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Axila y Plexo Braquial: Anatomía

La axila es un espacio en forma de pirámide situado entre la parte superior del tórax y el brazo. La axila tiene una base, un vértice y 4 paredes (anterior, medial, lateral y posterior). La base de la pirámide está formada por la piel axilar. El vértice es la entrada axilar, situada entre la 1ra costilla, el borde superior de la escápula y la clavícula. El vértice alberga varios vasos y nervios, como la arteria axilar y sus ramas, la vena axilar y sus tributarias, las ramas del plexo braquial y los ganglios linfáticos axilares.

Última actualización: Mar 9, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Límites de la Axila

La axila es un espacio en forma de pirámide situado debajo de la articulación glenohumeral que constituye el paso de los nervios y los vasos hacia el extremo proximal del brazo.

  • Base: piel axilar con pelo y glándulas sudoríparas
  • Vértice (entrada axilar): entre la 1ra costilla, la escápula y la clavícula
  • 4 paredes convergentes:
    • Pared anterior: pectorales mayor y menor
    • Pared medial: serrato anterior, pared torácica
    • Pared lateral: surco intertubercular del húmero
    • Pared posterior: músculos subescapular, dorsal ancho, redondo mayor
Límites de la axila

Límites de la axila

Imagen por BioDigital, editada por Lecturio
La entrada axilar

Entrada axilar

Imagen por Lecturio.

Contenido de la Axila

Los contenidos de la axila se encuentran envueltos en la vaina axilar.

Linfa axilar

Dentro de la grasa axilar y envueltos por la vaina axilar, los contenidos de la axila incluyen: la arteria axilar y sus ramas, la vena axilar y sus tributarias, las ramas del plexo braquial y los ganglios linfáticos axilares.

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Arteria axilar

La arteria axilar es la continuación directa de la arteria subclavia y está compuesta por 3 segmentos:

  • 1er segmento:
    • Superior al músculo pectoral menor
    • Ramas: arteria torácica superior
  • 2do segmento:
    • Profundo en relación con el músculo pectoral menor
    • Ramas: arteria toracoacromial y torácica lateral
  • 3er segmento:
    • Inferior al músculo pectoral menor y que se extiende hasta el borde inferior de la axila
    • Ramas: arteria subescapular, arteria humeral circunfleja anterior y posterior

Vena axilar

La vena axilar es el drenaje venoso principal de la parte superior del brazo, formado por las venas cefálica y basílica.

Ganglios linfáticos axilares

Hay 5 grupos de ganglios linfáticos axilares que drenan a los ganglios linfáticos apicales:

  1. El grupo anterior o pectoral drena la pared abdominal anterolateral y los cuadrantes laterales de la mama.
  2. El grupo posterior o subescapular drena las capas superficiales de la espalda.
  3. El grupo lateral drena la extremidad superior.
  4. El grupo central drena los grupos anterior, posterior y lateral, que drenan en el grupo apical o subclavicular en el vértice de la axila (apical → tronco linfático subclavio → conducto torácico a la izquierda y tronco linfático derecho a la derecha).
  5. El grupo infraclavicular o deltoideo (que no se encuentra en la axila) drena las capas superficiales del miembro superior.

Estos ganglios linfáticos filtran la linfa del brazo y la región pectoral, incluida la mama (importante en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de mama).

Plexo braquial

El plexo braquial está formado por las ramas anteriores de los segmentos de la médula espinal C5T1, que son las raíces del plexo braquial y la red de nervios que inervan la parte superior del brazo.

El Plexo Braquial

El plexo braquial es un plexo nervioso formado por la intercomunicación de las ramas ventrales de los nervios C5T1. El plexo braquial es el origen de todos los nervios periféricos que inervan el miembro superior y el hombro.

Tabla: Ramas del plexo braquial
Segmento Rama Función
Raíces Nervio escapular dorsal (C5) Inerva los músculos romboides mayor y menor y los músculos elevadores de la escápula
Nervio torácico largo (C5-C7) Inerva los músculos serratos anteriores
Tronco superior Nervio supraescapular (C5-C6) Inerva los músculos supraespinoso e infraespinoso
Nervio subclavio (C5-C6) Inerva el músculo subclavio y la articulación esternoclavicular
Cordón lateral Nervio pectoral lateral (C5-C7) Inerva el músculo pectoral mayor
Nervio musculocutáneo (C5-C7) Inerva al músculo coracobraquial, al bíceps braquial y a los músculos braquiales; termina como nervio cutáneo lateral del antebrazo
Raíz lateral del nervio mediano (C5-C7) Se une a una rama similar del cordón medial para formar el nervio mediano (oposición del pulgar y flexión de los 3 primeros dedos)
Cordón medial Nervio pectoral medial (C8, T1) Inerva los músculos pectorales mayor y menor
Nervio cutáneo medial del brazo (nervio cutáneo braquial medial) (C8, T1) Inerva la piel de la cara medial del brazo
Nervio cutáneo medial del antebrazo (nervio cutáneo antebraquial medial) (C8, T1) Inerva la piel del lado medial del antebrazo
Raíz medial del nervio mediano (C8, T1) Se une con la raíz lateral para formar el nervio mediano
Nervio cubital (C7-T1) Flexión del 4to y 5to dedo
Cordón posterior Nervio subescapular superior (C5-C6) Inerva la parte superior del músculo subescapular
Nervio toracodorsal (C6-C8) Inerva el músculo dorsal ancho
Nervio subescapular inferior (C5-C6) Inerva la parte inferior de los músculos subescapular y redondo mayor
Nervio axilar (C5-C6) Inerva a los músculos deltoides y redondo menor
Nervio radial (C5-T1) Extensión de la muñeca y los dedos
Diagrama del plexo braquial

Plexo braquial

Imagen por Lecturio.

Espacios Axilares

Los espacios axilares son espacios anatómicos en la axila de donde salen importantes nervios y vasos.

Espacios axilares (vista posterior)

Vista posterior de la axila, mostrando los músculos escapulohumerales y los espacios axilares: espacios cuadrangulares y triangulares

Imagen por BioDigital, editada por Lecturio
Tabla: Espacios axilares
Espacio Límites Contenido
Espacio cuadrangular
  • Medial: cabeza larga del tríceps
  • Lateral: diáfisis del húmero
  • Superior: redondo menor
  • Inferior: redondo mayor
  • Nervio axilar
  • Vasos circunflejos humerales posteriores
Espacio triangular
  • Inferior: redondo mayor
  • Lateral: cabeza larga del tríceps
  • Superior: borde inferior del redondo menor
Arteria y vena circunfleja escapular
Intervalo triangular
  • Superior: redondo mayor
  • Lateral: cabeza lateral del tríceps o del húmero
  • Medial: cabeza larga del tríceps
  • Arteria braquial profunda
  • Nervio radial
Mnemotecnia de los espacios axilares

Espacios de la axila formados con los dedos

Imagen por Lecturio.

Relevancia Clínica

Las siguientes son afecciones y patologías comunes asociadas a la axila:

  • Linfadenopatía axilar: inflamación o enfermedad de los ganglios linfáticos. Las causas más comunes son la infección y el cáncer de mama; la disección de los ganglios linfáticos suele formar parte de la estadificación de la enfermedad del cáncer de mama.
  • Lesión del nervio axilar: El nervio axilar inerva los músculos deltoides y redondo menor y la piel de la zona superolateral y dorsal del brazo a través del nervio cutáneo braquial laterosuperior. Las causas más frecuentes de las lesiones son la dislocación del hombro, la fractura del cuello quirúrgico del húmero y la fractura escapular.
  • Lesión del nervio radial: suele lesionarse en la parte superior del brazo, en el surco espiral del húmero, tras una fractura, o por la presión ejercida en la axila por una silla (también conocida como “parálisis del sábado por la noche”) o por muletas.
  • Lesiones del plexo braquial:
    • Parálisis de Erb: es un tipo de parálisis obstétrica; la parálisis obstétrica es una lesión debida a un trauma neonatal durante el parto. La parálisis de Erb es una lesión por estiramiento del plexo braquial, concretamente de C5C6, durante el parto.
    • Parálisis de Klumpke: es otro tipo de parálisis obstétrica que provoca lesiones en el tronco inferior del plexo braquial.

Referencias

  1. Drake, R.L., Vogl, A.W., & Mitchell, A.W.M. (2014). Gray’s Anatomy for Students (3rd ed.). Philadelphia, PA: Churchill Livingstone.

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