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Ovarios

Los ovarios son las gónadas del sistema reproductor femenino que contienen gametos haploides conocidos como ovocitos. Los ovarios están situados intraperitonealmente en la pelvis, justo posterior al ligamento ancho, y están conectados a la pared pélvica lateralmente por el ligamento suspensorio del ovario y al útero medialmente por el ligamento útero-ovárico. Estos órganos funcionan para secretar hormonas (estrógeno y progesterona) y para producir las células germinales femeninas (ovocitos), que son expulsadas y luego «capturadas» por las trompas uterinas. La principal irrigación del ovario la proporciona la arteria ovárica, una rama directa de la aorta abdominal; la arteria ovárica se anastomosa con la rama ascendente de la arteria uterina, proporcionando un excelente flujo sanguíneo colateral.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Descripción General

Definición

Los ovarios son las gónadas femeninas, situados dentro de la pelvis como estructuras pareadas. Los ovarios contienen gametos haploides conocidos como ovocitos.

Funciones

  • Producir y liberar células germinales femeninas (ovocitos)
  • Secretar hormonas sexuales:
    • Estrógeno
    • Progesterona
    • Testosterona (pequeñas cantidades)

Embriología

Desarrollo de los ovarios

Semanas 5-10:

  • Las gónadas surgen alrededor de la quinta semana a partir de la cresta gonadal:
    • El epitelio surge del epitelio celómico (mesodermo)
    • El estroma surge del mesodermo subcelómico
    • Las invaginaciones del epitelio en la región de la corteza forman los cordones sexuales primarios (células pregranulosas) → red ovárica
  • Células germinales primordiales:
    • Se diferencian en ovocitos en las hembras
    • Se originan en el epiblasto
    • Migran al saco vitelino → a través de la alantoides (cordón umbilical) → a lo largo del mesenterio dorsal del intestino posterior → crestas gonadales
    • Las células germinales invaden las crestas gonadales aproximadamente a las 6 semanas
  • Hasta las 6 semanas de gestación, el desarrollo del sexo es idéntico y no binario
  • El desarrollo del ovario a partir de la gónada bipotente requiere la ausencia del gen SRY (que normalmente se encuentra en el cromosoma Y), lo que impide la diferenciación en testículos
    • Si el gen SRY está presente, los testículos comenzarán a desarrollarse alrededor de la sexta semana.
    • Si el gen SRY está ausente, los testículos no se desarrollan.
    • Alrededor de la semana 10, si los testículos aún no se han desarrollado, comienza el desarrollo de los ovarios.
Migración de las células germinales primordiales alrededor de las 5 semanas

Migración de las células germinales primordiales en torno a las 5 semanas:
Estas células germinales comienzan como células del epiblasto y empiezan a desarrollarse dentro del saco vitelino. A continuación, las células migran por la alantoides, a lo largo del mesenterio dorsal del intestino posterior, y luego invaden las crestas gonadales, que comienzan a formar las gónadas tempranas.

Imagen de Lecturio.

Semanas 10-20:

  • La formación de ovocitos se produce por:
    • Rápida multiplicación de las células germinales primordiales → oogonia
    • Las oogonias se diferencian en ovocitos primarios y se detienen en esta fase hasta la pubertad
  • La formación de folículos se produce por:
    • Las células pregranulares rodean a las células germinales para formar los folículos primordiales
    • Células de la teca rodean los folículos primordiales
  • La producción de estrógenos por parte de las células foliculares estimula a los genitales externos indiferenciados a diferenciarse en estructuras femeninas
Desarrollo embriológico de los ovarios

Desarrollo embriológico de los ovarios

Imagen de Lecturio.

Descenso de los ovarios

  • Los ovarios se desarrollan en el abdomen y descienden a la pelvis
  • Guiado por el gubernáculo (una banda de tejido fibroso de la pared posterior)
  • El gubernáculo se convierte en el ligamento ovárico postnatal

Anatomía Macroscópica

Tamaño

  • 2 órganos con forma de almendra (izquierda y derecha)
  • Aproximadamente 4 x 2 x 1 cm durante los años reproductivos
  • Peso: 5-10 g
  • El tamaño varía un poco a lo largo del ciclo y de la etapa reproductiva
  • Más pequeño después de la menopausia

Ubicación

  • Suspendido por los ligamentos de la pelvis
  • Se encuentra en la cavidad pélvica lateral, dentro de la fosa ovárica (depresiones en la pared pélvica dorsal)
  • Estructuras intraperitoneales
  • Situado en la cara posterior del ligamento ancho
  • Estructuras algo móviles:
    • A menudo se encuentra en la parte posterior del útero en la bolsa rectovaginal (es decir, la bolsa de Douglas)
    • Puede encontrarse lateral o incluso (raramente) anterior al útero (por ejemplo, útero retroflexionado)
    • Puede haber cicatrices contra la pared lateral de la pelvis

Ligamentos

Los ovarios están suspendidos dentro de la cavidad peritoneal entre la pared lateral de la pelvis y el útero a través de varios ligamentos importantes.

  • Ligamento suspensorio del ovario:
    • También conocido como ligamento infundibulopélvico
    • Conecta el ovario lateralmente a la pared pélvica
    • Contiene los vasos ováricos:
      • Arteria ovárica (rama directa de la aorta)
      • Vena ovárica
  • Ligamento útero-ovárico:
    • También conocido como ligamento ovárico
    • Conecta el ovario medialmente con el útero
    • Una porción engrosada del ligamento ancho dentro del mesovario
  • Ligamento ancho:
    • Una fina lámina de peritoneo que cubre el útero y las trompas de Falopio como una sábana colgada en un tendedero
    • Se divide en 3 partes: mesosalpinx, mesovario y mesometrio
    • Mesosalpinx:
      • Zona adyacente a las trompas de Falopio
      • Contiene las ramas tubáricas de las arterias ováricas y uterinas ascendentes
    • Mesovario:
      • Zona adyacente a los ovarios
      • Contiene los vasos útero-ováricos
    • Mesometrio:
      • Zona por debajo del ligamento útero-ovárico
      • Superiormente, contiene el ligamento redondo (un engrosamiento del ligamento ancho de la superficie anterior del útero, que conecta el útero con la pared abdominal anterior antes de pasar por el canal inguinal, terminando en los labios mayores)
      • En la parte inferior, contiene los vasos uterinos, los uréteres y los ligamentos uterosacros
Anatomía macroscópica del aparato reproductor femenino

Anatomía macroscópica del aparato reproductor femenino

Imagen de Lecturio.

Anatomía Microscópica

Estructura microscópica de los ovarios

  • Los ovarios están cubiertos por un epitelio cuboidal simple llamado epitelio germinal.
  • Túnica albugínea:
    • Una cápsula que rodea el ovario situada bajo el epitelio
    • Compuesto por un tejido conectivo colágeno denso e irregular.
  • Corteza ovárica:
    • Región exterior
    • Contiene los folículos en desarrollo, que incluyen:
      • Ovocitos en desarrollo
      • Las células de la granulosa (que rodean a los ovocitos en desarrollo) → secretan estrógenos
      • Las células de la teca (fuera de las células de la granulosa) → producen testosterona que es convertida en estrógeno por las células de la granulosa
  • Médula ovárica:
    • Región interior
    • Compuesto por:
      • Vasos sanguíneos y nervios
      • Tejido conectivo → proporciona estructura
      • Células intersticiales → se convierten en células de la teca
      • Células miocontráctiles
  • Hilio ovárico: región donde la neurovasculatura principal entra en el ovario
Micrografía electrónica de un folículo secundario

Micrografía electrónica (1100x) de un folículo secundario

Imagen: “Folliculogenesis” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0

Formación del óvulo

La oogénesis es el proceso de producción de óvulos a partir de células germinales primordiales.

  • Mitosis:
    • Se produce durante el periodo embrionario y fetal
    • El número máximo de oogonias (6 millones-7 millones) se produce alrededor de las 20 semanas de gestación
    • Oogonia → se diferencia en ovocitos primarios o sufren atresia (la gran mayoría)
    • Ploidía: diploide
    • 46 cromosomas
  • Meiosis I:
    • Los ovocitos primarios se detienen en la profase I en el útero y permanecen allí hasta la pubertad.
    • En la pubertad, hay aproximadamente 400 000 ovocitos primarios.
    • Ovocito primario → se divide en un ovocito secundario y un primer cuerpo polar
    • Ploidía: diploide → haploide
    • 46 → 23 cromosomas
  • Meiosis II:
    • En la pubertad, la estimulación hormonal (hormona foliculoestimulante (FSH, en inglés)) hace que se reanude la meiosis
    • Se detiene en metafase II hasta que es fecundado por un espermatozoide
    • Tras la fecundación, el ovocito secundario se divide → óvulo maduro y 2º cuerpo polar
    • Ploidía: haploide
    • 23 cromosomas
El proceso de oogénesis

El proceso de oogénesis

Imagen: “Oogenesis” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0

Desarrollo del folículo

La foliculogénesis es un proceso complejo en el que un folículo ovárico, que contiene un ovocito, madura a través de varias etapas.

  • Folículo primordial:
    • Se desarrolla en los ovarios durante el periodo fetal
    • Las oogonias se rodean de células epiteliales somáticas de la cresta gonadal.
  • Folículo primario:
    • Contiene un ovocito primario
    • Se crea una capa de glicoproteínas (zona pelúcida).
    • Las células foliculares proliferan y se diferencian para convertirse en la capa de células de la granulosa (capa unicelular).
  • Folículo secundario (también conocido como folículos preantrales):
    • Esta etapa responde a las gonadotropinas (es decir, a la FSH).
    • La capa de células de la granulosa crece.
    • Las células se transforman de escamosas → cuboidales
    • La producción de hormonas aumenta.
    • Reclutamiento de células de la teca → rodean la membrana basal
  • Folículo terciario (también conocido como folículos antrales):
    • Las células de la granulosa producen:
      • Fluido → crea un antro
      • Estrógeno y factores de crecimiento → críticos para la maduración de un ovocito sano
    • Las células de la granulosa que rodean al ovocito se convierten en el cúmulo oóforo
    • Las células de la teca se diferencian en:
      • Teca interna: contiene pequeños vasos y células glandulares; produce testosterona que se convierte en estrógeno en las células de la granulosa
      • Teca externa: estabiliza los folículos; se deriva del tejido conectivo
  • Folículo maduro (también conocido como folículo graafiano):
    • Solo un folículo de cada ciclo alcanzará esta fase.
    • Ovocito primario → ovocito secundario justo antes de la ovulación
    • El antro se agranda (constituye la mayor parte del folículo)
    • Capa más interna del cúmulo oóforo → corona radiada
  • Cuerpo lúteo:
    • Se forma a partir del folículo tras la liberación del ovocito en la ovulación
    • El centro contiene un coágulo de sangre formado tras la ovulación
    • Las células de la granulosa y de la teca producen estrógeno y progesterona
    • Se atrofia si no hay embarazo
Las etapas de la foliculogénesis

Las etapas de la foliculogénesis:
Obsérvese la progresión de la proliferación de las células foliculares, la diferenciación de las células de la teca y el agrandamiento del antro.

Imagen de Lecturio.

Neurovasculatura

  • Irrigación: principalmente por la arteria ovárica
    • Rama directa de la aorta abdominal (sale en L2) justo debajo de las arterias renales
    • Contenida en el ligamento suspensorio del ovario (ligamento infundibulopélvico)
    • Se divide en:
      • Rama ovárica
      • Rama tubárica
    • Ambas ramas se anastomosan con la rama ascendente de la arteria uterina (que también se divide en ramas ováricas y tubáricas).
    • La región anastomótica de las ramas ováricas suele denominarse arteria útero-ovárica.
  • Drenaje venoso: drenado por las venas ováricas
    • Plexo venoso situado dentro del mesosalpinx y el mesovario → convergen en una única vena ovárica a cada lado
    • Las venas ováricas están contenidas en los ligamentos infundibulopélvicos
    • Vena ovárica derecha → vena cava inferior
    • Vena ovárica izquierda → vena renal izquierda → vena cava inferior
  • Drenaje linfático: drenaje a través de los vasos a lo largo de las venas ováricas hacia los ganglios paraaórticos
  • Inervación:
    • Derivado de los plexos autonómicos:
      • La parte superior del plexo ovárico está formada por los plexos renal y aórtico.
      • La parte inferior proviene de los plexos hipogástricos superior e inferior.
    • Fibras aferentes del dolor visceral: corren con las fibras simpáticas de T11-L1
Irrigación y drenaje venoso del ovario

Irrigación y drenaje venoso del ovario

Imagen de Lecturio.

Relevancia Clínica

Estructuras anatómicas relacionadas

  • Pelvis: está formada por la cintura pélvica ósea, la cavidad pélvica, el piso pélvico (músculos y tejido conjuntivo) y todas las vísceras, vasos y músculos que contiene. La cavidad pélvica alberga varias estructuras gastrointestinales y urogenitales.
  • Útero: órgano hueco en forma de pera, compuesto por músculo liso, que tiene la función de nutrir al feto en desarrollo hasta el final del embarazo. Al final del embarazo, el útero también es responsable de la expulsión del recién nacido.
  • Trompas de Falopio: tubos delgados que actúan como conducto entre el ovario y el útero. Las trompas de Falopio recogen los ovocitos ovulados; si hay espermatozoides, la fecundación suele producirse en las trompas de Falopio y el embrión temprano es transportado a la cavidad uterina, donde se implanta.

Fisiología

  • Ciclo menstrual: patrón cíclico de actividad hormonal y tisular que prepara el entorno uterino para la fecundación e implantación del embrión. El ciclo menstrual incluye los ciclos endometriales y ováricos.
  • Menopausia: proceso de envejecimiento con una disminución gradual de la función ovárica a lo largo de varios años, hasta que deja de producirse la ovulación. La transición a la menopausia se caracteriza por la fluctuación de los niveles hormonales, tras lo cual los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen de forma permanente.

Trastornos ováricos

  • Cáncer de ovario: principal causa de muerte por cáncer en las neoplasias ginecológicas. Los tumores de ovario pueden ser epiteliales, de células germinales, de cordón sexual o metastásicos.
  • Quistes ováricos: lesiones llenas de líquido dentro del ovario.
    • Quistes foliculares (también conocidos como quistes fisiológicos): cuando un ovocito se desarrolla en la 1ª ½ del ciclo menstrual, el folículo se convierte en un pequeño quiste, de aproximadamente 2-3 cm de tamaño, antes de la ovulación. En ocasiones, un ovocito puede no ovular y el folículo puede aumentar de tamaño (normalmente < 10 cm) y puede persistir. En el ultrasonido, estos ovocitos son visibles como quistes simples con paredes lisas. Los quistes suelen resolverse espontáneamente, aunque los grandes quistes persistentes pueden tratarse quirúrgicamente.
    • Quistes del cuerpo lúteo: tras la ovulación, el folículo se transforma en un quiste del cuerpo lúteo, que secreta tanto estrógenos como progesterona. En el ultrasonido, estos quistes pueden tener paredes ligeramente más gruesas y contener algunos restos internos. Los quistes del cuerpo lúteo también pueden aumentar de tamaño (< 10 cm), pero suelen resolverse espontáneamente. El cuerpo lúteo es fundamental para mantener un embarazo temprano y no debe confundirse con un embarazo ectópico.
    • Quistes hemorrágicos: en ocasiones, los quistes foliculares o del cuerpo lúteo sangran, lo que se conoce como quiste hemorrágico. Los quistes hemorrágicos suelen presentarse con dolor pélvico de aparición repentina en una mujer que está ovulando. En el ultrasonido, estos quistes aparecen como quistes simples con ecos internos (que representan la sangre y el coágulo) y se resuelven espontáneamente a lo largo de 1 o 2 ciclos menstruales, aunque si la hemorragia es importante en el momento de la presentación, puede estar justificada la cirugía de urgencia para detener la hemorragia.
    • Quistes neoplásicos: al igual que el cáncer de ovario, estos quistes se clasifican según su célula de origen: células epiteliales, células germinales y células del cordón sexual. Cada clasificación tiene múltiples subtipos histológicos. Estos tumores son benignos (no invasivos) pero tienen una mayor probabilidad de torsión, irregularidades menstruales y otros síntomas relacionados con el volumen.
  • Síndrome de ovario poliquístico: endocrinopatía multisistémica heterogénea que se caracteriza por hiperandrogenismo, disfunción ovárica que provoca oligomenorrea y múltiples quistes en los ovarios. Los problemas de fertilidad también son comunes.
  • Insuficiencia ovárica primaria: condición resultante del agotamiento o la disfunción de los folículos ováricos, que conduce al cese de la ovulación y la menstruación a los < 40 años de edad. Los síntomas incluyen oligomenorrea o amenorrea, sequedad vaginal (a menudo con dispareunia) e infertilidad. Los principales hallazgos de laboratorio incluyen un nivel elevado de FSH y niveles bajos de estrógeno.
  • Torsión ovárica: emergencia clínica en la que los ovarios se retuercen alrededor del ligamento suspensorio del ovario y del ligamento ovárico, cortando la irrigación al ovario, lo que provoca un edema ovárico y un dolor intenso de aparición repentina. La torsión ovárica se produce en mujeres en edad reproductiva, normalmente en un ovario agrandado (> 5 cm). El tratamiento es quirúrgico para evitar la necrosis del ovario.
  • Amenorrea: ausencia de menstruación en una mujer en edad reproductiva. Si no se produce la ovulación, no habrá menstruación. La amenorrea puede ser un síntoma de enfermedad ovárica.

Referencias

  1. Schorge J.O., Schaffer J.I., et al. (2008). Williams Gynecology, pp. 348–354. McGraw Hill.
  2. Saladin, K.S., & Miller, L. (2004). Anatomy and physiology, 3rd ed., pp. 1050–1052, 1061. McGraw Hill.
  3. Moore, K.L., & Dalley, A.F. (2006). Clinically oriented anatomy, 5th ed., pp. 427–429. Lippincott Williams & Wilkins.
  4. OpenStax College. (n.d.). Anatomy and physiology. OpenStax CNX. http://cnx.org/contents/14fb4ad7-39a1-4eee-ab6e-3ef2482e3e22@11.1.

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