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Tomografía Computarizada (TC)

La tomografía computarizada (TC) es uno de los métodos de imagenología más utilizados, ya que está ampliamente disponible, es rápida y fiable. La TC utiliza rayos X para obtener imágenes seccionadas del cuerpo. Un tomógrafo consta de un tubo que gira alrededor del paciente y emite un haz de rayos X, y un detector que utiliza un software especializado para recibir y convertir el haz en una imagen. La capacidad de crear múltiples vistas (axial, sagital, coronal) y de utilizar contraste (intravenoso, oral, rectal) permite mejorar el rendimiento diagnóstico. Los pacientes están expuestos a la radiación y debe prestarse especial atención a los pacientes con antecedentes de alergia al yodo, enfermedad renal o tiroidea, o a las pacientes embarazadas.

Última actualización: Jun 13, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Terminología y Tecnología

Componentes generales

  • Tubo de rayos X giratorio:
    • Gira alrededor del paciente
    • Los electrodos de alta energía del tubo emiten haces de radiación.
    • La radiación atraviesa el cuerpo del paciente.
  • Detectores de radiación:
    • En el lado opuesto del cuerpo del paciente al tubo de rayos X
    • Absorbe y mide la radiación restante (en forma de densidad variable) después de que haya atravesado los tejidos
    • Un programa informático detecta la tomografía generada por el detector y reconstruye una imagen.
  • Mesa motorizada: hace avanzar al paciente por el tomógrafo
Componentes del tomógrafo

Componentes de la TC:
Disposición del tubo de rayos X y los detectores en el tomógrafo

Imagen por Lecturio.

Tipos de tomógrafos

Helicoidal («espiral»):

  • Los más comunes debido a su velocidad
  • A medida que el paciente se desplaza por el tomógrafo, el haz giratorio y el detector de rayos X giran. Esto crea una trayectoria helicoidal.
  • Resulta en un conjunto de datos tridimensionales
  • Minimiza los errores debidos al movimiento o a la respiración del paciente

Secuencial (step-and-shoot):

  • Era el método convencional antes del helicoidal
  • El paciente se desplaza por el tomógrafo con breves pausas para capturar imágenes en cada posición.
  • Resulta en una ↑ dosis de radiación
  • Se utiliza para la exploración de alta resolución de los pulmones y las arterias coronarias y para la angiografía coronaria por TC
Tc helicoidal versus tc secuencial

Diferencias entre los tomógrafos secuencial y helicoidal:
La TC secuencial toma cortes de imagenología discretos a medida que el paciente se desplaza por el tomógrafo, mientras que el movimiento continuo de la TC helicoidal da lugar a una trayectoria en espiral.

Imagen por Lecturio.

Procesamiento de imágenes

Las imágenes digitales se crean con una matriz de vóxeles (píxeles tridimensionales), que se miden en unidades Hounsfield (UH).

  • Un índice utilizado para cuantificar universalmente la radiodensidad de los hallazgos de las imágenes en la TC
  • Se basa en la cantidad de radiación que absorbe un material:
    • El material denso se observará brillante.
    • El material menos denso se observará oscuro.
  • El índice se construye sobre los valores asignados al agua (0 UH) y al aire (-1 000 UH).

El postprocesamiento puede utilizarse para acentuar los tejidos de diferentes densidades.

  • Ventana pulmonar
  • Ventana ósea
  • Ventana de tejidos blandos

Las imágenes también pueden producirse en diferentes planos de visualización.

  • Axial (mirando desde los pies hasta la cabeza)
  • Sagital (mirando de lado)
  • Coronal (mirando de frente)
Tabla: Densidad de las imágenes de diferentes materiales en la TC
Sustancia Unidades Hounsfield (UH)
Aire –1 000 El más oscuro (más hipodenso)












El más brillante (más hiperdenso)
Grasa -100 a -50
Agua 0
Tejidos blandos 20–300
Hueso 250‒700
Esta tabla muestra la densidad de los diferentes materiales que se pueden visualizar en la TC. Como puede observar, los materiales con una densidad mayor que la del agua tendrán un valor positivo (y son más brillantes), mientras que los valores negativos se asignan a aquellos con densidades menores (y son más oscuros).
Planos de imagen de tc

Planos de visualización de imágenes de TC:
Los cortes a través de este modelo demuestran cómo las imágenes axiales, coronales y sagitales se correlacionan con la anatomía del paciente.

Imagen por Lecturio.

Realce con Contraste

Contraste

Se pueden utilizar agentes de contraste para mejorar la visualización de los tejidos diana.

  • Oral:
    • Se utiliza para definir el intestino en las TC abdominales y pélvicas
    • Agentes:
      • Sulfato de bario (más común)
      • Iopamidol (una solución a base de yodo)
      • Gastrografina (hidrosoluble, utilizada para detectar perforación intestinal)
    • No afecta a los riñones
  • Intravenoso:
    • Se utiliza para mejorar y diferenciar estructuras vasculares y órganos sólidos
    • Agente: solución yodada, poco iónica y poco osmolar
    • Los rayos X son absorbidos por el contraste → ↑ atenuación
      • El contraste se diluye más a medida que pasa de las arterias → tejidos → venas
      • El aspecto de la imagen cambia con el tiempo.
    • El realce se basa en:
      • La cantidad de flujo sanguíneo
      • Momento de la imagen tras la administración del contraste
    • Se excreta por los riñones (debe utilizarse con criterio en caso de insuficiencia renal aguda o crónica)
  • Rectal:
    • Se utiliza en caso de sospecha de lesión colónica penetrante
    • Agentes:
      • Iopamidol
      • Gastrografin
    • Administrado como un enema

Fases

La TC multifásica puede identificar las estructuras en varios intervalos tras la administración de contraste intravenoso.

  • Fase sin contraste: antes de la inyección de contraste
  • Fase vascular (arterial) o de bolo:
    • 15-20 segundos después de la inyección
    • El contraste se difunde en la vasculatura.
    • Opacifica la aorta y sus ramas
    • Permite diferenciar la corteza y la médula renal
  • Fase de redistribución (venosa):
    • 1-3 minutos después de la inyección
    • El contraste se difunde del compartimento intravascular al extravascular.
    • Opacifica la vena cava inferior, las grandes venas y el parénquima de los órganos sólidos
  • Fase de equilibrio (tardía):
    • 6-10 minutos después de la inyección
    • El contraste alcanza un equilibrio dinámico en los compartimentos intravascular y extravascular.
    • Opacifica el sistema colector renal, los uréteres y la vejiga urinaria
Imágenes de la equinococosis alveolar hepática

Imágenes axiales multifásicas de TC del abdomen:
a: La imagen sin realzar muestra una masa hepática de aspecto tumoral infiltrante.
b: La fase arterial postcontraste muestra una lesión hipoatenuante sin realce.
c: La fase postcontraste portal-venosa muestra un tenue realce de los componentes fibroinflamatorios que rodean el pseudoquiste parasitario.

Imagen: “Hepatic alveolar echinococcosis imaging” por Wenya Liu et al. Licencia: CC BY 4.0

Interpretación

El mejor enfoque es el sistemático.

  • Compruebe los datos demográficos del paciente, su nombre y la fecha.
  • Tenga en cuenta el motivo del estudio.
  • Determine la parte del cuerpo de la que se tomaron las imágenes.
  • Busque imagenologías previas que permitan comparación.
  • Determine el plano de visualización de la imagen y su orientación.
  • Utilice varios niveles de ventana y desplácese varias veces para asegurarse de que se cubren todas las secciones.
  • Las ventanas de visualización pueden cambiarse para optimizar la imagenología del sistema deseado.
  • Evaluar un órgano a la vez.

Indicaciones

TC de cabeza

Sin contraste:

  • Traumatismo craneoencefálico severo
  • Accidente cerebrovascular
  • Hemorragia intracraneal (aparece hiperdensa cuando es aguda)

Contrastada:

  • Realza las neoplasias y las infecciones
  • La fase angiográfica se utiliza para buscar:
    • Oclusión de grandes vasos
    • Malformación arteriovenosa
    • Aneurismas

TC de tórax

  • Enfermedades del parénquima pulmonar:
    • Enfermedad pulmonar intersticial
    • Neumonía
    • Cavitaciones pulmonares
    • Abscesos
    • Cáncer pulmonar
  • Traumatismo torácico:
    • Fracturas costales
    • Contusión pulmonar
    • Ruptura diafragmática
    • Laceración de la aorta o de los grandes vasos
  • Enfermedad pleural:
    • Derrames localizados
    • Empiema
    • Hemotórax
  • Patología del mediastino:
    • Tumores cardíacos
    • Derrame pericárdico
    • Neumomediastino
  • Enfermedad vascular:
    • Tromboembolismo pulmonar
    • Aneurisma o disección de la aorta

TC abdominal y pélvica

Detección de patología abdominal y pélvica:

  • Lesión abdominal contusa o penetrante
  • Apendicitis
  • Diverticulitis
  • Pancreatitis
  • Infecciones intraabdominales
  • Cálculos renales, ureterales y vesicales
  • Neumoperitoneo
  • Obstrucción intestinal
  • Aneurisma y disección de la aorta
  • Hemorragia retroperitoneal

Detección de neoplasias viscerales:

  • Caracterización de las masas abdominales y pélvicas
  • Evaluación de la estadificación de una neoplasia maligna conocida
  • Monitoreo del tratamiento
Tc de abdomen medio que muestra un hematoma hepático subcapsular

TC del abdomen medio que muestra un hematoma hepático subcapsular en la superficie del lóbulo derecho del hígado (zona hipodensa indicada por las flechas) con una fuente de hemorragia activa (círculo)

Imagen: “CT scan of middle abdomen showing a subcapsular hepatic hematoma” por From the Department of General Surgery, C.S. General and Emergency Surgery, Azienda Ospedaliera – IRCCS Arcispedale Santa Maria Nuova, Reggio Emilia, Italy. Licencia: CC BY 4.0

Consideraciones Especiales y Contraindicaciones

Exposición a la radiación

Al igual que otros métodos de imagenología, la TC expone a los pacientes a la radiación.

  • La radiación ionizante es aditiva.
  • El número de tomografías debe limitarse siempre que sea posible.
  • Dosis de radiación:
    • TC de tórax y abdomen: 10 mSv
    • TC pélvica: 7 mSv
    • TC de cabeza: 2 mSv
  • En contexto:
    • Radiografía de tórax: 0,013 mSv
    • Bajo riesgo de malformación fetal: < 50 mSv
    • Daño fetal importante: > 500 mSv
  • Efectos de la radiación:
    • Daño molecular
    • Formación de radicales libres
    • Alteración de la función metabólica celular
    • Muerte celular a partir de un determinado umbral
    • El riesgo cancerígeno aumenta con la exposición.

Contraindicaciones

  • Reacciones alérgicas a los agentes de contraste:
    • Puede manifestarse como urticaria o anafilaxia
    • Los pacientes pueden ser premedicados con esteroides y antihistamínicos, de ser necesaria una TC con contraste.
  • Embarazo: el contraste yodado puede atravesar la placenta.
  • Enfermedad tiroidea:
    • El contraste yodado reducirá la captación de yodo radiactivo → el tratamiento es menos efectivo
    • Los pacientes con hipertiroidismo pueden desarrollar una tormenta tiroidea por el contraste.
  • Enfermedad renal crónica o con empeoramiento agudo: el contraste yodado puede causar necrosis tubular aguda.

Otros Métodos de Imagenología

Comparación de los métodos de imagenología

Tabla: Comparación de los métodos de imagenología
Radiografía TC Ultrasonido RM
Mecanismo de adquisición Radiación ionizante Radiación ionizante Energía acústica Pulsos ferromagnéticos
Costo relativo Bajo costo Costoso Bajo costo Muy costoso
Portátil No No
Duración del examen Segundos < 1 minuto Segundos Aproximadamente 1 hora
Contraste No Puede ser necesario Puede ser necesario Puede ser necesario

Opciones de métodos de imagenología por sistema

  • Imagenología del SNC (cerebro, médula espinal y columna vertebral):
    • La radiografía se utiliza a menudo para detectar las fracturas de la columna vertebral.
    • La TC es una buena opción para los traumatismos encefálicos y para descartar hemorragia intracraneal.
    • La RM proporciona imágenes más detalladas del cerebro y la médula espinal, lo que permite identificar infartos, tumores, hernias discales y enfermedades desmielinizantes.
  • Radiología pulmonar e imagenología del mediastino:
    • La radiografía es la imagenología inicial preferida para detectar patología pulmonar.
    • La TC proporciona vistas más detalladas del parénquima pulmonar, las estructuras mediastínicas y la vasculatura.
    • La RM no se utiliza con frecuencia, pero puede emplearse para detectar enfermedades malignas y cardíacas.
    • El ultrasonido puede utilizarse para una evaluación rápida del traumatismo a la cabecera del paciente y para guiar procedimientos (toracocentesis).
  • Imagenología de la mama:
    • La mamografía suele ser la opción inicial para el tamizaje del cáncer de mama.
    • La RM puede utilizarse para detectar y estadificar el cáncer de mama.
    • El ultrasonido es útil para detectar ganglios linfáticos y para guiar la biopsia.
  • Imagenología del abdomen e imagenología renal:
    • La radiografía se utiliza a menudo para detectar cálculos renales, obstrucción intestinal y neumoperitoneo. Además, se puede utilizar bario para evaluar la deglución y la función intestinal.
    • La TC y la RM proporcionan evaluaciones más detalladas de las vísceras abdominales y la vasculatura.
    • La medicina nuclear puede utilizarse para evaluar la función de la vesícula biliar y el vaciado gástrico, así como para la hemorragia digestiva.
  • Imagenología del útero y los ovarios:
    • El ultrasonido es el método más utilizado para evaluar los ovarios y el útero, incluida la evaluación de embarazos y las causas de hemorragia uterina anormal.
    • La TC y la RM proporcionan visualizaciones más detalladas y suelen ser útiles para evaluar quistes, tumores malignos y masas benignas.
  • Imagenología del sistema musculoesquelético:
    • La radiografía se utiliza a menudo para descartar fracturas.
    • La TC es más sensible para patología ósea, incluida la osteomielitis.
    • Se prefiere la RM para una evaluación de tejidos blandos, como al evaluar malignidad y miositis.
    • La gammagrafía ósea puede ser útil para encontrar fracturas ocultas, osteomielitis y enfermedades óseas metabólicas.

Referencias

  1. Kocak, M. (2019). Computed tomography. MSD Manual Professional Version. Retrieved December 2, 2020, from https://www.msdmanuals.com/professional/special-subjects/principles-of-radiologic-imaging/computed-tomography
  2. Stark, P. (2020). Principles of computed tomography of the chest. In Finlay, G. (Ed.), UpToDate. Retrieved December 2, 2020, from https://www.uptodate.com/contents/principles-of-computed-tomography-of-the-chest
  3. Rawson, J. V., Pelletier, A. L. (2013). When to order a contrast-enhanced CT. American Family Physician 88(5):312–316.
  4. Knipe, H., and Nadrljanksi, M.M. (2019). Computed tomography. Radiopedia. Retrieved December 2, 2020, from https://radiopaedia.org/articles/computed-tomography
  5. Fertikh, D. (2015). Head computed tomography scanning. In Taylor, C.R. (Ed.), Medscape. Retrieved December 2, 2020, from https://emedicine.medscape.com/article/2110836-overview
  6. Taylor, C. R., Abramovici, G. (2017). Abdominal computed tomography scanning. In Mathur, M. (Ed.), Medscape. Retrieved December 2, 2020, from https://emedicine.medscape.com/article/2114236-overview
  7. Rogers, D. C., and Tadi, P. (2020). Intravenous contrast. StatPearls. Retrieved January 19, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK557794/

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