Tricotilomanía

La tricotilomanía (trastorno de arrancarse el cabello) se define como el hecho de arrancarse repetitivamente del cabello, lo que provoca una pérdida de cabello que puede ser visible para los demás. Este trastorno se clasifica dentro de los trastornos obsesivo-compulsivos y afines, ya que existe una tensión previa al acto que se alivia tras arrancarse el cabello. El diagnóstico se realiza clínicamente mediante la toma de antecedentes y la exploración física. El tratamiento es multimodal, utilizando intervenciones conductuales para reconocer y responder adecuadamente a la tensión, y la farmacoterapia, que es beneficiosa en algunos casos.

Última actualización: 18 May, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La tricotilomanía, también conocida como trastorno de arrancarse el cabello, se caracteriza por un deseo repetitivo o deliberado de arrancarse el cabello, realizado de forma inconsciente.

  • Puede causar una pérdida de cabello visible
  • Requiere niveles clínicamente significativos de angustia o deterioro funcional

La mayoría de las personas que padecen tricotilomanía tienden a arrancarse el cabello de la cabeza, las pestañas, las cejas, las piernas, los brazos, la cara y la región púbica.

Epidemiología

  • Se presenta en 1%–3% de la población
  • Ocurre con más frecuencia en las mujeres que en los hombres
  • Inicio: infancia–adolescencia, frecuentemente asociado a un evento estresante
  • Aproximadamente ⅓ de los pacientes también ingieren el cabello, que puede convertirse en peligrosos bezoares (bolas de cabello que pueden bloquear el tracto gastrointestinal).

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Presentación Clínica y Diagnóstico

Características clínicas

2 tipos de arrancado de cabello:

  • Focalizado: en el que se abordan las experiencias personales desagradables mediante el arrancado consciente de cabello
  • Automático: se produce durante la actividad sedentaria, casi siempre fuera de la conciencia de la persona

La manipulación oral es frecuente:

  • Mordisqueo del cabello
  • Tragarse el cabello
Lesiones de tricotilomanía en el cuero cabelludo

Lesiones de tricotilomanía en el vértice del cuero cabelludo

Imagen: Trichotillomania lesions on vertex of scalp” por Department of General Medicine, Institute of Medical Sciences, Banaras Hindu University, Varanasi 221005, India. Licencia: CC BY 3.0

Abordaje diagnóstico

  • Criterios diagnósticos clínicos:
    • Arrancados persistentes del cabello que provocan una pérdida visible del mismo
    • Intentos repetidos de detener o reducir los arrancados de cabello
    • Los arrancados de cabello no se deben a ninguna otra condición médica.
    • Excluir cualquier otro trastorno mental.
    • Causa una angustia significativa o un deterioro funcional al paciente
  • En el examen físico:
    • El patrón de crecimiento del cabello se caracteriza por tener cabellos de diferentes longitudes y etapas de rebrote.
    • No hay otras anomalías de la piel o del cuero cabelludo
  • La biopsia por punción puede confirmar el diagnóstico, pero no es necesaria.
  • Si se descubre que el paciente ingiere el cabello arrancado, es necesario realizar estudios radiológicos (o incluso procedimientos invasivos) para visualizar la localización de un posible bezoar.
Tricobezoar intragástrico

Cabello tragado: imagen endoscópica de un tricobezoar intragástrico

Imagen: “Intragastric trichobezoar” por Department of Surgery, School of Medicine, University of Campinas (Unicamp), Rua Tessália Vieira de Camargo, 126 – Cidade Universitária Zeferino Vaz, Campínas – SP – CEP: 13083-887, Brazil. Licencia: CC BY 3.0

Tratamiento

El tratamiento suele implicar la colaboración entre dermatólogos y psiquiatras.

Psicoterapia

Terapia cognitivo conductual (entrenamiento de reversión de hábitos):

  • Se entrena a los pacientes para que reconozcan su impulso de arrancarse el cabello.
  • Se educa a los pacientes para que se reorienten hacia un mecanismo de afrontamiento más saludable (técnicas de reducción del estrés).
  • Apoyo social

Los tratamientos conductuales, como el autocontrol y la biorretroalimentación, también han mostrado cierta eficacia.

Farmacoterapia

  • No hay ninguna terapia con medicamentos aprobada por la Food and Drug Administration (FDA, por sus siglas en inglés) en este momento
  • Medicamento(s) que proporciona(n) algún beneficio:
    • Antidepresivos tricíclicos como la clomipramina
    • Inhibidores selectivos de la recaptura de serotonina como la fluoxetina
    • Se cree que los estabilizadores del estado de ánimo, como el litio, reducen los comportamientos impulsivos.
  • Los esteroides tópicos y la hidroxizina (un ansiolítico con actividad antihistamínica) se utilizan para tratar los trastornos psicodermatológicos.

Pronóstico

  • La de inicio en la primera infancia (< 6 años) es más autolimitada.
  • El inicio en la adultez o en la adolescencia (> 13 años), especialmente con otro trastorno psiquiátrico, tiene síntomas más duraderos.

Diagnóstico Diferencial

  • Trastorno dismórfico corporal: trastorno psiquiátrico caracterizado por la preocupación del paciente por defectos menores o imaginarios de su aspecto físico. La obsesión por el defecto percibido lleva a comportamientos compulsivos para encubrirlo, ya sea con terapia cosmética o con evitación social. Las personas que padecen tricotilomanía no se arrancan el cabello necesariamente porque perciban un defecto o una imperfección en el aspecto de su cabello.
  • Alopecia: pérdida de cabello en zonas de cualquier parte del cuerpo donde normalmente crece cabello. La alopecia puede definirse como cicatricial o no cicatricial, localizada o difusa, congénita o adquirida, reversible o permanente, o limitada al cuero cabelludo o universal. La alopecia tiene varias etiologías, como la infecciosa (infección fúngica por tinea capitis), la autoinmune (alopecia areata) o la relacionada con la tracción. Estas afecciones deben ser descartadas antes de hacer el diagnóstico de tricotilomanía. El examen físico revelará una amplia variación en las longitudes de los cabellos restantes en aquellos con tricotilomanía.

Referencias

  1. Sadock, B. J., Sadock, V. A., Ruiz, P. (2014). Obsessive-compulsive and related disorders. Chapter 10 of Kaplan and Sadock’s synopsis of psychiatry: Behavioral sciences/clinical psychiatry, 11th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins, pp. 431–434.
  2. Thomas, E. (2017). Trichotillomania (hair pulling disorder). DeckerMed Medicine. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30745687/
  3. Thompson, J. W., Jr., Winstead D. K. (2019). Impulse-control disorders. Chapter 27 of Ebert M. H., Leckman J. F., Petrakis I. L. (Eds.), Current Diagnosis & Treatment: Psychiatry, 3rd ed. McGraw-Hill. https://accessmedicine.mhmedical.com/content.aspx?bookid=2509&sectionid=200806368

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