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Trastorno de Síntomas Somáticos

El trastorno de síntomas somáticos (TSS) es una condición caracterizada por la presencia de 1 o más síntomas físicos asociados a pensamientos y sentimientos excesivos sobre la severidad de los síntomas. Los síntomas no suelen ser peligrosos, pero el paciente dedica excesivo tiempo y energía a averiguar su causa subyacente y cómo tratarlos. El tratamiento se basa en una sólida alianza terapéutica entre el paciente y el tratante.

Última actualización: Mar 2, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Epidemiología y Etiología

Epidemiología

  • Prevalencia estimada en la población general: 0,1%
  • Afecta más comúnmente a mujeres
  • Factores de riesgo:
    • Bajo nivel socioeconómico
    • Bajo nivel educativo
    • Poblaciones minoritarias

Etiología

  • Desconocido
  • A menudo se asocia con abuso físico y sexual en la infancia
  • Escasa conciencia de las emociones y del desarrollo emocional durante la infancia debido a la negligencia de los padres o a la falta de cercanía emocional
  • Ansiedad excesiva y atención a los procesos corporales o enfermedades
  • Comorbilidades:
    • Trastornos del estado de ánimo
    • Trastorno por consumo de sustancias
    • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Presentación Clínica

Edad de inicio

  • Se manifiesta en la adolescencia y en los primeros años de la vida adulta
  • Los adultos mayores que se presentan por primera vez con síntomas somáticos son mucho más propensos a tener una condición orgánica oculta que un trastorno de síntomas somáticos.

Molestias físicas

  • Presentan múltiples dolencias somáticas, a menudo en varios sistemas orgánicos
  • Los síntomas pueden incluir (pero no se limitan a) dolor inespecífico, fatiga, malestar gastrointestinal, palpitaciones, debilidad y entumecimiento.
  • Nota: Las descripciones de los síntomas somáticos pueden variar en función de factores culturales.

Quejas emocionales

  • Los pacientes están significativamente angustiados por sus síntomas y tienen un alto nivel de preocupación por su salud.
  • Las preocupaciones de los pacientes consumen mucho de su tiempo y limitan sus actividades de la vida diaria.

Diagnóstico

El diagnóstico de trastorno de síntomas somáticos (TSS) puede no hacerse hasta que los síntomas no tengan otra explicación clínica.

Pruebas diagnósticas

Las siguientes pruebas diagnósticas pueden servir para explicar o descartar las causas físicas de los síntomas.

  • Hemograma
  • Perfil metabólico
  • Perfil tiroideo
  • Pruebas de función hepática
  • Análisis de orina
  • Examen toxicológico
  • Imagenología

Criterios diagnósticos del DSM-V

  • Al menos 1 síntoma somático que cause angustia o deterioro funcional
  • Pensamientos, emociones o acciones abrumadoras asociadas a los síntomas somáticos, demostrados por 1 o más de los siguientes:
    • Pensamientos persistentes sobre la gravedad de los síntomas
    • Ansiedad severa y constante sobre los síntomas o la propia salud
    • Dedicar tiempo y energía exorbitantes a los síntomas
  • El trastorno en general está presente > 6 meses (los síntomas específicos pueden cambiar).
Tabla: Características del trastorno de síntomas somáticos en comparación con afecciones similares
Síntomas Preocupación excesiva Hallazgos en el examen físico
Trastorno de síntomas somáticos + +
Trastorno de ansiedad por enfermedad +
Trastorno de conversión + Atípicos

Tratamiento

Principios prácticos

Las personas con trastorno de síntomas somáticos a menudo se sienten incomprendidos. Por lo tanto, el objetivo principal del tratamiento es formar una alianza terapéutica con el paciente.

  • Programar visitas regulares con el mismo médico para establecer una relación y abordar las preocupaciones del paciente.
  • Fomentar el comportamiento funcional, como las técnicas de relajación y el ejercicio moderado.
  • Evitar las pruebas diagnósticas repetitivas, arriesgadas o costosas que sirven para calmar al paciente.
  • Se debe disuadir a los pacientes de buscar múltiples opiniones de especialistas y consultas en sala de emergencias a menos que surjan síntomas severos.

Enfoque del tratamiento

A menudo es difícil determinar si hay que centrar el tratamiento en los síntomas físicos o psiquiátricos.

  • La terapia cognitiva conductual es el tratamiento de 1ra línea para la mayoría de pacientes.
  • El tratamiento del dolor debe realizarse con analgésicos no opiáceos.
  • Los antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptura de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptura de serotonina-norepinefrina, han demostrado eficacia modesta en comparación con el placebo.

Diagnóstico Diferencial

  • Trastorno de ansiedad por enfermedad: trastorno caracterizado por una preocupación prolongada y exagerada por la salud y la posible enfermedad. Los pacientes temen o están convencidos de que tienen una enfermedad e interpretan los síntomas corporales menores o normales como signos de condiciones médicas graves. Los síntomas somáticos son leves o inexistentes.
  • Trastorno de conversión: presencia de síntomas o déficits que afectan a la función motora o sensorial voluntaria de una manera que sugiere una condición neurológica, pero que no se explica por los hallazgos médicos. El diagnóstico es clínico y el tratamiento incluye terapia psicológica y física. A diferencia del trastorno de síntomas somáticos, los síntomas motores o sensoriales del trastorno de conversión son específicos y están mejor definidos.
  • Trastorno delirante: condición psiquiátrica en la que los pacientes no pueden diferenciar la realidad de la imaginación. Estos delirios tienen una cualidad fija. En comparación con el trastorno delirante, los individuos con trastorno de síntomas somáticos son capaces de aceptar la posibilidad de no tener una determinada enfermedad.

Referencias

  1. American Psychiatric Association. (2013). Somatic symptom and related disorders. In Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). https://doi.org/10.1176/appi.books.9780890425596
  2. D’Souza RS, Hooten WM. Somatic Syndrome Disorders. [Updated 2021 Mar 21]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2021 Jan-. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK532253/
  3. Sadock, BJ, Sadock, VA, & Ruiz, P. (2014). Kaplan and Sadock’s synopsis of psychiatry: Behavioral sciences/clinical psychiatry (11th ed.). Chapter 13, Psychosomatic medicine, pages 465-503. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins.
  4. Henningsen P. (2018). Management of somatic symptom disorder. Dialogues in clinical neuroscience, 20(1), 23–31. https://doi.org/10.31887/DCNS.2018.20.1/phenningsen

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