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Melasma

El melasma es una afección cutánea benigna que se caracteriza por la hiperpigmentación de las regiones expuestas al sol debido a un exceso de producción y depósito de melanina. Esta enfermedad afecta principalmente a las mujeres en edad reproductiva, sobre todo a las que tienen un tono de piel más oscuro. Las manchas hiperpigmentadas suelen aparecer en la cara, especialmente en las mejillas, la barbilla, la frente y el labio superior. El diagnóstico es clínico. El tratamiento incluye protección solar y agentes despigmentantes tópicos.

Última actualización: 10 May, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

El melasma, también conocido como cloasma, es una afección benigna de la piel caracterizada por la hiperpigmentación en zonas expuestas al sol.

Epidemiología

  • La prevalencia varía significativamente: 1,5%–15,5%
  • Sexo: 9 veces más frecuente en mujeres que en hombres
  • Edad:
    • Raro antes de la pubertad
    • Más común en la edad reproductiva
  • Raza
    • Mayor prevalencia en individuos con tonos de piel más oscuros
    • Más común en hispanos y asiáticos

Etiología

  • Exposición a la luz solar/radiación ultravioleta (UV)
  • Factores hormonales:
    • Embarazo (el melasma suele llamarse la «máscara del embarazo»)
    • Uso de anticonceptivos orales
    • Terapia de reemplazo hormonal
  • Medicamentos fotosensibilizantes
  • Predisposición genética
  • Fuerte asociación con los trastornos de la tiroides

Fisiopatología

Los melanocitos hiperactivos depositan un exceso de melanina en la epidermis y la dermis de la piel.

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Presentación Clínica y Diagnóstico

Presentación clínica

Los pacientes desarrollan lesiones hiperpigmentadas.

  • Se produce en cualquier zona del cuerpo expuesta al sol, con mayor frecuencia:
    • Mejillas
    • Mentón
    • Frente
    • Labio superior
  • Apariencia:
    • Marrón o bronceado
    • Bien delimitado
    • Manchado (irregular)
    • Simétrico
    • Máculas o manchas

Diagnóstico

El diagnóstico del melasma es clínico.

Tratamiento y Pronóstico

Tratamiento

  • Medidas generales:
    • Minimizar la exposición al sol.
    • Protector solar
    • Considerar alternativas o interrupción de terapia de reemplazo hormonal y anticonceptivos orales.
    • Debe realizarse tamizaje a los pacientes para detectar enfermedad tiroidea.
  • Los despigmentantes tópicos son el tratamiento de 1ra línea:
    • Crema de hidroquinona
    • Ácido azelaico
    • Retinoides tópicos (tretinoína)
  • Las exfoliaciones químicas o la terapia láser son opciones de 2da línea si falla el tratamiento tópico.

Pronóstico

  • El melasma asociado al embarazo suele desaparecer espontáneamente al año del parto.
  • La recurrencia es común con la exposición al sol, sin importar el evento inicial que lo incite.

Diagnóstico Diferencial

  • Nevus de Hori: condición de hiperpigmentación comúnmente vista en poblaciones asiáticas, particularmente en mujeres chinas y japonesas en edad reproductiva. El nevus de Hori es una afección adquirida que suele presentarse como máculas bilaterales, moteadas, de color gris azulado a marrón grisáceo, en las mejillas, aunque también puede afectar a otras partes de la cara. El diagnóstico es clínico. El tratamiento suele ser con terapia láser y peelings químicos.
  • Melanosis de Riehl: también conocida como dermatitis de contacto pigmentada, es una afección cutánea causada por ingredientes cosméticos. Se presenta con aparición de eritema y prurito, seguido de una hiperpigmentación difusa y reticulada de la piel. La cara y el cuello suelen estar afectados. El diagnóstico es clínico, pero se pueden realizar pruebas de parche para identificar el agente ofensivo. El tratamiento incluye evitar el agente ofensivo, medidas de protección de la piel y tratamientos para aclarar la piel.
  • Lupus eritematoso discoide: forma más común de lupus cutáneo. La enfermedad se presenta con placas circulares escamosas de color rojo o púrpura, y se da con mayor frecuencia en la cabeza y cuello. Las lesiones hiperpigmentadas pueden estar intercaladas con áreas de cicatrización e hipopigmentación. Las lesiones también son fotosensibles. El diagnóstico se efectúa con la identificación de autoanticuerpos. Los esteroides y los medicamentos antimaláricos se utilizan para el tratamiento.
  • Lentigo solar: condición de hiperpigmentación causada por la exposición crónica y excesiva al sol. Se presenta como máculas de color bronceado o marrón oscuro en zonas de la piel expuestas al sol. El diagnóstico es clínico, pero se puede realizar una biopsia para descartar un cáncer de piel. El tratamiento es con crioterapia o láser.
  • Dermatitis fototóxica: reacción cutánea secundaria al uso de un medicamento fototóxico sistémico o tópico que provoca un aumento de la sensibilidad de la piel a la radiación UV. Los pacientes presentan un cuadro similar al de una quemadura solar grave con eritema en las regiones expuestas al sol. También pueden aparecer vesículas y ampollas. El diagnóstico suele ser clínico. El tratamiento puede incluir evitar la exposición al sol y los agentes fototóxicos, corticoides tópicos o sistémicos y compresas frías.

Referencias

  1. Lehrer, M. (2018). Melasma. Retrieved March 4, 2021, from https://medlineplus.gov/ency/article/000836.htm
  2. Grimes, P.E. (2019). Melasma: Epidemiology, pathogenesis, clinical presentation, and diagnosis. UpToDate. Retrieved March 4, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/melasma-epidemiology-pathogenesis-clinical-presentation-and-diagnosis
  3. Vashi, N., Kundu, R. (2019). Acquired hyperpigmentation disorders. UpToDate. Retrieved March 4, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/acquired-hyperpigmentation-disorders
  4. Grimes, P. E., Callender, V. D. (2021). Melasma: Management. UpToDate. Retrieved March 4, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/melasma-management
  5. Das, S. (2020). Hyperpigmentation. MSD Manual Professional Version. Retrieved March 10, 2021, from https://www.msdmanuals.com/professional/dermatologic-disorders/pigmentation-disorders/hyperpigmentation
  6. Basit, H., Godse, K.V., y Al Aboud, A.M. (2021). Melasma. StatPearls. Retrieved March 10, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK459271/
  7. Lyford, W.H. (2020). Melasma. In James, W.D. (Ed.). Medscape. Retrieved March 10, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/1068640-overview

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