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Leucoplasia

La leucoplasia es una lesión potencialmente maligna que afecta el epitelio escamoso, generalmente dentro de la cavidad bucal. La leucoplasia se puede asociar con antecedentes de consumo crónico de tabaco y alcohol, los cuales pueden dañar sinérgicamente el epitelio. La leucoplasia se presenta como una placa blanca que no se puede desprender con el raspado. El diagnóstico se confirma con una biopsia. La lesión puede tratarse quirúrgicamente, pero siempre se recomienda una estrecha vigilancia por el riesgo de transformación maligna.

Última actualización: Abr 15, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

  • Una mancha o placa blanca
  • Considerada un trastorno potencialmente maligno

Epidemiología

  • Prevalencia:
    • A nivel mundial: 1,5%–4,3%
    • Más frecuente en el Sudeste Asiático
  • El 80% de los pacientes tienen > 40 años de edad.
  • Afecta más a los hombres que a las mujeres
  • Tasa anual de transformación maligna: 0,6%–20%

Factores de riesgo

Los factores de riesgo son similares a los del carcinoma de células escamosas.

  • Tabaquismo (factor de riesgo más común)
  • Consumo de alcohol
  • Edad avanzada
  • Infecciones:
    • VPH
    • Candidiasis crónica

Fisiopatología

  • Exposición a carcinógenos → daño genético o mutaciones que regulan el recambio y la muerte celular
  • Ocurrencia de proliferación celular e hiperqueratosis
  • Exposición recurrente a carcinógenos → displasia
    • La displasia puede progresar de leve → moderada → severa
    • Se desarrolla un carcinoma in situ → malignidad

Presentación Clínica

Hallazgos generales

  • Manchas o placas:
    • Afecta mucosas
    • Tienden a ser de color blanco brillante
    • No se desprenden con el raspado
  • Las lesiones son asintomáticas.

Leucoplasia homogénea

Esta forma tiene menos probabilidades de malignizar y se caracteriza por:

  • Placas uniformemente blancas
  • Márgenes bien definidos

Leucoplasia no homogénea

La leucoplasia no homogénea presenta un mayor riesgo de transformación maligna y puede ser:

  • Irregular
  • Moteada (blanco y rojo)
  • Granular
  • Nodular
  • Verrugosa/exofítica

Localización

  • Cavidad oral (más común):
    • Lengua
    • Mucosa bucal
  • Genitales
  • Esófago
  • Laringe
  • Vejiga

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

Se requiere una biopsia para un diagnóstico definitivo, para evaluar por displasia y para descartar otras afecciones. Los hallazgos incluyen:

  • Hiperqueratosis con aumento del grosor del estrato córneo
  • Paraqueratosis (retención de núcleos en el estrato córneo)
  • Hiperplasia epidérmica
  • Atrofia
  • Puede haber displasia, carcinoma in situ o carcinoma invasivo.
Imágenes histológicas de leucoplasia oral

Imágenes histológicas de leucoplasia oral que demuestran displasia progresiva y transformación maligna:
A: Hiperqueratosis con displasia de bajo grado
B: Displasia moderada
C: Displasia de alto grado
D: Leucoplasia en el estado de convertirse en carcinoma invasivo
E: Carcinoma invasivo

Imagen: «Representative histological pictures of OPLs and OSCCs» por Yang Yi et al. Licencia: CC BY 2.0

Tratamiento

  • Está indicada una vigilancia estrecha.
  • Eliminación de los factores de riesgo para todos los pacientes, incluidos el tabaquismo y el consumo de alcohol
  • Tratamiento médico:
    • Vitamina A
    • Retinoides
    • Carotenoides
    • AINE
  • Tratamiento quirúrgico:
    • Opciones:
      • Escisión quirúrgica
      • Ablación láser
      • Criocirugía
    • Recomendado para:
      • Lesiones con displasia de moderada a severa en la biopsia
      • Leucoplasia no homogénea

Diagnóstico Diferencial

  • Candidiasis: infección fúngica superficial causada por especies de Candida. La candidiasis puede ocurrir comúnmente en la mucosa oral, los genitales y los pliegues cutáneos. La infección de la mucosa oral se presenta como placas blancas que presentan hemorragia al ser raspadas. El diagnóstico se basa en un examen clínico y puede confirmarse mediante la identificación de la levadura en una preparación húmeda con KOH. La candidiasis se puede tratar con medicamentos antimicóticos orales.
  • Carcinoma de células escamosas: afección causada por la proliferación maligna de queratinocitos atípicos. El carcinoma de células escamosas es la 2da neoplasia maligna de piel más frecuente y suele afectar a las zonas expuestas al sol en pacientes de piel clara. El carcinoma de células escamosas se presenta como una placa o pápula firme, eritematosa y queratósica. Se utiliza una biopsia para confirmar el diagnóstico. La escisión quirúrgica es el pilar del tratamiento.
  • Eritroplasia: una lesión precancerosa similar a la leucoplasia, que se desarrolla a partir del consumo crónico de tabaco y alcohol. Los pacientes suelen presentar lesiones granulares, eritematosas y bien delimitadas. Una biopsia puede mostrar queratinocitos displásicos que pueden progresar a carcinoma invasivo. La eritroplasia se trata comúnmente con escisión quirúrgica.
  • Leucoplasia vellosa: lesión provocada por el virus de Epstein-Barr (EBV, por sus siglas en inglés), principalmente en pacientes seropositivos. Los pacientes desarrollan una placa blanca en la mucosa oral. La placa se encuentra a menudo en la parte lateral de la lengua. Algunos pacientes pueden experimentar dolor leve, disestesia y alteración del gusto. El diagnóstico suele ser clínico, pero se pueden realizar biopsias e inmunocitopatología. El tratamiento incluye medicamentos antivirales, retinoides tópicos y crioterapia. La leucoplasia vellosa puede resolverse espontáneamente.

Referencias

  1. Bishop, J.A., Sciubba, J.J., Taube, J.M. (2017). Leukoplakia and erythroplakia – premalignant squamous lesions of the oral cavity. In Anton, R. (Ed.). Medscape. Retrieved April 14, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/1840467-overview
  2. Sciubba, J.J., Narendan, A.R. (2017). Dermatologic manifestations of oral leukoplakia. In James, W.D. (Ed.). Medscape. Retrieved April 14, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/1075448-overview
  3. Harris, C.M. (2021). Oral leukoplakia. In Meyers, A.D. (Ed.). Medscape. Retrieved April 14, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/853864-overview
  4. Lodi, G. (2018). Oral leukoplakia. In Corona, R. (Ed.). UpToDate. Retrieved April 14, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/oral-leukoplakia
  5. Mohammed, F., Fairozekhan, A.T. (2020). Oral leukoplakia. [online] StatPearls. Retrieved April 14, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK442013/

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