásmico.
  • Motilidad clásica:
    • Giran rápidamente sobre su eje longitudinal.
    • Se doblan, se flexionan y se ajustan.
  • Visualización:
    • Microscopía de campo oscuro
    • Demasiado delgadas para ser visualizadas usando tinción de Gram o de Giemsa.
  • No pueden crecer en cultivo.
  • Las especies patógenas son morfológica y antigénicamente indistinguibles.

Especies clínicamente relevantes

  • Subespecies de T. pallidum:
    • T. pallidum subespecie pallidum (sífilis)
    • T. pallidum subespecie endemicum (bejel)
    • T. pallidum subespecie pertenue (pian)
  • T. carateum (pinta)

Videos relevantes

Patogénesis

Patogenia de las infecciones por treponema

Patogénesis de las infecciones por Treponema
El patógeno se adhiere a la piel o a las membranas mucosas, lo que lleva a la producción de hialuronidasa que permite la invasión de tejidos. El patógeno se recubre a sí mismo con la fibronectina del huésped, lo que evita su fagocitosis y reconocimiento por parte del sistema inmunitario. En consecuencia, el patógeno se disemina a través del torrente sanguíneo. En última instancia, se produce una respuesta inmunitaria del huésped, que provoca manifestaciones de la enfermedad.

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Reservorios y transmisión

  • Los humanos son el único reservorio.
  • La transmisión es de persona a persona:
    • Contacto sexual (sífilis)
    • Vertical (sífilis)
    • Contacto con lesiones infectadas (pian, bejel y pinta)

Virulencia

  • Hialuronidasa
    • Permite la invasión de tejidos.
    • Facilita la difusión.
  • Motilidad en forma de sacacorchos
    • Capaces de moverse en sustancias espesas (e.g., tejido conectivo)
    • Ayuda con la difusión.
  • Fibronectina
    • Revestimiento protector
    • Proviene del huésped.
    • Previene la fagocitosis y el reconocimiento inmunológico.

Enfermedades Causadas por Treponema

Sífilis

La enfermedad treponémica más común causada por T. pallidum pallidum:

Tabla: Sífilis
Estadío Sífilis primaria Sífilis secundaria Sífilis terciaria Sífilis congénita
Transmisión Contacto sexual Contacto de la piel con erupción diseminada Los pacientes no son contagiosos en esta etapa. Placentario, durante el primer trimestre
Síntomas Enfermedad localizada:
  • Chancro indoloro
  • Bubones sin dolor después de la resolución del chancro
Enfermedad sistémica:
  • Erupción maculopapular (incluyendo palmas y plantas)
  • Condiloma lata
  • Linfadenopatía
  • Síntomas similares a la gripe
Enfermedad sistémica:
  • Gomas
  • Lesiones óseas destructivas
  • Aortitis
  • Artropatía neurogénica
Neurosífilis:
  • Tabes dorsal
  • Pupila de Argyll Robertson
  • Meningitis o meningoencefalitis
  • Accidente cerebrovascular
  • Nariz en silla de montar
  • Dientes de Hutchinson
  • Espinillas en forma de sable
  • Sordera (afectación de CN VIII)
  • Rágades
  • Molares de mora
  • Secreción nasal
  • Maxilar corto
Diagnóstico
  • RPR
  • VDRL
  • FTA-ABS
  • Microscopía de campo oscuro
  • MHA-TP
  • PCR de LCR (neurosífilis)
Tratamiento
  • Penicilina G
  • Ceftriaxona
  • Doxiciclina
Prevención
  • Prácticas de sexo seguro
  • Profilaxis con penicilina (si se conoce la exposición)
Las madres son examinadas y tratadas durante el embarazo.

CN, por sus siglas en inglés: nervio craneal

VDRL, por sus siglas en inglés: prueba de enfermedades venéreas de laboratorios de investigación

RPR: prueba rápida de reagina plasmática

FTA-ABS, por sus siglas en inglés: prueba de absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes

MHA-TP, por sus siglas en inglés: prueba de microhemaglutinación

PCR: reacción en cadena de la polimerasa

LCR: líquido cefalorraquídeo

Enfermedades no venéreas

Las especies menos comunes de Treponema y sus enfermedades están resumidas a continuación:

Tabla: Especies menos comunes de Treponema y sus enfermedades
Enfermedad Pian Bejel (sífilis endémica) Pinta
Especies asociadas T. pallidum pertenue T. pallidum endemicum T. carateum
Transmisión
  • Persona a persona
  • Contacto directo con lesiones de la piel
  • Persona a persona
  • Contacto directo con lesiones mucosas
  • Utensilios
  • Persona a persona
  • Contacto directo con lesiones de la piel
Ubicaciones predominantes Regiones tropicales:
  • África
  • Sudamérica
  • India
  • Indonesia
  • Islas del Pacífico
Regiones desérticas:
  • Oriente Medio
  • África Central y del Sur
Regiones tropicales: América Central y del Sur
Grupo demográfico primario Niños Niños Adultos
Manifestaciones clínicas Fase primaria: lesión de papiloma amarilla e indolora en las extremidades inferiores
Fase secundaria:
  • Lesiones cutáneas tipo papiloma solitarias o diseminadas
  • Las palmas de las manos y las plantas de los pies pueden estar involucradas.
  • Osteoperiostitis
Fase terciaria:
  • Gomas
  • Lesiones óseas destructivas y ulceraciones de la piel, particularmente las de la cara
Fase primaria: pequeña pápula primaria en la mucosa oral
Fase secundaria:
  • Placas en mucosas y piel
  • Las lesiones se vuelven condilomatosas antes de curarse.
  • Periostitis
Fase terciaria:
  • Gomas
  • Lesiones óseas destructivas y ulceraciones de la piel, particularmente las de la cara
Fase primaria:
  • Pápulas iniciales pequeñas, rojas y pruriginosas
  • Comúnmente en las extremidades inferiores
Fase secundaria: lesiones cutáneas planas y difusas (pintidas)
Fase terciaria:
  • Decoloración de la piel
  • Despigmentación
  • Atrofia
Diagnóstico Dado que estas especies treponémicas son morfológicamente indistinguibles, el diagnóstico se basa en:
  • Manifestaciones clínicas
  • Región geográfica
  • Demografía
Evidencia de apoyo:
  • VDRL
  • FTA-ABS
Tratamiento
  • Penicilina G
  • Azitromicina

VDRL, por sus siglas en inglés: prueba de enfermedades venéreas de laboratorios de investigación

FTA-ABS, por sus siglas en inglés: prueba de absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes

Comparación de Espiroquetas

Las espiroquetas son gram-negativas, en forma de espiral y móviles. La siguiente tabla compara brevemente algunas espiroquetas clínicamente relevantes:

Tabla: Comparación de espiroquetas clínicamente relevantes
Organismo Treponema pallidum pallidum Otras subespecies de T. pallidum Treponema carateum Borrelia burgdorfi Borrelia recurrente Leptospira interrogans
Microscopía
  • Microaero
  • No se ve con la tinción de Gram o Giemsa.
  • Microaeras
  • No se ven con la tinción de Gram o Giemsa.
  • Microaero
  • No se ve con la tinción de Gram o Giemsa.
  • Microaero
  • Visto usando la tinción de Giemsa y Wright
  • Microaero
  • Visto usando la tinción de Giemsa y Wright
  • Aerobio
  • Extremos en forma de gancho
Virulencia
  • Hialuronidasa
  • Recubrimiento de fibronectina
  • Hialuronidasa
  • Recubrimiento de fibronectina
  • Hialuronidasa
  • Recubrimiento de fibronectina
  • Variación antigénica
  • Regulación OSP
Variación antigénica
  • LPS
  • Hemolisinas
  • Reguladores del complemento y enzimas
Reservorio Humanos Humanos Humanos
  • Roedores
  • Ciervos
Humanos
  • Animales salvajes
  • Ganado
  • Animales domesticados
Transmisión Contacto sexual Contacto persona a persona Contacto persona a persona Garrapata Ixodes Piojo Contacto directo con tejidos o fluidos animales
Clínico Sífilis
  • Pian
  • Bejel
Pinta Enfermedad de Lyme Fiebre recurrente
  • Leptospirosis
  • Enfermedad de Weil
Diagnóstico
  • VDRL
  • FTA-ABS
  • Visualización directa
  • Clínico
  • VDRL
  • FTA-ABS
  • Clínico
  • VDRL
  • FTA-ABS
  • Clínico
  • ELISA
  • Western blot
Análisis de frotis de sangre
  • Cultivo de sangre
  • Cultivo de orina
  • ELISA
  • PCR
Tratamiento
  • Penicilina G
  • Ceftriaxona
  • Doxiciclina
  • Penicilina G
  • Azitromicina
  • Penicilina G
  • Azitromicina
  • Doxiciclina
  • Amoxicilina
  • Ceftriaxona
  • Penicilina G
  • Doxiciclina
  • Penicilina G
  • Doxiciclina

OSP, por sus siglas en inglés: proteína de superficie externa

LPS: lipopolisacárido

Microaero: microaerofílico

VDRL, por sus siglas en inglés: prueba de enfermedades venéreas de laboratorio de investigación

FTA-ABS, por sus siglas en inglés: absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes

ELISA, por sus siglas en inglés: ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas

PCR: reacción en cadena de la polimerasa

Referencias

  1. Fine, S.M., and Fine, L.S. (2019). Treponematosis (endemic syphilis, yaws, and pinta). In Brusch, J.L. (Ed.), Medscape. Retrieved January 5, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/230403-overview
  2. Chandrasekar, P.H. (2017). Syphilis. In Bronze, M.S. (Ed.), Medscape. Retrieved January 5, 2020, from https://emedicine.medscape.com/article/229461-overview
  3. Gladwin, M., & Trattler, B. (2008). Clinical microbiology made ridiculously simple (4th edition). Miami: MedMaster.
  4. Radolf, J.D. (1996). Treponema. In: Baron S., (Ed.), Medical Microbiology. (4th edition). Galveston (TX): University of Texas Medical Branch at Galveston. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK7716/

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