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Resonancia Magnética (RM)

La resonancia magnética es una técnica que utiliza campos magnéticos y pulsos de radiofrecuencia para producir imágenes muy detalladas de la anatomía humana. La resonancia magnética puede detectar cambios diminutos, delinear lesiones de forma fiable y caracterizar malformaciones vasculares. Los tejidos blandos, como las anomalías que afectan a las estructuras no óseas, pueden evaluarse mediante RM. Se pueden obtener imágenes en la mayoría de los planos (los más utilizados son el sagital, el coronal y el axial). A diferencia de la TC, la RM no expone a los pacientes a radiación ionizante. Esta modalidad de imagenología tiene algunas limitaciones: la RM es costosa, requiere mucho tiempo y no está disponible en algunos centros. Además, los pacientes con implantes o dispositivos ferromagnéticos no pueden exponerse al equipo de RM, que tiene imanes. Los estudios con contraste pueden dar lugar a complicaciones renales; por lo tanto, es necesario determinar la función renal antes de utilizar ciertos agentes de contraste.

Última actualización: Abr 3, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Terminología y Aspectos Tecnológicos

Mecanismo

  • El cuerpo humano es abundante en protones:
    • Estos protones se alinean con un campo magnético fuerte.
    • Una corriente de radiofrecuencia puede hacer que los protones giren fuera del equilibrio.
    • Cuando se retira la corriente, los protones se vuelven a alinear con el campo magnético. Dependiendo de la naturaleza química, la alineación será diferente en términos de:
      • El tiempo que se tarda en realinear
      • La cantidad de energía liberada
    • Los sensores (como los utilizados en la RM) pueden diferenciar entre tipos de tejidos en función de estas propiedades.
  • Las imágenes de RM se crean mediante la manipulación magnética de los átomos de hidrógeno:
    • Se consigue utilizando un imán con corriente eléctrica continua, creando un campo magnético permanente
    • Se transmiten pulsos de radiofrecuencia que excitan y cambian la orientación de los protones.
    • Una vez que los pulsos de radiofrecuencia se detienen, los protones:
      • Se realinean con el campo magnético
      • Liberan energía en forma de pulso de radiofrecuencia
    • Las bobinas reciben estas señales de los protones, que luego se procesan para obtener una imagen mediante un algoritmo de computadora.

Generación de imágenes

  • Secuencias de pulso:
    • Protocolos de imagenología predeterminados que son específicos para la parte del cuerpo que se está escaneando, cuyos parámetros incluyen:
      • Tiempo de repetición: tiempo entre 2 pulsos de radiofrecuencia
      • Tiempo de eco: tiempo entre el pulso de radiofrecuencia y su eco
    • Destaca las diferentes características de los tejidos
  • Al configurar los parámetros anteriores, las imágenes se crean en función de los siguientes factores:
    • Densidad protónica: densidad de iones de hidrógeno en los tejidos
    • T1:
      • Tiempo de relajación para que los protones se alineen longitudinalmente/paralelamente al campo magnético
      • Tiempo de repetición y tiempo de eco cortos
    • T2:
      • Tiempo de relajación para que los protones se alineen transversalmente/perpendicularmente al campo magnético
      • Tiempo de repetición y tiempo de eco largos
  • Supresión de señal (pulso de secuencias de inversión-recuperación):
    • Supresión de las señales de ciertos tipos de tejidos: lucen oscuros en lugar de brillantes
    • Al generar imágenes ponderadas en densidad protónica, T1 o T2, se suprimen las señales de otros tejidos:
      • Secuencia de inversión-recuperación con atenuación de fluido (FLAIR, por sus siglas en inglés): suprime el agua
      • Secuencia de inversión-recuperación de tau corta (STIR, por sus siglas en inglés): suprime la grasa
    • Permite una mejor visualización del contraste y caracterización de lesiones específicas
Resonancia magnética (rm)

RM

Imagen: “MRI-Philips” por Jan Ainali. Licencia: CC BY 3.0

Interpretación

  • Las estructuras se describen como:
    • Hiperintensas:
      • Indica que la estructura tiene más intensidad de señal
      • Más brillante que las estructuras circundantes
    • Hipointensas:
      • Indica que la estructura tiene una intensidad de señal baja
      • Más oscura que las estructuras circundantes
  • Uso de FLAIR: secuencia de RM ponderada en T2 en la que se suprime el LCR, por lo que es más fácil ver otras hiperintensidades en T2 (edema)
  • Contraste:
    • Metales pesados
    • A menudo, el elemento gadolinio
    • Aumenta la velocidad de realineación de los protones con el campo magnético (cuanto más rápida sea la realineación, más brillante será la imagen)
    • Administrado a un paciente antes o durante la RM
    • Administrado a través de diferentes rutas (e.g., por vía intravenosa e intra-articular)
    • Excretado por los riñones
Tabla: Interpretación de la RM
Tejido Imágenes ponderadas en T1 Imágenes ponderadas en T2
Líquido (e.g., LCR) Oscuro Brillante
Sustancia blanca Gris claro Gris oscuro
Sustancia gris Gris Gris claro
Grasa Brillante Brillante
Inflamación Oscuro Brillante

Indicaciones y Contraindicaciones

Sistema nervioso central

  • Accidentes cerebrovasculares: la RM muestra una mayor sensibilidad en la detección de infartos agudos mediante imágenes ponderadas por difusión.
  • Tumores cerebrales: primarios (e.g., glioblastoma multiforme) o secundarios
  • Encefalitis/meningitis
  • Demencia (e.g., enfermedad de Alzheimer)
  • Hernia de disco vertebral
  • Lesiones de la médula espinal

Sistema musculoesquelético

  • Lesiones de rodilla: desgarro de menisco, del ligamento cruzado anterior/ligamento cruzado posterior, fracturas, etc.
  • Tumores de tejidos blandos: evaluación del componente de partes blandas de los tumores óseos primarios
  • Lesiones de hombro: ruptura del manguito rotador, capsulitis adhesiva, ruptura de labrum, etc.

Otros sistemas

  • Cáncer rectal
  • Cáncer de próstata
  • Masas hepáticas:
    • Masas benignas
    • Masas malignas
  • Tamizaje del cáncer de mama en portadores de BRCA

Contraindicaciones

Contraindicaciones relevantes en pacientes con:

  • Implantes ferromagnéticos: el movimiento o la posibilidad de sobrecalentamiento provocan lesiones.
  • Dispositivos eléctricos o mecánicos:
    • Implantes cocleares
    • Marcapasos
    • Bombas de infusión de medicamentos/insulina
  • Claustrofobia: pretratada con sedantes
  • Alergia al contraste: puede manifestarse como anafilaxia
  • Función renal anormal:
    • Una contraindicación relativa, ya que los nuevos agentes a base de gadolinio, como ProHance, ya no requieren la comprobación de la TFG antes de su administración.
    • Para los tipos más antiguos de gadolinio:
      • Comprobar la función renal (no se puede utilizar para TFG < 30).
      • Es importante evitar la fibrosis sistémica nefrogénica (un trastorno fibrótico de las articulaciones y los órganos en pacientes con insuficiencia renal que reciben gadolinio).

Otras Modalidades de Imagenología

Comparación de las modalidades de imagenología

Tabla: Comparación de los métodos de imagenología
Radiografía TC Ultrasonido RM
Mecanismo de adquisición Radiación ionizante Radiación ionizante Energía acústica Pulsos ferromagnéticos
Coste relativo Bajo costo Costosa Muy bajo costo Muy costosa
Portátil No No
Duración del examen Segundos < 1 minuto Segundos Varios minutos hasta aproximadamente 1 hora
Contraste No Puede ser necesario Puede ser necesario Puede ser necesario

Otras modalidades de imagenología por sistema

  • Imagenología del SNC (cerebro, médula espinal y columna vertebral):
    • La radiografía se utiliza a menudo para evaluar las fracturas de la columna vertebral.
    • La TC es una buena opción para los traumatismos craneales y para descartar hemorragia intracraneal.
    • La RM proporciona imágenes más detalladas del cerebro y la médula espinal, lo que permite identificar infartos, tumores, hernias discales y enfermedades desmielinizantes.
  • Radiología pulmonar e imagenología del mediastino:
    • La radiografía es la imagenología inicial de preferencia para evaluar la patología pulmonar.
    • La TC proporciona vistas más detalladas del parénquima pulmonar, las estructuras mediastínicas y la vasculatura.
    • La RM no se utiliza con frecuencia, pero puede emplearse para evaluar enfermedades malignas y cardíacas.
    • El ultrasonido puede utilizarse para una evaluación rápida de los traumatismos a la cabecera del paciente y para guiar los procedimientos (toracocentesis).
  • Imagenología de la mama:
    • La mamografía suele ser la opción inicial para el tamizaje del cáncer de mama.
    • La RM puede utilizarse para evaluar y estadificar el cáncer de mama.
    • El ultrasonido es útil para evaluar los ganglios linfáticos y guiar la biopsia.
  • Imagenología del abdomen e imagenología renal:
    • La radiografía se utiliza a menudo para evaluar los cálculos renales, la obstrucción intestinal y el neumoperitoneo. Además, se puede utilizar bario para evaluar la deglución y la función intestinal.
    • La TC y la RM proporcionan evaluaciones más detalladas de las vísceras abdominales y la vasculatura.
    • La medicina nuclear puede utilizarse para evaluar la función de la vesícula biliar, el vaciado gástrico y la hemorragia digestiva.
  • Imagenología del útero y los ovarios:
    • El ultrasonido es la modalidad más utilizada para evaluar los ovarios y el útero, incluida la evaluación de los embarazos y las causas de las hemorragias uterinas anormales.
    • La TC y la RM proporcionan vistas más detalladas y suelen ser útiles para evaluar quistes, tumores malignos y masas benignas.
  • Imagenología del sistema musculoesquelético:
    • La radiografía se utiliza a menudo para excluir las fracturas.
    • La TC es más sensible a la patología ósea, incluida la osteomielitis.
    • Se prefiere la RM para la evaluación de los tejidos blandos, como la evaluación de las neoplasias y la miositis.
    • La gammagrafía ósea puede ser útil para identificar fracturas ocultas, osteomielitis y enfermedades óseas metabólicas.

Referencias

  1. Guha-Thakurta, N., Ginsberg, L.E. (2011). Chapter 13. Imaging of the spine. In Chen, M.M., Pope, T.L., Ott, D.J.(Eds.). Basic Radiology, 2e. McGraw-Hill.
  2. Zaer, N.F., Amini, B., Elsayes, K.M. (2014). Overview of diagnostic modalities and contrast agents. In Elsayes, K.M., Oldham, S.A.(Eds.). Introduction to Diagnostic Radiology. McGraw-Hill.

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