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Testículos

Los testículos, o gónadas masculinas, son un par de glándulas con forma de huevo suspendidas dentro del escroto. Los testículos tienen múltiples capas: una túnica vaginalis externa, una túnica albugínea intermedia y una túnica vascular más interna. Los testículos están compuestos por lobulillos testiculares (contienen tejido intersticial) y túbulos seminíferos (producen espermatozoides). La irrigación a los testículos se realiza principalmente a través de la arteria testicular. El drenaje venoso es a través de las venas testiculares.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Embriología

Desarrollo masculino

  • El desarrollo masculino es impulsado por el cromosoma Y:
    • El cromosoma Y contiene el gen determinante de los testículos SRY (región determinante del sexo en el cromosoma Y).
    • El desarrollo de los genitales masculinos se produce en presencia del gen SRY.
  • Las gónadas aparecen como un par de crestas longitudinales(crestas gonadales).
  • Cresta gonadal:
    • Formado por una proliferación del epitelio y una condensación del mesénquima
    • Las células epiteliales penetran en el mesénquima y forman los cordones sexuales primitivos (en la etapa de las gónadas indiferenciadas).
    • Las células germinales aparecen después de la sexta semana de gestación.
  • Las células germinales primordiales se originan en el epiblasto y migran:
    • En la tercera semana de gestación, las células germinales primordiales residen en el saco vitelino, cerca de la alantoides.
    • En la cuarta semana de gestación, las células germinales primordiales residen en el mesenterio dorsal del intestino posterior.
    • En la 7ª semana de gestación, las células germinales primordiales invaden las crestas gonadales.

Desarrollo testicular

  • Bajo la influencia del gen SRY
  • Conducto mesonéfrico (wolffiano):
    • Presente en los varones → desarrollo de los testículos
    • Se degeneran sin la presencia del gen SRY
    • Células de Sertoli:
      • Secretan el factor inhibidor mülleriano
      • Bloquea la formación de los genitales internos femeninos
    • Células de Leydig:
      • Secretan testosterona
      • Desarrollo del conducto wolffiano hacia los genitales internos masculinos
    • La testosterona:
      • Convertida en dihidrotestosterona por la 5-alfa reductasa
      • Importante para el desarrollo de la próstata
    • En la pubertad:
      • Los cordones testiculares adquieren un lumen, se convierten en túbulos seminíferos y se unen a la red de túbulos testiculares.
      • El conducto wolffiano se convierte en el conducto deferente.

Anatomía Macroscópica

Los testículos (las gónadas masculinas) son responsables de la producción de esperma y testosterona:

  • Los testículos están rodeados por 3 capas:
    • Túnica vaginal:
      • Capa más externa
      • Continuación del proceso vaginal peritoneal
    • Túnica albugínea:
      • Capa intermedia
      • Donde los vasos, nervios y conductos entran en la cápsula testicular para comenzar la formación de los lóbulos testiculares
    • Túnica vascular:
      • Capa interior
      • Contiene vasos sanguíneos
      • Limita con la superficie interna de la túnica albugínea
      • Encierra lóbulos compuestos por túbulos seminíferos y tejido intersticial
  • Cordón espermático:
    • Los testículos están suspendidos por el cordón espermático dentro del escroto.
    • Permite mantener una temperatura más baja
  • Escroto:
    • Bolsa compuesta por piel muy glandular y con pelo y múltiples capas de fascia/músculo:
    • Contenido:
      • Testículos
      • Epidídimo
      • Conducto deferente (ductus deferens)
      • Músculo cremáster: eleva el escroto para mantener una temperatura ideal
      • Músculo dartos: ondula la piel para moderar la temperatura
      • Fascia espermática, cremastérica e infundibuliforme (unida a la capa parietal de la túnica vaginal)
    • Rafe (línea media escrotal):
      • Se extiende desde el meato uretral → eje peneano ventral → ano
      • Representa la «costura» donde los tubérculos genitales se fusionaron en el desarrollo
Anatomía de los testículos

Diversas capas y estructuras que componen los testículos:
Obsérvese la suspensión del cordón espermático, que permite la regulación de la temperatura.

Imagen: “Anatomy of the testis” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
El escroto y los testículos

Vista escrotal externa:
El rafe central en el extremo izquierdo representa la «costura» donde los tubérculos genitales se fusionaron en el desarrollo. En la imagen central, observe los músculos cremáster y dartos, que son importantes para la regulación de la temperatura. A la derecha, observe una capa profunda que muestra los testículos externos, el epidídimo y la neurovasculatura.

Imagen: “The Scrotum and Testes” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0

Anatomía Microscópica

Los vasos sanguíneos, los linfáticos y los conductos genitales entran en el mediastino de los testículos y dan lugar a numerosos lobulillos compuestos por túbulos seminíferos y tejido intersticial:

Túbulos seminíferos

  • Lugar de la espermatogénesis
  • Contiene espermatozoides en distintos estados de desarrollo:
    • Espermatogonia = célula germinal para todos los espermatozoides
    • Espermatocitos primarios → meiosis I → 2 espermatocitos secundarios → meiosis II → 4 espermátidas haploides
  • Representa la mayor parte del volumen testicular
  • Lumen revestido por células de Sertoli:
    • Células de apoyo vitales en la espermatogénesis
    • Secretan líquido para facilitar el movimiento de los espermatozoides
    • Regulan las hormonas en los testículos a través de la secreción de inhibina B y proteína de unión a andrógenos en respuesta a las gonadotropinas

Tejido intersticial

  • Células de Leydig: liberan testosterona en respuesta a las gonadotropinas secretadas por la hipófisis
  • Células inmunitarias (mastocitos y macrófagos)
  • Nervios y vasos sanguíneos

Epidídimo

El epidídimo es posterolateral al testículo y consta de 3 secciones:

  • Cabeza:
    • Los túbulos testiculares entran en el epidídimo en este lugar
    • Contiene una alta concentración de células principales con estereocilios para la reabsorción de líquido secretor
  • Cuerpo:
    • Contiene músculo liso que ayuda a la transmisión de los espermatozoides al conducto deferente durante la eyaculación
    • Participa en la reabsorción del líquido secretor
  • Cola:
    • Conduce a los conductos deferentes (ductus deferens)
    • Contiene músculo liso prominente

Conducto deferente (ductus deferens)

  • Una estructura tubular que se origina en la cola del epidídimo
  • Transporta el esperma a la uretra

Cordón espermático

  • Funciona para suspender los testículos
  • Termina en el mediastino de los testículos
  • Nace en el anillo inguinal profundo, atraviesa el canal inguinal y sale por el anillo inguinal externo

Neurovasculatura

Irrigación

  • Testículos:
    • Arteria testicular: es la principal proveedora de sangre, se origina en la aorta
    • Arteria del conducto deferente: irriga el conducto deferente y el epidídimo
  • Escroto:
    • Ramas pudendas externas de la arteria femoral
    • Ramas escrotales de la arteria pudenda interna
    • Rama cremastérica de la arteria epigástrica inferior
Vasculatura de los testículos

La robusta vasculatura de los testículos y las estructuras circundantes:
Obsérvese que el mayor suministro arterial es la arteria testicular, que surge de la aorta. Obsérvese también la gran vena testicular y el plexo pampiniforme.

Imagen de Lecturio.

Drenaje venoso

  • Testículos:
    • La vena testicular derecha drena en la vena cava inferior (debajo de la vena renal).
    • Vena testicular izquierda → vena renal izquierda → vena cava inferior
  • Escroto: sigue el patrón arterial con frecuentes anastomosis arteriovenosas
Drenaje venoso de los testículos

Drenaje venoso de los testículos demostrando las diferentes vías de vaciado venoso entre la vena testicular izquierda y la vena testicular derecha:
Obsérvese que la vena testicular izquierda drena en la vena renal izquierda, pero la vena testicular derecha drena directamente en la vena cava inferior.

Imagen de Lecturio.

Drenaje linfático

  • Testículos:
    • El testículo derecho drena hacia los ganglios interaortocavos y paracavos.
    • El testículo izquierdo drena a los ganglios paraaórticos e interaortocavos izquierdos.
  • Escroto:
    • El lado derecho drena a los ganglios inguinales superficiales derechos.
    • El lado izquierdo drena a los ganglios inguinales superficiales izquierdos.

Inervación

  • Testículos: a través de los plexos renal y aórtico procedentes de T10 y T11
  • Escroto:
    • Nervio ilioinguinal (escroto anterior)
    • Rama genital del nervio genitofemoral (escroto anterolateral)
    • 2 ramas escrotales posteriores del nervio perineal (escroto posterior)
    • Rama perineal del nervio cutáneo femoral posterior (escroto inferior)
Inervación a los testículos

Inervación a los testículos

Imagen de Lecturio.

Relevancia Clínica

  • Hipogonadismo: se caracteriza por la disminución de la producción de esteroides sexuales en las gónadas. En los hombres, el hipogonadismo puede ser el resultado de una insuficiencia testicular primaria o de una insuficiencia testicular secundaria (secundaria a trastornos hipofisarios o hipotalámicos). Los síntomas del hipogonadismo incluyen la disfunción eréctil, la disminución de la libido y la regresión o ausencia de los caracteres sexuales secundarios.
  • Hidrocele: las masas escrotales pueden deberse a varias causas, los hidroceles son una de las más comunes. Un hidrocele es la acumulación patológica de líquido en la túnica vaginal alrededor de los testículos. Los varicoceles se producen cuando hay una dilatación del plexo venoso pampiniforme, que está conectado a la vena espermática interna. Los varicoceles se asocian a un deterioro de la función hormonal testicular y a la infertilidad. Los espermatoceles son quistes epididimarios paratesticulares con líquido espermático.
  • Torsión testicular: la rotación repentina de uno de los testículos alrededor del eje. La torsión testicular se refiere a la torsión de las estructuras del cordón espermático en el canal inguinal o por debajo del mismo. La rotación aguda compromete el flujo sanguíneo hacia y desde los testículos. El retorno venoso impedido y la reducción de la perfusión arterial de los testículos pueden provocar un infarto hemorrágico del parénquima testicular. La torsión testicular es una urgencia médica y suele ser necesaria la intervención quirúrgica.

Referencias

  1. Isidori A. M., Lenzi A. (2017). Scrotal and Testicular Anatomy. In: Ultrasound of the Testis for the Andrologist. Trends in Andrology and Sexual Medicine. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-319-51826-8_1.
  2. Patel A. P. (2017). Anatomy and physiology of chronic scrotal pain. Translational andrology and urology, 6(Suppl 1), S51–S56. https://doi.org/10.21037/tau.2017.05.32
  3. Raghu M. R. (2020). Testicle and Epididymis Anesthesia: Overview, Indications, Contraindications. Emedicine. Com. https://emedicine.medscape.com/article/82983

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