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Glándula Hipófisis: Anatomía

La glándula hipófisis, también conocida como pituitaria, se considera la "glándula endocrina maestra" porque libera hormonas que regulan la actividad de múltiples órganos endocrinos importantes del cuerpo. La glándula se asienta en la silla turca, justo debajo del hipotálamo, que es el principal regulador de la hipófisis. La hipófisis posee 2 lóbulos: el lóbulo anterior (la adenohipófisis) y el lóbulo posterior (la neurohipófisis). Cada lóbulo tiene su propia regulación, conjunto de sustancias para secretar y circuitos de retroalimentación. Las anomalías de la glándula hipófisis pueden dar lugar a una amplia gama de condiciones clínicas, algunas de las cuales incluyen la hiperprolactinemia, la acromegalia, el hipertiroidismo o el hipotiroidismo, y la diabetes insípida central.

Última actualización: 9 Mar, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

La hipófisis es conocida como la «glándula endocrina maestra». Esta glándula recibe estímulos del hipotálamo y secreta múltiples hormonas diferentes, que se dirigen a múltiples órganos diana y tienen efectos muy variados en todo el cuerpo.

Localización

  • Situada en la silla turca del hueso esfenoides
  • Justo por debajo del quiasma óptico
  • Conectada al hipotálamo por el tallo hipofisario
  • Se encuentra fuera de la duramadre
Complejo hipotálamo-hipofisario

Complejo hipotálamo-hipofisario:
La imagen muestra la hipófisis, formada por los lóbulos anterior y posterior, en relación con el hipotálamo.

Imagen: “1806 The Hypothalamus-Pituitary Complex” por OpenStax College. Licencia: CC BY 3.0

Estructura general

La glándula hipófisis se divide en 2 componentes principales:

  • Adenohipófisis (también conocida como hipófisis anterior)
  • Neurohipófisis (también conocida como hipófisis posterior)

Las 2 mitades funcionan de forma independiente, como dos glándulas separadas, cada una con un diferente:

  • Origen embriológico
  • Anatomía
  • Conexión con el hipotálamo
  • Controles regulatorios
  • Funciones

Desarrollo y Anatomía Macroscópica

Desarrollo

Adenohipófisis:

  • Se desarrolla a partir de la bolsa externa de la orofaringe (bolsa de Rathke)
  • Derivada del ectodermo oral

Neurohipófisis:

  • Crecimiento inferior del 3er ventrículo del cerebro
  • Derivada del neuroectodermo

Anatomía macroscópica

Los principales componentes de la glándula hipófisis son:

  • Pars distalis: porción más grande de la adenohipófisis/hipófisis anterior
  • Pars nervosa: porción más grande de la neurohipófisis/hipófisis posterior
  • Pars intermedia: fino límite que separa la pars distalis de la pars nervosa
  • Tallo hipofisario:
    • Conecta los lóbulos de la hipófisis en forma de guisante (la pars distalis y la pars nervosa) con el hipotálamo
    • Consta de:
      • Infundíbulo: proviene de la pars nervosa posterior
      • Pars tuberalis: nace de la pars distalis anterior y envuelve el infundíbulo
Principales subdivisiones de la hipófisis

Principales subdivisiones de la glándula hipófisis

Imagen por Lecturio.

Conexión con el hipotálamo

Adenohipófisis/hipófisis anterior: a través del sistema portal hipotálamo-hipofisario (i.e. conectados a través de la circulación):

  1. Las hormonas son secretadas por las células neurosecretoras de la eminencia media del hipotálamo.
  2. Las hormonas entran en el plexo capilar primario del sistema portal en el hipotálamo.
  3. El plexo capilar primario drena en vénulas conocidas como venas porta.
  4. Las venas portales transportan estas hormonas reguladoras por la pars tuberalis hasta la hipófisis anterior.
  5. Un plexo capilar secundario rodea las células de la hipófisis anterior.
  6. Las hormonas reguladoras salen del sistema portal y actúan sobre sus células diana en la hipófisis anterior.
  7. Las células de la hipófisis anterior liberan sus hormonas en la circulación.
  8. Las hormonas hipofisarias son captadas por las venas circundantes y viajan a los órganos periféricos de destino.

Neurohipófisis/hipófisis posterior: a través del tracto hipotálamo-hipofisario (i.e., conectados directamente a través de los nervios)

  • Las hormonas se sintetizan en los núcleos hipotalámicos:
    • Núcleo paraventricular: oxitocina
    • Núcleo supraóptico: hormona antidiurética
  • Las hormonas se trasladan de forma descendente por los axones neuronales en el infundíbulo del tallo hipofisario y se almacenan en las terminales de los axones.
  • Los terminales de los axones se encuentran en la hipófisis posterior.
  • Cuando se estimula el hipotálamo, la señal viaja por los axones del tracto hipotálamo-hipofisario → desencadenando la liberación de las hormonas almacenadas directamente a la circulación dentro de la hipófisis posterior
  • Nota: la hipófisis posterior puede considerarse como una prolongación del hipotálamo.

Anatomía Microscópica

Adenohipófisis (hipófisis anterior)

Características generales:

  • Porción glandular de la hipófisis
  • Consta de células endocrinas y densas redes capilares
  • Clasificación:
    • Las células endocrinas pueden clasificarse como cromófilas o cromófobas, basándose en como se observan con la tinción.
    • Los tipos de células específicas pueden diferenciarse mediante inmunocitoquímica.
  • Las células endocrinas reciben su estimulación de las hormonas hipotalámicas secretadas en los capilares primarios del sistema portal hipotálamo-hipofisario.

Cromófilas:

  • Basófilas:
    • Corticotrópicas:
      • Liberan la hormona adrenocorticotrópica (ACTH, por sus siglas en inglés)
      • 15%–20% de las células endocrinas
    • Tirotrópicas:
      • Liberan la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés)
      • 5% de las células endocrinas
    • Gonadotrópicas:
      • Liberar la hormona luteinizante y la hormona foliculoestimulante
      • 10% de las células endocrinas
  • Acidófilas:
    • Lactotrópicas:
      • Liberan prolactina
      • 15%–20% de las células endocrinas
    • Somatotrópicas:
      • Liberan la hormona del crecimiento
      • 50% de las células endocrinas

Cromófobas:

  • Células que no captan bien la tinción
  • Su función no está clara.
Microanatomía histología_de_pars_distalis_de_la_hipófisis_anterior_con_cromofobia

Microanatomía de la pars distalis en el lóbulo anterior de la hipófisis mostrando las células cromófobas, basófilas y acidófilas

Imagen: “Microanatomy of the pars distalis showing chromophobes, basophils, and acidophils” por Mikael Häggström. Licencia: CC0 1.0

Neurohipófisis (hipófisis posterior)

La neurohipófisis está llena de axones terminales de células neurosecretoras, células de soporte conocidas como pituicitos y densas redes de capilares fenestrados.

  • Células neurosecretoras (células nerviosas):
    • Los cuerpos celulares están dentro del hipotálamo.
    • Los axones no mielinizados se desplazan por el tallo hipofisario.
    • Los terminales de los axones se encuentran en la hipófisis posterior.
  • Cuerpos de Herring:
    • Las terminaciones de los axones contienen vesículas con sustancias para secretar almacenadas (oxitocina y hormona antidiurética) a la espera de ser liberadas
    • Aparecen histológicamente como bultos eosinofílicos
  • Pituicitos:
    • Células nerviosas similares a los astrocitos que se encuentran en el sistema nervioso central (SNC)
    • Células de soporte que envuelven a los axones y a los vasos capilares
    • Mantienen la integridad de la barrera hematoencefálica
    • Ayudan a regular la liberación de hormonas desde los axones

Irrigación

Irrigación arterial

  • Arteria hipofisaria superior:
    • Genera irrigación sanguínea al plexo capilar primario en la eminencia media del hipotálamo (forma la 1ra parte del sistema portal hipotálamo-hipofisario)
    • Se origina de la arteria carótida interna
  • Arteria trabecular: conecta las arterias hipofisarias superior e inferior
  • Arteria hipofisaria inferior:
    • La principal irrigación arterial de la hipófisis posterior
    • Se origina en el tronco meningohipofisario (una rama de la arteria carótida interna)
    • Capilares fenestrados → permiten que las hormonas secretadas en la hipófisis posterior entren fácilmente en la circulación sistémica
    • Nota: la hipófisis anterior carece de una irrigación arterial principal directa → recibe su irrigación de la red capilar del sistema portal

Drenaje venoso

Tanto la hipófisis anterior como la posterior drenan en:

  • Las venas hipofisarias, que drenan en:
    • seno cavernoso → senos petrosos → venas yugulares internas

Funciones

La función principal de la hipófisis es secretar una serie de hormonas reguladoras.

Hormonas de la hipófisis anterior

Las hormonas secretadas por la hipófisis anterior afectan a muchas otras glándulas endocrinas importantes del cuerpo. Las hormonas forman parte de complejos sistemas de regulación conocidos como «ejes». Estos ejes se resumen en la siguiente tabla.

Tabla: hormonas y dianas del eje hipotálamo-hipófisis
Hormona hipotalámica Célula diana en la hipófisis Hormona hipofisiaria Órgano diana Efectos finales
Hormona liberadora de corticotropina (CRH, por sus siglas en inglés) Corticotrópicas ACTH Corteza suprarrenal Liberación de corticosteroides
Hormona liberadora de tirotropina (TRH, por sus siglas en inglés) Tirotrópicas TSH Glándula tiroidea Liberación de hormonas tiroideas
Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH, por sus siglas en inglés) Gonadotrópicas Hormona foliculoestimulante
  • Gónadas
  • Ovarios
  • Testículos
Desarrollo de los folículos ováricos y producción de esperma
Hormona luteinizante
  • Gónadas
  • Ovarios
  • Testículos
  • Producción de andrógenos (ambos sexos)
  • Estimula la ovulación (mujeres)
Hormona liberadora de la hormona del crecimiento (GHRH, en inglés) Somatotrópicas Hormona del crecimiento Muchos órganos Efectos anabólicos
Somatostatina (inhibidor) Somatotrópicas Hormona del crecimiento (inhibida) Muchos órganos Efectos anabólicos inhibidos con somatostatina
Dopamina (inhibidor) Lactotrópicas Prolactina (inhibida) Glándulas mamarias La producción de leche se inhibe con la dopamina

Hormonas de la hipófisis posterior

Las 2 principales hormonas de la hipófisis posterior son la hormona antidiurética y la oxitocina, estas no participan en los ejes reguladores como lo hacen las hormonas de la hipófisis anterior. Estas hormonas actúan directamente sobre los órganos diana.

Tabla: Hormonas de la hipófisis posterior
Hormona Síntesis Órgano diana Función
Hormona antidiurética Núcleo supraóptico del hipotálamo Riñón
  • Reabsorción de agua desde el riñón
  • Vasoconstricción
  • Aumenta la presión arterial
Oxitocina Núcleos paraventriculares del hipotálamo Mamas Estimula la eyección de leche durante la lactancia
Útero Estimula las contracciones uterinas durante el parto

Relevancia Clínica

  • Hipopituitarismo: condición caracterizada por una deficiencia de todas las hormonas hipofisarias. Dado que estas hormonas regulan múltiples órganos diferentes, los efectos de la hipofunción hipofisaria son multisistémicos. Las causas incluyen masas hipofisarias, síndromes congénitos, traumatismos, infecciones y daños vasculares. El diagnóstico se realiza mediante la combinación de hallazgos clínicos, niveles hormonales, pruebas de estímulo e imagenología cerebral. El tratamiento es la sustitución hormonal y el tratamiento de la etiología subyacente.
  • Adenoma hipofisario: tumores que se desarrollan en el lóbulo anterior de la hipófisis. Los adenomas hipofisarios se clasifican según su tamaño (microadenomas o macroadenomas) y su capacidad de secretar hormonas. Los adenomas no funcionales o no secretores no secretan hormonas, pero pueden comprimir el tejido hipofisario circundante, provocando hipopituitarismo. Los adenomas secretorios secretan diversas hormonas en función del tipo de célula del que proceden, lo que provoca un hiperpituitarismo.
  • Hiperprolactinemia: niveles elevados de prolactina en la sangre. La causa más común de la hiperprolactinemia es un adenoma secretor de prolactina conocido como prolactinoma. Las manifestaciones pueden incluir galactorrea (flujo lechoso), oligomenorrea, disfunción eréctil y, en el caso de los tumores grandes, cefaleas y cambios visuales.
  • Acromegalia y gigantismo: patologías ocasionadas por el exceso de producción de hormona del crecimiento hipofisiaria. Típicamente, el gigantismo se refiere a la estatura alta que se observa en los estados de exceso de hormona del crecimiento en los niños antes del cierre del cartílago de crecimiento, y la acromegalia es el resultado del exceso de hormona del crecimiento después del cierre del cartílago de crecimiento, que da lugar a extremidades grandes y facies características.
  • Insuficiencia suprarrenal secundaria: condición en la que hay una producción insuficiente de ACTH en la glándula hipófisis, lo que da como resultado la atrofia de las glándulas suprarrenales y la insuficiencia suprarrenal. La insuficiencia suprarrenal secundaria se presenta clínicamente con signos de bajos niveles de glucocorticoides (fatiga, pérdida de peso, hipotensión e hipoglucemia), bajos niveles de mineralocorticoides (hipotensión, hipercalemia e hiponatremia) y bajos niveles de andrógenos (baja libido, pérdida de vello sexual y amenorrea en las mujeres).
  • Diabetes insípida central: condición en la que los riñones son incapaces de concentrar la orina debido a la falta de hormona antidiurética circulante. Estos niveles bajos de hormona antidiurética se deben a la disminución de la producción dentro del hipotálamo o a la disminución de la liberación de la glándula hipófisis posterior. Se presenta con poliuria, nicturia y polidipsia. La diabetes insípida central y la nefrogénica se diferencian según los niveles de hormona antidiurética medidos y la respuesta a la prueba de deprivación de agua. La diabetes insípida central se trata con desmopresina.
  • Síndrome de Secreción Inapropiada de la hormona antidiurética (SIADH, por sus siglas en inglés): trastorno de la excreción de agua debido a la incapacidad de suprimir la secreción de hormona antidiurética. Este síndrome puede deberse a varias causas, como el aumento de la producción por parte de la hipófisis debido a un traumatismo, una enfermedad o ciertos medicamentos, la secreción ectópica de hormona antidiurética por un cáncer o causas hereditarias (SIADH nefrogénico). El síndrome de secreción inapropiada de la hormona antidiurética debe sospecharse en cualquier individuo con hiponatremia, hipoosmolalidad y osmolalidad urinaria elevada.

Referencias

  1. Welt, C. K. (2021). Hypothalamic-pituitary axis. UpToDate. Retrieved August 13, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/hypothalamic-pituitary-axis
  2. Ganapathy, M.K. (2021). Anatomy, head and neck, pituitary gland. StatPearls. Retrieved August 13, 2021, from https://www.statpearls.com/articlelibrary/viewarticle/692/
  3. M.D., A. K. L., & M.D., T. L. (2019). Histology and Cell Biology: An Introduction to Pathology, 5th ed. Elsevier.

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