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Glándulas Suprarrenales: Anatomía

Las glándulas suprarrenales son un par de glándulas endocrinas retroperitoneales localizadas sobre los riñones. El parénquima externo se llama corteza suprarrenal y tiene 3 zonas distintivas, cada una con sus propios productos para secretar. La zona glomerulosa externa secreta mineralocorticoides (principalmente aldosterona); la zona fasciculada media secreta glucocorticoides (principalmente cortisol); y la zona reticular más interna secreta andrógenos. Debajo de la corteza se encuentra la médula suprarrenal, que secreta catecolaminas involucradas en la respuesta de lucha o huida. Las células medulares funcionan más como neuronas postsinápticas neurosecretoras que como células endocrinas tradicionales. Las glándulas suprarrenales poseen una rica irrigación y complejas relaciones con los órganos que las rodean.

Última actualización: Oct 5, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Localización

Hay 2 glándulas suprarrenales en el cuerpo y cada glándula está en estrecha asociación con un riñón. Las glándulas suprarrenales son:

  • Estructuras retroperitoneales
  • Localizadas en la cara superomedial de cada riñón
  • Dentro de la fascia renal y la grasa perirrenal
  • Separadas de los riñones por un tejido fibroso
Glándula suprarrenal

Glándula suprarrenal localizada en la cara superomedial de cada riñón

Imagen por Lecturio.

Límites/relaciones anatómicas

  • Inferior a ambas glándulas se encuentra el riñón.
  • Glándula suprarrenal derecha:
    • Anteromedial: vena cava inferior
    • Lateral: hígado
    • Posterior: diafragma
  • Glándula suprarrenal izquierda:
    • Anterior:
      • Cola del páncreas
      • Bazo
      • Estómago
    • Medial: aorta abdominal
    • Inferior: vena y arteria esplénicas
    • Posterior: diafragma

Desarrollo

  • Corteza suprarrenal:
    • Deriva del mesodermo
    • La corteza fetal primitiva se desarrolla a partir de las células mesoteliales de la pared dorsal del celoma primitivo.
    • Corteza fetal:
      • Produce activamente esteroides durante la gestación
      • Involuciona después del nacimiento
    • La corteza definitiva (con zonas corticales maduras) se desarrolla lentamente después del nacimiento.
  • Médula suprarrenal:
    • Derivada de células de la cresta neural (neuroectodermo)
    • Migra a la porción medial de la glándula en desarrollo → encapsulada por la corteza en desarrollo
  • Cambios de tamaño:
    • Al nacimiento: La glándula suprarrenal tiene ⅓ del tamaño del riñón.
    • Edad adulta: La glándula suprarrenal es 1/30 avo del tamaño del riñón.

Anatomía Macroscópica

Estructura general

Las glándulas suprarrenales se componen de 2 capas funcionalmente separadas: la corteza suprarrenal y la médula suprarrenal. Cada capa tiene sus propios orígenes embrionarios, anatomía, histología y funciones.

  • Derecha: forma triangular
  • Izquierda: forma semilunar

Corteza suprarrenal

  • Porción externa de la glándula
  • Constituye el 80%‒90% del volumen de la glándula
  • Más grasa → color amarillo
  • Consistencia firme
  • Superficie granular fina

Médula suprarrenal

  • Porción central de la glándula
  • Solo entre 10%‒20% del volumen de la glándula
  • Color marrón-rojizo

Anatomía Microscópica

Corteza suprarrenal

La corteza suprarrenal tiene 3 zonas distintivas, y cada zona tiene sus propios productos de regulación y secreción. Estas 3 zonas (de exterior a interior) son:

  • Zona glomerulosa:
    • Secreta mineralocorticoides (principalmente aldosterona)
    • Las células están dispuestas en grupos circulares.
  • Zona fasciculada:
    • Secreta glucocorticoides (principalmente cortisol)
    • Las células están dispuestas en columnas.
  • Zona reticular:
    • Secreta andrógenos (e.g., dehidroepiandrosterona y androstenediona)
    • Las células se encuentran en una disposición reticular.

Médula suprarrenal

  • Las células dentro de la médula son neuronas simpáticas postganglionares modificadas que forman sinapsis con fibras nerviosas simpáticas preganglionares.
  • Formada por células cromafines:
    • Células neurosecretoras “postsinápticas” (se cree que el cortisol las mantiene en un estado de diferenciación incompleta)
    • Secretan catecolaminas:
      • Epinefrina y norepinefrina
      • Responsables de la respuesta de lucha o huida
    • Se puede describir como un ganglio simpático endocrino (sin axones)

Irrigación e Inervación

Irrigación arterial

Las glándulas suprarrenales son órganos muy vascularizados.

  • Irrigación (tanto a la corteza como a la médula): alrededor de 50‒60 ramas de las siguientes 3 arterias principales que ingresan a las glándulas:
    • Arteria suprarrenal superior de la arteria frénica inferior
    • Arteria suprarrenal media de la aorta
    • Arteria suprarrenal inferior de la arteria renal
  • Irrigación medular:
    • Algunos capilares pasan a través de las 3 capas de la corteza e ingresan a la médula. La médula puede verse influida por las secreciones de la corteza (especialmente los glucocorticoides).
    • Algunas ramas de las arteriolas van directamente desde la cápsula hasta la médula.
  • Flujo sanguíneo: aproximadamente 10 mL/min
  • La hormona adrenocorticotrópica (ACTH, por sus siglas en inglés) aumenta el flujo sanguíneo a las glándulas suprarrenales.
  • Los capilares suprarrenales son fenestrados → mejor absorción de los productos a secretar

Drenaje venoso

  • Por lo general, drenan a través de una sola vena en cada lado: venas suprarrenales (adrenales)
    • Vena suprarrenal derecha → vena cava inferior
    • Vena suprarrenal izquierda → vena renal izquierda → vena cava inferior
  • Características especializadas de las venas suprarrenales:
    • Carecen de una túnica media en algunos segmentos → las células cromafines están presentes justo al lado de la túnica íntima secretan su contenido rápidamente/directamente a la sangre
    • El músculo liso de la túnica media está dispuesto longitudinalmente → puede contraerse y expulsar su contenido rápidamente
Irrigación vascular a las glándulas suprarrenales

Irrigación a las glándulas suprarrenales

Imagen por Lecturio.

Drenaje linfático

  • Drenada a través de 2 plexos linfáticos:
    • 1 en la médula
    • 1 en lo profundo de la cápsula suprarrenal
  • Drena en:
    • Ganglios linfáticos aórticos laterales
    • Nódulos paraaórticos cerca del origen de la arteria renal
    • Conducto torácico (algunos vasos linfáticos atraviesan el diafragma)

Inervación

  • Fibras viscerales (atravesando los ganglios autonómicos retroperitoneales) de:
    • Nervio vago
    • Nervio frénico
    • Nervios esplácnicos mayor y menor
  • Las fibras simpáticas preganglionares hacen sinapsis directamente con las células de la médula suprarrenal.

Función

Funciones de las hormonas de la corteza suprarrenal

La corteza suprarrenal secreta hormonas que intervienen en la regulación de líquidos, electrolitos, energía disponible e inflamación, y en el desarrollo de las características sexuales.

  • Mineralocorticoides: aldosterona
    • ↑ Presión arterial (↑ reabsorción de agua en los riñones)
    • ↑ Na+ sérico (↓ excreción urinaria de Na+)
    • ↓ K+ sérico (↑ excreción urinaria de K+)
    • ↑ pH sérico (↑ excreción urinaria de H+)
  • Glucocorticoides: cortisol, corticosterona
    • ↑ Energía disponible inmediata a través de:
      • Catabolismo de grasas y proteínas → ↑ niveles de aminoácidos y lípidos en sangre
      • Gluconeogénesis
      • Estimulación del apetito
    • ↑ Eritrocitos
    • ↑ Calcio sérico a partir de resorción ósea (conduce a ↓ densidad mineral ósea con el tiempo)
    • Efectos antiinflamatorios:
      • ↓ Inflamación
      • ↓ Permeabilidad de los vasos sanguíneos
      • La exposición a largo plazo suprime el sistema inmunológico.
  • Andrógenos: dehidroepiandrosterona y androstenediona
    • Importantes para el desarrollo de las características sexuales secundarias
    • Estimula el vello axilar, púbico y patrón masculino de vello facial

Funciones de las hormonas de la médula suprarrenal

La médula suprarrenal secreta las catecolaminas epinefrina y norepinefrina, que estimulan la respuesta de lucha o huida. Los efectos incluyen:

  • ↑ Presión arterial
  • ↑ Frecuencia cardíaca
  • ↑ Circulación a los músculos esqueléticos
  • ↑ Respiración y broncodilatación
  • ↑ Niveles de glucosa en sangre por:
    • Estimulación de la glucogenólisis
    • Estimulación de la gluconeogénesis
    • Inhibición de la liberación de insulina
  • ↓ Digestión

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Relevancia Clínica

Varias afecciones clínicas pueden resultar de anomalías de las hormonas suprarrenales. Las afecciones más importantes incluyen:

  • Feocromocitoma: raros tumores secretores de catecolaminas que se originan de las células cromafines de la médula suprarrenal. Los individuos típicamente presentan hipertensión resistente al tratamiento, cefaleas episódicas, sudoración y taquicardia. El diagnóstico se realiza a través de imagenología de las glándulas suprarrenales y evaluación de laboratorio que muestran catecolaminas séricas elevadas. Alrededor del 90% de los casos son benignos y la resección quirúrgica es el único tratamiento curativo.
  • Insuficiencia suprarrenal: producción inadecuada de glucocorticoides, mineralocorticoides y andrógenos suprarrenales. El diagnóstico se realiza midiendo los niveles de cortisol y ACTH y con pruebas de estimulación con ACTH. El tratamiento implica terapia de reemplazo de glucocorticoides y mineralocorticoides.
    • Enfermedad de Addison (insuficiencia suprarrenal primaria): algunas de las etiologías incluyen enfermedades autoinmunes, infecciones y malignidad (entre otras).
    • Insuficiencia suprarrenal secundaria y terciaria: afecciones que resultan de la disminución de la producción de ACTH dentro de la glándula hipófisis. La insuficiencia suprarrenal secundaria y terciaria también pueden ocurrir debido a la terapia prolongada con glucocorticoides.
  • Hiperplasia suprarrenal congénita: grupo de trastornos autosómicos recesivos que causan una deficiencia de una enzima (más comúnmente deficiencia de 21-hidroxilasa) necesaria para la síntesis de cortisol, aldosterona y andrógenos. Las manifestaciones clínicas incluyen genitales ambiguos en mujeres genotípicas, pérdida de sal e hipoglucemia. También existe una forma menos grave conocida como hiperplasia suprarrenal congénita no clásica, que generalmente se presenta en la pubertad. Se necesita reemplazo de glucocorticoides de por vida.
  • Síndrome de Cushing: afección que resulta de la exposición crónica a un exceso de glucocorticoides. Las etiologías incluyen ingesta crónica de glucocorticoides, aumento de la secreción suprarrenal de cortisol o aumento de la secreción por la hipófisis o ectópica de ACTH. Las características clínicas típicas incluyen obesidad central, piel delgada y con predisposición a equimosis, estrías abdominales, hipertensión secundaria, hiperglucemia y debilidad muscular proximal. El diagnóstico se realiza mediante pruebas de cortisol urinario y/o salival junto con una prueba de supresión con dosis bajas de dexametasona, determinación de los niveles de ACTH e imagenología.
  • Hiperaldosteronismo: aumento de la secreción de aldosterona desde la corteza suprarrenal. El hiperaldosteronismo puede ser primario (como resultado de la secreción autónoma (síndrome de Conn)) o secundario (como resultado de la secreción fisiológica debida a la estimulación del sistema renina angiotensina aldosterona (SRAA)) y se presenta con hipertensión, hipopotasemia y alcalosis metabólica. El diagnóstico se hace midiendo la actividad de la aldosterona y la renina en plasma junto con estudios de imagenología para identificar tumores secretores de hormonas. El tratamiento implica el uso de antagonistas de los receptores de aldosterona y la escisión quirúrgica de cualquier tumor secretor de aldosterona.
  • Hipoaldosteronismo: afección que resulta de niveles bajos de aldosterona. El hipoaldosteronismo puede ser causado por una disminución en la producción de aldosterona o por una resistencia periférica a la aldosterona. Cuando el hipoaldosteronismo ocurre como resultado de una disminución adquirida en la producción de renina de los riñones, la afección se denomina acidosis tubular renal tipo 4. La mayoría de los casos son asintomáticos y se diagnostican cuando la evaluación de laboratorio de rutina revela hiperpotasemia y acidosis metabólica hiperclorémica leve, lo que provoca estudios adicionales.

Referencias

  1. Roman, S. (2020). Surgical anatomy of the adrenal glands. UpToDate. Retrieved Aug 16, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/surgical-anatomy-of-the-adrenal-glands 
  2. Megha, R. (2021). Anatomy, Abdomen and pelvis, adrenal glands (suprarenal glands). StatPearls. Retrieved Aug 16, 2021, from https://www.statpearls.com/articlelibrary/viewarticle/666/ 
  3. Ovalle, W., Nahirney, P. (2020). Netter’s Essential Histology: With Correlated Histopathology (Netter Basic Science) (3rd ed.). Elsevier.

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