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Corynebacterium

Las Corynebacteria son bacilos gram-positivos con forma de maza. Las Corynebacteria se aíslan comúnmente en medios de telurito o Loeffler y tienen gránulos metacromáticos característicos. La principal especie patógena es Corynebacterium diphtheriae, que causa la difteria, una infección grave de las vías respiratorias superiores. Los hallazgos característicos de la difteria incluyen pseudomembranas faríngeas (exudados amigdalinos grisáceos), faringitis grave y linfadenopatía en “cuello de toro”. El tratamiento es principalmente a través de la inmunización pasiva con antitoxina y antibióticos. La prevención es a través de la vacuna con toxoide diftérico.

Última actualización: Mar 31, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Clasificación

Diagrama de flujo de microbiología clasificación de bacterias grampositivas

Bacterias gram-positivas:
La mayoría de las bacterias se pueden clasificar de acuerdo con un procedimiento de laboratorio llamado tinción de Gram.
Las bacterias con paredes celulares que tienen una capa gruesa de peptidoglicano retienen la tinción cristal violeta utilizada en la tinción de Gram, pero no se ven afectadas por la contratinción de safranina. Estas bacterias aparecen como azul púrpura en la tinción, lo que indica que son gram-positivas. Las bacterias pueden clasificarse además según su morfología (filamentos ramificados, bacilos y cocos en grupos o cadenas) y su capacidad para crecer en presencia de oxígeno (aeróbicos versus anaeróbicos). Los cocos también pueden identificarse con mayor profundidad. Los estafilococos pueden reducirse en función de la presencia de la enzima coagulasa y de su sensibilidad al antibiótico novobiocina. Los estreptococos se cultivan en agar sangre y se clasifican según la forma de hemólisis que emplean (α, β o γ). Los estreptococos se reducen aún más en función de su respuesta a la prueba de pirrolidonil-β-naftilamida, su sensibilidad a antimicrobianos específicos (optoquina y bacitracina) y su capacidad para crecer en medios de cloruro de sodio (NaCl).

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Características Generales

Características básicas

Las características generales de las especies de Corynebacterium incluyen:

  • Bacilos gram-positivos en forma de maza (coryne = forma de maza)
  • No móviles
  • No forman esporas
  • No encapsulados
  • Aeróbicos o facultativamente anaeróbico
  • Contienen gránulos metacromáticos (volutina)
Micrografía de corynebacterium diphtheriae

Micrografía de Corynebacterium diphtheriae

Imagen: “12163” por CDC/Graham Heid. Licencia: Dominio Público.

Crecimiento y propiedades bioquímicas

  • Catalasa positivo (divide peróxido de hidrógeno en agua y oxígeno)
  • Oxidasa negativo, indol negativo
  • Fermenta glucosa, almidón y glucógeno
  • Crece bien a 37 °C (98,6 °F) en medios que contienen sangre o suero:
    • Agar de Hoyle/Tinsdale (medio de telurita; C. diphtheriae forma colonias negras)
    • Medio de Loeffler (mejora el desarrollo de gránulos metacromáticos)

Especies clínicamente relevantes

  • C. difteriae:
    • Especie patógena principal
    • Causa difteria (faringitis y formas cutáneas)
  • Corynebacterium no diftérico (difteroides):
    • En su mayoría contaminantes
    • Puede ser patógeno, especialmente en huéspedes inmunocomprometidos
    • C. minutissimum:
      • Habitante normal de la piel
      • Puede causar eritrasma: infección superficial de áreas intertriginosas
    • Muchas especies causan enfermedades en los animales domésticos.

Corynebacterium diphtheriae

Epidemiología

  • En individuos inmunizados, la tasa es baja: < 5 por 100 000.
  • Sigue siendo endémica en ciertas partes del mundo (Brasil, Nigeria, India, ciertas partes de la antigua Unión Soviética)
  • Sin predilección racial o sexual
  • Puede afectar a niños y adultos

Transmisión

  • Los humanos son el único reservorio conocido.
  • Gotículas en el aire
  • Contacto directo con secreciones respiratorias
  • Contacto con lesiones cutáneas
  • Puede ser transmitida por portadores inmunizados y asintomáticos

Factores de virulencia

  • No es un organismo invasivo
  • La patogenicidad se basa en la toxina diftérica (exotoxina):
    • Solo se produce si es lisogenizada por un bacteriófago β
    • Tiene 2 subunidades:
      • A-activo
      • B-ligando
    • B se une a la membrana celular y A entra en la célula.
    • Ribosilación del factor de elongación
    • Inhibe la síntesis de proteínas
    • Causa muerte celular

Presentación clínica

Difteria (respiratoria):

  • Dolor de garganta, malestar general, linfadenopatía cervical, fiebre baja
  • Eritema faríngeo con manchas de exudado blanco y gris
  • También puede tener formas nasales, laríngeas y traqueobronquiales
  • Pseudomembranas:
    • Presentes en ⅓ de los casos
    • Compuestas por fibrina, restos necróticos, células inflamatorias y organismos
    • Estrechamente adherido al tejido subyacente; sangra con el raspado
    • Puede extenderse a cualquier parte del tracto respiratorio
  • “Difteria maligna”:
    • Asociada con pseudomembranas extensas (“faringitis pseudomembranosa”)
    • Linfadenopatía severa en “cuello de toro”
    • Inflamación severa de las amígdalas y la úvula
    • Puede provocar obstrucción de las vías respiratorias, estridor respiratorio y, finalmente, la muerte
  • Consejo para el examen: una pregunta común puede incluir a un inmigrante con dolor de garganta; el examen físico revela amígdalas con exudado grisáceo.

Complicaciones/toxemia sistémica:

  • Cardíacas:
    • Miocarditis
    • Arritmias
  • Neurológicas:
    • Neuropatías locales
    • Neuropatías craneales
    • Neuritis periférica
  • Renal: insuficiencia renal por hipertensión o efectos directos de exotoxinas

Difteria cutánea (herida):

  • Pápula inicial que se convierte en una úlcera crónica que no cicatriza
  • La úlcera generalmente está cubierta con una membrana gris.
  • Puede ser causada por cepas productoras de toxinas o cepas no productoras de toxinas
  • En Estados Unidos, más común entre hombres alcohólicos sin hogar o consumidores de drogas

Identificación

  • Cultivos:
    • Debe obtenerse de la garganta o la nariz, incluida una porción de la membrana
    • Cultivado en medios de Loeffler o telurito
  • Detección de toxinas:
    • Prueba de Elek: aísla bacterias productoras de toxinas de la pseudomembrana
    • Inmunoensayo enzimático

Prevención

  • Vacuna toxoide
  • Los lactantes están protegidos por anticuerpos maternos.

Tratamiento

  • Inmunización pasiva o anti-toxina: 1ra línea
  • Antibióticos: la eritromicina o la penicilina son las 1ras opciones durante 14 días.
  • Medidas de soporte:
    • Protección de las vía aérea
    • Reposo en cama

Mnemotecnia

“’ABCDEFG‘ de Corynebacterium diphtheriae”:

  • ADP-ribosilación
  • β-bacteriófago
  • Corynebacterium
  • Difteria
  • EF-2 (factor de elongación 2, por sus siglas en inglés)
  • Gránulos

Referencias

  1. Barroso L.F., & Pegram P.S. (2020). Clinical manifestations, diagnosis, and treatment of diphtheria. UpToDate. Retrieved December 28, 2020, from https://www.uptodate.com/contents/clinical-manifestations-diagnosis-and-treatment-of-diphtheria?search=diphtheria&source=search_result&selectedTitle=1~150&usage_type=default&display_rank=1#H11
  2. Barroso L.F., & Pegram P.S. (2019). Epidemiology and pathophysiology of diphtheria. UpToDate. Retrieved December 28, 2020, from https://www.uptodate.com/contents/epidemiology-and-pathophysiology-of-diphtheria?search=diphtheria&source=search_result&selectedTitle=2~150&usage_type=default&display_rank=2
  3. Frassetto, L.A. (2019). Corynebacterium Infections Treatment & Management. https://emedicine.medscape.com/article/215100-treatment
  4. Nisha R. (2020). Corynebacterium diphtheriae: Properties, Pathogenesis, and Lab Diagnosis. https://microbeonline.com/corynebacterium-diphtheriae-properties-pathogenesis-diagnosis/

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