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Bronquitis Aguda

La bronquitis aguda es una infección de la mucosa de los bronquios sin evidencia de neumonía. Debido a su patogénesis, la bronquitis aguda suele ir acompañada de una infección de las vías respiratorias superiores. Los casos en los que la tráquea también está afectada se denominan traqueobronquitis. La bronquitis aguda suele ser viral (aproximadamente el 95% de los casos), y las infecciones bacterianas suelen ser causadas por bacterias atípicas. La bronquitis aguda se diagnostica clínicamente, aunque una radiografía de tórax puede ser útil para descartar una neumonía. El tratamiento es de soporte y los antibióticos no están indicados en adultos sin ningún otro problema de salud.

Última actualización: 22 Feb, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La bronquitis aguda es la inflamación aguda de las grandes vías aéreas del tracto respiratorio inferior en la que el parénquima pulmonar no se ve afectado.

  • Se produce debido a una infección viral o bacteriana
  • A menudo precedida por una infección del tracto respiratorio superior debido a etiologías similares
  • La bronquitis aguda viral puede convertirse en una sobreinfección bacteriana secundaria.

Epidemiología

La bronquitis aguda es una enfermedad muy común.

  • Incidencia:
    • Aproximadamente el 5% de los adultos tienen un episodio de bronquitis aguda cada año.
    • Se encuentra entre las 10 principales condiciones por las que los pacientes buscan atención médica
  • Ocurrencia: más frecuente a finales de otoño y en los meses de invierno
  • Preferencia según el sexo: afecta a ambos sexos por igual
  • Preferencia de edad: los niños y adolescentes se ven más afectados que los adultos

Etiología

La bronquitis aguda suele ser causada por una infección viral, aunque también pueden existir causas bacterianas.

  • Bronquitis viral: responsable de aproximadamente el 95% de los casos de bronquitis aguda
    • Influenza A y B
    • Parainfluenza
    • Virus respiratorio sincitial
    • Rinovirus
    • Coronavirus
      • Incluye los tipos 1, 2 y 3
      • SARS-CoV-2
  • Bronquitis aguda bacteriana: solo es responsable de aproximadamente el 5% de los casos
    • Mycoplasma pneumoniae
    • Chlamydia pneumoniae
    • Bordetella pertussis
    • Agentes causales poco frecuentes, que suelen aparecer solo con la instrumentación de las vías respiratorias o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC):
      • Streptococcus pneumoniae
      • Staphylococcus aureus
      • Haemophilus influenzae
      • Moraxella catarrhalis
  • Factores de riesgo:
    • Enfermedad pulmonar crónica (e.g., EPOC, asma)
    • Tabaquismo
    • Exposición crónica al aire contaminado

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Fisiopatología

La bronquitis aguda se caracteriza por la infección e inflamación de las células del tejido que recubre los bronquios.

  • Causa de irritación e inflamación:
    • Alteración de la función ciliar
    • Hiperemia y edema en la membrana mucosa
    • Disminución de la función mucociliar bronquial
    • Aumento de la producción de moco → tos característica de la bronquitis aguda
  • Puede desarrollarse una bronconeumonía si la inflamación se extiende hacia abajo hasta los bronquiolos y el parénquima pulmonar.

Presentación Clínica

La bronquitis aguda suele ser una afección autolimitada con una tos prominente que dura 1–3 semanas.

  • Tos (síntoma predominante):
    • Inicio agudo
    • Productiva con esputo claro, amarillo o purulento
    • Nota: El esputo purulento no es específico de causas bacterianas.
  • Dolor torácico por tos frecuente
  • Sibilancias
  • Roncus que se aclaran con la tos
  • Disnea leve
  • Malestar
  • Fiebre:
    • Posible, pero poco frecuente en la bronquitis aguda
    • Generalmente de bajo grado si está presente
    • Debe alertar sobre una posible neumonía o sobreinfección bacteriana
  • Una infección de vías respiratorias superiores («resfriado común») suele preceder a la bronquitis aguda y puede presentar síntomas que se solapan con la aparición de la bronquitis aguda:
    • Cefalea
    • Congestión nasal
    • Dolor de garganta
  • Hallazgos que son más consistentes con neumonía que con bronquitis aguda:
    • Fiebre
    • Taquipnea
    • Crepitantes
    • Matidez a la percusión
    • Egofonía
    • Frémito táctil

Diagnóstico

La bronquitis aguda suele ser un diagnóstico clínico que se basa en los antecedentes y el examen físico, y debe sospecharse en pacientes con un inicio agudo de tos, que a menudo sigue a una infección de vías respiratorias superiores sin hallazgos de neumonía. Las pruebas adicionales pueden incluir:

Radiografía de tórax

  • Para descartar la neumonía
  • Indicaciones:
    • Signos de consolidación en el examen físico:
      • Matidez a la percusión
      • Egofonía
      • Frémito táctil
    • Signos vitales anormales:
      • Fiebre
      • Taquicardia
      • Taquipnea
      • ↓ Saturación de oxígeno
    • Estado mental o cambios de comportamiento en los ancianos (> 75 años)
    • Pacientes inmunocomprometidos
  • Hallazgos:
    • Suele ser normal en la bronquitis aguda
    • Puede mostrar un engrosamiento de las paredes bronquiales en los lóbulos inferiores
    • Las infiltraciones/consolidaciones indican neumonía.
La radiografía de tórax muestra prominencia broncovascular

Radiografía de tórax que muestra prominencia broncovascular.

Imagen: “Chest radiography shows bronchovascular prominance on admission” por Sertogullarindan, B. et al. Licencia: CC BY 2.0

Pruebas microbiológicas

  • Raramente indicado porque los resultados no suelen modificar el tratamiento
  • No se recomienda, salvo en caso de sospecha de brotes: Tinción de Gram y cultivo de esputo (porque las causas bacterianas son raras)
  • Considerar la realización de pruebas para detectar la influenza:
    • Fiebre y tos durante la temporada de influenza
    • Niños < 2 años de edad
    • Adultos > 65 años
    • Mujeres embarazadas
    • Residentes en hogares de ancianos
    • Pacientes inmunocomprometidos
    • Comorbilidades médicas:
      • Asma
      • EPOC
      • Fibrosis quística
      • Trastornos cardíacos, renales, hepáticos, endocrinos o sanguíneos
      • IMC ≥ 40
  • Considerar la realización de pruebas para detectar la tos ferina:
    • Tos paroxística con silbido inspiratorio
    • Tos emetizante
  • Considerar la realización de pruebas para detectar la COVID-19: todos los individuos con infecciones respiratorias durante la pandemia

Tratamiento

La bronquitis aguda suele ser una enfermedad autolimitada que normalmente solo requiere cuidados de soporte.

Educación de los pacientes

  • Los síntomas se resuelven espontáneamente en 1‒3 semanas.
  • Explicar por qué no están indicados los antibióticos a los pacientes que los solicitan.
  • Conversar sobre los mejores tratamientos para la reducción de los síntomas.

Tratamientos para la reducción de los síntomas

  • Para la tos:
    • Terapia no farmacológica (no hay datos sobre la eficacia, pero es de bajo riesgo y puede ayudar):
      • Té caliente
      • Pastillas para la garganta
      • Miel
    • Agentes antitusivos (la eficacia es incierta, pero las guías de práctica clínica recomiendan ofrecerlos para disminuir el uso de antibióticos):
      • Dextrometorfano (Robitussin)
      • Guaifenesina (Mucinex)
      • Codeína (generalmente se evita debido a su potencial adictivo)
  • Para el malestar, las mialgias y la fiebre:
    • Antipiréticos analgésicos:
      • AINE
      • Paracetamol
  • Para las sibilancias: beta-agonistas (Albuterol)
  • Para pacientes con enfermedades pulmonares subyacentes (EPOC, asma):
    • Prednisona
    • Optimizar la terapia para las condiciones subyacentes.
    • Considerar los antimicrobianos en casos de infecciones bacterianas conocidas o sospechosas.

Antimicrobianos

Los antibióticos NO se recomiendan específicamente en la bronquitis aguda en adultos sin ningún otro problema de salud. Hay pruebas sólidas que apoyan la necesidad de evitar los antibióticos, aunque la prescripción excesiva e inadecuada sigue siendo frecuente.

  • Riesgos de la terapia con antibióticos:
    • Alteraciones de la microbiota, que pueden perjudicar la función inmunitaria
    • Infección por Clostridium difficile
    • Aumento de la resistencia a los antibióticos
  • Indicaciones de antimicrobianos en caso de un patógeno tratable identificado:
    • Influenza: inhibidores de la neuraminidasa (e.g., oseltamivir, zanamivir)
    • Tos ferina: macrólidos (e.g., azitromicina, eritromicina)
    • COVID-19: tratamiento complejo con directrices cambiantes
  • Otras causas bacterianas de bronquitis aguda:
    • En general, no se recomiendan los antibióticos en ausencia de neumonía.
    • Considerar el tratamiento en pacientes con afecciones pulmonares subyacentes y/o en individuos con alto riesgo de complicaciones.

Modificación del estilo de vida

  • Dejar de fumar
  • Evitar los alérgenos/contaminantes
  • Vacunas contra la gripe y la neumonía según las directrices estándar

Diagnóstico Diferencial

  • Neumonía: infección del parénquima pulmonar causada generalmente por bacterias o virus. La neumonía adquirida en la comunidad (NAC) representa el 80% de los casos. El diagnóstico de neumonía se basa en la presentación clínica de fiebre, tos productiva, disnea, crepitantes y consolidación en la radiografía de tórax. El tratamiento antibiótico empírico suele ser adecuado para la NAC, mientras que la neumonía en un paciente ventilado suele requerir un tratamiento basado en cultivos.
  • Influenza: enfermedad respiratoria altamente contagiosa y febril. La influenza suele presentarse con fiebre, mialgias, cefalea y síntomas de una infección de las vías respiratorias superiores. Los síntomas de la gastroenteritis también pueden aparecer con más frecuencia en los niños. El diagnóstico suele ser clínico, aunque hay pruebas disponibles. La radiografía de tórax está justificada en los pacientes con alto riesgo de neumonía o en los individuos que presentan síntomas de una complicación con neumonía viral o bacteriana secundaria. El tratamiento puede incluir inhibidores de la neuraminidasa y de la M2 cuando se inicia de forma temprana.
  • Tos ferina: infección bacteriana potencialmente mortal, también conocida como tos convulsa o pertussis, que se presenta con una tos paroxística intensa seguida de un sonido inspiratorio «ferino» y/o tos emetizante. La tos ferina puede ser grave en los bebés < 1 año de edad. Si se sospecha de tos ferina, debe iniciarse inmediatamente una terapia antibiótica con macrólidos, aunque esté pendiente la confirmación de laboratorio. La tos ferina se puede prevenir con la vacunación.
  • Bronquiolitis: condición respiratoria causada por la inflamación de los bronquiolos, en la mayoría de los casos causada por el virus respiratorio sincitial, que afecta a los niños. Los pacientes suelen presentar inicialmente síntomas respiratorios superiores, como tos y congestión, que pueden progresar a disnea, sibilancias e hipoxia. El diagnóstico es clínico y el tratamiento se dirige a mejorar la oxigenación y la hidratación. La bronquiolitis es una enfermedad autolimitada con buen pronóstico.
  • Sinusitis aguda: una infección viral (frecuentemente), bacteriana o micótica de las vías respiratorias superiores que provoca la inflamación de la mucosa de los senos paranasales. La sinusitis aguda suele producirse simultáneamente con la inflamación de la mucosa nasal y se presenta con dolor facial sobre el seno afectado y rinorrea purulenta. El diagnóstico suele ser clínico y el tratamiento es de soporte. Los antibióticos están indicados en los casos menos comunes de sinusitis bacteriana.
  • Asma: enfermedad respiratoria inflamatoria crónica caracterizada por la hiperreactividad bronquial y la obstrucción del flujo de aire. El asma suele presentarse con sibilancias, tos y disnea. El diagnóstico se confirma con una prueba de función pulmonar que evidencia un patrón obstructivo reversible. El tratamiento es con broncodilatadores y corticoides inhalados.
  • Aspiración de cuerpos extraños: Los cuerpos extraños aspirados pueden alojarse en los bronquios, afectar a la respiración y provocar una infección o erosión de las paredes bronquiales. Los cuerpos extraños son aspirados con mayor frecuencia por los niños, que pueden presentarse con tos o sibilancias. El diagnóstico se realiza a partir de imagenología, y el tratamiento se dirige a la rápida eliminación del cuerpo extraño.
  • ERGE: se produce cuando el ácido del estómago vuelve con frecuencia al esófago. El reflujo ácido puede irritar el revestimiento del esófago y provocar síntomas como dolor urente retroesternal, regurgitación, tos y dolor de garganta. El diagnóstico suele ser clínico, pero la monitorización ambulatoria del pH puede confirmar el diagnóstico. El tratamiento se basa en modificaciones del estilo de vida y en el tratamiento con medicamentos reductores de la acidez.
  • Insuficiencia cardíaca: se refiere a la incapacidad del corazón para suministrar al cuerpo con un gasto suficiente para satisfacer sus necesidades metabólicas. La presentación de la insuficiencia cardíaca incluye dolor torácico, disnea de esfuerzo, tos que empeora al reclinarse, fatiga, edema con fóvea y crepitantes en el examen físico. Un ultrasonido cardíaco y una prueba de esfuerzo cardíaco mostrarán una función cardíaca reducida. Una radiografía de tórax mostrará edema pulmonar. El tratamiento es con múltiples medicamentos y modificaciones del estilo de vida.

Referencias

  1. CDC. (2019). Chest Cold (Acute Bronchitis). https://www.cdc.gov/antibiotic-use/community/for-patients/common-illnesses/bronchitis.html
  2. Singh, A., Avula, A., Zahn, E. (2020). Acute Bronchitis. StatPearls. Retrieved March 23, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK448067/
  3. File, T. (2021). Acute Bronchitis in Adults. In Bond, S. (Ed.). UpToDate. Retrieved March 23, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/acute-bronchitis-in-adults

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