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Tifus Epidémico

El tifus epidémico es una enfermedad febril causada por la bacteria gramnegativa intracelular obligada Rickettsia prowazekii. El tifus epidémico también se conoce como tifus transmitido por los piojos o fiebre de la cárcel, y sus síntomas incluyen fiebre alta, cefalea, mialgias, tos seca, delirio, estupor y erupción. El tifus epidémico no tratado puede provocar hipotensión, shock y muerte. R. prowazekii puede transmitirse por las picaduras de ácaros, pulgas o piojos infectados. La desnutrición, las enfermedades crónicas, el hacinamiento y la falta de higiene son factores que conducen a la propagación del tifus epidémico. La mejora de la nutrición y la higiene puede ayudar a prevenir la propagación, disminuyendo así el riesgo de infecciones por tifus. El principal método de tratamiento es el uso del antibiótico doxiciclina.

Última actualización: 28 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

El tifus epidémico es una enfermedad febril potencialmente letal causada por la bacteria gram-negativa intracelular obligada Rickettsia prowazekii.

Epidemiología

Transmisión:

  • El tifus se transmite por medio de piojos infectados.
  • Las infecciones se producen en invierno o primavera.

Factores de riesgo:

  • Condiciones de hacinamiento:
    • Se ha reportado en campamentos militares, campos de refugiados, prisiones y refugios para personas sin vivienda
    • A veces se llama “fiebre de la cárcel”
  • Mala higiene:
    • Conflicto civil
    • Zonas de guerra
  • Desnutrición:
    • Hambruna
    • Pobreza extrema

Geografía:

  • En los Estados Unidos:
    • Poco común
    • Casos a menudo asociados con la exposición a las ardillas voladoras
  • Se han registrado brotes epidémicos de tifus en los siguientes países:
    • África:
      • Etiopía
      • Nigeria
      • Ruanda
      • Burundi
    • México
    • América Central
    • América del Sur
    • Europa del Este
    • Afganistán
    • Rusia
    • Norte de la India
    • China

Etiología y Fisiopatología

Etiología

  • Agente causal: R. prowazekii es el microorganismo más patógeno del género Rickettsia.
  • Vector:
    • Piojo del cuerpo humano, Pediculus humanus corporis
    • Piojo de la cabeza humana, P. humanus capitis
  • Reservorio:
    • Humanos
    • Ardillas voladoras
  • Transmisión:
    • Los piojos infectados transmiten heces infecciosas cuando se alimentan.
    • Las heces, y no la picadura del piojo, propagan la enfermedad en los seres humanos.
    • Se transmite cuando las heces infecciosas de los piojos o los piojos infectados y aplastados se frotan contra pequeños cortes o abrasiones de la piel
    • La enfermedad también puede propagarse cuando:
      • Una persona respira polvo que contiene heces secas infectadas de piojos
      • Las membranas mucosas, como la conjuntiva del ojo, están expuestas a heces infecciosas

Fisiopatología

  • Tras entrar en el organismo, Rickettsia infecta y se multiplica en las células endoteliales de los pequeños vasos venosos, arteriales y capilares.
  • Las células endoteliales infectadas se agrandan debido a la proliferación microbiana.
  • Se desarrolla una vasculitis multiorgánica.
  • La vasculitis puede provocar:
    • Trombosis de los vasos sanguíneos que los irrigan: gangrena de las partes distales de las extremidades, la nariz, los lóbulos de las orejas y los genitales
    • La deposición de leucocitos, macrófagos y plaquetas da lugar a la formación de pequeños nódulos.
    • Aumento de la permeabilidad vascular:
      • Pérdida de coloide intravascular con hipovolemia posterior
      • Pérdida de electrolitos
      • Disminución de la perfusión tisular → fallo de los órganos

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Presentación Clínica

  • Periodo de incubación: normalmente < 14 días
  • Manifestaciones clínicas:
    • General:
      • Fiebre
      • Cefalea intensa
      • Erupción cutánea (una erupción macular de color rosa que no afecta a las palmas de las manos ni a las plantas de los pies)
      • Escalofríos
      • Mialgias
      • Artralgias
      • Anorexia
      • Tos no productiva
    • Gastrointestinal:
      • Náusea
      • Dolor abdominal
      • Vómitos
      • Diarrea
  • El tifus epidémico grave puede provocar:
    • Hipotensión
    • Gangrena
    • Pérdida de dedos, extremidades u otros apéndices
    • Disfunción del sistema nervioso central (que va desde la disminución de la mente hasta el coma)
    • Fallo sistémico multiorgánico
    • Fallecimiento
  • Enfermedad de Brill-Zinsser:
    • Recrudecimiento del tifus epidémico tras un ataque inicial
    • Los pacientes pueden tener una infección prolongada y asintomática por R. prowazekii durante años.
    • Una recaída que se produce meses o años después de la primera enfermedad, cuando el sistema inmunitario está debilitado debido a ciertos medicamentos, la edad avanzada o la enfermedad
    • Los síntomas son similares a los de la infección original, pero suelen ser más leves.

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

  • El tifus epidémico se diagnostica por sus características clínicas en el marco de una infección por piojos.
  • Pruebas de laboratorio confirmatorias:
    • Biopsia del sarpullido con tinción de anticuerpos fluorescentes para determinar el microbio causante
    • Pruebas serológicas agudas y de convalecencia
    • PCR
Erupción en un paciente con tifus epidémico

Erupción en un paciente con tifus epidémico

Imagen: “Tifus epidémico Burundi” por D. Raoult, V. Roux, J.B. Ndihokubwayo, G. Bise, D. Baudon, G. Martet y R. Birtles. Licencia: Dominio Público

Tratamiento

Antibióticos:

  • Tratamiento primario: doxiciclina (4 mg/kg/día)
  • Tratamientos alternativos:
    • Tetraciclina (25–50 mg/kg/día)
    • Cloranfenicol 500 mg por vía oral o intravenoso 4 veces al día durante 7 días

Prevención:

  • Control de piojos:
    • Los piojos pueden eliminarse espolvoreando a las personas infestadas con malatión o lindano.
    • Lavado de la ropa en agua caliente
    • Barrer las partículas de polvo, ya que contienen excrementos de piojos infectados
  • La inmunización es muy eficaz para la prevención; sin embargo, las vacunas contra el tifus ya no están disponibles en los Estados Unidos.
  • Profilaxis antibiótica con doxiciclina (una vez por semana) para las personas que viajan a zonas de alto riesgo

Pronóstico:

  • Tasa de mortalidad del tifus epidémico no tratado:
    • 20% en individuos sanos
    • 60% en ancianos o en personas debilitadas
  • Cuando se trata con los antibióticos adecuados, la tasa de mortalidad puede disminuir hasta aproximadamente 3%–4%.

Diagnóstico Diferencial

  • Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas : enfermedad causada por R. rickettsii y transmitida por garrapatas ixódidas. La incidencia es mayor en los niños < 15 años y en las personas que frecuentan zonas infestadas de garrapatas por motivos de trabajo o de ocio. La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas se presenta con cefaleas abruptas, escalofríos, postración, dolores musculares y erupción centrípeta, y se diagnostica basándose en las características clínicas, la serología y la PCR. El tratamiento es con doxiciclina.
  • Enfermedad de Kawasaki: enfermedad febril aguda de la primera infancia de causa desconocida. La enfermedad de Kawasaki es la principal causa de enfermedad coronaria adquirida en los países desarrollados y se caracteriza por la vasculitis de las arterias de tamaño medio, especialmente las coronarias. Otras características de la enfermedad de Kawasaki incluyen erupciones en las extremidades, erupción orofaríngea y conjuntivitis bulbar, así como linfadenopatía cervical aguda, unilateral y no purulenta. El diagnóstico se realiza por motivos clínicos y la prueba diagnóstica de elección es la ecocardiografía. Los pilares del tratamiento son la aspirina y las Igs intravenosas.
  • Ántrax: enfermedad causada por el microbio grampositivo Bacillus anthracis. El ántrax se transmite al ser humano cuando entra en contacto con animales infectados o sus productos. El carbunco cutáneo comienza como una pápula indolora, pruriginosa y de color rojo-marrón entre 1–10 días después de la exposición a las esporas infecciosas. La pápula puede agrandarse, necrosarse y formar una escara negra. El diagnóstico se realiza a través de los hallazgos clínicos y se basa en los antecedentes laborales y de exposición. Las pruebas de laboratorio confirmatorias incluyen la tinción de Gram y el cultivo, la prueba de anticuerpos fluorescentes directos y la PCR. El tratamiento empírico consiste en utilizar ciprofloxacino, levofloxacino, moxifloxacino o doxiciclina.

Referencias

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