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Tráquea: Anatomía

La tráquea es una estructura tubular que forma parte del tracto respiratorio inferior. La tráquea se continúa superiormente con la laringe e inferiormente se convierte en el árbol bronquial dentro de los pulmones. La tráquea está formada por un armazón de soporte de 16–20 anillos semicirculares, o en forma de C, hechos de cartílago hialino y reforzados por tejido conectivo colagenoso. La pared posterior de la tráquea está libre de cartílago. En esta zona, la paries membranaceus forma una placa de músculo traqueal liso y tejido conectivo, y constituye el límite con el esófago que discurre dorsalmente.

Última actualización: Mar 9, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Desarrollo

La tráquea se desarrolla como parte del árbol traqueobronquial al brotar del intestino anterior del tubo intestinal embrionario.

  • Se produce entre 4–7 semanas después de la concepción
  • Tubo intestinal embrionario:
    • Se forma a partir de la capa de endodermo plegada lateralmente
    • Rodeado de mesodermo
    • Tiene 3 secciones:
      • Intestino anterior
      • Intestino medio
      • Intestino posterior
  • Brote pulmonar (divertículo respiratorio):
    • Brota de la parte ventral del intestino anterior alrededor de la cuarta semana
    • Crece simultáneamente hacia afuera (ventralmente) y hacia abajo (caudalmente)
    • Incluye tanto el endodermo como el mesodermo esplacnopleural circundante
  • Surco traqueoesofágico (o cresta):
    • A medida que el brote pulmonar crece hacia afuera y hacia abajo, el surco traqueoesofágico aparece como hendiduras laterales entre el nuevo brote pulmonar y el intestino anterior.
    • Los surcos/crestas se desplazan medialmente, pellizcando el brote pulmonar, y formando el tabique traqueoesofágico.
    • El tabique traqueoesofágico crea 2 tubos separados:
      • Esófago (posteriormente, desde el intestino anterior original)
      • Tráquea (anteriormente, desde el brote pulmonar)
  • Brotes bronquiales primarios: La tráquea se bifurca en los brotes bronquiales derecho e izquierdo.
    • Los brotes bronquiales primarios continúan desarrollándose posteriormente en el árbol bronquial y los pulmones a través de las etapas pseudoglandular, canalicular, sacular y alveolar.

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Anatomía

Características generales

  • Localización:
    • Situado en la parte inferior del cuello y el tórax, dentro del mediastino superior
    • Continúa superiormente con la laringe a nivel de C6
    • Termina inferiormente a nivel de T5 y continúa como los bronquios primarios y el resto del árbol bronquial en los pulmones
  • Forma y estructura:
    • La tráquea es una estructura tubular en forma de D del tracto respiratorio inferior.
    • Aproximadamente 10–11 cm (3,9–4,3 pulgadas) de longitud, con un diámetro interior de 1,5–2 cm (0,59–0,79 pulgadas)
    • Consiste en 16–20 anillos semicirculares, o en forma de C, formados por cartílago hialino reforzado por tejido conectivo colagenoso
    • Tiene una pared posterior plana, sin cartílago y membranosa que contiene un músculo liso llamado músculo traqueal (conocido como paries membranaceus)
Estructura transversal tráquea

La estructura transversal de la tráquea:
Obsérvese la estructura tubular en forma de D y la proximidad al esófago.

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0
  • Funciones:
    • Transporta el aire dentro y fuera de los pulmones durante la ventilación
    • Calienta y humedece el aire inhalado para proteger las vías respiratorias
    • Ayuda en el acto de toser a través del músculo traqueal
  • Porciones:
    • Porción cervical:
      • Continuación directa de la laringe por debajo del cartílago cricoides
      • Comienza aproximadamente a nivel de C6
      • Termina a nivel de la escotadura yugular del esternón
    • Porción torácica:
      • Continuación directa de la tráquea cervical
      • Comienza en el borde superior del mediastino superior (escotadura yugular del esternón)
      • Termina en la bifurcación de la tráquea en los bronquios principales, a nivel de T4–T7 (más comúnmente T5)
Estructura principal y porciones de la tráquea

La estructura principal y porciones de la tráquea

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Relaciones anatómicas

  • Posterior:
    • Esófago
    • Aorta descendente
    • Columna vertebral
  • Anterior:
    • Piel y fascia cervical
    • Arco venoso yugular
    • Aorta ascendente
    • Tronco braquiocefálico
    • Vena cava superior
    • Glándula tiroidea y vasos sanguíneos
    • Glándula del timo o sus restos
  • Lateral:
    • Arterias carótidas
    • Arterias tiroideas inferiores
    • Nervios laríngeos recurrentes
    • Nervios vagos
    • Pulmones y pleura

Anatomía Microscópica

La pared traqueal consta de 4 capas:

  1. Mucosa: alta, columnar, pseudoestratificada con cilios y células caliciformes productoras de mucina
  2. Submucosa:
    • El tejido conectivo proporciona soporte y elasticidad
    • Contiene fibras de elastina, glándulas mucosas, músculo liso, vasos sanguíneos y linfáticos, y nervios
  3. Capa músculo-cartilaginosa: contiene el cartílago hialino de los anillos en forma de C y el músculo liso intermedio
    • El músculo traqueal:
      • Puede alterar las dimensiones de la tráquea
      • Regula la cantidad de aire que entra o sale de los pulmones
  4. Adventicia: compuesta por tejido conectivo fibroelástico y laxo
Varias capas de tejido tráquea y laringe

Las distintas capas de tejido que componen la tráquea

Imagen: “Layers of tissue: trachea and larynx” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0, editado por Lecturio.

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Irrigación e Inervación

Irrigación

  • Irrigación arterial:
    • La tráquea está alimentada principalmente por ramas de las arterias tiroideas inferiores, ramas del tronco tirocervical.
    • También apoyan la irrigación las ramas ascendentes de las arterias bronquiales.
    • Estos dos conjuntos de arterias se anastomosan a lo largo de la estructura de la tráquea.
  • Drenaje venoso:
    • Las venas análogas drenan en el plexo venoso tiroideo inferior.
    • Las venas tiroideas inferiores drenan en las venas braquiocefálicas.

Inervación

  • La tráquea es inervada por el plexo pulmonar.
    • Inervación parasimpática: nervios laríngeos recurrentes, ramas del nervio vago
    • Inervación simpática: troncos simpáticos
  • Dentro de las paredes del árbol traqueobronquial, los axones preganglionares eferentes de los nervios vagos hacen sinapsis en los pequeños ganglios → regulación de los reflejos locales y del control de las vías respiratorias

Relevancia Clínica

Los siguientes trastornos de diversas etiologías pueden afectar a la tráquea:

  • Infecciosos:
    • La laringitis es una inflamación de la laringe que puede producirse tras una infección de la cavidad nasal y la región faríngea debida a virus o bacterias, que pueden llegar a la tráquea. Además, el uso excesivo de la voz en un entorno de aire seco puede provocar síntomas de laringitis: enrojecimiento de la mucosa faríngea, dolor de garganta y ronquera o pérdida de la voz.
  • Congénitos:
    • Fístula traqueoesofágica: es una conexión anormal entre el esófago y la tráquea: La fístula traqueoesofágica es una anomalía congénita común, pero cuando se produce en una etapa tardía de la vida, suele ser una secuela de una intervención quirúrgica.
    • Traqueomalacia: es un colapso anormal de las paredes de la tráquea: La traqueomalacia se debe a un trastorno del cartílago o puede ser causada por una fuente externa (anillos vasculares, masas, etc.). Los síntomas son similares a los de la obstrucción de vías respiratorias e incluyen estridor y sibilancias.

Referencias

  1. Moore, K. L., et al. Clinically oriented anatomy. Lippincott Williams & Wilkins, 2017.
  2. Drake, R., et al. Gray’s anatomy for students E-Book. Elsevier Health Sciences, 2014.
  3. Standring, S. Gray’s anatomy: The anatomical basis of clinical practice, 41st ed. Edinburgh: Churchill Livingstone/Elsevier, 2016.

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