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Golpe de Calor

El golpe de calor es una enfermedad que se caracteriza por una temperatura corporal central superior a los 40°C (104°F) con síntomas neurológicos concomitantes que incluyen ataxia, convulsiones y/o delirio. El golpe de calor suele deberse a la incapacidad del organismo para regular su temperatura cuando se ve sometido a una elevada carga de calor. La enfermedad puede clasificarse como de esfuerzo o clásica. El manejo implica la estabilización urgente, el enfriamiento y los cuidados de soporte. El reconocimiento y la intervención tempranos son importantes para prevenir complicaciones o falla orgánica.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Descripción General

Definición

El golpe de calor es una enfermedad causada por la incapacidad del cuerpo para mantener la homeostasis de la temperatura. El golpe de calor se caracteriza por temperaturas corporales que se acercan y superan los 40ºC (104ºF) y síntomas neurológicos que incluyen convulsiones, delirio y ataxia.

Epidemiología

La incidencia en Estados Unidos es difícil de determinar debido a la falta de informes:

  • Incidencia anual estimada: 1 34 visitas a urgencias por cada 100 000
  • La incidencia aumenta con la edad.
  • Hombres > mujeres
  • Más común en los meses de primavera y verano
  • Más común en los estados del sur
  • Aproximadamente 3 332 muertes entre 2006 y 2010

Factores de riesgo para golpe de calor:

  • Edad avanzada o inmovilidad
  • Enfermedad psiquiátrica
  • Demencia
  • Ejercicio físico en un ambiente caluroso y húmedo
  • Medicamentos que alteran la respuesta al calor:
    • Anticolinérgicos
    • Antihistamínicos
    • Diuréticos
    • Neurolépticos
    • Antihipertensivos
    • Fenotiazinas
    • Antidepresivos tricíclicos

Etiología

El golpe de calor puede dividirse en función de su etiología como clásico o de esfuerzo.

  • El golpe de calor clásico (no relacionado a esfuerzos) afecta a pacientes que, debido a una enfermedad o situación, no pueden termorregular o actuar para remediar la exposición al calor ambiental excesivo:
    • Ancianos
    • Discapacitados
    • Trastornos neurológicos
    • Trastorno psiquiátrico
    • Consumo de drogas recreativas
  • El golpe de calor de esfuerzo afecta a los pacientes que realizan actividades extenuantes en condiciones de mucho calor o humedad, como por ejemplo
    • Atletas
    • Personal militar
Tabla: Tipos de golpes de calor
Golpe de calor clásico Golpe de calor de esfuerzo
Edad Ancianos Joven
Estado de salud Debilitados con enfermedades crónicas Saludable
Factores predisponentes Medicamentos, vivienda inadecuada Competición deportiva, entrenamiento
Ocurrencia Durante las olas de calor Esporádicamente
Piel Anhidrosis Diaforesis
Glucosa Normal Bajo
Acidosis láctica Ausente A menudo es grave
Coagulopatía Leve Grave, CID
Renales Oliguria Lesión renal aguda
Rabdomiólisis Ausente o leve A menudo es grave
CID: coagulación intravascular diseminada

Fisiopatología

En condiciones normales, el cuerpo puede termorregularse de forma extremadamente eficiente (experimentando un cambio de 1°C (1,8°F) en la temperatura central por cada cambio de 25-30°C (45-54°F) en la temperatura ambiental). El golpe de calor es el producto de un fallo en la termorregulación.

  • Regulación normal de la temperatura:
    • La temperatura corporal está regulada por el SNC.
    • El hipotálamo controla la temperatura corporal y activa los mecanismos para disipar el calor:
      • Aumento del gasto cardíaco
      • Vasoconstricción de la circulación esplácnica
      • Sudoración
  • Situaciones en las que falla la disipación del calor:
    • La patología existente altera los mecanismos de la hemostasia.
    • Hidratación inadecuada para producir sudor
    • La humedad ambiental > 75% interrumpe la evaporación del sudor
  • Surgen las secuelas del golpe de calor:
    • Deshidratación severa:
      • Hipernatremia
      • Hiperpotasemia
      • Edema cerebral
    • Rabdomiólisis (ruptura muscular):
      • Debilidad
      • Daño renal
    • Coagulopatías:
      • Strokes
      • Convulsiones
Cuadro fisiopatológico del golpe de calor

Fisiopatología del golpe de calor

Imagen por Lecturio.

Diagnóstico

Historia clínica y examen físico

  • Antecedentes de exposición a temperaturas elevadas con alta humedad
  • Síntomas:
    • Letargo
    • Debilidad
    • Náuseas/vómitos
    • Mareos
  • Signos:
    • Signos vitales:
      • Temperatura corporal elevada
      • Presión arterial baja
      • Taquicardia
      • Taquipnea
      • Presión de pulso ampliada
    • Hallazgos cutáneos:
      • Anhidrosis: golpe de calor clásico
      • Diaforesis: golpe de calor de esfuerzo
    • Hallazgos neurológicos:
      • Delirio
      • Convulsiones
      • Debilidad difusa

Estudios

Las pruebas de laboratorio sirven para controlar la progresión de los síntomas y la curación.

  • Control continuo de la temperatura central (sonda rectal o catéter de Foley)
  • Pruebas de laboratorio:
    • Hemograma
    • Panel metabólico completo
    • Glucosa en sangre
    • Pruebas de coagulación
    • Gasometría
    • Creatina fosfocinasa sérica (CPK)
    • Mioglobina en orina
  • ECG: en caso de desequilibrio electrolítico

Tratamiento

La morbilidad y la mortalidad están directamente relacionadas con la duración de la elevación de la temperatura central.

Golpe de calor clásico

  • Enfriamiento rápido (se prefieren los métodos evaporativos):
    • Se puede utilizar la inmersión en agua helada.
    • Deténgase cuando la temperatura central alcance los 39°C (102,2°F).
  • Reanimación con volumen: control cuidadoso de los electrolitos
  • Evitar los vasoconstrictores (tratar la disritmia con enfriamiento, no con fármacos).
  • Los antipiréticos no están indicados y pueden ser perjudiciales.

Golpe de calor de esfuerzo

  • Enfriamiento rápido (inmersión en agua fría, airear con ventilador)
  • Reposición de glucosa y electrolitos
  • Mantener diuresis elevada para la rabdomiólisis.

Diagnóstico Diferencial

  • Fiebre: elevación de la temperatura corporal central inducida por la activación de citoquinas (principalmente prostaglandina E2) durante la inflamación. La regulación se produce a nivel del hipotálamo. Suele ocurrir en respuesta a una infección y se resuelve con el tratamiento de la misma.
  • Tormenta tiroidea: exacerbación aguda del hipertiroidismo caracterizada por fiebre, sudoración profusa, taquicardia y/o arritmia (fibrilación auricular), hipertensión, agitación, náuseas, vómitos, diarrea, confusión, convulsiones, delirio y coma. El tratamiento consiste en rehidratación, betabloqueantes, yoduro, fármacos antitiroideos, sedantes para la agitación, medicamentos antipiréticos y mantas de enfriamiento.
  • Síndrome serotoninérgico: conjunto de síntomas que pueden aparecer si se combinan ciertos medicamentos serotoninérgicos. Marcado por la inestabilidad autonómica, la rigidez muscular y la alteración del estado mental.
  • Síndrome neuroléptico maligno: una reacción rara, idiosincrásica y potencialmente mortal a un fármaco neuroléptico (es decir, antipsicótico). Se caracteriza por una temperatura elevada (superior a 38°C), alteración del nivel de conciencia, desregulación autonómica y rigidez muscular severa (típicamente, rigidez en «tubo de plomo»).
  • Hipertermia maligna: una complicación rara desencadenada por ciertos anestésicos y, si no se trata, letal en 70%–80% de los casos. Se caracteriza por un rápido aumento de la temperatura corporal, taquicardia, disritmia, hipercapnia y músculos rígidos o dolorosos.

Referencias

  1. Gaudio FG, Grissom CK. Cooling Methods in Heat Stroke. (2016). J Emerg Med. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26525947/
  2. Adams T, Stacey E, Stacey S, Martin D. Exertional heat stroke. (2012). Br J Hosp Med (Lond). https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22504748/

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