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Pierna: Anatomía

La parte inferior de la pierna, o simplemente “pierna” en términos anatómicos, es la parte del miembro inferior entre la rodilla y la articulación del tobillo. La estructura ósea está compuesta por los huesos de la tibia y el peroné, que se articulan entre sí en las articulaciones tibiofibulares proximal y distal. Los músculos de la pierna se agrupan en los compartimentos anterior, lateral y posterior mediante extensiones de fascia, y ejercen su acción sobre el tobillo, el pie y los dedos.

Última actualización: Abr 1, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Huesos y Articulaciones

Tibia

  • Hueso medial de la pierna que soporta el peso
  • Se articula con el fémur y el peroné en sentido proximal y con el astrágalo y el peroné en sentido distal
  • Puntos de referencia importantes:
    • Los cóndilos tibiales:
      • Superficies proximales horizontales que se articulan con los cóndilos femorales
      • Separados por los tubérculos intercondilares lateral y medial
    • Tuberosidad tibial:
      • Zona triangular, superior-anterior, donde se unen los cóndilos
      • Lugar de fijación del tendón rotuliano
    • Diáfisis: superficies anterior, lateral y posterior
    • Maléolo medial:
      • Proyección distal
      • Se articula con el astrágalo como parte del tobillo

Peroné

  • Hueso delgado y lateral de la pierna
  • Se articula con la tibia en sus extremos proximal y distal, y con el astrágalo en su extremo distal
  • Puntos de referencia importantes:
    • La cabeza:
      • Sirve de lugar de unión para los ligamentos de la rodilla
      • Se articula con la tibia
    • Cuello:
      • Estrecho
      • El nervio peroneo común lo envuelve.
    • Diáfisis: superficies medial, lateral y posterior
    • Maléolo lateral:
      • Proyección distal
      • Se articula con el astrágalo como parte del tobillo
Pierna vista anterior y posterior

Vistas anterior y posterior de la tibia, el peroné y las articulaciones tibiofibulares

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Articulaciones

  • Articulación tibiofibular proximal:
    • Articulación del plano articular entre el cóndilo lateral de la tibia y la cabeza del peroné
    • Estabilizada por una cápsula resistente y múltiples ligamentos
  • Articulación tibiofibular distal:
    • Sindesmosis de los extremos distales del peroné y la tibia
    • Estabilizada por múltiples ligamentos y la membrana interósea
  • Membrana interósea:
    • Tejido fibroso proyectado hacia abajo y lateralmente
    • Conecta el borde medial del peroné con el borde lateral de la tibia
    • Estabiliza la pierna
    • Contiene una abertura en la región proximal que permite el paso de los vasos tibiales anteriores al compartimento anterior de la pierna
Vista posterior del suministro arterial de la pierna

Vista posterior de la pierna, mostrando la abertura en la membrana interósea y el paso de la arteria tibial anterior

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Compartimentos Fasciales

La pierna está dividida en 4 compartimentos fasciales por la membrana interósea y los tabiques intermusculares anterior, posterior y transversal, como se indica a continuación:

  1. Compartimento anterior:
    • Separado del compartimento lateral por el tabique anterior
    • Separado del compartimento posterior profundo por la membrana interósea y la tibia
    • Contiene 4 músculos:
      • Tibial anterior
      • Extensor largo del hallux
      • Extensor largo de los dedos
      • Tercer peroneo
  2. Compartimento lateral:
    • Separado del compartimento anterior por el tabique anterior
    • Separado del compartimento posterior superficial por el tabique transversal
    • Contiene 2 músculos:
      • Peroneo corto
      • Peroneo largo
  3. Compartimento posterior superficial:
    • Separado del compartimento posterior profundo por el tabique posterior
    • Separado del compartimento lateral por el tabique transversal
    • Contiene 3 músculos:
      • Sóleo
      • Gastrocnemio
      • Plantar
  4. Compartimento posterior profundo:
    • Separado del compartimento anterior por la membrana interósea y la tibia
    • Separado del compartimento posterior superficial por el tabique posterior
    • Contiene 4 músculos:
      • Poplíteo
      • Tibial posterior
      • Flexor largo de los dedos
      • Flexor largo del hallux
Corte transversal de la pierna

Corte transversal de la pierna, en el que se aprecian los compartimentos fasciales y la ubicación de los vasos principales

Imagen por Lecturio.

Compartimento Anterior – Músculos Dorsiflexores

  • Hay 4 músculos en el compartimento anterior responsables de la dorsiflexión o extensión del pie y/o de los dedos:
    • Tibial anterior: potente dorsiflexor del pie
    • Extensor largo de los dedos: extiende los 4 dedos laterales y el pie
    • Extensor largo del hallux: extiende el hallux y el pie
    • Tercer peroneo: eversión y dorsiflexión del pie
  • Inervación común: nervio peroneo profundo (ramas ventrales de L4-S2)
  • Irrigación común: arteria tibial anterior, rama de la arteria poplítea
Tabla: Compartimento anterior – músculos dorsiflexores
Músculo Origen Inserción Inervación Función
Tibial anterior Cóndilo lateral, superficie lateral de la tibia proximal y membrana interósea Cuneiforme medial y base del primer metatarsiano Nervios peroneos profundos (L4, L5, S1)
  • Dorsiflexión del tobillo
  • Inversión del pie
Extensor largo de los dedos Cóndilo lateral de la tibia, superficie anterior del peroné y membrana interósea Falanges medias y distales de los dedos 2–5
  • Extiende los dedos 2–5
  • Dorsiflexión del tobillo
Extensor largo del hallux Superficie anterior y medial del peroné y membrana interósea Falange distal del hallux (dedo 1)
  • Extiende el hallux
  • Dorsiflexión del tobillo
Tercer peroneo Superficie anterior del peroné inferior y membrana interósea Base del 5to metatarsiano
  • Dorsiflexión del tobillo
  • Contribuye a la eversión

Compartimento Lateral – Músculos Eversores

  • También llamado compartimento peroneo de la pierna
  • Los músculos enumerados aquí son los principales responsables de la eversión del pie; también contribuyen a la flexión plantar y a la dorsiflexión.
    • Fibular o peroneo largo
    • Fibular o peroneo corto
  • Ambos tendones musculares pasan por detrás del maléolo lateral para entrar en el pie, en planos más profundos en relación con el retináculo fibular (o peroneo).
  • Inervación común: principalmente por el nervio peroneo superficial
  • Irrigación común: ramas perforantes de la arteria tibial anterior
Tabla: Compartimento lateral – músculos eversores
Músculo Origen Inserción Inervación Función
Peroneo largo Cabeza y dos-tercios proximales del peroné lateral 1er metatarsiano y cuneiforme medial Nervios peroneos superficiales (L5, S1)
Peroneo corto Cara lateral de la porción medial del peroné Base del 5to metatarsiano Eversión del pie; flexión plantar débil

Compartimento Posterior – Músculos Flexores

  • Los músculos del compartimento posterior son los principales responsables de la flexión plantar.
  • Los músculos flexores están divididos en una capa superficial y una profunda por el tabique intermuscular transversal.
    • Los músculos de la capa superficial incluyen:
      • Tríceps sural: está formado por el sóleo y los gastrocnemios en pares
      • Plantar
    • Los músculos de la capa profunda incluyen:
      • Poplíteo
      • Tibial posterior
      • Flexor largo de los dedos
      • Flexor largo del hallux
      • Los tendones musculares (excepto el poplíteo) pasan por detrás del maléolo medial (tibial posterior, flexor largo de los dedos y flexor largo del hallux, de medial a lateral).
  • Inervación común: nervio tibial
  • Irrigación común: arteria tibial posterior y vasos peroneos (capa profunda)

Capa superficial del compartimento posterior de la pierna

Músculo Origen Inserción Inervación Función
Gastrocnemio
  • Cabeza lateral: cóndilo lateral del fémur
  • Cabeza medial: cóndilo medial del fémur
Cara posterior del calcáneo a través del tendón del calcáneo Nervios tibiales (S1, S2)
  • Flexión plantar del tobillo
  • Flexiona la rodilla
Sóleo Cara posterior del peroné y línea soleal de la tibia Flexión plantar del tobillo
Plantar Cresta supracondilar lateral inferior del fémur Flexión plantar débil

Capa profunda del compartimento posterior de la pierna

Músculo Origen Inserción Inervación Función
Poplíteo Cara lateral del cóndilo lateral del fémur y del menisco lateral Tibia posterior por encima de la línea del sóleo Nervios tibiales (L4, L5, S1, S2, S3)
  • Flexión débil de la rodilla
  • Desbloquea la rodilla por rotación lateral del fémur sobre la tibia estable
Flexor largo de los dedos Superficie posterior de la tibia por debajo de la línea del sóleo Falanges distales de los dedos 2–5
  • Flexiona los dedos 2-5
  • Flexión plantar del tobillo
Flexor largo del hallux Dos-tercios inferiores del peroné posterior y membrana interósea Falange distal del hallux
  • Flexiona el hallux
  • Flexión plantar débil
Tibial posterior Membrana interósea y bordes posteriores de la tibia y el peroné Tuberosidad del hueso navicular, 1ro–3er huesos cuneiformes y 2do–4to huesos metatarsianos
  • Flexión plantar
  • Aduce la parte inferior del tobillo

Irrigación Arterial

Arterias de la pierna

Una continuación de la arteria poplítea suministra sangre a la parte inferior de la pierna. La arteria se bifurca en el margen inferior de la fosa poplítea y envía ramas al compartimento anterior, a la arteria tibial anterior y a los compartimentos posterior y lateral, formando el tronco tibioperoneo.

Origen Trayectoria Ramas Estructuras que irriga
Arteria tibial anterior (acompañada del nervio peroneo profundo) División de la arteria poplítea en arteria tibial anterior y tronco tibiofibular
  • Comienza en la fosa poplítea
  • Entra en el compartimento anterior a través de la apertura superior de la membrana interósea
  • Continúa como la arteria dorsal del pie
  • Ramas recurrentes a la anastomosis de la articulación de la rodilla
  • Ramas musculares
  • Ramas maleolares medial y lateral
Compartimento anterior de la pierna
Arteria tibial posterior (acompañada del nervio tibial) Rama terminal del tronco tibioperoneo
  • Comienza en el borde inferior de la fosa poplítea
  • Se encuentra en la profundidad del músculo sóleo
  • Pasa por debajo del maléolo medial
  • Se divide en arterias plantares medial y lateral
  • Rama circunfleja a la rodilla
  • Ramas musculares
  • Ramas medial maleolar y calcánea
  • Compartimento posterior de la pierna
  • Cara plantar del pie
Arteria peronea Rama terminal del tronco tibioperoneo
  • Comienza en el borde inferior de la fosa poplítea
  • Recorre el borde medial del peroné
  • Se divide en ramas calcáneas
Ramas musculares Compartimento lateral y capa profunda del compartimento posterior de la pierna

Venas de la pierna

Existen 2 redes de drenaje venoso en la pierna:

  • Las ramas venosas profundas se unen para formar la vena poplítea.
  • Las venas superficiales o safenas se encuentran en el tejido subcutáneo.
Origen Trayectoria Tributarias Estructuras que drenan
Vena safena mayor (acompañada del nervio safeno) Continuación del extremo medial del arco venoso dorsal del pie
  • En el tobillo, pasa por delante del maléolo medial
  • Asciende por la cara medial de la pierna
  • Pasa por detrás de los cóndilos mediales del fémur y la tibia
  • Drena en la unión safenofemoral
  • Vena safena corta
  • Vena pudenda externa superficial
  • Venas epigástricas superficiales
  • Vena ilíaca circunfleja superficial
  • Vena cutánea femoral lateral
Cara anteromedial de la pierna y cara plantar del pie
Vena safena menor (acompañada del nervio sural) Continuación del extremo lateral del arco venoso dorsal del pie
  • En el tobillo, pasa por detrás del maléolo lateral
  • Asciende en la línea media de la pierna posterior
  • Drena en la unión safenopoplítea (variable)
Cara posterior de la pierna
Vista medial y posterior de la pierna en la que se aprecia el drenaje venoso de la pierna

Vistas medial y posterior de la pierna, mostrando el drenaje venoso superficial

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Venas profundas de la pierna:

  • Situadas en la fascia profunda de la pierna
  • Acompañan a las arterias de la pierna del mismo nombre:
    • Venas tibiales anteriores
    • Venas tibiales posteriores
    • Venas peroneas
  • Convergen en el borde inferior del músculo poplíteo para formar la vena poplítea
Venas profundas de la pierna

Vista posterior de la pierna, mostrando el drenaje venoso profundo

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Inervación

La inervación sensorial y motora de la extremidad inferior procede del plexo lumbosacro (L1-S4).

  • Nervio ciático: nervio más grande y largo del plexo lumbosacro; emite muchas ramas y se divide en el nervio tibial y el nervio peroneo común
    • Nervio tibial: proporciona la función motora al compartimento posterior de la pierna y múltiples ramas sensoriales a toda la pierna (nervios sural, calcáneo medial y plantar medial y lateral); pasa inferior y posterior al maléolo medial del tobillo, a través del túnel tarsal.
      • Nervio sural: inervación sensorial a la piel sobre la cara posterolateral del tercio distal de la pierna y el borde lateral del pie
    • Nervio peroneo común (nervio fibular común): proporciona la función motora a la cabeza corta del bíceps femoral, luego se bifurca en dos ramas:
      • Nervio peroneo (fibular) profundo: rama terminal del nervio peroneo común, proporciona función motora al compartimento anterior e inervación sensorial al 1er espacio interdigital del pie
      • Nervio peroneo (fibular) superficial: rama terminal del nervio peroneo común, proporciona función motora al compartimento lateral e inervación sensorial a la cara anteroinferior de la pierna y al dorso del pie
  • Nervio safeno: rama del nervio femoral, nace del triángulo femoral, función sensorial pura a la piel sobre la mitad medial de la pierna

Relevancia Clínica

Los siguientes son trastornos comunes asociados a la parte inferior de la pierna:

  • Fractura de tibia: es el tipo más común de fractura de hueso largo, generalmente causada por un traumatismo directo: Las fracturas tibiales pueden producirse en cualquier punto de la tibia y a menudo se asocian a una fractura concomitante del peroné. Existe un alto riesgo de fractura abierta, lesión neurovascular, síndrome compartimental, mala cicatrización de la fractura e infección de la herida.
  • Enfermedad arterial periférica: trastorno debido a la aterosclerosis. La enfermedad arterial periférica se presenta inicialmente como claudicación intermitente y puede progresar a dolor isquémico en reposo y muy comúnmente se presenta en las pantorrillas. La aterosclerosis subyacente produce una estenosis arterial y/o una oclusión de los vasos arteriales de las extremidades, lo que provoca una mala perfusión de los tejidos. Clínicamente, a medida que la enfermedad progresa, la hipoperfusión hace que la extremidad afectada se vuelva pálida, fría y parestésica.
  • Trombosis venosa profunda: la flebotrombosis se produce cuando se forma un coágulo en una vena en ausencia de una reacción inflamatoria. Los lugares más comunes de trombosis venosa son las venas profundas de la pierna. La complicación más peligrosa es cuando parte del coágulo se desplaza a los pulmones, provocando una embolia pulmonar. El trombo se puede visualizar en el ultrasonido. La anticoagulación es el tratamiento principal.
  • Insuficiencia venosa crónica: cuando la sangre venosa es incapaz de seguir el camino normal anterógrado de retorno al corazón, refluye distalmente hacia la pierna, causando congestión venosa. Esta insuficiencia se presenta como edema de las extremidades inferiores, cambios tróficos en la piel y malestar.
  • Lesiones de los nervios periféricos: una lesión común del nervio peroneo (o fibular) puede presentarse como caída del pie (debilidad con la dorsiflexión) y adormecimiento de la pierna lateral/dorso del pie. La lesión del nervio peroneo común puede producirse en el peroné proximal como consecuencia de una fractura del peroné o de la presión ejercida por una férula de yeso.
  • Síndrome del túnel tarsiano: es una neuropatía compresiva causada por la compresión del nervio tibial bajo el retináculo flexor en la cara posteromedial del tobillo. El síndrome del túnel tarsiano suele ser secundario a un traumatismo, artritis reumatoide, cambios posquirúrgicos, quistes ganglionares y uso de calzado apretado, y se presenta como dolor y parestesia en la superficie medial-plantar del pie, especialmente al caminar y estar de pie.

Referencias

  1. Drake, R. L., Vogl, A. W., Mitchell, A. W. M. (2014). Gray’s Anatomy for Students (3rd ed.). Philadelphia, PA: Churchill Livingstone.
  2. Moore, K. L., Dalley, A. F., & Agur, A. M. R. (2014). Clinically Oriented Anatomy (7th ed.). Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins.
  3. Netter, F. (2019). Atlas of Human Anatomy (7th ed.). Philadelphia, PA: Saunders.

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