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Pubertad

La pubertad es una serie compleja de transiciones físicas, psicosociales y cognitivas que suelen experimentar los adolescentes (11–19 años de edad). La pubertad se caracteriza por un crecimiento en la estatura y el desarrollo de caracteres sexuales secundarios, el logro de la fertilidad y cambios en la mayoría de los sistemas corporales. Es importante estar familiarizado con la pubertad normal para poder reconocer y manejar anomalías como la pubertad precoz o la pubertad tardía.

Última actualización: 7 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La pubertad es el período de tiempo que transcurre desde la 1ra aparición de los caracteres sexuales secundarios hasta lograr el desarrollo sexual completo. La pubertad implica una serie compleja de cambios físicos, psicosociales y cognitivos.

Comienzo

  • La edad media de inicio de la pubertad ha disminuido en los últimos años.
  • Rango:
    • 8–13 años en niñas
    • 8–12 años en niños

Control hormonal en el inicio de la pubertad

  • Un evento crítico en la pubertad es un aumento en la secreción pulsátil de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH, por sus siglas en inglés) del núcleo arqueado en el hipotálamo.
    • Las neuronas de kisspeptina en el núcleo arqueado liberan neuroquinina B y dinorfina.
    • La neuroquinina B y la dinorfina provocan la secreción pulsátil de GnRH.
  • GnRH provoca la liberación de la hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés) y la hormona folículoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés) de la glándula hipófisis anterior. Tanto la LH como la FSH afectan las células de Leydig y Sertoli en los testículos y las células de la teca y la granulosa del ovario.
  • La zona reticular de las glándulas suprarrenales secreta andrógenos como DHEA (dehidroepiandrosterona), lo que da como resultado las características de la adrenarquia. La zona reticular funciona separadamente del eje hipotálamo-hipófisis-gonadal.
  • Cambios hormonales en las niñas:
    • LH actúa sobre las células de la teca del ovario para convertir el colesterol en andrógenos.
    • La célula de la granulosa convierte los andrógenos en estradiol bajo el control de la señalización de FSH.
    • El estradiol actúa sobre varios órganos hasta la finalización de la pubertad.
  • Cambios hormonales en los niños:
    • LH actúa sobre las células de Leydig para convertir el colesterol en testosterona.
Desarrollo del eje hipotálamo-pituitario-gonadal (hpg) normal en mujeres

Eje hipotálamo-hipófisis-gonadal (HPG) normal en mujeres
GnRH: hormona liberadora de gonadotropina
FSH: hormona folículoestimulante
LH: hormona luteinizante

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

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Cambios Físicos durante la Pubertad

La pubertad se puede dividir en 4 etapas consecutivas diferentes: telarquia, pubarquia, crecimiento acelerado y menarquia.

Telarquia

  • Desarrollo mamario con formación del botón mamario y proliferación del epitelio ductal y glandular
  • 1er signo de pubertad en niñas
  • Hormonas participantes: estrógeno, estradiol, prolactina
  • Comienzo: 7–14 años de edad

Pubarquia

  • Crecimiento de vello púbico y axilar
  • Hormonas participantes: testosterona, 5α-dihidrotestosterona
  • Comienzo: 8–15 años de edad

Crecimiento acelerado

  • Comienzo:
    • En promedio, 2 años antes en niñas que en niños
    • Aproximadamente 1 año después de los 1ros indicadores de la pubertad
  • 3–10 cm de crecimiento por año
  • Hormonas participantes:
    • La liberación de esteroides sexuales conduce a la producción de hormonas de crecimiento.
    • Conduce a la producción de factor de crecimiento similar a la insulina-1 en el hígado

Menarquia

  • 1er sangrado menstrual
  • Debido a la retirada de estrógenos sin ovulación anterior
  • Comienzo:
    • Entre 9 y 16 años
    • Aproximadamente 1 año después de un crecimiento acelerado
  • Normalmente ocurre más tarde que otros signos de la pubertad.

Etapas de Desarrollo de Tanner

La “escala de Tanner” es una escala que mide el desarrollo físico/sexual en niños y adolescentes. Esta técnica de estadificación implica la evaluación de los genitales en los hombres, las mamas en las mujeres y el vello púbico en ambos.

Tabla: Etapas de Tanner en mujeres
Tanner 1 Tanner 2 Tanner 3 Tanner 4 Tanner 5
Edad Prepuberal 8–11,5 años 11,5–13 años 12–15 años > 15 años
Vello púbico Solo vello fino Pelo escaso a lo largo de los labios Pelo áspero y rizado cubriendo el pubis. Pelo adulto que no se extiende hasta el muslo Pelo adulto que llega al muslo
Mamas Elevación de papila solamente Los botones mamarios son palpables (1er signo de pubertad en las mujeres) y las areolas están agrandadas. El tejido mamario crece sin contorno ni separación. Las mamas se agrandan y las areolas forman un montículo secundario sobre el seno. Los contornos de las mamas adultas están presentes. Solo se levanta la papila.
Otras observaciones Adrenarquia y crecimiento ovárico Agrandamiento del clítoris, pigmentación labial, crecimiento del útero Vello axilar, acné Menarquia y desarrollo de la menstruación. Genitales adultos
Tabla: Etapas de Tanner en hombres
Tanner 1 Tanner 2 Tanner 3 Tanner 4 Tanner 5
Edad Prepuberal 8–11,5 años 11,5–13 años 12–15 años > 15 años
Vello púbico Solo vello fino Pelo escaso en la base del pene Aparece pelo áspero y rizado sobre el pubis. Pelo adulto en el área púbica, respetando el muslo Pelo adulto en el área púbica, llegando hasta el muslo
Genitales
  • Testículos < 2 cm
  • Sin crecimiento del pene
  • Testículos: 2,5–3,2 cm
  • Adelgazamiento y enrojecimiento del escroto
  • Testículos: 3,3–4 cm
  • Aumento de la longitud del pene.
  • Testículos: 4,1–4,5 cm
  • Crecimiento del pene, oscurecimiento del escroto
  • Testículos > 4,5 cm
  • Tamaño genital adulto
Otras observaciones Adrenarquia Disminución de la grasa corporal Ginecomastia, quebrantamiento de la voz, aumento de la masa muscular Vello axilar, cambio de voz, acné Vello facial, aumento de la masa muscular

Relevancia Clínica

  • Anemia ferropénica: condición que afecta a niñas adolescentes debido al sangrado menstrual y la ingesta insuficiente de hierro. Los hombres son menos propensos a la anemia porque la testosterona aumenta la eritropoyesis.
  • Ginecomastia: agrandamiento o inflamación del tejido mamario en los hombres. La ginecomastia afecta aproximadamente al 50% de los adolescentes varones a una edad promedio de 13 años. La ginecomastia es causada por el aumento de la producción o la acción de los estrógenos, el aumento de la sensibilidad del tejido mamario a los estrógenos o la disminución de la producción o la acción de los andrógenos.
  • Acné vulgar: trastorno de la unidad pilosebácea debido a hiperqueratinización folicular, producción excesiva de sebo, colonización folicular por Cutibacterium acnes e inflamación. La gravedad del acné se asocia con niveles séricos elevados de sulfato de dehidroepiandrosterona.
  • Sangrado uterino disfuncional: sangrado endometrial excesivo, prolongado y/o irregular, a menudo observado durante el 1er año de la menarquia. El sangrado uterino disfuncional ocurre debido a ciclos anovulatorios como resultado de la inmadurez del eje hipotálamo-hipófisis-ovárico, que no produce gonadotropinas (LH y FSH) en cantidades y proporciones adecuadas para inducir la ovulación.
  • Pubertad precoz: inicio de la pubertad con el desarrollo de los caracteres sexuales externos antes de los 8 años de edad. La pubertad precoz puede deberse a la activación temprana del eje hipotálamo-hipófisis-ovárico o a la secreción excesiva de esteroides sexuales de los ovarios o cuando se obtienen de fuentes exógenas.
  • Pubertad retrasada: falta de agrandamiento testicular en los niños a los 14 años y la falta de desarrollo de las mamas en las niñas a los 13 años. La etiología de la pubertad retrasada varía y generalmente se clasifica como central o gonadal. Aproximadamente el 2,5% de los niños sanos experimentan pubertad tardía.

Referencias

  1. Herman-Giddens M., et al. (1997). Secondary sexual characteristics and menses in young girls seen in office practice: A study from the Pediatric Research in Office Settings Network. Pediatrics. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9093289/
  2. Tanner, J.M., Davies, P.S. (1985). Clinical longitudinal standards for height and height velocity for North American children. The Journal of Pediatrics. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/3875704/
  3. Karpati, A.M., Rubin, C.H., Kieszak, S.M., Marcus, M., Troiano, R.P. (2002). Stature and pubertal stage assessment in American boys: The 1988-1994 Third National Health and Nutrition Examination Survey. The Journal of Adolescent Health. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11869928/ 
  4. Cutler, G.B. Jr, Loriaux, D.L. (1980). Andrenarche and its relationship to the onset of puberty. Federation proceedings. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/6445284/

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