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Corteza Cerebral: Anatomía

La corteza cerebral es la parte más grande y desarrollada del cerebro humano y del sistema nervioso central (SNC). Ocupando la parte superior de la cavidad craneal, la corteza cerebral tiene 4 lóbulos y está dividida en 2 hemisferios que están unidos centralmente por el cuerpo calloso. La corteza está organizada en circunvoluciones que están separadas por surcos. La corteza cerebral proporciona el sustrato neural para la experiencia consciente de los estímulos sensoriales.

Última actualización: 3 Jul, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Características Generales

Descripción general

La corteza cerebral es la capa más externa del encéfalo:

  • La más superficial de las estructuras cerebrales, situada en la profundidad de las meninges.
  • Se encuentra por encima del tentorio del cerebro, una estructura formada por reflejos durales pares situada justo por encima del cerebelo.
  • Deriva embriológicamente del ectodermo.

El cerebro es la porción más grande del encéfalo. El cerebro se compone de materia gris (corteza cerebral) y las estructuras subyacentes de la materia blanca:

  • Oganizado en 4 pares de lóbulos.
  • Subdividido en surcos (hendiduras) y circunvoluciones (prominencias) que reciben nombres individuales y realizan funciones únicas.
  • Parte más desarrollada del encéfalo humano:
    • Localizado en el cráneo
    • Conectado a la médula espinal a través del tallo cerebral
  • Embriología: ectodermo dorsal → tubo neural → prosencéfalo → telencéfalo
Vesícula cerebral

El desarrollo embrionario del cerebrum: nótese el linaje que inicia a partir del tubo neural → prosencéfalo → telencéfalo → cerebrum

Imagen: “Brain Vesicle” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0

Lóbulos

  • Lóbulo frontal
  • Lóbulo parietal
  • Lóbulo occipital
  • Lóbulo temporal

Surcos principales

  • Fisura longitudinal medial: separa los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho
  • Surco lateral (o fisura de Silvio): separa los lóbulos parietal y temporal
  • Surco central (de Rolando): separa los lóbulos parietal y frontal
  • Surco colateral: separa la circunvolución fusiforme y la circunvolución del hipocampo
  • Surco calcarino: separa horizontalmente los lóbulos occipitales en las circunvoluciones cuneiformes (superior) y linguales (inferior)
  • Surco parietooccipital: separa los lóbulos parietal y occipital

Circunvoluciones principales

  • Circunvolución precentral: en el lóbulo frontal, controla el movimiento motor voluntario
  • Circunvolución postcentral: en el lóbulo parietal, sede de la corteza somatosensorial
  • Circunvolución del cíngulo: localizada por encima del cuerpo calloso y forma parte del sistema límbico
  • Circunvolución fusiforme: en los lóbulos temporal y occipital, se cree que desempeña un papel en el reconocimiento facial y de las palabras
  • Circunvolución temporal inferior: implicada en el procesamiento auditivo
  • Circunvolución del hipocampo (circunvolución parahipocampal) → pliegue en la superficie interna del lóbulo temporal que limita con el hipocampo
Lóbulos de la corteza cerebral

La imagen muestra la ubicación de algunas estructuras clave, incluyendo cada uno de los 4 lóbulos, la circunvolución precentral y postcentral, y los surcos central, lateral y parietooccipital.

Imagen: “Lobes of Cerebral Cortex” por OpenStax Anatomy and Physiology. Licencia: CC BY 4.0

Estructura Microscópica, Irrigación e Inervación

Estructura microscópica

  • Materia gris externa
  • Materia blanca interna que consta de 2 partes:
    • Neocorteza:
      • Más grande y evolutivamente más nueva
      • Procesa las funciones cerebrales de orden superior
      • Compuesta por 6 capas de neuronas
    • Alocorteza:
      • Más pequeña y evolutivamente más antigua
      • Compuesta por 4 capas de neuronas

Sistema vascular

  • Irrigación arterial:
    • La irrigación arterial se realiza a través de las arterias carótidas internas y vertebrales pares, que se anastomosan y dan lugar al polígono de Willis.
    • El polígono de Willis da lugar a 3 arterias cerebrales primarias:
      • Arteria cerebral anterior: irriga la superficie anteromedial
      • Arteria cerebral media: irriga la superficie lateral
      • Arteria cerebral posterior: irriga las superficies posterior e inferior
  • Drenaje venoso:
    • Las venas cerebrales drenan en grandes canales venosos que atraviesan la duramadre.
    • Todos desembocan en la confluencia de los senos, senos transversales, senos sigmoideos y, finalmente, en las venas yugulares.

Lóbulo Frontal

El lóbulo frontal es la cara más anterior/superior del cerebro supratentorial. Controla muchas de las funciones de orden superior del cerebro, como la función motora, el pensamiento ejecutivo y el habla.

  • Límites:
    • Anterior: hueso frontal
    • Superior: huesos frontal y parietal
    • Posterior: surco central
    • Inferior: fosa craneal anterior
  • Localización del lóbulo frontal:
    • Delimitado posteriormente por el surco central
    • Delimitado medialmente por la fisura longitudinal
    • Delimitado inferolateralmente por la fisura lateral
  • Homúnculo motor: mapa neurológico en la corteza motora primaria que representa la proporción del cerebro dedicada al procesamiento de la función sensorial
    • Extremidades inferiores representadas medialmente
    • El tronco, las extremidades superiores y la cara están situados lateralmente
    • El tamaño del rasgo en el homúnculo se relaciona con el tamaño relativo de la región cerebral dedicada a esa función específica.
  • Irrigación:
    • Lóbulo frontal lateral: arteria cerebral media
    • Lóbulo frontal medial/superior: arteria cerebral anterior
Tabla: Estructura interna del lóbulo frontal
Nombre Localización Área de
Brodmann
Función
Corteza motora primaria Circunvolución precentral 4 Dictamina el control motor contralateral
Corteza premotora Anterior a la corteza motora primaria 6 Programación de eventos motores; sus neuronas se activan antes que las neuronas motoras primarias
Corteza motora suplementaria Superficie de la línea media del hemisferio, anterior a la representación de la pierna de la corteza motora primaria 6 Planificación de movimientos motores complejos
Corteza prefrontal Porción anterior del lóbulo frontal 8–14, 24, 25, 32, 44–47 Olfato y función ejecutiva (resolución de problemas, juicio, planificación, comportamiento y emociones)
Campo ocular frontal Intersección de la circunvolución frontal media con la circunvolución precentral 8
  • Coordinación de los movimientos oculares voluntarios
  • Recibe aferentes de la corteza visual primaria y secundaria
  • Proporciona eferentes a los núcleos musculares cerebrales de los nervios craneales III, IV y VI → colículo superior → inervación de los núcleos de los músculos oculares
Área de Broca Circunvolución frontal inferior del hemisferio dominante 44, 45 Producción de palabras (habla motora)
Corteza motora primaria

Obsérvese la corteza motora primaria (la estructura más posterior del lóbulo frontal) con el homúnculo superpuesto, que detalla las proporciones de la corteza dedicadas al procesamiento de cada función motora específica.

Imagen por Lecturio.

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Lóbulo Parietal

El lóbulo parietal se encuentra posterior al lóbulo frontal y superior al lóbulo occipital. Se asocia a los procesos de sensación y comprensión del lenguaje.

  • Límites:
    • Anterior: surco central
    • Superior: hueso parietal
    • Posterior: surco parietooccipital
    • Inferior: fisura de Silvio.
  • Localización del lóbulo parietal: posterior al surco central en las superficies superolateral y medial del hemisferio cerebral
  • Homúnculo sensorial: mapa neurológico en la corteza somatosensorial primaria que representa la proporción del cerebro dedicada al procesamiento de la función sensorial
    • Las extremidades inferiores representadas en la parte medial
    • El tronco, las extremidades superiores y la cara se encuentran en la parte más lateral
    • Tamaño del rasgo en el homúnculo = tamaño de la región cerebral dedicada a esa función específica
  • Irrigación:
    • Medial: arteria cerebral media y arteria cerebral anterior
    • Posterior: arteria cerebral posterior
Tabla: Estructura interna del lóbulo parietal
Nombre Localización Área de
Brodmann
Función
Corteza somatosensorial primaria Circunvolución postcentral 3, 1, 2 Recibe información somatosensorial contralateral del núcleo ventral posteromedial y del núcleo ventral posterolateral del tálamo
Áreas de asociación parietal Parietal posterior 5, 7 Estereognosis y conciencia del yo contralateral y del entorno
Área de Wernicke Circunvolución temporal superior del hemisferio dominante 22 Comprensión del lenguaje
Corteza somatosensorial primaria

La corteza somatosensorial primaria (señalada en azul oscuro) marca la región más anterior del lóbulo parietal.

Imagen por Lecturio.

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Lóbulo Occipital

El lóbulo occipital es el lóbulo más posterior del cerebro supratentorial. Participa principalmente en el procesamiento de la visión.

  • Límites:
    • Anterior: lóbulo temporal
    • Superior: surco parietooccipital
    • Posterior: hueso occipital
    • Inferior: tienda del cerebelo
  • Localización del lóbulo occipital: posterior a los lóbulos temporal y parietal
    • El surco parietooccipital separa su superficie medial de los lóbulos temporal y parietal.
    • La línea parietotemporal lateral separa su superficie lateral de los lóbulos temporal y parietal.
  • Irrigación: ramas de la arteria cerebral posterior
Tabla: Estructura interna del lóbulo occipital
Nombre Localización Área de
Brodmann
Función
Corteza visual primaria Lóbulo occipital posterior 17 Visión y agudeza (información del núcleo geniculado lateral a través de las radiaciones ópticas)
Corteza de asociación visual Corteza extraestriada 18, 19 Procesa información relacionada con la forma, color, movimiento, profundidad y relaciones espaciales
Corteza visual primaria

Obsérvese la ubicación de la corteza visual primaria en la región más posterior del cerebro, en el lóbulo occipital.

Imagen por Lecturio.

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Lóbulo Temporal

El lóbulo temporal es la cara más anterior/inferior del cerebro supratentorial. Participa en los procesos de audición, olfato y memoria.

  • Límites:
    • Anterior: hueso esfenoides
    • Superior: fisura de Silvio
    • Posterior: lóbulo occipital
    • Inferior: fosa craneal media
  • Localización del lóbulo temporal: ocupa la fosa craneal media
    • Se extiende superiormente hacia la fisura de Silvio y posteriormente hacia la línea parietotemporal lateral
    • Inferior y lateral al lóbulo parietal
    • Inferior y posterior al lóbulo frontal
    • Anterior al lóbulo occipital
  • Irrigación:
    • Ramas del sistema carotídeo interno
    • Ramas de la arteria vertebrobasilar
Tabla: Estructura interna del lóbulo temporal
Nombre Localización Área de
Brodmann
Función
Corteza auditiva primaria Plano temporal superior de los lóbulos temporales dentro del surco lateral 40, 41 Audición
Circunvolución temporal media e inferior Lóbulo temporal medio e inferior 20, 21 Memoria a largo plazo
Circunvolución parahipocampal Localizada medialmente en la corteza temporooccipital inferior 34 Memoria a corto plazo
Uncus Continuo con la circunvolución del hipocampo 35 Olfato
Circunvolución fusiforme Circunvolución medial occipitotemporal 37 Reconocimiento facial

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Relevancia Clínica

Las siguientes estructuras están estrechamente relacionadas con la corteza cerebral por su localización o función:

  • Vías auditivas y vestibulares: vías neuronales que permiten la percepción del sonido. El sentido de la audición convierte las ondas acústicas—es decir, las fluctuaciones de presión en nuestro entorno—en señales eléctricas y, por consiguiente, percibe tonos, sonidos y ruidos.
  • Vía visual: el sistema visual es parte del SNC. La vía visual abarca múltiples estructuras que, en conjunto, permiten la percepción visual del mundo que nos rodea. La vía visual comienza con los fotorreceptores de la retina, continúa por el nervio óptico y el cuerpo geniculado lateral, y termina en la corteza visual y la corteza de asociación visual, que procesa e integra la información.
  • Tallo cerebral: está formado por el mesencéfalo, puente y bulbo raquídeo. El tallo cerebral es una estructura en forma de tallo que conecta el cerebrum con la médula espinal y es una importante estación de transmisión de información sensorial, motora y autonómica.
  • Cerebelo: localizado en la fosa craneal posterior, dorsal al puente y al mesencéfalo. El cerebelo interviene principalmente en la coordinación de los movimientos, balance y postura. El cerebelo consta de 3 lóbulos a cada lado de sus 2 hemisferios y está conectado en el centro por el vermis.
  • Sistema cerebrovascular: compuesto por los vasos que irrigan el cerebro. El cerebro recibe aproximadamente 750 mL de sangre cada minuto, lo que supone el 15% del gasto cardíaco. La irrigación arterial del cerebro se divide en 2 categorías: la circulación anterior del sistema de la arteria carótida interna y la circulación cerebral posterior del sistema circulatorio vertebrobasilar.
  • Diencéfalo: consta de 4 componentes, que son el tálamo, el epitálamo, el hipotálamo y el subtálamo. En general, el diencéfalo coordina las funciones vegetativas y sensomotoras inconscientes.
  • Sistema límbico: consta de varios componentes: el hipocampo, la circunvolución parahipocampal con la corteza entorrinal, la circunvolución del cíngulo, la amígdala y los cuerpos mamilares. Estas estructuras tienen diversas funciones, como el procesamiento y la integración de las emociones, la memoria a largo plazo y el sentido del olfato.

Referencias

  1. Seeley, WW, Miller, BL. (2018). Alzheimer’s disease. In Jameson, J.L., et al. (Eds.), Harrison’s Principles of Internal Medicine, 20th ed., Vol 2. pp. 3108–3114.
  2. Wolk, DA, & Dickerson, BC. (2020). Clinical features and diagnosis of Alzheimer disease. UpToDate. Retrieved August 3, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/clinical-features-and-diagnosis-of-alzheimer-disease
  3. Keene, CD, Montine, TJ, Kuller, LH. (2018). Epidemiology, pathology, and pathogenesis of Alzheimer disease. UpToDate. Retrieved August 3, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/epidemiology-pathology-and-pathogenesis-of-alzheimer-disease
  4. Forcier, M. (2020). Adolescent sexuality. UpToDate. Retrieved June 22, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/adolescent-sexuality
  5. Barshes, NR. (2019). Overview of upper extremity peripheral artery disease. UpToDate. Retrieved February 15, 2021,from https://www.uptodate.com/contents/overview-of-upper-extremity-peripheral-artery-disease
  6. Spittell, PC. (2019). Subclavian steal syndrome. UpToDate. Retrieved February 15, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/subclavian-steal-syndrome
  7. Edwardson, MA. (2021). Overview of ischemic stroke prognosis in adults. UpToDate. Retrieved August 5, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/overview-of-ischemic-stroke-prognosis-in-adults
  8. Oliveira-Filho, J, & Mullen, MT. (2021). Initial assessment and management of acute stroke. UpToDate. Retrieved August 1, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/initial-assessment-and-management-of-acute-stroke

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