Malassezia

Malassezia es una levadura lipofílica que se encuentra habitualmente en la superficie de la piel de muchos animales, e inclusive humanos. En presencia de determinadas condiciones ambientales o desencadenantes, este hongo puede causar enfermedades patológicas que van desde condiciones cutáneas superficiales (tiña versicolor y dermatitis) hasta enfermedades invasivas (e.g., foliculitis por Malassezia, fungemia asociada a catéter, meningitis e infecciones del tracto urinario). Los pacientes con tiña versicolor desarrollan una erupción hipopigmentada o hiperpigmentada asintomática o ligeramente pruriginosa en el tórax, la espalda, el abdomen o la cara. La dermatitis seborreica se presenta con una erupción eritematosa y pruriginosa con escamas grasientas y costras amarillas, que afecta con mayor frecuencia a zonas de la cara, la parte superior del tronco o a las regiones intertriginosas. La presentación de la foliculitis por Malassezia es similar a la de la foliculitis bacteriana, con pápulas o pústulas pruriginosas y monomorfas en un patrón folicular. El diagnóstico de las condiciones cutáneas superficiales se realiza principalmente mediante el examen físico, pero también puede confirmarse mediante la microscopía de raspados cutáneos. El tratamiento implica el uso de agentes antifúngicos tópicos y orales.

Última actualización: 19 Feb, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Características Generales y Epidemiología

Características generales de Malassezia

  • Antes conocido como Pityrosporum
  • Taxonomía:
    • Familia: Malasseziaceae
    • Género: Malassezia
  • Dimórfico:
    • Levadura: esférica u ovalada
    • Forma micelial: hifas cortas
  • Las colonias son de color crema o amarillentas.
  • Lipofílico
  • La mayoría de las especies son dependientes de los lípidos.
  • No es un dermatofito
  • Se reproducen por gemación unipolar

Especies clínicamente relevantes

Hay numerosas especies reconocidas:

  • M. furfur (más común)
  • M. globosa (común)
  • M. caprae
  • M. cuniculi
  • M. dermatis
  • M. equina
  • M. japonica
  • M. nana
  • M. obtusa
  • M. pachydermatis
  • M. psittaci
  • M. restricta
  • M. slooffiae
  • M. sympodialis
  • M. yamatoensis

Enfermedades asociadas

  • Tiña (pitiriasis) versicolor
  • Dermatitis seborreica
  • Foliculitis por Malassezia
  • Fungemia asociada a catéter
  • Meningitis
  • Artritis séptica
  • Peritonitis
  • Infecciones del tracto urinario

Epidemiología

Tiña versicolor:

  • Mayor incidencia en climas tropicales y en meses de verano
  • Más frecuente en adultos (20–50 años)

Foliculitis por Malassezia:

  • Común en ambientes cálidos y húmedos
  • Más común en adolescentes y adultos jóvenes (13–45 años)

Patogénesis

Reservorios

Malassezia forma parte de la flora cutánea normal de los humanos y los animales.

Factores de riesgo del huésped

Entre los factores de riesgo que predisponen a la enfermedad se encuentran:

  • Predisposición genética
  • Ambientes cálidos y húmedos
  • Inmunosupresión:
    • Uso de esteroides
    • Diabetes
    • Malignidad hematológica
    • Trasplante de órganos
  • Malnutrición
  • Producción excesiva de sebo
  • Hiperhidrosis
  • Neonatos (infecciones asociadas a catéter)

Fisiopatología

Tiña versicolor:

  • Conversión de Malassezia en forma de micelio patógeno → sobrecrecimiento en el estrato córneo → degradación de lípidos → producción de ácido azelaico → inhibición de la tirosinasa y daño de los melanocitos → hipopigmentación y descamación
  • Respuesta inflamatoria → hiperpigmentación y/o decoloración rosada

Dermatitis seborreica:

  • El mecanismo fisiopatológico exacto sigue siendo desconocido.
  • Malassezia escinde los ácidos grasos del sebo → libera ácidos grasos libres inflamatorios
  • Producción aberrante de queratinocitos → estrato córneo anormal → estimulación de una respuesta inflamatoria → erupción cutánea
  • Otros factores pueden ser el estrés oxidativo y los radicales de oxígeno que dañan las células.

Foliculitis por Malassezia:

  • Obstrucción de un folículo piloso → se genera un entorno sebáceo para el crecimiento de la levadura
  • Degradación de lípidos → ácidos grasos inflamatorios → respuesta inflamatoria

Presentación Clínica y Diagnóstico

Tiña versicolor

Síntomas:

  • Generalmente asintomática, pero puede aparecer prurito leve
  • Erupción evolutiva
  • Las zonas afectadas no se oscurecen (a menudo se observa durante los meses de verano).

Examen físico:

  • Apariencia de la erupción:
    • Numerosas lesiones ovaladas o redondas bien delimitadas
    • Máculas, placas o parches
    • Descamativas
    • Hipopigmentadas, hiperpigmentadas o rosadas
  • Distribución:
    • Tórax
    • Espalda
    • Abdomen
    • Cara
    • Cuello

Dermatitis seborreica

  • Prurito de moderado a severo
  • Descripción:
    • Pápulas y placas eritematosas
    • Escamas gruesas y grasientas
    • Costras amarillentas
  • Distribución:
    • Cuero cabelludo
    • Cejas
    • Zona del bigote/barba
    • Pliegues nasolabiales
    • Parte superior del tórax y espalda
    • Zonas intertriginosas
Dermatitis seborreica en un receptor de un trasplante renal

Dermatitis seborreica en un receptor de trasplante renal:
Obsérvense las pápulas eritematosas escamosas en el mentón y en los pliegues nasolabiales.

Imagen: “Inflammatory Cutaneous Diseases in Renal Transplant Recipients” por International Journal of Molecular Sciences. Licencia: CC BY 4.0

Foliculitis por Malassezia

Esta afección puede parecer similar al acné vulgar o a la foliculitis bacteriana:

  • Pápulas o pústulas eritematosas monomorfas
  • Patrón folicular
  • Prurito
  • Distribución:
    • Espalda
    • Parte superior de los brazos
    • Tórax
    • Cuello
    • Frente
    • Mentón
    • Lados de la cara

Diagnóstico

El diagnóstico suele hacerse clínicamente con base en los antecedentes y el examen físico. Evaluaciones adicionales pueden incluir:

  • Visualización con la lámpara de Wood:
    • Fluorescencia amarilla a amarillo-verdosa
    • Solamente se observa en 1/3 de los casos
  • Microscópica
    • Raspado de la piel con preparación de KOH
    • Aspecto de «espaguetis y albóndigas» de las hifas y esporas
  • Se pueden obtener cultivos para las enfermedades invasivas (e.g., meningitis, artritis séptica).
Malassezia furfur organismos fúngicos

Malassezia furfur organismos fúngicos:
Microfotografía de una muestra de tejido de escamas de la piel que revela la presencia de numerosos organismos fúngicos de M. furfur. Obsérvese el aspecto de espaguetis y albóndigas debido a la presencia tanto de levaduras como de hifas.

Imagen: «2916» por CDC/Dr. Lucille K. Georg. Licencia: Dominio Público

Tratamiento y Prevención

Tratamiento

  • Antifúngicos tópicos:
    • Champú de sulfuro de selenio
    • Champú de piritionato de zinc
    • Crema o champú de ketoconazol
    • Miconazol
    • Terbinafina
  • Antifúngicos orales (para infecciones generalizadas, recurrentes, invasivas o refractarias):
    • Fluconazol
    • Itraconazol
    • Voriconazol
    • Anfotericina B (enfermedades graves e invasivas)

Prevención

Las recurrencias de la tiña versicolor y la dermatitis seborreica pueden prevenirse mediante profilaxis antifúngica tópica.

Diagnóstico Diferencial

  • Dermatitis atópica: condición cutánea crónica, recidivante e inflamatoria. Los pacientes presentan parches pruriginosos, eritematosos, engrosados y escamosos que frecuentemente afectan a las regiones flexoras. Esta distribución y aspecto diferencian la dermatitis atópica de la tiña versicolor y la dermatitis seborreica. El diagnóstico es clínico. El tratamiento se centra en evitar los posibles desencadenantes, los esteroides tópicos y la terapia inmunosupresora.
  • Pitiriasis alba: trastorno cutáneo común que suele afectar a niños y adolescentes. La pitiriasis alba suele considerarse una manifestación de la dermatitis atópica. Normalmente, los pacientes presentan eritema y escamas, seguidos de máculas y parches redondos e hipopigmentados, que suelen aparecer en la cara, la parte superior del tronco o en las extremidades superiores. El diagnóstico es clínico. La pitiriasis alba se considera autolimitada, pero puede tardar meses o años en resolverse. Pueden utilizarse esteroides tópicos, emolientes e inhibidores de la calcineurina para acelerar la resolución.
  • Vitiligo: trastorno de despigmentación que provoca la destrucción de los melanocitos. La etiología del vitíligo es desconocida, pero los factores genéticos y autoinmunes pueden desempeñar un papel importante. Los pacientes presentan máculas o parches hipopigmentados o despigmentados que suelen aparecer en la cara, las manos, las rodillas y/o los genitales. El diagnóstico es clínico. El tratamiento puede incluir corticosteroides tópicos, inhibidores tópicos de la calcineurina, inmunosupresores y fototerapia.
  • Pitiriasis rosada: trastorno cutáneo agudo y autolimitado de etiología desconocida. La pitiriasis rosada se presenta con una única «placa heráldica» ovoide. Esta presentación va seguida de placas difusas, pruriginosas y ovaladas con escamas finas en una distribución en árbol de Navidad en el tronco. El diagnóstico es clínico. No requiere tratamiento, pero el prurito puede tratarse con emolientes, corticosteroides tópicos y antihistamínicos.
  • Psoriasis en gotas (guttata): variante de la psoriasis, que es una enfermedad cutánea inflamatoria inmunomediada. Esta forma de psoriasis se presenta con pequeñas pápulas de color salmón que tienen un aspecto de gota de rocío en la piel. El tronco y las extremidades suelen estar afectados. El diagnóstico es clínico y el tratamiento incluye corticosteroides tópicos, calcitriol y fototerapia.
  • Tiña corporis: infección fúngica superficial de la piel que puede afectar a la cara, el tronco y las extremidades. Las lesiones de la tiña corporis se caracterizan por la descamación periférica, aclaramiento central y eritema. El diagnóstico suele ser clínico, aunque un examen con KOH mostraría hifas fúngicas. El tratamiento incluye medicamentos antifúngicos tópicos u orales.
  • Acné vulgar: trastorno común de las unidades pilosebáceas en adolescentes y adultos jóvenes. El acné vulgar es causado por hiperqueratinización folicular, producción excesiva de sebo, colonización folicular por Cutibacterium acnes e inflamación. El acné puede presentarse como comedones abiertos o cerrados, pápulas, pústulas, nódulos o quistes. El diagnóstico se basa en el examen clínico. El tratamiento depende de la gravedad, pero incluye técnicas de cuidado de la piel, terapias tópicas, antibióticos y retinoides.

Referencias

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  6. Vest, B. E., Krauland, K. (2021). Malassezia furfur. StatPearls. Retrieved April 28, 2021, fromhttps://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK553091/
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  9. Pinney, S. S., Rashid, R. M., Rapini, R. P. (2020). Malassezia (Pityrosporum) folliculitis. In James, W. D. (Ed.), Medscape. Retrieved April 28, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/1091037-overview
  10. Sayed, C., del Mar Melendez-Gonzalez, M., Burkhart, C.N. (2020). Tinea versicolor. In Elston, D. M. (Ed.), Medscape. Retrieved April 28, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/1091575-overview

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