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Esófago: Anatomía

El esófago es un órgano muscular en forma de tubo de unos 25 centímetros de longitud que conecta la faringe con el estómago. El órgano se extiende desde aproximadamente la 6ta vértebra cervical hasta la 11va vértebra torácica y se puede dividir a grandes rasgos en 3 partes: la parte cervical, la parte torácica y la parte abdominal. La pared del esófago se compone de 4 capas primarias: mucosa (revestida con epitelio escamoso), submucosa, una capa muscular más gruesa y una capa externa de tejido conectivo. El esófago también tiene un esfínter en cada extremo, lo que le permite ayudar a controlar el paso de los alimentos hacia el estómago.

Última actualización: 11 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Desarrollo

Desarrollo embriológico del esófago:

  • Comienza a formarse en la 4ta semana de desarrollo
  • Derivado del intestino anterior del tubo intestinal primitivo (una invaginación del saco vitelino en el embrión)
  • Tiene componentes de endodermo y mesodermo:
    • Endodermo: forma el revestimiento de todo el tracto digestivo, incluido el esófago
    • El mesodermo esplácnico forma:
      • Componentes musculares del esófago
      • Tejido conectivo
Desarrollo embrionario del tubo intestinal.

Desarrollo embrionario del tubo intestinal

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Anatomía Macroscópica

Características generales y ubicación

  • Un tubo muscular largo que conecta la faringe con el estómago
  • Se extiende desde la vértebra C6 a la T11
  • Tamaño:
    • Longitud: aproximadamente 25 cm
    • Diámetro: aproximadamente 2 cm cuando está relajado
  • Secciones del esófago:
    • Cervical: viaja a través del cuello, detrás de la tráquea
    • Torácica: situada en el mediastino, entre el corazón y las vértebras
    • Abdominal: localizada debajo del diafragma, dentro de la cavidad abdominal
Ubicación del esófago

Localización del esófago

Imagen por Lecturio.

Parte cervical (pars cervicalis)

  • Localizada dentro del cuello, en conexión directa con la faringe
  • Longitud: aproximadamente 5 cm
  • Borde superior de la parte cervical: borde inferior del cartílago cricoides (en C6)
    • Conocida como la unión faringoesofágica
    • Esfínter esofágico superior:
      • Formado por varios músculos, el más importante es el músculo cricofaríngeo
      • Rodea la unión faringoesofágica
      • Ayuda a controlar el paso de los alimentos al esófago desde la faringe
  • Borde inferior de la parte cervical: la entrada torácica y muesca esternal (en T1)
  • Relaciones anatómicas:
    • Anterior: tráquea
    • Anterolateral: tiroides
    • Lateral: vaina carotídea
    • Posterior: vértebras

Parte torácica (pars thoracica)

  • Localizada en el tórax entre la tráquea y la aorta
  • Longitud: 17–19 centímetros
  • Borde superior: la entrada torácica y muesca esternal (en T1)
  • Borde inferior:
    • Diafragma
    • Pasa a la cavidad abdominal superior a través del hiato esofágico (un orificio en el diafragma, también llamado agujero esofágico) al nivel de T10
  • Relaciones anatómicas:
    • Estructuras anteriores al esófago torácico:
      • Tráquea y bronquio principal izquierdo
      • Aorta ascendente y arco aórtico
      • Aurícula izquierda
      • Nervio vago anterior
    • Estructuras posteriores al esófago:
      • Aorta descendente
      • Vértebra torácica
      • Conducto torácico (a la izquierda del esófago)
      • Venas ácigos y hemiácigos
      • Nervio vago posterior

Parte abdominal (pars abdominalis)

  • Localizada dentro de la cavidad abdominal entre el diafragma y el estómago
  • Longitud: 1–3 cm
  • Se curva bruscamente hacia la izquierda para unirse a la porción cardíaca del estómago
  • Borde superior:
    • El hiato esofágico del diafragma (en T10)
    • Membrana frenoesofágica: ancla el esófago al diafragma
  • Borde inferior: el orificio cardíaco del estómago (en T11)
    • Conocido como la unión gastroesofágica
    • Esfínter esofágico inferior:
      • Rodea la unión gastroesofágica
      • Engrosamiento de la capa muscular circular
      • Permite que la comida entre al estómago
      • Previene el reflujo del contenido del estómago hacia el esófago
  • Relaciones anatómicas:
    • Anterior: hígado
    • Posterior: aorta descendente
    • Borde derecho: continuo con la curvatura menor del estómago
    • Borde izquierdo: separado del fondo del estómago por la escotadura cardíaca
  • Relación con el peritoneo:
    • Cubierto por peritoneo parietal
    • Retroperitoneal

Constricciones

Las constricciones son estrechamientos normales en el tubo del esófago.

  • Constricción faringo-esofágica:
    • Causada por el cartílago cricoides
    • Porción más estrecha del esófago
  • Constricción aortobronquial: causada por la proximidad del arco aórtico y el bronquio principal izquierdo (aproximadamente T4)
  • Constricción diafragmática: provocada por el paso del esófago a través del hiato esofágico del diafragma

Anatomía Microscópica

Descripción general de la anatomía de la pared esofágica

La pared esofágica consta de 4 capas primarias:

  1. Mucosa
  2. Submucosa
  3. Muscular propia
  4. Adventicia/serosa
Capas de la pared esofágica

Capas de la pared esofágica

Imagen por Lecturio.

Capa mucosa

Consta de 3 subcapas:

  1. Epitelio escamoso estratificado no queratinizante:
    • Recubre el lumen
    • Capaz de resistir las fuerzas abrasivas del contenido de los alimentos y el ácido estomacal regurgitado
    • Línea Z (también conocida como unión escamocolumnar): transición del epitelio escamoso al cilíndrico cuando el esófago ingresa al estómago
  2. Lámina propia, una capa de tejido conectivo que contiene:
    • Irrigación e inervación
    • Tejido linfático
  3. Muscular de la mucosa
    • Capa muscular delgada
    • Se contrae independientemente de la muscular externa

Capa submucosa

Localizada entre las capas mucosa y muscular, la capa submucosa es una capa de tejido conectivo que contiene:

  • Vasos sanguíneos más grandes
  • Plexo nervioso submucoso (Meissner) (ganglios del sistema nervioso autónomo (SNA)): controla la muscular de la mucosa (independiente de la muscular propia)
  • Glándulas esofágicas:
    • Glándulas tubuloacinares
    • Produce moco lubricante
  • Pliegues longitudinales:
    • Pliegues gruesos a lo largo del esófago
    • Permiten la distensión del esófago durante la deglución

Muscular propia

  • También llamada muscular externa
  • Responsable de las ondas peristálticas que mueven la comida hacia el estómago
  • Compuesta por 2 capas:
    • Fibras musculares circulares internas
    • Fibras musculares longitudinales externas
  • Consta de músculos estriados y lisos
    • Parte craneal (⅓ proximal): músculo estriado (bajo control somático)
    • Intermedia: mixto
    • Parte distal (⅓ distal): músculo liso (bajo control autónomo)
  • Contiene el plexo nervioso mientérico (Auerbach)
    • Ganglios del SNA que controlan la muscular externa/estimula el peristaltismo
    • Localizado entre las 2 capas de músculo liso

Capa adventicia/serosa

  • Tejido conectivo que rodea el esófago
  • Adventicia (más fibrosa) por encima del diafragma
  • Serosa debajo del diafragma
  • Contiene:
    • Grandes vasos
    • Vasos linfáticos
    • Fascículos nerviosos:
      • Nervio vago
      • Plexo simpático esofágico
Imagen transversal del esófago a bajo aumento (tinción h&e)

Imagen transversal de bajo aumento del esófago (tinción H&E)

Imagen por Geoffrey Meyer, PhD

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Irrigación e Inervación

Irrigación arterial

  • Parte cervical: arteria tiroidea inferior
  • Parte torácica:
    • Ramas de la aorta torácica:
      • Ramas bronquiales
      • Ramas esofágicas
    • Arterias intercostales
  • Parte abdominal:
    • Rama esofágica de la arteria gástrica izquierda
    • Arteria frénica izquierda
Imagen que muestra algunas de las arterias responsables del suministro de sangre al esófago.

Imagen que muestra algunas de las arterias responsables de la irrigación al esófago.

Imagen: “Thoracic Abdominal Arteries” por OpenStax College. Licencia: CC BY 3.0

Drenaje venoso

  • Parte cervical: vena tiroidea inferior
  • Parte torácica: finalmente drena en la vena cava inferior
    • Venas ácigos
    • Venas hemiácigos
    • Venas intercostales
    • venas bronquiales
  • Parte abdominal: finalmente drena en la vena porta a través de la vena gástrica izquierda
  • Relevancia clínica:
    • Las venas que rodean el esófago forman una importante anastomosis entre el sistema portal y las venas sistémicas.
    • ↑ La presión en el sistema porta puede provocar várices esofágicas, que pueden provocar una hemorragia digestiva alta profusa si se rompen

Drenaje linfático

  • Drenado a través de 2 plexos primarios: redes densas de vasos longitudinales que se continúan con los vasos linfáticos de la faringe (arriba) y la mucosa gástrica (abajo)
    • Plexo mucoso
    • Plexo submucoso
  • Parte cervical: drena a los ganglios cervicales profundos
  • Parte torácica: drena a los ganglios mediastínicos posteriores
  • Parte abdominal: drena a los ganglios gástricos y celíacos izquierdos
  • También hay drenaje directo al conducto torácico.

Inervación

  • Músculos estriados en el ⅓ superior: nervio laríngeo recurrente (rama del vago)
  • Músculos lisos: control autónomo a través de los sistemas parasimpático y simpático
  • Inervación simpática:
    • Inhibitoria:
      • Provoca relajación de la pared muscular
      • Contracción tónica de los esfínteres esofágicos
    • A través de fibras posganglionares de los ganglios torácico y estrellado
    • Incluye fibras de dolor visceral aferente
  • Inervación parasimpática:
    • Estimulante:
      • Contracción de la pared muscular/ondas de peristaltismo
      • ↑ Secreciones glandulares
      • Relajación de los esfínteres para permitir el paso de los alimentos
    • A través de ramas del nervio vago
    • Sinapsis con ganglios en los plexos de Meissner y Auerbach
    • Incluye fibras aferentes que pueden detectar la presión

Función

La función principal del esófago es transportar los alimentos parcialmente digeridos desde la faringe hasta el estómago:

  • Las contracciones del músculo esofágico en forma de ondas llamadas peristalsis mueven los alimentos hacia el estómago.
  • Producción de moco por las glándulas esofágicas → lubricar el bolo y ayudar a su transporte
  • Contracción tónica de los esfínteres → relajación cuando se traga la comida para permitir el paso hacia abajo

Relevancia Clínica

  • Atresia esofágica: una anomalía congénita en la que el esófago no se desarrolla por completo, creando una bolsa ciega que impide que el contenido tragado pase al estómago. La atresia esofágica puede causar polihidramnios en el útero (porque el feto no puede tragar normalmente el líquido amniótico) y se presenta al nacer con regurgitación de todo el contenido tragado. La afección se diagnostica por la incapacidad de pasar una sonda nasogástrica al estómago; el tubo se verá enrollado en la bolsa ciega en la radiografía de tórax. El tratamiento es quirúrgico.
  • Fístula traqueoesofágica: una comunicación anormal entre la tráquea y el esófago. Las fístulas traqueoesofágicas suelen asociarse a otras anomalías, especialmente atresia esofágica, anomalías de la asociación VACTERL y síndrome CHARGE. La presentación dependerá de la anomalía exacta, pero los síntomas pueden incluir incapacidad para alimentarse, vómitos/regurgitación, secreciones excesivas, distensión gástrica por el aire inspirado y neumonía por aspiración. El tratamiento es quirúrgico.
  • Hernia hiatal: protrusión del esófago abdominal y/o del estómago a través del hiato esofágico. Las hernias hiatales pueden deberse a un defecto congénito en el diafragma, traumatismo o una enfermedad iatrogénica después de la disección quirúrgica del hiato durante ciertos procedimientos (e.g., procedimientos antirreflujo). La mayoría de las hernias hiatales son asintomáticas, pero las hernias más grandes pueden causar acidez estomacal, regurgitación o disfagia.
  • Divertículos esofágicos: evaginaciones de la pared esofágica que forman pequeños sacos. Las evaginaciones se pueden clasificar según su localización: faringoesofágicas (divertículo de Zenker), esofágicas medias o epifrénicas. Los síntomas incluyen disfagia, regurgitación y halitosis (mal aliento).
  • Acalasia: un trastorno primario de la motilidad esofágica que se desarrolla a partir de la degeneración del plexo mientérico, lo que resulta en una alteración de la relajación del esfínter esofágico inferior y ausencia de peristaltismo esofágico normal. Los pacientes suelen presentar disfagia a sólidos y líquidos, junto con regurgitación. El diagnóstico se establece por manometría esofágica.
  • Esofagitis: inflamación o irritación del esófago. La esofagitis puede deberse a medicamentos, infecciones, reflujo ácido, eosinofilia o ingestión de sustancias corrosivas. Los pacientes suelen presentar odinofagia, disfagia y dolor torácico retroesternal. El diagnóstico es por endoscopia y biopsia. El tratamiento de la esofagitis depende de la etiología subyacente.
  • Síndrome de Mallory-Weiss: una afeccion caracterizada por un desgarro longitudinal en la mucosa del esófago, generalmente ubicado en la unión gastroesofágica. La afección generalmente es causada por vómitos fuertes y, a menudo, se asocia con alcoholismo. Los desgarros de Mallory-Weiss pueden provocar hemorragia digestiva superior y los pacientes suelen presentar dolor epigástrico y/o hematemesis. El diagnóstico y el tratamiento se realizan mediante endoscopia esofágica.
  • Várices esofágicas: dilatación de las venas esofágicas que se forman debido al aumento de la presión en el sistema venoso portal. Las várices esofágicas se observan en aproximadamente ½ de las personas con cirrosis. El riesgo de ruptura de várices es alto (ocurre en aproximadamente ⅓ de los pacientes con várices) y puede resultar en una hemorragia significativa y potencialmente mortal. El tratamiento incluye opciones quirúrgicas (e.g., colocación de bandas de várices, colocación de derivación) y opciones médicas para reducir la hipertensión portal (e.g., betabloqueadores).
  • Esófago de Barrett: una afección precancerosa en la que el epitelio escamoso normal del esófago se reemplaza por epitelio cilíndrico debido a la esofagitis por reflujo a largo plazo. La afección se asocia con un mayor riesgo de adenocarcinoma esofágico. El diagnóstico se realiza mediante endoscopia, que revela un desplazamiento proximal de la unión escamocolumnar (línea Z) alejándose de la unión gastroesofágica. El tratamiento es principalmente con inhibidores de la bomba de protones (IBP) y modificaciones en el estilo de vida.
  • Cáncer de esófago: los 2 tipos principales de neoplasias esofágicas primarias son el carcinoma de células escamosas (que generalmente afecta la parte superior del esófago) y el adenocarcinoma (que generalmente afecta la parte inferior del esófago). Los factores de riesgo incluyen el tabaquismo, obesidad, esófago de Barrett, consumo de alcohol y ciertos factores dietéticos. El cáncer en etapa temprana a menudo es asintomático, con disfagia y pérdida de peso que se presentan a medida que avanza la enfermedad. El diagnóstico se realiza mediante biopsia endoscópica o biopsia guiada por imágenes del sitio metastásico.

Referencias

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  2. Mazziotti, M. (2021). Congenital anomalies of esophagus. Medscape. Retrieved Sep 3, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/934420-overview 
  3. Chaudhry, S. (2021). Anatomy, thorax, esophagus. StatPearls. Retrieved Sep 3, 2021, from https://www.statpearls.com/articlelibrary/viewarticle/33963/ 
  4. Saladin, KS, & Miller, L. (Eds.) (2004). The digestive system. In Anatomy and Physiology. (3rd ed., pp. 948–949). 
  5. DeNardi, FG, & Riddell, RH. (1991). The normal esophagus. Am J Surg Pathol, 15(3): 296–309. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/1996732/
  6. Nikaki, K, Sawada, A, Ustaoglu, A, & Sifrim, D. (2019). Neuronal control of esophageal peristalsis and its role in esophageal disease. Curr Gastroenterol Rep. 2019, 21(11):59. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31760496/
  7. Sasegbon, A, Hamdy, S. (2017). The anatomy and physiology of normal and abnormal swallowing in oropharyngeal dysphagia. Neurogastroenterol Motil, 29(11). https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28547793/

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