Glándula Tiroides: Anatomía

La glándula tiroides es una de las glándulas endocrinas más grandes del cuerpo humano. La glándula tiroides es una glándula marrón rojiza muy vascularizada ubicada en el compartimento visceral de la región anterior del cuello, que abarca las regiones entre las vértebras C5 y T1 y rodea la tráquea de forma anterolateral. Los lóbulos izquierdo y derecho de la glándula tiroides están conectados por un istmo central. Los procesos importantes en el metabolismo, el crecimiento, la función cardíaca y la homeostasis del calcio están regulados por las hormonas tiroideas (tiroxina y triyodotironina) y la calcitonina.

Última actualización: 9 Mar, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Desarrollo

Orígenes embriológicos

  • Se origina del divertículo tiroideo.
  • Se desarrolla durante la 3ra a 4ta semana gestacional
  • Se desarrolla a partir del endodermo que recubre los arcos faríngeos.
  • Compuesto de:
    • 1 esbozo de tiroides medial
    • 2 esbozos tiroideos laterales

Esbozo medial de la tiroides

  • Estructura de línea media única
  • Forma las células foliculares de la glándula tiroides.
  • Surge del endodermo entre la primera y la segunda bolsas faríngeas en un punto conocido posteriormente como foramen cecum
  • El endodermo se agranda y forma el divertículo tiroideo.
  • El divertículo tiroideo migra hacia la región caudal profundamente en el cuello, formando el conducto tirogloso.
  • Se bifurca para formar los lóbulos derecho e izquierdo.
  • Se fusiona con el esbozo tiroideo lateral, formando la glándula tiroides.
  • Conducto tirogloso:
    • Típicamente obliterado y reabsorbido
    • Puede dar como resultado un lóbulo tiroideo piramidal que se extiende hasta el cuello
    • Se pueden formar quistes del conducto tirogloso llenos de líquido si el conducto no realiza regresión por completo.
Desarrollo del divertículo tiroideo

Formación y migración del divertículo tiroideo

Imagen por Lecturio.

Esbozos tiroideos laterales

  • Estructuras laterales pares
  • En última instancia, forman las células C de la glándula tiroides
  • También llamados cuerpos ultimobranquiales
  • Surgen del endodermo, del 4to arco faríngeo
  • El tejido se incorpora a la glándula tiroides cuando se fusionan los esbozos mediales y laterales.
Desarrollo de la glándula tiroides y migración de células c desde los cuerpos ultimobranquiales

Desarrollo de la glándula tiroides y migración de células C desde los cuerpos ultimobranquiales

Imagen por Lecturio.

Anatomía Macroscópica

Caracteristicas

  • De color marrón rojizo
  • Estructura en forma de H o mariposa
  • Nodular
  • Tamaño aproximado:
    • Dimensiones: aproximadamente 4,5 cm x 1,5 cm x 1 cm
    • Peso: aproximadamente 10–20 gramos
  • Regiones:
    • Lóbulos derecho e izquierdo
    • Istmo: conecta los lóbulos derecho e izquierdo.
    • Lóbulo piramidal: variable, a menudo ausente, se extiende desde el istmo hacia el hueso hioides
  • Rodeado por la fascia pretraqueal:
    • Con el esófago, la tráquea y la faringe
    • Unido firmemente al esqueleto laríngeo
  • 2 glándulas paratiroides están asociadas con la cara posterior de cada lóbulo (4 glándulas paratiroides en total).
(a) anterior y (b) vistas posteriores de la glándula tiroides

Vistas anterior (izquierda) y posterior (derecha) de la glándula tiroides

Imagen por Lecturio.

Localización

  • Anteriormente entre las vértebras C5 y T1
  • Inmediatamente inferior a la laringe.
  • Rodea la tráquea de forma anterolateral
Tiroides en relación con la tráquea

La glándula tiroides y su localización en relación con la tráquea

Imagen por Lecturio.

Bordes, estructuras anexas y anatomía asociada

  • Superior al istmo: cartílago cricoides
  • Anterior:
    • Músculos esternocleidomastoideos
    • Músculos infrahioideos:
      • Omohioideo
      • Esternohioideo
      • Esternotiroideo
  • Posterior:
    • Glándulas paratiroides
    • Posteromedial:
      • Tráquea
      • Esófago
    • Posteroinferior al lóbulo izquierdo: conducto torácico
  • Lateral: vaina carotídea
  • Inserciones de ligamentos:
    • Ligamento suspensorio anterior: une la cara superior medial de la tiroides al cartílago cricoides y al cartílago tiroides.
    • Ligamento suspensorio posterior (ligamento de Berry): une la tiroides posteromedial al cartílago cricoides, al 1er y 2do anillos traqueales
  • Nervios cercanos (pueden lesionarse durante la tiroidectomía):
    • Nervio laríngeo superior:
      • Inerva los músculos cricotiroideos de la laringe
      • Transcurre con la arteria tiroidea superior hasta aproximadamente 1 cm de la glándula
    • Nervio laríngeo recurrente:
      • Inerva todos los músculos intrínsecos de la laringe excepto el músculo cricotiroideo
      • Situado en el surco traqueoesofágico

Sección transversal del cuello que muestra los lóbulos y el istmo de la glándula tiroides

Sección transversal del cuello que muestra los lóbulos y el istmo de la glándula tiroides

Imagen por Lecturio.

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Anatomía Microscópica y Función

Folículos tiroideos

Los folículos tiroideos son las unidades estructurales y funcionales de las glándulas tiroides. Los folículos tiroideos están compuestos por una capa de epitelio simple que encierra una cavidad llena de coloide.

  • Células epiteliales foliculares:
    • Presencia de receptores para la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés)
    • Producción de hormonas tiroideas:
      • Triyodotironina (T3)
      • Tiroxina (T4)
    • Producción de coloide
  • Coloide:
    • Producido por las células epiteliales foliculares
    • Contiene yodo-tiroglobulina, el precursor de la globulina tiroidea
    • Visualizado como manchas rosadas con la tinción de HyE (Hematoxilina y Eosina)
  • Funciones de las hormonas tiroideas:
    • Promover el consumo de oxígeno tisular
    • Aumentar la producción de catecolaminas
    • Promover:
      • Vías catabólicas celulares
      • Producción de calor
      • Disponibilidad de energía: glucólisis, glucogenólisis, oxidación de ácidos grasos, ciclo de Krebs y síntesis de proteínas
    • Inhibir la síntesis de glucógeno, gluconeogénesis y deposición de grasa
    • Ayudar a regular el crecimiento de los huesos largos y la maduración neural
Estructura histológica de la glándula tiroides.

Estructura histológica de la glándula tiroides.

Imagen por Lecturio.

Células C

También conocidas como células claras, pálidas o parafoliculares.

  • Células pálidas al aplicarles la tinción
  • Tienen receptores sensibles al calcio
  • Secretan calcitonina
  • Función de la calcitonina: ↓ niveles séricos de calcio
    • Inhibe la actividad de los osteoclastos y la resorción ósea
    • Inhibe la hormona paratiroidea y la vitamina D
Epitelio tiroideo no neoplásico

Epitelio tiroideo no neoplásico

Imagen: «Epitelio tiroideo no neoplásico» por el Departamento de Inmunoendocrinología, Cátedra de Endocrinología, Universidad Médica de Lodz, Lodz, Polonia. Licencia: CC BY 4.0

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Irrigación e Inervación

Irrigación sanguínea

Están presentes múltiples anastomosis, tanto de forma ipsilateral como contralateral.

  • Arteria tiroidea superior:
    • Irriga la parte superior de la tiroides.
    • Se origina como la primera rama de la arteria carótida externa
    • Penetra en la glándula tiroides por su cara anterior
  • Arteria tiroidea inferior:
    • Suministra la mitad inferior de la tiroides.
    • Se origina en el tronco tirocervical (una rama de la arteria subclavia)
    • Penetra en la glándula tiroides por su cara posterior.
  • Arteria tiroidea ima:
    • Irriga el istmo y la parte inferior de la tiroides.
    • Orígenes variables; puede ser del tronco braquiocefálico, arteria carótida común derecha, arteria subclavia u otras

Drenaje sanguíneo

  • Venas tiroideas superior y media → vena yugular interna
  • Venas tiroideas inferiores → vena braquiocefálica
Suministro de sangre de la tiroides

Suministro de sangre a la glándula tiroides

Imagen por BioDigital , editada por Lecturio

Drenaje linfático

La glándula tiroides drena en múltiples ganglios linfáticos diferentes, que incluyen:

  • Ganglios periglandulares
  • Nódulos prelaríngeos, pretraqueales y paratraqueales a lo largo del nervio laríngeo recurrente
  • Ganglios mediastínicos

Inervación

La glándula tiroides está inervada principalmente por el sistema nervioso autónomo.

  • Inervación simpática:
    • Ganglios simpáticos cervicales superior, medio e inferior
    • La activación puede precipitar el hipertiroidismo.
  • Inervación parasimpática:
    • Fibras del nervio vago
    • La activación puede precipitar el hipotiroidismo.
Inervación de la tiroides

Inervación de la glándula tiroides

Imagen por BioDigital , editada por Lecturio

Relevancia Clínica

Altos niveles de hormona tiroidea

  • Hipertiroidismo: exceso de triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Las características clínicas del hipertiroidismo se deben principalmente al aumento de la tasa metabólica del cuerpo. Los hallazgos comunes incluyen; taquicardia, dificultad para dormir y pérdida de peso. El hipertiroidismo se diagnostica determinando los niveles de TSH y T4 y T3 libres. Por lo general, los niveles de TSH serán bajos debido a la inhibición de la retroalimentación en la glándula hipófisis como resultado de los niveles elevados de T4 y T3.
  • Enfermedad de Graves: es la causa más frecuente de hipertiroidismo. La enfermedad de Graves es un trastorno autoinmune caracterizado por una reacción de hipersensibilidad de tipo II, en la que los anticuerpos estimulan la glándula tiroides uniéndose a los receptores de TSH.

Deficiencia de hormona tiroidea

  • Hipotiroidismo: deficiencia de T3 y T4. Las características clínicas del hipotiroidismo se deben principalmente a la acumulación de sustancias de la matriz y una tasa metabólica disminuida. Los síntomas más frecuentes incluyen; piel seca, fatiga, aumento de peso y estreñimiento.
  • Tiroiditis de Hashimoto: es la causa más común de hipotiroidismo en regiones con suficiente yodo. La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno autoinmune que provoca bocio debido a la destrucción de la glándula tiroides.

Trastornos inflamatorios

  • Tiroiditis: inflamación de la glándula tiroides. La tiroiditis puede deberse a muchas causas diferentes, incluida la inflamación autoinmune (la más común), una infección bacteriana o viral o una reacción inducida por medicamentos. La tiroiditis puede conducir tanto al hipertiroidismo como al hipotiroidismo. La inflamación inicial de la glándula tiroides puede conllevar a la liberación de hormona tiroidea preformada y ocasionar posteriormente hipertiroidismo. Una vez que se consume la hormona tiroidea preformada, el individuo puede presentar signos de hipotiroidismo.
  • Bocio y nódulos tiroideos: una glándula tiroides inflamada debido a la hipo o hipersecreción de hormonas tiroideas o inflamación se llama bocio. El bocio y los nódulos tiroideos pueden presentarse solos (bocio con nódulo solitario) o como múltiples nódulos en diferentes partes de la glándula (bocio multinodular).

Neoplasias

Cáncer de tiroides: un cáncer poco frecuente que puede tener un tratamiento efectivo si se detecta a tiempo. El cáncer de tiroides surge de las células foliculares o parafoliculares dentro de la glándula tiroides. Existen varios subtipos de cáncer de tiroides según la célula de origen y las mutaciones que se produzcan: las células foliculares mutadas pueden dar lugar a carcinomas papilares, foliculares y anaplásicos, mientras que las mutaciones de las células C productoras de calcitonina pueden dar lugar a carcinomas medulares.

Referencias

  1. Dorion, D. (2017). Thyroid anatomy. In Medscape. Retrieved August 8, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/845125-overview 
  2. Lyden, M.L., Wang, T.S., and Sosa, J.A. (2021). Surgical anatomy of the thyroid gland. In UpToDate. Retrieved August 12, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/surgical-anatomy-of-the-thyroid-gland

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