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Candida/Candidiasis

Candida es un género de hongos dimórficos y oportunistas. Candida albicans forma parte de la flora humana normal y es la causa más común de la candidiasis. Los factores de riesgo para la infección incluyen afecciones o agentes que pueden llevar a un estado de inmunocompromiso, alteración de la flora normal y/o alteración de la barrera mucosa. La presentación clínica varía y puede incluir infecciones mucocutáneas localizadas (e.g., candidiasis orofaríngea, esofágica, intertriginosa y vulvovaginal) y enfermedad invasiva (e.g., candidemia, absceso intraabdominal, pericarditis y meningitis). El diagnóstico se realiza mediante la identificación de Candida en una preparación de KOH, cultivos o biopsia de tejido. El tratamiento depende de la extensión y el lugar de la infección, e incluye medicamentos antifúngicos tópicos o sistémicos.

Última actualización: Abr 1, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Características Generales

Características básicas de Candida

  • Género de la familia Saccharomycetaceae
  • Dimórfica:
    • Levadura
      • Pequeña
      • Ovoide
      • Unicelular
      • Se reproduce por gemación
    • Presenta formas pseudohifales e hifales
  • Aspecto macroscópico de las colonias:
    • Redondas
    • De color blanco o crema
  • Características:
    • Fermentan:
      • Glucosa
      • Maltosa
      • Sacarosa
    • C. albicans no fermenta la lactosa.

Especies clínicamente relevantes

Las especies de Candida más relevantes desde el punto de vista clínico son:

  • C. albicans (más común)
  • C. glabrata
  • C. parapsilosis
  • C. tropicalis
  • C. krusei
  • C. auris (especie emergente y resistente a múltiples medicamentos)

Patogénesis

Reservorios

Candida albicans forma parte de la flora humana normal, especialmente en:

  • Orofaringe
  • Tracto gastrointestinal
  • Tracto genitourinario
  • Piel

Transmisión

  • Generalmente, Candida se transmite a los recién nacidos durante el parto y pasa a formar parte de la flora normal.
  • La diseminación endógena desde sitios colonizados puede ocurrir a través de:
    • Alteraciones de la mucosa (a menudo en la orofaringe del tracto gastrointestinal)
    • Catéteres permanentes (e.g., catéteres venosos centrales, catéteres urinarios)

Factores de riesgo del huésped

La candidiasis es la infección oportunista fúngica más común.

Factores de riesgo generales para la candidiasis:

  • Clima cálido
  • Ropa restrictiva
  • Cambios de ropa interior o de pañales poco frecuentes
  • Terapia con antibióticos
  • Afecciones de la piel (que afectan especialmente a los pliegues cutáneos)
  • Xerostomía
  • Embarazo
  • Inmunosupresión
    • VIH/SIDA
    • Neoplasias hematológicas malignas
    • Personas que se han sometido a un trasplante
    • Terapia inmunosupresora
    • Diabetes

Factores de riesgo adicionales para la enfermedad invasiva:

  • Estancia en la UCI
  • Catéteres venosos centrales
  • Nutrición parenteral total
  • Insuficiencia renal que requiera de diálisis
  • Cirugía abdominal
  • Perforación del tracto gastrointestinal o fuga anastomótica

Factores de virulencia

  • Adhesinas de la superficie celular: facilitan la adhesión a las células del huésped
  • Formación de biopelículas: proporcionan protección contra las defensas del huésped y los antimicrobianos
  • Enzimas hidrolíticas extracelulares: facilitan la invasión en el tejido del huésped
  • Hifas: facilitan la invasión de los tejidos

Fisiopatología

  • Defensa del huésped contra la infección por Candida:
    • Barrera epitelial
    • Inmunidad mediada por linfocitos T
    • Macrófagos y neutrófilos
  • Infección superficial:
    • Alteración de la flora normal o de la inmunidad del huésped → crecimiento excesivo de Candida
    • Descamación epitelial → acumulación de queratina y tejido necrótico → se forma una pseudomembrana en la mucosa
    • Se puede desarrollar edema subyacente y ulceración.
  • Infección invasiva:
    • Alteración de la barrera de la mucosa y evasión inmunológica → penetración en el tejido
    • Puede haber invasión vascular → diseminación a otros tejidos del huésped

Presentación Clínica

Candidiasis orofaríngea

Esta infección, comúnmente conocida como «muguet», puede presentarse con:

  • Sensación «algodonosa» en la boca
  • Placas adherentes en las mucosas
    • Gruesas, blancas
    • El raspado puede:
      • Revelar zonas eritematosas e inflamadas
      • Causar una ligera hemorragia
  • Dolor y dificultad para deglutir
  • Eritema y grietas en las comisuras de la boca

Candidiasis esofágica

La candidiasis esofágica es una enfermedad definitoria del SIDA, ya que se presenta en individuos con un recuento de CD4 < 100 células/µl.

  • Disfagia (dificultad para deglutir)
  • Odinofagia (dolor al deglutir)
  • Dolor torácico retroesternal
  • Pirosis
  • Puede o no presentarse con candidiasis orofaríngea concomitante
  • La esofagogastroduodenoscopia mostrará placas blanquecinas adheridas a la mucosa y exudados
Malestar epigástrico causado por la candidiasis esofágica

Esofagogastroduodenoscopia que evidencia lesiones blancas difusas en el esófago características de la esofagitis por Candida.

Imagen: “Epigastric Distress Caused by Esophageal Candidiasis” por Chen KH, Weng MT, Chou YH, Lu YF, Hsieh CH. Licencia: CC BY 4.0

Candidiasis intertriginosa

  • Una dermatosis inflamatoria
  • Erupción eritematosa bien delimitada
  • Se localiza en regiones cálidas y húmedas de la piel (e.g., ingle, bajo las mamas)
  • Causa dolor y prurito
Erupción eritematosa bajo las mamas debido a la candidiasis

Una erupción eritematosa bien delimitada bajo las mamas debido a la candidiasis

Imagen: “Caption of candidiasis caused by Candida Albicans” por Center for Disease Control and Prevention / Dr. Martin. Licencia: Dominio Público

Candidiasis vulvovaginal

  • Prurito, ardor e irritación vulvar
  • Eritema y edema
  • Secreción vaginal
    • Espesa
    • Blanquecina
    • Con apariencia a requesón
    • Olor mínimo o nulo
  • Dispareunia
Examen con espéculo de una paciente que presenta candidiasis vaginal

Examen con espéculo de una mujer que presenta candidiasis vaginal:
Observe la secreción blanca y espesa que rodea el cuello uterino y el orificio cervical.

Imagen: “Interior view of the vaginal canal of a female patient, who had presented to a clinical setting with a vaginal infection involving the cervix” por Center for Disease Control and Prevention / Dr. N.J. Fiumara; Dr. Gavin Hart. Licencia: Dominio Público

Candidiasis invasiva

Las infecciones invasivas por Candida pueden tener una variedad de presentaciones, incluyendo (pero no limitado a):

  • Candidemia
  • Infección de las vías urinarias
  • Peritonitis
  • Absceso intraabdominal
  • Endocarditis
  • Pericarditis
  • Mediastinitis
  • Endoftalmitis
  • Coriorretinitis
  • Meningitis
  • Osteomielitis
  • Artritis séptica

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

La identificación de los organismos de Candida puede hacerse mediante:

  • Montaje húmedo con KOH al 10% de los raspados de la muestra
    • Levaduras en gemación
    • Pseudohifas o hifas
  • Cultivos de hongos
  • Biopsia tisular

Tratamiento

Infecciones mucocutáneas localizadas:

  • Antifúngicos tópicos:
    • Miconazol
    • Nistatina
  • Los antifúngicos sistémicos (fluconazol, itraconazol) pueden utilizarse para:
    • Enfermedad extensa
    • Candidiasis esofágica

Infección invasiva:

  • Requiere tratamiento con antifúngicos intravenosos
  • Otras alternativas incluyen:
    • Fluconazol
    • Voriconazol
    • Caspofungina
    • Anfotericina B

Diagnóstico Diferencial

  • Liquen plano: enfermedad cutánea inflamatoria idiopática mediada por células. El liquen plano se caracteriza por lesiones cutáneas pruriginosas, planas y papulares, de color púrpura, que suelen aparecer en las superficies flexoras de las extremidades. Pueden aparecer lesiones en forma de telaraña y erosiones dolorosas en las regiones oral y genital. La biopsia de la lesión más prominente se utiliza para confirmar el diagnóstico. Los corticoides tópicos son el tratamiento de elección.
  • Leucoplasia: lesión potencialmente maligna que afecta al epitelio escamoso, generalmente en la cavidad oral. La leucoplasia puede estar asociada a antecedentes de consumo crónico de tabaco y alcohol, que pueden dañar el epitelio de forma sinérgica. La leucoplasia se presenta como una placa blanca que no se puede raspar. El diagnóstico se confirma mediante una biopsia. La lesión puede ser tratada quirúrgicamente, pero siempre se recomienda una estrecha observación debido al riesgo de transformación a malignidad.
  • Infecciones por tiña: grupo de enfermedades causadas por hongos dermatofitos que infectan el tejido queratinizado. Estas infecciones pueden afectar a cualquier parte del cuerpo, pero se producen con mayor frecuencia en regiones cálidas y húmedas, como la ingle y los pies. El diagnóstico es clínico con hallazgos cutáneos característicos, pero puede confirmarse mediante la microscopía de raspados de piel. El tratamiento depende del lugar y de la magnitud de la infección, pero suele comenzar con antifúngicos tópicos y puede progresar a medicamentos orales si el tratamiento tópico falla.
  • Aspergilosis: infección fúngica oportunista causada por especies de Aspergillus. Los órganos que más comúnmente se ven afectados son los pulmones y los senos paranasales. La aspergilosis invasiva puede propagarse por vía hematógena y puede afectar al cerebro, el corazón y la piel. El diagnóstico se realiza mediante imagenología, cultivos de hongos y estudios serológicos o de muestras respiratorias. El tratamiento depende de la presentación clínica, pero puede incluir terapia antifúngica y resección quirúrgica en la enfermedad severa.
  • Criptococosis: infección oportunista causada por la levadura Cryptococcus neoformans o C. gattii. Los individuos pueden desarrollar neumonía, meningitis o enfermedad cutánea. Los cultivos de hongos y las pruebas de antígenos criptocócicos pueden proporcionar el diagnóstico. El tratamiento depende de la presentación clínica, pero puede incluir fluconazol y anfotericina B (para la meningitis).
  • Mucormicosis: infección fúngica angioinvasiva causada por múltiples hongos del orden Mucorales. La inhalación de las esporas de los hongos pueden causar mucormicosis rinocerebral o mucormicosis pulmonar. La inoculación directa puede causar mucormicosis cutánea y la ingestión puede provocar mucormicosis gastrointestinal. Los síntomas se deben a que las hifas fúngicas invaden los vasos sanguíneos, causando trombosis y, en última instancia, necrosis de los tejidos. El diagnóstico se confirma mediante una biopsia. La mucormicosis debe ser tratada agresivamente con resección quirúrgica y antifúngicos.

Referencias

  1. Richardson, J. P., Moyes, D. L. (2015). Adaptive immune responses to Candida albicans infection. Virulence 6:327–337. https://doi.org/10.1080/21505594.2015.1004977
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  7. Aaron, D.M. (2020). Candidiasis (mucocutaneous). MSD Manual Professional Version. Retrieved October 13, 2021, from https://www.msdmanuals.com/professional/dermatologic-disorders/fungal-skin-infections/candidiasis-mucocutaneous.
  8. Revankar, S.G. (2021). Candidiasis (invasive). MSD Manual Professional Version. Retrieved October 13, 2021, from https://www.msdmanuals.com/professional/infectious-diseases/fungi/candidiasis-invasiv.e
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  10. Mycoses Study Group Education and Research Consortium (n.d.). Candida species. Doctor Fungus. Retrieved October 13, 2021, from https://drfungus.org/knowledge-base/candida-species/.

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