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Bulimia Nerviosa

La bulimia nerviosa es un trastorno alimenticio caracterizado por episodios recurrentes de atracones acompañados de conductas compensatorias inapropiadas (uso de laxantes o diuréticos, vómitos autoinducidos, ayuno o ejercicio excesivo) para contrarrestar los efectos de los atracones y evitar el aumento de peso. Estos episodios se producen al menos dos veces por semana durante al menos 3 meses. Los pacientes tienen un peso corporal normal (o un ligero sobrepeso). El tratamiento consiste en una combinación de psicoterapia y farmacoterapia.

Última actualización: 21 Mar, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La bulimia nerviosa es un trastorno alimenticio que se caracteriza por episodios recurrentes de atracones (consumo de una cantidad de comida superior a la adecuada en un periodo de tiempo determinado) acompañados de una conducta compensatoria inadecuada (purgas).

Epidemiología

  • Prevalencia a lo largo de la vida: 1%
  • Las mujeres de 18–35 años son las más afectadas
  • Más frecuente en mujeres
  • Inicio más tardío durante la adolescencia que la anorexia nerviosa

Fisiopatología

  • No hay consenso sobre la fisiopatología
  • Puede estar relacionado con el funcionamiento anormal de los circuitos corticolímbicos (implicados en el apetito)
  • La eficacia de los antidepresivos, así como la relación establecida entre la serotonina y la saciedad, sugieren la participación de la serotonina y la norepinefrina en la fisiopatología de la bulimia.

Diagnóstico

Antecedentes

  • El diagnóstico es clínico, basado en criterios específicos:
    • Atracones episódicos recurrentes seguidos de sentimientos de asco y culpa
    • Conductas compensatorias inapropiadas recurrentes para evitar el aumento de peso, incluyendo:
      • Uso de laxantes o diuréticos
      • Vómitos autoinducidos
      • Ayuno
      • Ejercicio excesivo
    • Excesivo énfasis en la forma o el peso del cuerpo
  • Al menos 2 episodios por semana durante 3 meses
  • Los atracones y las conductas compensatorias no se producen exclusivamente durante los episodios de anorexia nerviosa.

Examen físico

Los hallazgos específicos del examen físico pueden ser sugestivos de trastornos alimenticios:

  • IMC > 18,5 kg/m2
  • Fácilmente fatigable
  • Hipotensión ortostática
  • Signos físicos consistentes con vómitos autoinducidos:
    • Inflamación de las glándulas salivales
    • Caries dental
    • Cicatrices o callosidades en la mano por contacto con los dientes (signo de Russell)
  • Deshidratación
  • Irregularidades menstruales
  • Síndrome de Mallory-Weiss
  • Distensión abdominal
  • Estreñimiento
Effects of bulimia on different systems in the body

Ilustración que representa los efectos de la bulimia en diferentes sistemas del cuerpo

Imagen por Lecturio.

Hallazgos de laboratorio

Aunque no son diagnósticos, ciertos hallazgos de laboratorio son sugestivos de bulimia:

  • Aumento de la amilasa sérica debido a la hipertrofia de la glándula parótida
  • Anomalías electrolíticas (hipopotasemia, hipocloremia), que se producen debido a los vómitos y a la excesiva pérdida renal de potasio
  • Alcalosis metabólica (debido a la pérdida recurrente de ácido en el vómito)

Tratamiento

Tratamiento

El tratamiento de 1ra línea es una combinación de psicoterapia y farmacoterapia.

  • Psicoterapia:
    • El pilar del tratamiento es la terapia cognitivo conductual.
    • El objetivo es normalizar la conducta alimentaria del paciente y evitar los episodios destructivos de atracones.
    • La terapia cognitivo conductual por sí sola produce mejores resultados que los medicamentos por sí sola.
  • Farmacoterapia:
    • Se prefieren los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS; e.g., fluoxetina).
    • Otras opciones: antidepresivos tricíclicos, inhibidores de la monoaminooxidasa y estabilizadores del estado de ánimo
    • El bupropión está contraindicado en la bulimia nerviosa (puede inducir convulsiones).
  • Terapia complementaria:
    • Rehabilitación nutricional: necesita un guía nutricional para ayudar a reponer las reservas nutricionales
  • La hospitalización puede ser necesaria en casos de:
    • Fracaso del tratamiento ambulatorio
    • Conducta autolesiva
    • Mayor riesgo de tendencias suicidas
    • Anomalía electrolítica o metabólica severa

Pronóstico

  • Mayores tasas de remisión y recuperación que en la anorexia nerviosa
  • Los pacientes con consumo de sustancias comórbido suelen tener peores resultados.

Diagnóstico Diferencial

  • Anorexia nerviosa: trastorno alimenticio caracterizado por un intenso miedo a ganar peso, hábitos dietéticos restringidos y una imagen corporal distorsionada. Los pacientes afectados por la anorexia nerviosa suelen tener un peso inferior al normal y son reacios a buscar ayuda médica. El tratamiento consiste en terapia cognitivo conductual con medicamentos antidepresivos como complemento. Los casos extremos pueden requerir hospitalización.
  • Trastorno de atracones: trastorno alimentario caracterizado por episodios recurrentes de atracones sin conductas compensatorias inadecuadas, que dan lugar a una fluctuación del peso corporal. Los episodios se producen al menos una vez a la semana durante 3 meses. El tratamiento consiste en una combinación de psicoterapia y farmacoterapia.
  • Trastorno de rumiación: regurgitación repetida de alimentos, que pueden volver a masticarse, tragarse o escupirse, y que no se debe a una afección médica general (e.g., ERGE). El tratamiento consiste en múltiples técnicas de terapia cognitivo conductual, incluido la retroalimentación biológica, así como en medicamentos cuando es apropiada (e.g., inhibidores de la bomba de protones).
  • Síndrome de Kleine-Levin: también conocido como «síndrome de la bella durmiente», es un trastorno del sueño muy poco frecuente que incluye episodios recurrentes de hipersomnia que se presentan con anomalías conductuales o cognitivas, incluyendo la alimentación compulsiva y la hipersexualidad. Los pacientes con síndrome de Kleine-Levin no tienen un miedo atroz al aumento de peso ni otorgan una gran autoestima a su peso y forma corporal, a diferencia de los pacientes con bulimia nerviosa.

Referencias

  1. Kessler RC, et al. (2013). The prevalence and correlates of binge eating disorder in the World Health Organization World Mental Health Surveys. Biol Psychiatry. 73(9), 904–914. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23290497/
  2. Norris M., et al. (2014). Exploring avoidant/restrictive food intake disorder in eating disordered patients: a descriptive study. Int J Eat Disord. 47(5), 495–499. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24343807/
  3. Mitchell, JE, Crow S. (2006). Medical complications of anorexia nervosa and bulimia nervosa. Curr Opin Psychiatry. 19(4), 438–43. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16721178/
  4. Sadock BJ, Sadock VA, Ruiz P. (2014). Kaplan and Sadock’s synopsis of psychiatry: Behavioral sciences/clinical psychiatry (11th ed.). Chapter 15, Feeding and Eating Disorders. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins. pp. 509–532.
  5. Westmoreland P. (2017). Feeding and eating disorders. Retrieved May 27, 2021, from https://doi.org/10.2310/im.13038
  6. Westmoreland P. (2018). Clinical management of feeding and eating disorders. Retrieved May 27, 2021, from https://doi.org/10.2310/im.13039

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