Domina Conceptos Médicos

Estudia para la escuela de medicina y tus examenes con Lecturio.

Imagenología de la Columna Vertebral y la Médula Espinal

La columna vertebral es el eje anatómico y funcional más importante del cuerpo, está formada por 7 vértebras cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares y está limitada superiormente por el cráneo e inferiormente por el sacro. La columna vertebral proporciona soporte estructural y protección a la médula espinal, que se aloja en el canal espinal. La columna vertebral y la médula espinal pueden verse afectadas por diversas enfermedades, en las que los diferentes métodos de imagenología son importantes para un correcto diagnóstico y tratamiento. La radiografía y TC son útiles para evaluar las estructuras óseas, especialmente para excluir fracturas y comprobar el material ortopédico. Además, la TC también proporciona información sobre los tejidos blandos. La RM se realiza para evaluar tumores, infecciones, hernias discales y otras anomalías de los tejidos blandos, incluyendo las lesiones agudas de los ligamentos o de la médula espinal.

Última actualización: Jul 7, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Radiografía

Descripción general

Antes de la llegada de la TC y la RM, se utilizaba ampliamente la radiografía para estudiar los huesos de la columna vertebral.

Vistas y estructuras de la columna vertebral:

  • Vista frontal (anteroposterior (AP) o posteroanterior (PA)):
    • Apófisis espinosas: estructuras hiperdensas en la línea media
    • Pedículos: círculos redondos y lucidos a ambos lados de las apófisis espinosas
    • Articulaciones facetarias
    • Alturas de los cuerpos vertebrales y espacios de los discos intervertebrales
  • Vista oblicua posterior:
    • Las partes de la columna vertebral se representan como partes de un perro.
    • Signo del «perro escocés».
  • Vista en boca abierta (odontoide): alineación de las masas laterales de C1 y la vértebra C2
  • Vista lateral:
    • Evaluación de la alineación de la columna vertebral
    • Alturas de los cuerpos vertebrales y espacios de los discos intervertebrales

Hallazgos radiográficos normales

  • Huesos:
    • Apariencia blanca (radiodenso)
    • Ciertas patologías pueden diferir en radiodensidad.
  • Columna vertebral normal:
    • Lordosis cervical y lumbar (convexidad anterior)
    • Cifosis torácica (convexidad posterior)
  • Alineación de la columna vertebral:
    • Hay que comprobar que las apófisis espinosas, los pedículos y las láminas vertebrales están en la posición adecuada.
    • Las líneas vertebrales deben ser paralelas:
      • Línea vertebral anterior: une los márgenes anteriores de los cuerpos vertebrales
      • Línea vertebral posterior: une los márgenes posteriores de los cuerpos vertebrales
      • Línea espinolaminar: une los márgenes posteriores del canal espinal
      • Línea interespinosa: une las puntas de las apófisis espinosas
  • Tejidos blandos: no pueden verse claramente (radiolúcidos) a menos que tengan una densidad anormal (como calcificaciones)

TC

Descripción general

Una TC puede evaluar tanto las estructuras óseas como las de los tejidos blandos.

  • Indicaciones de TC de la columna vertebral:
    • En el marco de traumatología, casos tales como:
      • Puntuación en la Glasgow Coma Scale < 15
      • Signos vitales inestables
      • Parálisis aguda
    • Para evaluación antes o después de una cirugía, especialmente si hay contraindicación para la RM
    • Malignidad
    • Para guiar algunos procedimientos (e.g., inyección epidural guiada por TC)
  • Contraindicaciones: embarazo

Hallazgos normales en la TC

Anatomía:

  • El hueso luce hiperdenso (> 250–700 unidades Hounsfield)
  • La mayoría de las vértebras tienen estructuras comunes:
    • Cuerpo
    • Pedículos
    • Apófisis transversas
    • Apófisis espinosa
    • Canal espinal (donde se encuentra la médula espinal)
  • Las vértebras también difieren en forma y estructuras según su posición anatómica.
  • Densidad de la médula espinal en la TC (en unidades Hounsfield):
    • Sustancia gris > sustancia blanca > LCR
    • Nota: La evaluación de la sustancia gris frente a la blanca es más difícil en la médula espinal que en el cerebro.

Se pueden utilizar diferentes planos:

  • Axial
  • Sagital
  • Coronal

RM

Descripción general

La RM proporciona una visualización superior de la anatomía intraespinal.

  • Indicaciones de RM de la columna vertebral:
    • Lesión medular:
      • Hemorragia
      • Contusión medular
      • Edema
      • Compresión por un fragmento óseo
      • Hernia discal traumática aguda
      • Lesión de ligamentos
    • Dolor de espalda baja:
      • Hernia discal
      • Malignidad
      • Infecciones (e.g., osteomielitis o absceso)
    • Defectos del tubo neural
    • Enfermedad de la médula espinal (e.g., esclerosis múltiple)
  • Contraindicaciones relativas y absolutas:
    • Implantes ferromagnéticos: pueden moverse o sobrecalentarse, causando lesiones
    • Dispositivos eléctricos o mecánicos:
      • Implantes cocleares
      • Marcapasos
      • Bombas de infusión de medicamentos/insulina
    • Claustrofobia: se trata con sedantes
    • Alergia al medio de contraste: puede manifestarse como anafilaxia
    • Función renal anormal: si se necesita un medio de contraste

Hallazgos normales de la RM

Anatomía:

  • La mayoría de las vértebras tienen estructuras comunes:
    • Cuerpo
    • Pedículos
    • Apófisis transversas
    • Apófisis espinosa
    • Canal espinal
  • La forma y las estructuras de las vértebras difieren según su posición anatómica.
  • Disco intervertebral: el núcleo pulposo debe estar contenido dentro del anillo fibroso.

En las imágenes ponderadas en T2:

  • Núcleo pulposo: hiperintenso (alto contenido de agua, que es hiperintenso en T2)
  • Anillo fibroso: hipointenso (debido al alto contenido de colágeno)

Se pueden utilizar diferentes planos:

  • Axial
  • Sagital
  • Coronal

Aspecto del tejido en la RM

Tabla: Aspecto del tejido en la RM
Tejido Imágenes ponderadas en T1 Imágenes ponderadas en T2
Líquido (e.g., LCR) Oscuro Brillante
Sustancia blanca Gris claro Gris oscuro
Sustancia gris Gris Gris claro

Correlación Clínica

Fractura por compresión

  • Fractura por compresión vertebral: el tipo más común de fractura osteoporótica
  • Sitios más comunes:
    • T7–T8
    • T12–L1
  • Enfermedad de Kummell: colapso retardado del cuerpo vertebral, que es una complicación rara de las fracturas osteoporóticas por compresión y sugiere una necrosis avascular
  • Radiografía:
    • Cuerpo vertebral en forma de cuña: compresión de la superficie superior y/o anterior
    • +/– Cifosis
    • La enfermedad de Kummell se observa con aire en el cuerpo vertebral que representa una necrosis avascular.
  • Se considera la posibilidad de realizar una RM o TC si se necesita evaluación adicional (fractura en cuña aguda o inestable).
Fracturas por compresión

Fracturas por compresión:
Radiografía lateral de la columna torácica que muestra múltiples fracturas graves por compresión del cuerpo vertebral (vértebra plana; flechas pequeñas) características del mieloma múltiple (entre otras etiologías). En T11 y T12 (flechas abiertas), la esclerosis vertebral leve es resultado del tratamiento y la curación.

Imagen: “Multiple myeloma: imaging evaluation of skeletal disease” por Sexton C, Crichlow C. Licencia: CC BY 2.0

Fractura por estallido

  • Las lesiones por compresión vertebral afectan a las zonas cervical, torácica y lumbar, con una carga axial de alta energía:
    • Desde arriba, a través del cráneo
    • Desde abajo, a través de la pelvis o los pies
  • El cuerpo de la vértebra se rompe o estalla en un plano AP.
  • Radiografía: fractura inestable de las 3 columnas del cuerpo vertebral
  • TC:
    • Fractura inestable de las 3 columnas del cuerpo vertebral
    • Retropulsión del cuerpo vertebral

Fractura de Jefferson

  • Fractura del hueso C1 (atlas)
  • Radiografía:
    • Visto en la radiografía de boca abierta
    • Desplazamiento lateral de las masas laterales de C1 lejos del diente del axis (> 6 mm indica lesión del ligamento)
  • TC: se ve como fracturas de C1 que involucran los arcos anterior y posterior de C1

Fractura del ahorcado

  • Espondilolistesis traumática de C2 (axis)
  • Radiografía:
    • Fractura bilateral de la lámina y los pedículos de C2
    • Desplazamiento anterior del cuerpo vertebral de C2 (anterolistesis de C2 sobre C3)
La radiografía muestra una fractura del diente de c2

La radiografía muestra una fractura del diente en C2 (fractura del ahorcado tipo III):
También hay una importante subluxación anterior de C2 sobre el cuerpo vertebral de C3.

Imagen: “An unusual presentation of an atypical hangman’s fracture” por Yilmaz F, Akbulut S, Kose O. License: CC BY 2.0

Fractura de Chance

  • «Fracturas del cinturón de seguridad»
  • Lesión de flexión-distracción de la columna vertebral, a menudo en la zona toracolumbar
  • Se observa tanto en la radiografía como en la TC (detalles más precisos):
    • Están afectados:
      • Cuerpo vertebral
      • Pedículos
      • Apófisis espinosa
    • ↑ Distancia interespinosa
  • Se utiliza la RM para la evaluación de las lesiones ligamentosas y/o medulares asociadas.
Fractura de chance en tc

Fractura de Chance en la TC (imágenes en el momento de la lesión):
Las imágenes revelan una lesión de tipo Chance con una fractura por compresión en el cuerpo vertebral derecho de L2 asociada (a), una división horizontal del pedículo derecho de L2 (b), y la división y distracción de las apófisis transversa izquierda de L2, el pedículo izquierdo de L2 y la columna media de L2 (c), dando lugar a una cifoescoliosis asimétrica.

Imagen: “Asymmetrical pedicle subtraction osteotomy for progressive kyphoscoliosis caused by a pediatric Chance fracture: a case report” por Scoliosis and Spinal Disorders. Licencia: CC BY 4.0

Espondilosis, espondilolisis y espondilolistesis

  • La imagenología se realiza para evaluar el dolor de espalda y suele postergarse inicialmente, a menos que el paciente presente señales de alarma como fiebre, antecedentes de traumatismos o hallazgos neurológicos.
  • Espondilosis:
    • Degeneración/osteoartritis de la columna vertebral
    • Radiografía:
      • Pérdida de altura del espacio intervertebral
      • Esclerosis de los platillos terminales
      • Fenómeno del vacío: gas dentro del espacio intervertebral
      • Cambios degenerativos facetarios: osteofitos óseos
  • Espondilolisis:
    • Defecto (fractura por estrés o separación) en la pars interarticularis (un hueso que conecta una articulación facetaria con otra)
    • Los niños y adolescentes son los más susceptibles
    • Mayoría en L5
    • Radiografía: se observa una rotura en la pars interarticularis
    • RM:
      • Detecta edema de la médula ósea en la región del pedículo y la pars (signo temprano de lesión)
      • Es importante detectar la reacción de estrés óseo de forma precoz para prevenir los defectos.
    • Se puede utilizar la tomografía computarizada de emisión monofotónica, pero tiene el riesgo de exposición a la radiación.
  • Espondilolistesis:
    • Deslizamiento de una vértebra hacia delante en relación con la vértebra inferior
    • A menudo acompaña a la espondilolisis (especialmente en los defectos bilaterales)
    • Común en la zona lumbar
    • Radiografía (radiografía lateral):
      • Desplazamiento anterior de una vértebra con respecto a la inferior
      • Interrupción de las líneas vertebrales

Hernia discal

  • Hernia del núcleo pulposo (más allá del anillo fibroso) en el canal espinal a través de un defecto:
    • Protrusión: base más ancha que la cúpula de la hernia
    • Extrusión: base más estrecha que la cúpula de la hernia
  • Radiografía: beneficio limitado
  • RM:
    • Tanto la TC como la RM son sensibles, pero la RM puede identificar otras patologías en la columna vertebral (trastornos inflamatorios, vasculares).
    • No hay radiación ionizante
Hernia discal en la rm

Hernia discal en la RM:
RM ponderada en T2 que muestra una hernia discal L5–S1 en el canal espinal y cambios degenerativos en el disco (pérdida de intensidad de la señal T2 y pérdida de altura del espacio intervertebral)

Imagen: «Spinal-disc-protrusion-l5» por Damato. Licencia: Dominio Público

Sacroilitis

  • Inflamación de la(s) articulación(es) sacroilíaca(s)
  • Radiografía:
    • Estudio de 1ra línea
    • Esclerosis del lado ilíaco de la articulación sacroilíaca
    • Platillos terminales articulares irregulares
  • TC:
    • Detecta erosiones, esclerosis ósea, anquilosis
    • Radiación significativa
  • RM:
    • Prueba más sensible
    • Los cambios tempranos se detectan cuando el resto de la imagenología es negativa.
    • Puede mostrar edema de la médula ósea y la gravedad de la enfermedad

Lesiones vertebrales metastásicas

  • Afectación metastásica de la columna vertebral
  • Hueso: 3er sitio más frecuente de metástasis
    • Predominantemente osteoblástica (↑ trabéculas óseas irregulares): próstata, cáncer de células pequeñas, carcinoide
    • Predominantemente osteolítica (↑ destrucción ósea): cáncer de células no pequeñas, carcinoma de células renales, cáncer de tiroides
    • Mixto: cáncer de mama
  • Radiografía:
    • Estudio inicial
    • Lesiones osteolíticas: lesiones radiolúcidas («líticas» = «lucentes»)
    • Lesiones osteoblásticas: lesiones radiopacas
  • TC y RM: ayudan a determinar complicaciones como la compresión de la médula espinal, fracturas patológicas inminentes

Tumores

La RM es el estudio de elección para tumores espinales.

  • Meningioma:
    • Un tumor espinal intradural y extramedular que surge de las meninges.
    • Generalmente isointenso a la sustancia gris en T1 y T2
    • Realce intenso y homogéneo
    • Comprime la médula espinal
  • Ependimoma:
    • Masa localizada en el centro de la médula (intramedular)
    • Lesión isointensa a hipointensa en T1
    • Lesión hiperintensa en T2
    • Realce intenso y no homogéneo
Meningioma en la rm

Meningioma en la RM:
A y B: Las imágenes ponderadas en T1 y T2 muestran ambas una intensidad ligeramente inferior a la de la médula espinal, revelando una lesión homogénea.
C: RM con contraste que muestra la alta intensidad de señal homogénea del tumor.

Imagen: “The surgical treatment for spinal intradural extramedullary tumors” por Ahn DK, Park HS, Choi DJ, Kim KS, Kim TW, Park SY. Licencia: CC BY 2.0

Osteomielitis vertebral y disquitis

  • Infección de los huesos de la columna vertebral por inoculación directa (traumatismo), diseminación hematógena o contigua
  • Radiografía:
    • Se utiliza como complemento de la RM
    • Los cambios se observan cuando la enfermedad está avanzada
  • RM:
    • Prueba más sensible
    • Imágenes ponderadas en T1: disminución de la intensidad de la señal en el disco y los cuerpos vertebrales, con un platillo terminal menos definido
    • Imágenes ponderadas en T2: aumento de la intensidad de la señal del disco intervertebral (puede haber un aumento de la intensidad de la señal del cuerpo vertebral)
    • Después de la administración del contraste:
      • Realce del cuerpo vertebral y del disco intervertebral
      • +/– realce en anillo que indica formación de un absceso
  • La TC se realiza cuando la RM no está disponible o está contraindicada.
Osteomielitis vertebral en la rm

Osteomielitis vertebral en la RM:
RM ponderada en T1 con realce que muestra una osteomielitis vertebral que afecta a los cuerpos vertebrales L1 y L2. Cabe destacar que la preservación relativa del espacio intervertebral puede observarse típicamente con la infección por micobacterias.
(a): Vista sagital
(b): Vista axial

Imagen: “Vertebral Osteomyelitis Caused by Mycobacterium abscessus Surgically Treated Using Antibacterial Iodine-Supported Instrumentation” por Kato S, Murakami H, Demura S, Yoshioka K, Hayashi H, Yokogawa N, Fang X, Tsuchiya H. Licencia: CC BY 3.0

Absceso epidural

  • Acumulación de pus entre la capa meníngea externa y la columna vertebral
  • RM:
    • Con contraste: método preferido
    • Detecta los cambios tempranos y detalles sobre la ubicación y la extensión
    • Imágenes ponderadas en T2:
      • Masa hiperintensa con realce del borde y centro hipointenso
      • Si se obtienen series de restricción en la difusión, los abscesos tienden a mostrar una señal aumentada.
Absceso epidural en la rm

Absceso epidural en la RM: espondilitis infecciosa L4–5 en un paciente masculino:
A: RM sagital ponderada en T1 y T2 con contraste que muestra un absceso epidural en L4–5 con compresión de elementos neurales.
B: Tras el tratamiento, la RM sagital ponderada en T2 muestra desaparición del absceso a los 6 meses de seguimiento.
C: TC sagital que revela estrechamiento del espacio intervertebral L4–5 que conduce a una fusión espontánea.

Imagen: “Minimally invasive endoscopic treatment for lumbar infectious spondylitis: a retrospective study in a tertiary referral center” por Yang SC, Fu TS, Chen HS, Kao YH, Yu SW, Tu YK. Licencia: CC BY 2.0

Sección de la médula espinal

  • Lesión traumática de la médula espinal: la mayoría se produce con una lesión de la columna vertebral (fractura ósea, dislocación articular, rotura de ligamentos o hernia de disco intervertebral)
  • RM:
    • Pérdida de la continuidad de la médula espinal
    • +/– compresión por fragmentos óseos
Rm de la lesión medular

RM de lesión de la médula espinal:
Sección de la médula espinal a nivel de la lesión en T6 (flecha) observada en un paciente que tuvo una caída desde 300 pies.

Imagen: “Survival following a vertical free fall from 300 feet: the crucial role of body position to impact surface” por Weckbach S, Flierl MA, Blei M, Burlew CC, Moore EE, Stahel PF. Licencia: CC BY 2.0, recortada por Lecturio.

Esclerosis múltiple

  • Enfermedad del SNC caracterizada por una desmielinización inflamatoria inmunomediada
  • RM:
    • Estudio de elección
    • Se observaría la desmielinización:
      • T1: las lesiones son isointensas o hipointensas.
      • T2: las lesiones son hiperintensas.
      • T1 + contraste: las áreas activas de desmielinización muestran un realce con el contraste (puede verse un realce anular incompleto).
Esclerosis múltiple tumefacta en la rm

Esclerosis múltiple tumefactiva en la RM:
Lesión intramedular cervical en C3 (flecha) que es hiperintensa en las imágenes ponderadas en T2 (A), es isointensa en las imágenes ponderadas en T1 (B) y tiene áreas de realce con el contraste (C).

Imagen: “Figure 1: Initial MRI” por Mamilly A, Aslan A, Adeeb N, et al. Licencia: CC BY 3.0

Referencias

  1. Amini, B., Metwalli, Z. A. (2014). Musculoskeletal. In Elsayes, K. M., Oldham, S. A. (Eds.), Introduction to Diagnostic Radiology. McGraw-Hill. https://accessmedicine.mhmedical.com/content.aspx?bookid=1562&sectionid=95878512
  2. Hansebout, R., Kachur, E. (2021). Acute traumatic spinal cord injury. UpToDate. Retrieved May 6, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/acute-traumatic-spinal-cord-injury
  3. Peel, T., McDonald, M. (2021). Vertebral osteomyelitis and discitis. UpToDate. Retrieved May 6, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/vertebral-osteomyelitis-and-discitis-in-adults
  4. Sexton, D., Sampson, J. (2021). Spinal epidural abscess. UpToDate. Retrieved May 6, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/spinal-epidural-abscess
  5. Tsoi, C., et al. (2019). Imaging of sacroiliitis: current status, limitations and pitfalls. Quantitative Imaging in Medicine and Surgery 9:318–335. https://doi.org/10.21037/qims.2018.11.10
  6. Wasserman, P. L., Pope, T. L. (2011). Imaging of joints. In Chen, M. M., Pope, T. L., Ott, D. J. (Eds.), Basic Radiology, 2nd ed. McGraw-Hill. https://accessmedicine.mhmedical.com/content.aspx?bookid=360&sectionid=39669015
  7. Yu, H. M., Hoffe, S. (2021). Epidemiology, clinical presentation, and diagnosis of bone metastasis in adults. UpToDate. Retrieved May 6, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/epidemiology-clinical-presentation-and-diagnosis-of-bone-metastasis-in-adults

USMLE™ es un programa conjunto de la Federation of State Medical Boards (FSMB®) y la National Board of Medical Examiners (NBME®). MCAT es una marca registrada de la Association of American Medical Colleges (AAMC). NCLEX®, NCLEX-RN® y NCLEX-PN® son marcas registradas del National Council of State Boards of Nursing, Inc (NCSBN®). Ninguno de los titulares de las marcas registradas está avalado ni afiliado a Lecturio.

¡Crea tu cuenta gratis o inicia una sesión para seguir leyendo!

Regístrate ahora y obtén acceso gratuito a Lecturio con páginas de concepto, videos médicos y cuestionarios para tu educación médica.

User Reviews

¡Hola!

Esta página está disponible en Español.

Details