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Glándulas Salivales: Anatomía

Las glándulas salivales son glándulas exocrinas localizadas dentro y alrededor de la cavidad oral. Estas glándulas son responsables de secretar saliva en la boca, lo que ayuda a la digestión. La saliva ayuda a mantener lubricada la mucosa oral y brinda protección antimicrobiana. Hay 3 glándulas salivales pares mayores: las glándulas sublinguales, submandibulares y parótidas. También hay cientos de glándulas salivales menores que se encuentran en parches alrededor de la cavidad oral.

Última actualización: Jul 6, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Introducción

Los 3 pares de glándulas salivales mayores son las glándulas parótidas, submandibulares y sublinguales.

Desarrollo embrionario

  • Las glándulas parótidas surgen en las semanas 5–6 a partir del ectodermo.
  • Las glándulas submandibulares surgen en las semanas 6–7 a partir del endodermo.
  • Las glándulas sublinguales surgen en las semanas 7–8 a partir del endodermo.
  • Las glándulas salivales menores intraorales se desarrollan durante el 3er mes desde el endodermo.

Función

Producción de saliva, que es importante en:

  • Facilitar el inicio de la digestión
  • Lubricar y proteger la cavidad oral
  • Ejercer acción antimicrobiana
  • Mejorar el gusto

Morfología

  • Las glándulas salivales son glándulas exocrinas que secretan saliva hacia la cavidad oral a través de conductos.
  • Las glándulas, según su tamaño (la 1ra es la más grande) son:
    • Parótidas
    • Submandibulares
    • Sublinguales
    • Glándulas salivales menores
Descripción general de las glándulas salivales

Descripción general de las glándulas salivales y los puntos de referencia anatómicos circundantes

Imagen por Lecturio.

Histología

  • Las glándulas salivales están divididas por tabiques de tejido conectivo en lóbulos, luego lobulillos y finalmente acinos (unidades secretoras redondas) con conductos.
  • La secreción de saliva ocurre en el acino y en la parte inicial del sistema de conductos.
  • Acinos:
    • Consisten en:
      • Células luminales: recubren la luz y producen saliva
      • Células mioepiteliales: rodean las células luminales y se contraen con la estimulación para contraer los acinos
    • Las secreciones pueden ser serosas, mucinosas o mixtas.
      • Las secreciones serosas (acuosas) se producen principalmente a partir de las glándulas parótidas.
      • Las secreciones mucinosas se producen a partir de las glándulas menores.
      • Las secreciones mixtas se liberan de las glándulas sublinguales y submandibulares.
  • Los conductos salivales están revestidos por 3 tipos de células:
    • Células intercaladas:
      • Conectan los acinos al resto de la glándula
      • No participan en la modificación de electrolitos
    • Células estriadas:
      • Regulan el transporte de electrolitos
      • Reabsorción de sodio
    • Células del conducto excretor:
      • Continúan la reabsorción de sodio
      • Secretan potasio
Tabla: Características distintivas entre las glándulas salivales mayores
Parótida Submandibular Sublingual
Localización Anterior a la oreja Inferior y posterior a la mandíbula Inferior a la lengua
Desarrollo Ectodermo Endodermo Endodermo
Tamaño Más grande (15–30 g) Más pequeña (10–20 g) La más pequeña (3–4 g)
Forma Piramidal En forma de J En forma de almendra
Conducto y lugar de apertura Conducto de Stensen:
abre enfrente del
2do molar
maxilar
Conducto de Wharton:
abre en la
papila sublingual
(lateral a cada lado del
frenillo de la lengua)
Serie de conductos:
piso de la
cavidad oral en el
pliegue sublingual
Inervación Nervio petroso menor Cuerda del tímpano Cuerda del tímpano
Tipo de secreción Serosa Serosa y mucinosa Mucinosa (principalmente)
y serosa

Composición y Función de la Saliva

Descripción y producción

  • La saliva es una secreción exocrina mucoserosa clara que es fundamental para la preservación y el mantenimiento de la salud oral.
  • Producción: 0,5 a 1,5 Litros/día
  • Las contribuciones de las diferentes glándulas salivales durante el flujo sin estimulación son las siguientes:
    • 20% de las parótidas
    • 65% de las submandibulares
    • 7%–8% de las sublinguales
    • < 10% de las glándulas menores
  • Las parótidas aportan > 50% del flujo de saliva estimulado.

Composición

  • Agua: 99,5%
  • Electrolitos, incluidos Na+, K+, Ca2+, Mg2+, bicarbonato (HCO3) y fosfatos
  • Inmunoglobulinas, proteínas, enzimas, mucinas, urea y amoniaco
  • pH normal: 6,7–7,4, casi neutro

Flujo

  • Flujo normal de saliva sin estimulación: ≥ 0,1 mL/min.
  • Con la estimulación, ↑ volumen a 0,2 mL/min
  • Saliva:
    • Fluye desde los acinos hacia los conductos y finalmente hacia las aberturas (en la boca)
    • La composición se modifica a medida que fluye la saliva, añadiendo K+ y HCO3 y extrayendo Na+ y cloruro (Cl).
    • La extracción de cloruro de sodio (NaCl) hace que la saliva sea generalmente hipotónica.
  • Controlado por un centro salival compuesto por núcleos en la médula
  • Los diversos estímulos para la producción de saliva incluyen:
    • Factores mecánicos como la masticación (masticar)
    • Gustativos (e.g., alimentos ácidos)
    • Olfatorios
    • Factores psicológicos (e.g., dolor)
    • Medicamentos
    • Enfermedades localizadas o sistémicas
Movimiento de iones durante la producción de saliva.

Movimiento de iones durante la producción de saliva y su transporte a través del conducto salival

Imagen por Lecturio.

Función

  • Lubrica los alimentos, ayudando a la deglución
  • Inicia la digestión de carbohidratos y lípidos
  • Actividad antibacteriana a través de:
    • Inmunoglobulina A (IgA) secretora: el componente inmunológico más grande de la saliva
    • Enzimas antibacterianas (e.g., lactoferrina)
    • Otras proteínas antibacterianas que causan aglutinación bacteriana
  • Protección de la mucosa oral y los dientes
  • Ayuda en el sentido del gusto

Glándula Sublingual

  • La glándula salival mayor de menor tamaño
  • Localización: inferior a la lengua, lateral al músculo geniogloso, superior a las glándulas submandibulares
  • Drenaje:
    • No tiene un solo conducto dominante, es drenada por 10 pequeños conductos, llamados conductos de Rivinus
    • Ocasionalmente, algunos conductos anteriores pueden unirse para formar un conducto común grande, llamado conducto de Bartholin (no relacionado con las glándulas de Bartholin).
    • El conducto de Bartholin generalmente se une al conducto de Wharton (submandibular), que desemboca en la carúncula sublingual.
    • Otros conductos sublinguales desembocan directamente en el fondo de la cavidad oral.
  • Estructura:
    • Sin cápsula
    • Consiste principalmente en acinos mucinosos, con muy pocos acinos serosos
  • Irrigación e inervación:
    • Irrigación: arterias sublinguales y submentonianas
    • Retorno venoso: vena sublingual
    • Drenaje linfático: ganglios linfáticos submandibulares
    • Inervación (similar a la glándula submandibular):
      • Nervio de la cuerda del tímpano, una rama del nervio facial
      • Sinapsis en el ganglio submandibular
The sublingual and submandibular glands

Las glándulas sublinguales y submandibulares, con sus estructuras circundantes

Imagen por Lecturio.

Glándula Submandibular

Localización

  • Ocupa la mayor parte del triángulo submandibular
  • Los límites del triángulo son:
    • Superior: borde inferior de la mandíbula
    • Lateral: vientre posterior del músculo digástrico
    • Medial: vientre anterior del músculo digástrico
    • Suelo: milohioideo y hiogloso
    • Techo: piel, fascia, platisma

Estructura

  • Dividida en lóbulos superficiales y profundos, que están separados por el músculo milohioideo
  • En forma de J, con una parte de la glándula más grande y otra más pequeña:
    • Lóbulo superficial:
      • Más grande
      • Dentro de la parte anterior del triángulo
      • Fuera de la cavidad oral
    • Lóbulo profundo:
      • Más pequeño: se curva posteriormente, conectando a la porción superficial de la glándula (formando una “J”)
      • Ubicado en el lado lateral del músculo hiogloso
      • Dentro de la cavidad oral
  • El conducto submandibular o de Wharton se vacía a ambos lados del frenillo en la carúncula sublingual.
    • Antes de llegar a la abertura, el conducto se cruza con el nervio lingual.
    • El nervio craneal XII (nervio hipogloso) corre paralelo e inferior al conducto de Wharton.
  • Consiste principalmente en acinos serosos, con pocos acinos mucinosos

Irrigación e inervación

  • Irrigación: arterias sublinguales y submentonianas
  • Retorno venoso: vena facial común y vena sublingual
  • Drenaje linfático: ganglios submandibulares → ganglios cervicales superiores profundos
  • Inervación:
    • Parasimpática (secretomotora):
      • Cuerda del tímpano, una rama del nervio facial
      • Cuerpos de células parasimpáticas en el ganglio submandibular
    • Simpática (vasoconstricción): del ganglio cervical superior
Glándula submandibular y relaciones espaciales

Glándula submandibular y estructuras de irrigación e inervación asociadas

Imagen por Lecturio.

Glándula Parótida

Localización

Localizada en la fosa retromandibular, la glándula parótida:

  • Envuelve la rama mandibular
  • Cubre la porción posterior del músculo masetero
  • Se asienta por debajo del arco cigomático

Estructura

  • Tiene 2 lóbulos, un lóbulo superficial ancho y un lóbulo profundo más pequeño, con el nervio facial que corre entre ellos.
    • El lóbulo superficial es lateral al nervio facial.
    • El lóbulo profundo es medial al nervio facial.
  • El conducto principal, llamado conducto de Stensen, se encuentra enfrente del 2do molar maxilar y desemboca en la cavidad oral.
  • Consiste principalmente en acinos serosos
Histología de la glándula parótida

Histología de la glándula parótida (acinos serosos)

Imagen: “Histology of the parotid gland” por Wbensmith. Licencia: CC BY 3.0

Relaciones anatómicas

  • Posteriores:
    • Músculo esternocleidomastoideo
    • Proceso mastoideo
  • Anteriores:
    • Ángulo de la mandíbula
    • Masetero
    • Placa pterigoidea medial
  • Superiores: arco cigomático
  • Dentro de la glándula:
    • Nervio facial
    • Vena retromandibular
    • Arteria carótida externa
    • Arteria temporal superficial
    • Fibras del nervio auriculotemporal
The facial nerve

El nervio facial y sus ramas atraviesan la glándula parótida.

Imagen por Lecturio.

Irrigación e inervación

  • Irrigación:
    • Arteria carótida externa y sus ramas terminales
    • Retorno venoso: vena retromandibular
    • El paquete vascular (arterias y venas) se encuentra medial al nervio facial
  • Drenaje linfático: 2 capas ganglionares (ganglios extraglandulares e intraglandulares) que drenan hacia los sistemas linfáticos cervicales profundos y superficiales
  • Inervación:
    • Inervación parasimpática a través del nervio petroso menor (un componente del nervio glosofaríngeo (nervio craneal IX))
    • Los cuerpos celulares parasimpáticos se encuentran en el ganglio ótico, con fibras postganglionares que se unen al nervio auriculotemporal.
Parotid gland neurovasculature

El suministro vascular de la glándula parótida en relación con el nervio facial y sus ramas

Imagen por Lecturio.

Glándulas Salivales Menores

  • Hay cientos de glándulas menores.
  • La concentración más alta se observa en la mucosa oral, mucosa labial, mucosa lingual, paladar blando/duro y piso de la boca.
  • Producen < 10% de la saliva, principalmente secreciones mucinosas

Relevancia Clínica

  • Enfermedades de las glándulas salivales: algunas afecciones se manifiestan como agrandamiento de las glándulas salivales con diversos grados de dolor o malestar. Los factores clínicos específicos ayudan a diferenciar entre estas afecciones, como asimetría, presencia de dolor, condiciones asociadas y factores de riesgo, y crecimiento o estabilidad. El diagnóstico suele ser clínico, aunque es posible que se necesite de imagenología y biopsia. El tratamiento varía según la enfermedad.
    • La sialadenosis es una hipertrofia crónica, bilateral y no inflamatoria de las glándulas salivales.
    • La sialadenitis es el resultado de una inflamación o infección de las glándulas.
    • La sialolitiasis se debe a la formación de cálculos en las glándulas o conductos.
    • Las neoplasias de la glándula salival pueden ser benignas o malignas.
  • Paperas: típicamente una enfermedad de la niñez. Las paperas son causadas por un virus de ácido ribonucleico (ARN) de la familia Paramyxoviridae. La transmisión se realiza a través de gotitas respiratorias o por contacto directo. La afección se manifiesta inicialmente con fiebre, mialgias, cefalea, falta de apetito y malestar general, seguidos clásicamente de parotiditis. Las complicaciones incluyen meningitis, pancreatitis, sordera permanente e inflamación testicular, que puede resultar en infertilidad. El tratamiento se realiza con cuidados de soporte. Las paperas se previenen mediante la vacunación.
  • Ránula: quiste de retención mucinosa de la glándula sublingual o glándulas salivales pequeñas presentes en el piso de la boca. Una ránula es una inflamación benigna que es suave y azulada y se transilumina.
  • Síndrome de Sjögren: afección inflamatoria autoinmune en la que los tejidos glandulares, como las glándulas salivales y lagrimales, son infiltrados por linfocitos, lo que provoca una disminución de la producción de lágrimas y saliva. Los síntomas incluyen sequedad de ojos y boca, acompañada de manifestaciones extraglandulares. El diagnóstico se realiza mediante los antecedentes y el examen clínico, estudios serológicos o biopsia de glándulas salivales. Se necesita un abordaje multidisciplinario para tratar a los pacientes.

Referencias

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