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Toxocariasis

La toxocariasis está causada por los nemátodos Toxocara canis y T. cati. Estas especies infectan con frecuencia a perros y gatos y se transmiten más comúnmente a los humanos a través de la ingestión accidental de huevos por la vía fecal-oral. Los Toxocara no son capaces de completar su ciclo de vida en el ser humano, pero migran a los órganos (incluidos el hígado, los pulmones, el corazón, el cerebro y los ojos), donde causan inflamación y daños en los tejidos. Dependiendo de la zona afectada, los pacientes pueden desarrollar larva migrans visceral o larva migrans ocular. La larva migrans visceral puede presentarse con síntomas similares a los de la gripe, así como con manifestaciones hepáticas, pulmonares, neurológicas y cardíacas. La larva migratoria ocular se presenta con una alteración unilateral de la visión y en el examen del fondo de ojo puede verse un granuloma blanco y elevado. El diagnóstico se basa en la sospecha clínica y puede auxiliarse en la serología. El tratamiento para los casos con una enfermedad grave incluye una terapia antihelmíntica y esteroides.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Características Generales y Epidemiología

Características básicas de Toxocara

  • Nemátodo (gusano redondo)
  • Es un helminto dioico (los machos y las hembras tienen morfologías diferentes):
    • Las hembras son más largas que los machos.
    • Los machos tienen una cola curvada con espículas pareadas.
  • Tamaño: 4-12 cm de longitud
  • Tienen sistemas digestivos completos
  • Se mueven en ondas contráctiles
  • Huevos:
    • Amarronados
    • Esféricos
    • Superficies granuladas o punteadas
    • Muy resistentes a las condiciones ambientales adversas
Toxocara (gusano redondo)

Huevo esférico de Toxocara con un aspecto marrón y granulado

Imagen: “Toxocara (roundworm)” por SuSanA Secretariat. Licencia: CC BY 2.0

Especies clínicamente relevantes

La toxocariasis está causada por las siguientes especies:

  • Toxocara canis (gusano redondo canino)
  • Toxocara cati (gusano redondo felino)

Epidemiología

  • Estados Unidos:
    • Prevalencia: 5%–15% de la población
    • Se diagnostican aproximadamente 10,000 casos al año.
  • Internacional:
    • Tasa positiva en el 2%–5% en adultos sanos de países occidentales urbanizados
    • 14%-37% en las zonas rurales
    • Más común en regiones tropicales y subtropicales
  • Raza:
    • No se ha informado de ninguna predisposición étnica
    • Más común en los negros no hispanos
  • Edad: común en niños pequeños y personas < 20 años de edad

Patogénesis

Reservorio

  • T. canis:
    • Perros (la mayoría de los cachorros se infectan al poco tiempo de nacer)
    • Zorros
  • T. cati: gatos

Transmisión

La transmisión se produce a través de:

  • Vía fecal-oral
  • Ingesta de animales infectados

Factores de riesgo en el huésped

  • Pacientes jóvenes
  • Convivencia con perros y gatos
  • Falta de higiene y lavado de manos
  • Consumo de:
    • Carne poco cocida
    • Frutas y verduras sin lavar
  • Contacto con tierra infestada de un patio, arenero, parque o zona de juegos
  • Vivienda:
    • Zonas rurales
    • Pobreza
    • Ambiente cálido y húmedo (favorece la supervivencia de los huevos)

Ciclo de vida y fisiopatología

En los animales:

  • Los gusanos Toxocara adultos viven en el intestino delgado de los perros y gatos.
  • Los huevos se excretan en las heces al medio ambiente → transmisión a un nuevo huésped
  • Los huevos eclosionan en el intestino y liberan larvas → excavan a través de la pared intestinal → entran en el torrente sanguíneo
  • Las larvas migran a través de los pulmones y la tráquea → son expulsados por la tos → se tragan hacia el tracto gastrointestinal
  • Los gusanos adultos se desarrollan en el intestino delgado → ponen huevos → se excretan en las heces

En los humanos:

  • La infección se produce por transmisión fecal-oral.
  • Los huevos eclosionan en el intestino y liberan larvas → excavan a través de la pared intestinal → entran en el torrente sanguíneo
  • Invaden órganos de todo el cuerpo, sobre todo:
    • Músculos
    • Hígado
    • Corazón
    • Pulmón
    • Ojos
    • Cerebro
  • Respuesta inmunitaria contra los antígenos de las larvas → inflamación → daño tisular → signos y síntomas clínicos
  • El Toxocara no puede completar su ciclo de vida en el ser humano.

Presentación Clínica

La mayoría de las infecciones por Toxocara son asintomáticas y tienen un curso benigno. Las dos formas principales de toxocariasis son la larva migratoria visceral y la larva migratoria ocular.

Larva migratoria visceral

Síntomas generales:

  • Fiebre
  • Anorexia
  • Malestar
  • Linfadenopatía
  • Lesiones pruriginosas similares a la urticaria

Síntomas hepáticos:

  • Dolor abdominal
  • Hepatomegalia
  • Nodularidad del hígado

Síntomas pulmonares:

  • Disnea
  • Tos no productiva
  • Sibilancias
  • Sensación opresiva en el tórax

Manifestaciones menos comunes:

  • Afectación muscular
  • Afectación del SNC:
    • Meningitis eosinofílica
    • Meningoencefalitis
    • Vasculitis cerebral
  • Afectación cardíaca:
    • Miocarditis
    • Pericarditis
    • Endocarditis de Loeffler (eosinofílica)
    • Taponamiento cardíaco

Larva migratoria ocular

Síntomas unilaterales:

  • Deterioro de la visión
  • Miodesopsias
  • Estrabismo

Hallazgos:

  • Granuloma blanco y elevado (puede confundirse con el retinoblastoma)
  • Uveitis
  • Retinitis
  • Endoftalmitis
  • Escleritis

Complicaciones:

  • Desprendimiento de retina
  • Ceguera

Diagnóstico

El diagnóstico de la toxocariasis requiere un alto índice de sospecha.

Exámenes de laboratorio

Pruebas serológicas:

  • ELISA:
    • Detecta anticuerpos contra los antígenos excretores/secretores de Toxocara
    • Una prueba positiva no indica una infección activa.
    • Puede ser negativo en la larva migratoria ocular
  • Western blot:
    • Más sensible y específica
    • Costosa
    • Puede utilizarse como prueba de confirmación

Estudios auxiliares:

  • Leucocitosis
  • Eosinofilia
  • Transaminitis → afectación hepática

Biopsia

  • Proporciona un diagnóstico definitivo, pero rara vez está indicado
  • Hallazgos: Larvas de Toxocara dentro de lesiones granulomatosas eosinófilas

Estudios de imagen

El diagnóstico por imagen suele guiarse por la presentación clínica del paciente.

  • Radiografía de tórax:
    • Infiltración peribronquial bilateral
    • Infiltrados parenquimatosos
    • Derrame pleural
  • Ultrasonido: múltiples áreas hipoecoicas en el hígado
  • TC:
    • Pulmones: múltiples nódulos pulmonares con opacidades periféricas en vidrio despulido
    • Hepático: lesiones de baja densidad
    • Cerebro: granulomas hiperintensos corticales o subcorticales

Tratamiento y Prevención

Tratamiento de la larva migrans visceral

Los pacientes con síntomas leves no requieren terapia, ya que la enfermedad es autolimitada. A los pacientes con una enfermedad moderada o grave se les puede proporcionar tratamiento:

  • Terapia antihelmíntica:
    • Albendazol
    • Mebendazol
  • Prednisona en caso de enfermedad respiratoria, miocárdica o enfermedad grave del SNC.

Tratamiento de la larva migratoria ocular

  • Terapia antihelmíntica
  • Prednisona cuando la inflamación amenaza la vista

Prevención

  • Eliminación adecuada de las heces de perros y gatos
  • Desparasitación de las mascotas
  • Buenas prácticas de higiene
  • Cubrir los areneros cuando no se utilizan.

Comparación de helmintos similares

Tabla: Comparación de helmintos similares y sus enfermedades asociadas
Organismo Enterobius vermicularis Toxocara canis Ascaris lumbricoides Strongyloides stercoralis Schistosoma mansoni
Características Nemátodo Nemátodo Nemátodo Nemátodo Trematodos
Reservorio Humanos Perros Humanos
  • Humanos
  • Perros
  • Gatos
Humanos
Transmisión Fecal-oral Fecal-oral Fecal-oral Contacto de la piel con suelo contaminado Contacto de la piel con agua contaminada
Cuadro Clínico
  • Prurito anal
  • El dolor abdominal y los vómitos son menos frecuentes.
  • Larva migratoria visceral
  • Larva migratoria ocular
  • Tos
  • Sibilancias
  • Hemoptisis
  • Cólicos abdominales
  • Náuseas
  • Desnutrición
  • Tos
  • Sibilancias
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Erupción
  • Prurito del nadador
  • Fiebre de Katayama
  • Las infecciones crónicas conducen a la formación de granulomas, que causan enfermedades cerebrales, pulmonares, intestinales y hepáticas.
Diagnóstico
  • Clínico
  • Prueba de la cinta de celofán
  • Serología
  • Biopsia
Coprología
  • Coprología
  • Serología
  • Coprología
  • Serología
Tratamiento
  • Albendazol
  • Mebendazol
  • Pamoato de pirantel
  • Albendazol
  • Mebendazol
  • Albendazol
  • Mebendazol
  • Ivermectina
  • Albendazol
Praziquantel
Prevención Buena higiene
  • Buena higiene
  • Desparasitación de los perros.
  • Eliminación adecuada de las heces de los perros
  • Buena higiene
  • Limpiar frutas y verduras crudas antes de consumirlas.
  • Utilizar zapatos y ropa de protectora.
  • Mejorar el saneamiento.
  • Evitar nadar o bañarse en agua contaminada.
  • Beber agua hervida o embotellada.
  • Mejorar el saneamiento.

Diagnóstico Diferencial

  • Aspergilosis broncopulmonar alérgica (ABPA): reacción de hipersensibilidad al Aspergillus: Los pacientes pueden presentar síntomas de obstrucción de las vías respiratorias, como disnea, sibilancias, tos productiva y fiebre. Si no se trata, pueden producirse bronquiectasias y fibrosis pulmonar. Puede observarse eosinofilia. El diagnóstico se realiza mediante imágenes, niveles de IgE, pruebas de punción cutánea y serología. El tratamiento incluye esteroides y terapia antifúngica.
  • Retinoblastoma: es la neoplasia intraocular primaria más frecuente en la infancia: El retinoblastoma se presenta típicamente como leucocoria (reflejo blanco anormal en el ojo) en un niño menor de 2 años. La enfermedad puede afectar a uno o ambos ojos (a diferencia de la toxocariasis). El diagnóstico se realiza mediante el examen del fondo de ojo y la imagenología. El tratamiento puede incluir la enucleación, la fotocoagulación con láser, la radiación y la quimioterapia.
  • Toxoplasmosis: enfermedad infecciosa causada por Toxoplasma gondii: La presentación clínica y las complicaciones de la toxoplasmosis dependen del estado inmunitario del huésped y pueden ser muy variadas, incluyendo un síndrome agudo similar a la gripe, toxoplasmosis del SNC, coriorretinitis o neumonía. El diagnóstico depende de la presentación clínica, pero puede incluir una punción lumbar, estudios de imagen, biopsia, serología o PCR. El tratamiento es con terapia antimicrobiana.
  • Hepatitis vírica: inflamación del hígado causada por la infección del virus de la hepatitis: Los pacientes pueden presentarse con un pródromo viral de fiebre, anorexia y náuseas. También pueden cursar con dolor abdominal en el cuadrante superior derecho, ictericia y transaminitis. El diagnóstico se realiza mediante pruebas serológicas virales y estas pruebas diferenciarán la hepatitis viral de la larva migrans visceral. El tratamiento de la hepatitis aguda es de soporte.

Referencias

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  2. Woodhall D, Jones JL, Cantey PT, Wilkins PP, Montgomery SP. (2014). Neglected parasitic infections: what every family physician needs to know. Am Fam Physician 89(10):803–811.
  3. Hotez PJ, Wilkins PP. (2009). Toxocariasis: America’s most common neglected infection of poverty and a helminthiasis of global importance? PLoS Negl Trop Dis 3(3).
  4. Despommier D. (2003). Toxocariasis: clinical aspects, epidemiology, medical ecology, and molecular aspects. Clin Microbiol Rev 16:265–272.
  5. Herrmann N, Glickman LT, Schantz PM, Weston EI, Domanski LMA. (1985). Seroprevalence of zoonotic toxocariasis in the United States: 1971-1973. J Epidemiol 122(5):890-896.
  6. Weller PF, Leder K. (2020). Toxocariasis: visceral and ocular larva migrans. In Baron EL (Ed.), UpToDate. Retrieved April 12, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/toxocariasis-visceral-and-ocular-larva-migrans
  7. Huh S, Lee S. (2019). Toxocariasis. In Brusch JL (Ed.), Medscape. Retrieved April 12, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/229855-overview
  8. Pearson RD. (2020). Toxocariasis. MSD Manual Professional Version. Retrieved April 12, 2021, from https://www.msdmanuals.com/professional/infectious-diseases/nematodes-roundworms/toxocariasis
  9. Winders WT, Merkin-Smith L. (2020). Toxocara canis. StatPearls. Retrieved April 12, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK538524/

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