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Piel: Estructura y Funciones

La piel, también conocida como sistema tegumentario, es el órgano más grande del cuerpo. La piel está compuesta principalmente por la epidermis (capa externa) y la dermis (capa profunda). La epidermis se compone principalmente de queratinocitos que experimentan un rápido recambio, mientras que la dermis contiene densas capas de tejido conectivo. La piel está compuesta por epitelio superficial, componentes exocrinos, tejido conectivo, músculos y nervios. La tarea principal de la piel es servir como barrera protectora entre el cuerpo interno y el ambiente externo; también protege al cuerpo de la pérdida excesiva de líquidos.

Última actualización: 11 May, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Estructura de la Piel

Células de la piel

  • Queratinocitos:
    • Principal tipo celular de la epidermis
    • Sufren una mitosis continua (estimulada por el factor de crecimiento epidérmico)
    • Producen queratina
  • Melanocitos:
    • Células epiteliales en forma de araña
    • Producen melanina (protección ultravioleta (UV))
    • Los gránulos de melanina se acumulan en la superficie apical de los queratinocitos.
  • Células dendríticas (células de Langerhans):
    • Macrófagos residentes de la piel
    • Células presentadoras de antígenos
    • Activan el sistema inmunológico
  • Mecanorreceptores:
    • Células de Merkel:
      • Receptores de tacto fino de adaptación lenta
      • Presentes en la unión dermo–epidérmica
      • En contacto con una terminación sensorial (Merkel o disco táctil)
    • Corpúsculos de Ruffini:
      • Receptores de estiramiento de adaptación lenta
      • Localizados en la dermis profunda
    • Corpúsculos de Meissner:
      • Receptores de tacto fino de adaptación rápida
      • Localizados en la dermis superficial
    • Corpúsculos de Pacini:
      • Detección profunda de presión y vibración
      • Localizados en la dermis profunda

Epidermis

  • Derivada del ectodermo
  • Epitelio escamoso estratificado queratinizado
  • Tiene 4 o 5 capas principales:
    • Estrato basal (estrato germinativo):
      • Capa más profunda
      • Capa germinativa
      • Fila única de células epiteliales unidas a la dermis por hemidesmosomas (macula adherens)
      • Se divide constantemente mientras se mueve hacia la superficie
      • Entre el 10%–15% de las células son melanocitos.
    • Estrato espinoso (capa espinosa):
      • Consta de varias capas (capa más gruesa de la epidermis)
      • Sistema de filamentos similar a una red
      • Las células están unidas por desmosomas.
      • A medida que las células ascienden a través de la capa espinosa, acumulan gránulos de queratohialina.
      • Otros elementos presentes son las células dendríticas y los gránulos de melanina.
    • Estrato granuloso:
      • Capa delgada de 4–6 células
      • Localización de la queratinización
      • Las células se aplanan y los núcleos y organelos comienzan a desintegrarse.
      • Las células adquieren 2 tipos de gránulos, gránulos de queratohialina y gránulos lamelares (protegen de la pérdida de agua).
    • Estrato lúcido (capa clara):
      • Sólo se ve en la piel gruesa
      • Banda delgada y translúcida
      • Formada por 2–3 capas de queratinocitos
    • Estrato córneo (capa córnea):
      • 20–30 capas de células anucleadas aplanadas
      • Más delgada en el cristalino, más gruesa en los callos
  • 4 tipos de células:
    • Queratinocitos:
      • Más profundos, producen queratina (proteína fibrosa resistente)
      • Pasan por todas las capas de la epidermis en 30 días
    • Melanocitos:
      • Producen melanina
      • Viven dentro del estrato basal
    • Células de Merkel:
      • Vinculadas con terminaciones nerviosas sensoriales
      • Único mecanorreceptor con conexión a la epidermis
    • Células de Langerhans:
      • Células dendríticas similares a macrófagos
      • Activan el sistema inmunológico
Capas de la epidermis

Hay 5 capas de la epidermis:
Partiendo de las células ubicadas en el estrato basal, se diferencian y proliferan hacia la superficie de la piel y se integran en las otras capas, siendo la última capa el estrato córneo, que está compuesto por células queratinizadas muertas.

Imagen: “The epidermis of thick skin has five layers: stratum basale, stratum spinosum, stratum granulosum, stratum lucidum, and stratum corneum.” por OpenStax College. Licencia: CC BY 4.0

Dermis

  • Derivada del mesodermo
  • Componentes:
    • Tejido conectivo fuerte y flexible (principalmente colágeno)
    • Contiene fibroblastos, macrófagos, mastocitos ocasionales y leucocitos
    • Las fibras elásticas aportan flexibilidad a la dermis
    • Las glándulas sebáceas mantienen la elasticidad y la fuerza.
  • Aporta nutrientes + humedad a la epidermis
  • Contiene un abundante suministro de vasos sanguíneos, vasos linfáticos y terminaciones nerviosas
  • 2 capas:
    • Capa papilar:
      • Capa superficial fina
      • Compuesta por fibras de elastina y colágeno
      • Contiene fagocitos, fibroblastos y adipocitos
      • Las proyecciones de esta capa hacia la epidermis se denominan papilas dérmicas.
      • Las papilas dérmicas forman crestas epidérmicas en la superficie de la epidermis (huellas dactilares).
      • Los bucles capilares y las terminaciones nerviosas (terminaciones nerviosas libres y corpúsculos de Meissner) se encuentran en las papilas dérmicas.
    • Capa reticular:
      • Representa el 80% del grosor de la dermis
      • Tejido conectivo fibroso denso irregular
      • Plexo cutáneo bien vascularizado
      • Da elasticidad a la piel y ayuda a endurecer la piel
      • Contiene glándulas sudoríparas y folículos pilosos
Capas de la dermis

La dermis está formada por 2 capas:
La capa papilar está formada por fibras de colágeno y elastina y contiene fagocitos, fibroblastos y adipocitos. La capa reticular le da a la piel su elasticidad y ayuda a endurecer la piel. En esta capa se encuentran las glándulas sudoríparas y los folículos pilosos. Esta capa también está bien vascularizada.

Imagen: “This stained slide shows the two components of the dermis—the papillary layer and the reticular layer.” por OpenStax College. Licencia: CC BY 4.0

Función de la Piel

Cada capa de la piel tiene una función única.

Epidermis y dermis:

  • Protección mecánica
  • Protección contra patógenos externos
  • Mantenimiento de la pérdida de agua cutánea
  • Regulación de la temperatura:
    • ↑ Temperatura → Se dilatan los vasos sanguíneos de la capa papilar de la dermis.
    • El cuerpo también se enfría liberando sudor.
  • Los melanocitos proporcionan protección contra la radiación UV.
  • Glándulas sebáceas:
    • Asociadas con folículos pilosos
    • Secretan sebo para hidratar la piel

Hipodermis:

  • Ubicada profundamente en la dermis
  • Contiene tejido adiposo, que sirve como reserva de energía

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Anexos Cutáneos

Cabello

  • El crecimiento comienza en la papila capilar de la dermis.
  • Compuesto por células queratinizadas que emergen y migran hacia arriba dentro del folículo piloso.
  • Cada folículo piloso tiene una glándula sebácea asociada.
  • El músculo erector del pelo provoca la piloerección del tallo del cabello (piel de gallina).
  • Pelos terminales: pelo grueso en cuero cabelludo, cejas, etc.
  • Vello: cabello muy fino que cubre a un recién nacido o las mejillas de un adulto
  • Pubertad:
    • Crecimiento de pelos terminales
    • Se acumula en ciertas áreas (vello púbico/facial)
  • Piel lampiña o glabra: áreas de la piel no cubiertas por cabello (4%)
  • Ciclo de crecimiento:
    • Fase 1:
      • Fase de crecimiento/anágena
      • Dura 2–10 años
    • Fase 2:
      • Fase de transición/catágena
      • Dura 2 semanas
    • Fase 3:
      • Fase de reposo/telógena
      • Dura 3–8 meses

Uñas

  • Compuestas por densas células queratinizadas de la epidermis
  • Protege las yemas de los dedos de las manos y los pies contra lesiones
  • Lúnula: área blanquecina en forma de media luna en el extremo proximal de la uña
  • Cutícula:
    • Entre la lunula y la piel
    • Evita que los gérmenes entren debajo de la piel
  • Raíz de las uñas:
    • Detrás de la cutícula
    • Forma células queratinizadas que empujan la uña hacia adelante
  • Estructura de la uña:
    • Placa de la uña: uña real, compuesta de queratina
    • Lecho ungueal:
      • Debajo de la placa de la uña
      • Continuo con estratos basales y espinoso
    • Matriz ungueal (raíz de la uña):
      • Extremo proximal de la uña, profundo a la piel
      • Responsable de la formación de nueva uña
    • Eponiquio: cutícula
    • Hiponiquio: extensión distal de la uña
Estructura de la uña

Estructura de la uña:
El extremo blanquecino en forma de media luna de la uña (hacia el cuerpo) se conoce como lúnula (“luna pequeña”). Entre la lúnula y la piel, hay una capa protectora, llamada cutícula, que evita que los patógenos entren debajo de la piel. Detrás de la cutícula (hacia el cuerpo), está la raíz de la uña, que forma células queratinizadas que empujan la uña hacia adelante.
Las uñas de las manos crecen más rápido que las de los pies. La tasa de crecimiento típica de una uña de las manos es de 1 mm por semana; una uña de los pies crece 0,5 mm por semana.

Imagen: “Nails” por OpenStax College. Licencia: CC BY 4.0

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Relevancia Clínica

  • Erisipela: infección cutánea superficial que afecta la dermis, además de los linfáticos cutáneos superficiales. La afección es causada por bacterias, más comúnmente Streptococcus pyogenes. La incidencia de la erisipela ha ido disminuyendo desde la introducción de los antibióticos. Los posibles factores de riesgo incluyen una higiene deficiente, un saneamiento deficiente y antecedentes de linfedema.
  • Molusco contagioso: infección viral de la piel que solo afecta al ser humano. La infección es generalmente leve y no debe ser motivo de preocupación. El molusco contagioso causa múltiples pápulas del color de la piel en forma de cúpula elevadas con umbilicación central. La afección es autolimitada y, por lo tanto, no requiere tratamiento. El virus pertenece a la familia Poxviridae.
  • Carcinoma de células basales: la neoplasia maligna más común de la piel. El carcinoma de células basales es un cáncer de piel no melanoma que se forma de novo a partir de células del estrato basal. El carcinoma de células basales afecta únicamente la piel con pelo y suele aparecer en zonas expuestas a la radiación UV del sol. Las ubicaciones más comunes son la cara, cabeza y cuello.
  • Melanoma: el melanoma maligno implica la transformación maligna de los melanocitos. El melanoma representa más del 90% de las muertes causadas por cáncer de piel. Exposición crónica a la luz UV, daño causado por la luz solar (incluidas las quemaduras solares, especialmente durante la infancia y la adolescencia), el tipo de piel clara y la aparición acumulada de nevos melanocíticos (> 100) o la presencia de nevos displásicos representan factores de riesgo importantes. El factor de riesgo más importante es la exposición a la luz solar, en particular a la radiación UVB.
  • Carcinoma de células escamosas: cáncer de piel no melanocítico que surge de los queratinocitos epidérmicos suprabasales. El carcinoma de células escamosas es el 2do cáncer de piel no melanocítico más común, después del carcinoma de células basales. Este carcinoma se ve con mayor frecuencia en las áreas expuestas al sol en las personas > 40 años de edad. Los hombres blancos tienen más probabilidades de verse afectados por este cáncer; sin embargo, el carcinoma de células escamosas es el cáncer de piel más común en pacientes con tipos de piel más oscuros.

Referencias

  1. Kierszenbaum, A. L., Tres, L. L. (2019). Histology and Cell Biology: An Introduction to Pathology, 5th ed. Elsevier.
  2. Navarette-Dechent, C., et al. (2020). Human surface anatomy terminology for dermatology: a Delphi consensus from the International Skin Imaging Collaboration. Journal of the European Academy of Dermatology and Venereology 34:2659–2663. https://doi.org/10.1111/jdv.16855
  3. Yousef, H., Alhajj, M., Sharma, S. (2020). Anatomy, skin (integument), Epidermis. StatPearls. Retrived October 15, 2021, from https://europepmc.org/article/nbk/nbk470464

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