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Venas: Histología

Las venas son conjuntos celulares tubulares que transportan sangre desoxigenada y desechos de los lechos capilares de regreso al corazón. Las venas se clasifican en 3 tipos: venas pequeñas/vénulas, venas medianas y venas grandes. Cada tipo contiene 3 capas primarias: túnica íntima, túnica media y túnica adventicia. La circulación venosa es un sistema de baja presión con cantidades mucho menores de músculo liso y tejido elástico, paredes más delgadas y lúmenes más grandes que las arterias. Las venas son vasos de capacitancia con una distensibilidad significativa y la capacidad de dilatarse y retener hasta un 70%–80% del volumen sanguíneo en reposo.

Última actualización: Jul 11, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

Las venas son colecciones tubulares de células que transportan sangre desoxigenada y productos de desecho de los capilares en la periferia del cuerpo de regreso al corazón.

Características generales

Las características de las venas y el sistema venoso incluyen:

  • Las venas son más abundantes que las arterias.
  • En comparación con las arterias, las venas tienen:
    • Grandes lúmenes
    • Paredes delgadas
    • Menos músculo liso y tejido elástico
  • La sangre pasa por las venas en orden creciente de diámetro luminal:
    • Comienza con los vasos más pequeños (vénulas)
    • Termina en el vaso más grande (la vena cava)
  • Las venas suelen acompañar una arteria:
    • Las venas rodean la arteria en una red ramificada irregular.
    • Funciona como un intercambio de calor en contracorriente → permite que la sangre fría que regresa de la periferia se caliente antes de regresar al corazón
  • Vasos con capacitancia:
    • Colapsan cuando están vacías, pero pueden distenderse significativamente (conocido como distensibilidad)
    • El sistema venoso puede contener hasta el 70%-80% del volumen sanguíneo en reposo.

Presión dentro de la circulación venosa

  • La circulación venosa es un sistema de baja presión:
    • Promedia solo 10 mm Hg (en comparación con 120 mm Hg en las arterias durante la sístole)
    • Fluctuaciones mínimas entre la sístole y la diástole
  • La presión se ve afectada por la gravedad y la proximidad al corazón:
    • Más proximal al corazón = ↓ presión
    • En comparación con estar de pie, la posición reclinada tiene ↓ presión.
    • Estando de pie: la presión del pie es más alta, la presión de la cabeza es la más baja
  • La presión es demasiado baja para empujar la sangre espontáneamente contra la gravedad
  • Mover sangre hacia arriba (contra la gravedad) requiere:
    • La acción de bombeo de la contracción de los músculos esqueléticos
    • Válvulas venosas unidireccionales que evitan el flujo retrógrado

Capas de la Pared del Vaso

Todas las venas tienen la misma estructura básica y están formadas por 3 capas primarias: túnica íntima, túnica media y túnica adventicia.

Estructura de una pared de vena

Estructura de una pared de vena

Imagen: “Structure of a vein wall” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Sección transversal de arteria y vena.

Sección transversal de arteria y vena

Imagen: “Types of Arteries and Arterioles” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0, editado por Lecturio.

Túnica íntima

  • Compuesta de:
    • Una sola capa de células endoteliales:
      • Células epiteliales escamosas simples
      • El endotelio en las venas parece liso.
    • Pequeñas cantidades de tejido conectivo fibroso
    • Válvulas:
      • Formadas a partir de endotelio engrosado y tejido conectivo
      • Se encuentran en venas medianas (más comúnmente en las extremidades y venas inferiores al corazón)
  • Funciones:
    • Actúa como barrera selectivamente permeable
    • Secreta sustancias vasoactivas
    • Proporciona un revestimiento suave a los vasos sanguíneos (evita la agregación de plaquetas y/o eritrocitos cuando está intacta)
    • Las válvulas ayudan a prevenir el flujo sanguíneo retrógrado, especialmente en las extremidades inferiores.
  • Irrigada por difusión directa desde el lumen
  • En capilares: la única capa presente en la pared del vaso
  • En las venas: sin membrana elástica interna (presente, sin embargo, en las arterias más grandes)

Tunica media

  • Compuesta de:
    • Colágeno
    • Músculo liso (mucho menos que en las arterias)
    • Tejido elástico (escaso en comparación con las arterias)
  • Funciones: proporciona fuerza y estructura
  • En las venas: sin membrana elástica externa (presente, sin embargo, en las arterias más grandes)

Túnica adventicia

  • También llamada túnica externa
  • Normalmente, la capa más gruesa de las venas
  • Compuesta de:
    • El componente principal es el colágeno, que se fusiona con el tejido conectivo y rodea los vasos, nervios y órganos vecinos.
    • Fibras longitudinales de músculo liso (solo vena cava)
  • Funciones:
    • Fortalece la pared del vaso
    • Ancla el vaso
  • Inervada por pequeños nervios conocidos como nervi vasorum
  • Irrigada por pequeños vasos conocidos como vasa vasorum

Tipos de Venas

La diferenciación segmentaria distingue los 3 tipos principales de venas por tamaño, función y composición general. Las venas generalmente existen como una continuidad con cambios graduales en la morfología de los vasos a lo largo del árbol venoso.

Los 3 tipos principales de venas son:

  1. Pequeñas venas y vénulas
  2. Venas medianas
  3. Venas grandes
Comparación de tipos de venas

Comparación de venas grandes, medianas y pequeñas

Imagen: “Comparison of large, medium, and small veins” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Presiones intraluminales de diferentes vasos.

Presiones intraluminales de diferentes vasos

Imagen por Lecturio.

Vénulas y venas pequeñas

  • Marcan el inicio de la circulación venosa (drenaje de capilares)
  • Vénulas:
    • Paredes más delgadas en relación con sus lúmenes
    • Rango: 15–100 µm de diámetro
    • Pueden ser bastante porosas → intercambiar líquido con el tejido circundante (similar a los capilares)
    • Se unen para formar venas pequeñas
  • Venas pequeñas:
    • Generalmente de 100 µm–1 mm de diámetro
    • Pueden unirse para formar plexos venosos
    • Innominadas
Vénula

Diagrama de una vénula

Imagen: “Venule” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0

Venas medianas

  • Diámetro de hasta 1 cm
  • Drenan los plexos venosos
  • Acompañan a las arterias de tamaño mediano (distribución)
  • Incrustadas en los compartimentos del músculo esquelético → el músculo esquelético actúa como una bomba, moviendo la sangre hacia el corazón
  • Las válvulas venosas unidireccionales evitan el flujo sanguíneo retrógrado dentro de las venas → aseguran que la sangre siga avanzando
  • Incluye la mayoría de los vasos con nombres, por ejemplo:
    • Venas cefálicas y basílicas (miembro superior)
    • Venas safenas mayor y menor (extremidad inferior)
Vena de tamaño mediano

Diagrama de una vena de tamaño mediano

Imagen: “Medium-sized vein” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0

Venas grandes

  • Ejemplos:
    • Vena cava superior e inferior:
      • Las venas más grandes del cuerpo
      • Ambas conducen a la aurícula derecha del corazón
    • Vena porta
  • La vena cava tiene haces anchos de músculo liso longitudinal dentro de su túnica adventicia → lo que permite el alargamiento o acortamiento según los cambios de postura
Vena grande

Diagrama de una vena grande

Imagen: “Large vein” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0

Senos venosos

  • Caracterizados por:
    • Paredes especialmente delgadas
    • Grandes lúmenes
    • Sin músculo liso
  • Ejemplos:
    • Seno coronario del corazón
    • Senos durales del cerebro

Relevancia Clínica

  • Insuficiencia venosa crónica: espectro de trastornos caracterizados por dilatación venosa y/o función venosa anormal en las extremidades inferiores, como resultado de la hipertensión venosa. Los casos más graves se presentan con cambios en la piel, que pueden incluir pigmentación de la piel, dermatitis por estasis, lipodermatoesclerosis y (eventualmente) el desarrollo de úlceras. El diagnóstico generalmente se basa solo en los hallazgos del examen. El pilar del tratamiento es la terapia de compresión, aunque también existe una variedad de opciones quirúrgicas. Las úlceras venosas son frecuentes a medida que avanza la enfermedad.
  • Flebitis y tromboflebitis: la flebitis se refiere a la inflamación de una vena y comúnmente se debe a la presencia de un trombo, lo que se conoce como tromboflebitis. Las afecciones pueden ocurrir tanto en venas profundas como superficiales. En ciertas situaciones, como el período posparto o un catéter vascular permanente, el coágulo puede infectarse y provocar tromboflebitis séptica. El tratamiento incluye anticoagulación si hay un coágulo y antibióticos si el coágulo está infectado. La flebitis superficial aislada suele ser benigna y autolimitada.
  • Trombosis venosa profunda (TVP) y embolia pulmonar: la trombosis venosa profunda se refiere a un trombo formado en una vena profunda. Una TVP se forma con mayor frecuencia en una vena femoral, poplítea, iliofemoral o pélvica. Los pacientes se presentan con dolor e inflamación distal al trombo. Se produce una embolia pulmonar si una porción se rompe, se aloja en la irrigación pulmonar y ocluye el vaso afectado. Las embolias pulmonares pueden ser fatales. La ecografía puede visualizar el trombo y la anticoagulación es el modo principal de tratamiento.
  • Edema: el exceso de líquido seroso se acumula en una cavidad corporal o en el espacio intersticial. La presión hidrostática aumenta dentro de una vena, lo que aumenta la presión dentro de los capilares. El aumento de presión empuja el líquido fuera de la irrigación hacia el líquido extracelular, lo que produce edema. Los síntomas varían según la ubicación del edema y la etiología subyacente. El edema es un síntoma de una amplia variedad de enfermedades.

Referencias

  1. Taylor, A.M., and Bordoni, B. (2021). Histology, blood vascular system. In StatPearls. Retrieved April 29, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK553217/ 
  2. Saladin, K.S., Miller, L. (2004). Anatomy and physiology. (3rd Ed., Pp. 752‒753).
  3. Moore, K.L., and Dalley, A.F. (2006). Clinically oriented anatomy. (5th Ed., Pp 42‒43).

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