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Estenosis Espinal

La estenosis espinal es el estrechamiento progresivo del canal espinal central, el foramen intervertebral y el receso lateral, lo que conduce a la compresión de la raíz nerviosa. La estenosis espinal puede producirse en la columna cervical, torácica o lumbar y suele ser causada por una enfermedad ósea degenerativa (que afecta sobre todo a las personas mayores). Los pacientes presentan dolor, debilidad, entumecimiento y hormigueo en el cuello o la parte baja de la espalda, que pueden irradiarse a las piernas y glúteos. El examen clínico muestra una mejora de los síntomas con la flexión de la columna y un deterioro de los mismos con la extensión de la columna. El diagnóstico se confirma con la RM. El tratamiento conservador incluye medicamentos analgésicos/antiinflamatorios y fisioterapia. La cirugía de descompresión (laminectomía) se considera en casos avanzados o si falla el tratamiento conservador.

Última actualización: Abr 13, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

  • La estenosis espinal se caracteriza por el estrechamiento progresivo del canal espinal, el foramen intervertebral y el receso lateral.
  • La estenosis espinal provoca la compresión de la raíz nerviosa en las regiones cervical, torácica y lumbar de la columna vertebral.

Epidemiología

  • Incidencia: 5 de cada 1 000 individuos > 50 años de edad
  • Grupos de edad más comunes: personas de mediana y avanzada edad
  • Más común en mujeres
  • Factores de riesgo:
    • Obesidad
    • Antecedentes familiares
    • Traumatismos

Etiología

  • Adquiridas:
    • Cambios degenerativos (e.g., espondilosis, artritis degenerativa)
    • Traumatismos
    • Iatrogénica (postoperatoria)
    • Lipoma, quistes sinoviales, quistes neurales y neoplasias
    • Trastornos sistémicos (e.g., enfermedad de Paget, espondilitis anquilosante)
  • Congénitas:
    • Aproximadamente el 9% de los casos de estenosis espinal
    • Disrafismo espinal
    • Fallo de la segmentación
    • Acondroplasia
    • Osteopetrosis

Fisiopatología

  • El estrechamiento del canal espinal y del receso lateral provoca la compresión de los nervios.
  • Debido al estrechamiento del canal, la compresión de la raíz nerviosa puede producirse por compresión mecánica directa o por aumento de la presión intratecal.

Presentación Clínica

  • Dolor bilateral (más comúnmente en la parte baja de la espalda)
  • Radiación a los glúteos y/o piernas
  • Síntomas asociados:
    • Calambres
    • Entumecimiento
    • Debilidad
    • Parestesia
  • Síntomas ↓ con la flexión de la columna vertebral:
    • Amplía el canal espinal
    • Ejemplos:
      • Sentarse
      • Ciclismo
      • Caminar cuesta arriba
      • Inclinarse hacia delante
  • Síntomas ↑ con la extensión de la columna vertebral:
    • Estrecha el canal espinal
    • Ejemplos:
      • Bipedestación
      • Caminar cuesta abajo

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

  • Es necesario realizar una toma de los antecedentes y exploración física detalladas para localizar el nivel de la columna vertebral afectado.
  • Imagenología
    • RM: el estándar de oro para el diagnóstico (TC como alternativa)
    • Radiografía: para evaluar los cambios óseos degenerativos
  • Estudios de conducción nerviosa: para diferenciar la estenosis lumbar de la plexopatía lumbosacra y la neuropatía periférica generalizada
Estenosis espinal en la rm

Resonancia magnética (RM) que muestra una extensa estenosis espinal:
(A): L1-L2
(B): L2-L3
(C): L3-L4
(D): L4-L5
(E): L5-S1
(F): La imagen sagital ponderada en T2 revela estenosis desde L1-L2 hasta L5-S1 (puntas de flechas).

Imagen: “Preoperative magnetic resonance images” por Saito K, Miyakoshi N, Hongo M, Kasukawa Y, Ishikawa Y, Shimada Y. Licencia: CC BY 2.0

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la estenosis espinal es reducir los síntomas y aumentar el estado funcional del individuo.

Tratamiento conservador:

  • Fisioterapia:
    • Dirigido a fortalecer los músculos
    • Técnicas para aumentar la flexión lumbar y reducir la lordosis lumbar
  • Medicamentos:
    • AINE
    • Inyección epidural de corticosteroides
  • Correctores ortopédicos
  • Descanso

Cirugía:

  • Fracaso de la terapia conservadora
  • Presencia de mielopatía significativa, radiculopatía y/o claudicación neurógena
  • La laminectomía es la cirugía más frecuentemente empleada.

Diagnóstico Diferencial

  • Hernia discal vertebral: la expulsión del núcleo pulposo a través de una perforación en el anillo fibroso del disco intervertebral. La hernia discal es causada más comúnmente por la enfermedad degenerativa del disco. La presentación clínica incluye dolor, parestesia, en casos graves, debilidad muscular y disfunción vesical/intestinal. El diagnóstico es clínico y puede confirmarse con imagenología diagnóstica (i.e., RM). Dependiendo de la gravedad de los síntomas, el tratamiento puede ser conservador o quirúrgico.
  • Radiculitis: la compresión de una raíz nerviosa que sale de la columna vertebral. La radiculitis es causada por una infección bacteriana/viral (principalmente borreliosis o herpes zoster) o por una inflamación autoinmune/criptogénica. Los individuos presentan un dolor que se irradia desde el nervio afectado hasta la médula espinal sin ninguna debilidad muscular. Los estudios diagnósticos y el tratamiento dependen de la etiología sospechada.
  • Fractura por compresión lumbar: puede producirse como consecuencia de un traumatismo o de un debilitamiento patológico del hueso. El dolor de espalda en la línea media es el distintivo de la fractura por compresión lumbar. Para el diagnóstico se utilizan radiografía, TC o RM. La cirugía de descompresión se realiza a menudo junto con la fisioterapia para proporcionar cuidados a largo plazo.
  • Artritis reumatoide: una poliartritis inflamatoria simétrica y un trastorno autoinmune crónico y progresivo. La artritis reumatoide se presenta con mayor frecuencia en mujeres de mediana edad con inflamación de las articulaciones, dolor y rigidez matutina. Una enfermedad prolongada y grave puede provocar deformidades articulares irreversibles. El diagnóstico se basa en una fuerte sospecha clínica y se confirma mediante análisis de sangre (e.g., factor reumatoide, anticuerpos contra el péptido citrulinado cíclico) e imagenología. El tratamiento incluye medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad a largo plazo, agentes biológicos y fisioterapia.
  • Osteoartritis: enfermedad articular degenerativa que se produce con mayor frecuencia en las manos, las caderas y las rodillas. Las personas presentan dolor articular, rigidez que dura < 30 minutos y disminución del rango de movimiento. La exploración física puede revelar crepitación con el movimiento de la articulación y nódulos de Heberden/Bouchard. El diagnóstico se confirma por los hallazgos radiográficos de la articulación. El tratamiento incluye medidas conservadoras, medicamentos analgésicos, inyecciones intraarticulares de glucocorticoides y cirugía para la enfermedad avanzada.

Referencias

  1. Levin, K. (2019). Lumbar spinal stenosis: Pathophysiology, clinical features, and diagnosis. UpToDate. Retrieved August 16, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/lumbar-spinal-stenosis-pathophysiology-clinical-features-and-diagnosis
  2. Raja, A., Hoang, S., Patel, P., Mesfin, F. B. (2021). Spinal Stenosis. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK441989/
  3. Lee, B. H., Moon, S. H., Suk, K. S., Kim, H. S., Yang, J. H. (2020). Lumbar Spinal Stenosis: Pathophysiology and Treatment Principle: A Narrative Review. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7595829/
  4. Wu, L., Cruz, R. (2020). Lumbar Spinal Stenosis. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK531493/
  5. Katz, J. N., & Harris, M. B. (2008). Clinical practice. Lumbar spinal stenosis. The New England journal of medicine. 358(8), 818–825. https://doi.org/10.1056/NEJMcp0708097

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