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Pica

La pica es un trastorno de la alimentación que se caracteriza por el deseo o la compulsión recurrente de comer sustancias que no son nutritivas ni alimenticias. Estas compulsiones y sustancias ingeridas son inapropiadas para la edad o la cultura. La pica se manifiesta con mayor frecuencia durante la infancia y el embarazo y, por tanto, conlleva un alto riesgo de desnutrición y anemia. Generalmente, los pacientes presentan deficiencias nutricionales o complicaciones derivadas de la ingesta de sustancias no alimenticias. Los objetivos del tratamiento son estabilizar a los pacientes médicamente y luego proporcionar una terapia conductual adecuada como opción de 1era línea.

Última actualización: Oct 29, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La pica es un trastorno de la alimentación de etiología poco clara que se caracteriza por el deseo o la compulsión de comer sustancias que no son alimentos en un contexto que no es apropiado desde un punto de vista del desarrollo, social o cultural.

Las sustancias específicas que se desean varían:

  • Geofagia (ingestión de tierra):
    • Común
    • Provoca estreñimiento, hipopotasemia con miopatía y deficiencias nutricionales
    • Puede ser una fuente de parásitos
    • La intoxicación por plomo puede ser una complicación grave con la ingestión de arcilla.
  • Pagofagia (ingestión de hielo):
    • Asociada a la deficiencia de hierro
    • Caries y sensibilidad dental
  • Amilofagia (ingestión excesiva de almidón):
    • Asociada a deficiencia de hierro
    • Conduce a un alto nivel de azúcar en la sangre y a obesidad

Epidemiología

  • La incidencia es difícil de estimar:
    • Diversas definiciones clínicas
    • Infrarreportada
  • La mayor prevalencia se observa en:
    • Niños
    • Mujeres embarazadas
  • Niños y niñas son igualmente afectados
  • Factores de riesgo:
    • Deficiencia nutricional
      • Deficiencia de hierro
      • Deficiencia de zinc
    • Embarazo
    • Estrés
    • Bajo nivel socioeconómico
    • Discapacidad intelectual
    • Abandono infantil
    • Trastorno de salud mental subyacente:
      • Esquizofrenia
      • Trastorno obsesivo-compulsivo
      • Tricotilomanía

Presentación Clínica y Diagnóstico

Presentación clínica

  • Los pacientes se presentan por sí mismos o son traídos por los cuidadores cuando se observa un hábito alimentario anormal.
  • También se puede presentar con complicaciones:
    • Intoxicación (e.g., intoxicación por plomo si se ingieren pinturas o arcilla)
    • Hipopotasemia (ingestión de arcilla)
    • Obstrucción gastrointestinal (ingestión de bezoares)
    • Infección parasitaria (ingestión de arena, barro, arcilla)
  • Los pacientes no tienen intención de autolesionarse/suicidarse; se distingue de la intoxicación/sobredosis intencional.

Diagnóstico

El diagnóstico de la pica es clínico, basado en los patrones de conducta observados:

  • Episodios recurrentes de ingesta de sustancias no alimenticias ni nutritivas (e.g., tiza, arcilla, tela, carbón, tierra, goma de mascar, pelo, metal, pintura, papel, guijarros, jabón, hilo o lana)
  • La conducta alimentaria es inapropiada para el nivel de desarrollo del paciente y no está apoyada culturalmente ni es socialmente normal.
  • Dura al menos 1 mes
  • Se debe excluir el trastorno del espectro autista, retraso en el desarrollo y discapacidad intelectual.

Las pruebas adicionales deben ser dirigidas por la etiología, la sintomatología y las sustancias ingeridas:

  • Recuentos de células sanguíneas y pruebas de hierro para diagnosticar la anemia
  • Pruebas de plomo si el paciente ingiere pintura
  • Perfil metabólico básico para identificar hipopotasemia en la ingestión de arcilla
  • Pruebas para detectar infecciones parasitarias que pueden producirse al ingerir tierra
  • Radiografías abdominales para identificar obstrucción intestinal por bezoares
Geofagia

Radiografía abdominal de un paciente con pica:
Los pacientes con pica tienen una compulsión a ingerir material no nutritivo. Algunos pacientes tienen fijación con comer tierra, lo que puede provocar una obstrucción intestinal. Las radiografías abdominales pueden ayudar a identificar la sustancia extraña ingerida (material brillante que se ve en la pelvis del paciente).

Imagen: “Silica in the soil that has been eaten by a woman” por SuSanA Secretariat. Licencia: CC BY 2.0

Tratamiento

Prevención

  • Identificación de las personas en riesgo
  • Retirar al paciente de la zona de exposición
  • Proporcionar sustancias alimenticias con textura y color similares para sustituir el material no alimenticio ingerido

Tratamiento médico

  • Evaluar y tratar las deficiencias nutricionales subyacentes:
    • Anemia ferropénica
    • Zinc
    • Potasio
  • Psicoterapia:
    • Terapia cognitivo-conductual (terapia de 1era línea)
    • Rehabilitación nutricional
    • Terapia de aversión leve
  • Tratar las complicaciones:
    • Limpieza intestinal médica/quirúrgica
    • Terapia antiparasitaria
    • Tratar cualquier posible intoxicación.

Diagnóstico Diferencial

La pica se clasifica como un trastorno de la alimentación y puede tener características en común con otros trastornos de este tipo.

  • Anorexia nerviosa: trastorno de la alimentación caracterizado por un intenso miedo a ganar peso, hábitos dietéticos restrictivos y una imagen corporal distorsionada: generalmente, los pacientes afectados por la anorexia nerviosa tienen un peso inferior al normal y son reacios a buscar ayuda médica. El tratamiento consiste en terapia cognitivo-conductual con medicamentos antidepresivos como complemento. Los casos extremos pueden requerir hospitalización.
  • Bulimia nerviosa: trastorno de la alimentación impulsado por la ansiedad que se define por episodios recurrentes de atracones acompañados de conductas compensatorias inapropiadas recurrentes (inducción del vómito, abuso de laxantes y ejercicio excesivo): el IMC de los pacientes con esta afección puede ser normal o incluso elevado. Los pacientes con bulimia nerviosa son más propensos a buscar ayuda. El tratamiento consiste en una combinación de terapia cognitivo-conductual y medicamentos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).
  • Trastorno de atracones: trastorno de la alimentación caracterizado por episodios recurrentes de atracones sin una conducta compensatoria inadecuada: el trastorno de atracones da lugar a una fluctuación del peso corporal. Los episodios se producen al menos semanalmente durante 3 meses. El tratamiento consiste en una combinación de psicoterapia y farmacoterapia.
  • Trastorno de rumiación: regurgitación repetida de alimentos (que pueden volver a masticarse, deglutirse o escupirse) que no se debe a una afección médica general (e.g., ERGE): el tratamiento consiste en múltiples técnicas de terapia cognitivo-conductual, incluida la psicoterapia de biofeedback, así como medicamentos cuando sea apropiado (e.g., inhibidores de la bomba de protones).

Referencias

  1. American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th ed. (DSM-5). Arlington, VA: American Psychiatric Association.
  2. McNaughten B, Bourke T, Thompson A. (2017). Fifteen-minute consultation: the child with pica. Arch Dis Child Educ Pract Ed. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28487433/
  3. Call NA, Simmons CA, Mevers JE, Alvarez JP. (2015). Clinical outcomes of behavioral treatments for pica in children with developmental disabilities. J Autism Dev Disord. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25636679/

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