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Arterias: Histología

Las arterias son colecciones tubulares de células que transportan sangre oxigenada y nutrientes desde el corazón a los tejidos del cuerpo. La sangre pasa a través de las arterias en orden decreciente de diámetro luminal, comenzando en la arteria más grande (la aorta) y terminando en las arteriolas pequeñas. Las arterias se clasifican en 3 tipos: arterias elásticas grandes, arterias musculares medianas y arterias y arteriolas pequeñas. Cada uno de estos tipos de arterias contiene 3 capas primarias: la túnica íntima, la túnica media y la túnica adventicia. En particular, la túnica media contiene células musculares lisas (que permiten la vasoconstricción) y, en los vasos más grandes, una cantidad significativa de elastina (que permite que estos vasos se estiren y retrocedan en respuesta a los cambios de presión durante la sístole y la diástole).

Última actualización: 30 May, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

Las arterias son colecciones tubulares de células que transportan sangre oxigenada y nutrientes desde el corazón a los tejidos del cuerpo.

Características generales

Todas las arterias tienen las siguientes características:

  • Paredes más gruesas con lúmenes más pequeños que las venas
  • Apariencia redonda en la histología
  • Son vasos de resistencia:
    • Crean la mayor parte de la resistencia en la circulación
    • Sistema de alta presión
    • Pueden regular la resistencia vascular y la velocidad del flujo sanguíneo al contraer o relajar el músculo liso dentro de sus paredes
  • Vasos para el transporte del flujo sanguíneo: La sangre pasa a través de las arterias en orden decreciente de diámetro luminal, comenzando en la arteria más grande (la aorta) y terminando en las más pequeñas (las arteriolas) antes de ingresar a los lechos capilares.

Capas de la Pared del Vaso

Todas las arterias tienen la misma estructura básica y están formadas por tres capas principales: la túnica íntima, la túnica media y la túnica adventicia (también conocida como túnica externa).

Estructura de una pared arterial

Estructura de una pared arterial

Imagen: “Structure of an artery wall” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Sección transversal de arteria y vena

Sección transversal de arteria y vena

Imagen: “Types of Arteries and Arterioles” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0, editado por Lecturio.

Túnica íntima

  • Compuesta por:
    • Una sola capa de células endoteliales (células epiteliales escamosas simples)
    • Pequeñas cantidades de tejido conectivo fibroso
  • Funciones:
    • Actúa como una barrera selectivamente permeable
    • Secreta sustancias vasoactivas
    • Cuando está intacta, proporciona un revestimiento uniforme al vaso sanguíneo, evitando la agregación de plaquetas y/o eritrocitos
  • El endotelio aparece ondulado debido a la constricción del músculo liso.
  • Irrigada por difusión directa desde el lumen
  • En capilares: Esta es la única capa presente en la pared del vaso.
  • En vasos más grandes: Hay una membrana elástica interna separando la túnica íntima de la túnica media.

Túnica media

  • Compuesta por:
    • Músculo liso
    • Fibras elásticas (e.g., elastina)
    • Colágeno
  • Funciones:
    • El músculo liso permite que los vasos ajusten el flujo sanguíneo a través de la vasoconstricción y la vasodilatación.
    • La elastina en vasos más grandes permite que el vaso retroceda.
    • El colágeno proporciona fuerza y estructura.
  • Generalmente, es la capa más gruesa (puede variar en tamaño)
  • En vasos más grandes: Hay una membrana elástica externa separando la túnica media de la túnica adventicia.

Túnica adventicia

  • También llamada túnica externa
  • Formada por tejido conectivo:
    • Fibras colágenas y elásticas
    • Se fusiona con el tejido conectivo que rodea los vasos, nervios y órganos vecinos
  • Funciones:
    • Fortalece la pared del vaso
    • Ancla el vaso
  • Inervada por pequeños nervios conocidos como nervi vasorum
  • Irrigada por pequeños vasos conocidos como vasa vasorum

Tipos de Arterias

Hay 3 tipos principales de arterias, según su tamaño, función y composición general (conocida como diferenciación segmentaria). Las arterias generalmente existen en un continuo, con cambios graduales en la morfología de los vasos que descienden por el árbol arterial.

Los 3 tipos principales de arterias son:

  • Grandes arterias elásticas (también conocidas como arterias conductoras)
  • Arterias musculares medianas (también conocidas como arterias distribuidoras)
  • Pequeñas arterias y arteriolas
Tipos de arterias y arteriolas

3 tipos principales de arterias

Imagen: “Types of Arteries and Arterioles” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Presiones intraluminales de diferentes vasos.

Presiones intraluminales de diferentes vasos.

Imagen por Lecturio.

Arterias grandes/elásticas

Este grupo incluye las arterias más grandes del cuerpo; todas las arterias grandes/elásticas están cerca del corazón. La aorta es la arteria más grande del cuerpo.

Las arterias grandes/elásticas incluyen:

  • Aorta
  • Tronco y arterias pulmonares
  • Tronco braquiocefálico
  • Arterias carótidas comunes
  • Arterias subclavias
  • Arterias ilíacas comunes

Características:

  • Grandes lúmenes
  • La túnica íntima incluye una capa subendotelial que contiene músculo liso adicional.
  • Muchas redes de fibras elásticas dentro de la túnica media
    • Las fibras elásticas tienen fenestraciones:
      • Pequeños espacios, o “ventanas”, dentro de las fibras elásticas
      • Permiten la difusión de nutrientes por toda la pared
    • Las fibras elásticas son el tipo de tejido dominante dentro de la túnica media de la aorta.
    • Permiten que estos vasos retrocedan
  • Retroceso: los vasos pueden estirarse y volver a su forma original después de recibir el volumen de sangre expulsado por el ventrículo izquierdo durante la sístole.
  • Efectos del estiramiento y el retroceso sobre la presión arterial:
    • Minimiza los cambios en la presión arterial corriente abajo durante la sístole
    • Mantiene la presión arterial durante la diástole
  • Función de depósito:
    • Durante la sístole, las paredes de los vasos se estiran, lo que permite que la sangre que se expulsa durante la sístole se “almacene” momentáneamente.
    • Durante la diástole, las paredes del vaso retroceden y esta “fuerza de retracción” mueve la sangre almacenada hacia la periferia.

Arterias musculares medianas

  • Función principal: distribución de sangre a los órganos
  • También conocidas como arterias distribuidoras
  • La túnica media tiene un predominio de músculo liso:
    • Promedio de 25–40 capas de músculo liso (aproximadamente ¾ del grosor de la pared)
    • Gran capacidad de vasoconstricción y vasodilatación, lo que da como resultado una gran capacidad para regular el flujo sanguíneo
  • Estas arterias están más distantes del corazón que las arterias grandes.
  • La mayoría de los vasos sanguíneos “con nombre”, que no son grandes, son arterias musculares medianas (e.g., arterias braquial, femoral y esplénica).

Pequeñas arterias y arteriolas

  • Estos vasos por lo general no se nombran.
  • La mayoría de estos vasos solo pueden observarse con aumento.
  • También conocidos como vasos de resistencia
  • Relativamente poco tejido elástico
  • La túnica media es gruesa en proporción a su lumen en relación con otros tipos de arterias.
  • Pequeñas arterias:
    • Tienen hasta 25 capas de músculo liso
    • Las pequeñas arterias se estrechan hacia la red capilar y se convierten en arteriolas.
  • Arteriolas:
    • Últimos vasos antes de entrar en los lechos capilares
    • Punto principal en el que el cuerpo controla el flujo sanguíneo relativo a los lechos capilares de varios órganos
    • Solo 1–3 capas de músculo liso
  • Metarteriolas:
    • Vasos cortos que unen arteriolas y capilares
    • Tienen esfínteres precapilares: células de músculo liso individuales que rodean la entrada de un capilar y regulan el flujo de sangre a los lechos capilares

Relevancia Clínica

Vasculitis

Las vasculitis son un grupo de enfermedades autoinmunes caracterizadas por inflamación de los vasos sanguíneos mediada por el sistema inmunitario y daño de la pared. La pérdida de la integridad del vaso puede provocar hemorragia, así como isquemia y necrosis corriente abajo. Estos procesos pueden ser primarios o secundarios, y tienden a afectar solo vasos de un tipo específico o en una ubicación específica.

Tabla: Clasificación de las vasculitis
Tipo de vasculitis Ejemplos de afecciones en cada categoría
Vasculitis de grandes vasos
  • Arteritis de Takayasu
  • Arteritis de células gigantes
Vasculitis de vasos medianos
  • Poliarteritis nodosa
  • Enfermedad de Kawasaki
  • Tromboangeítis obliterante (enfermedad de Buerger)
Vasculitis de vasos pequeños
  • Vasculitis asociada a anticuerpos anticitoplasma de neutrófilo:
    • Poliangeítis microscópica
    • Granulomatosis con poliangeítis
    • Granulomatosis eosinofílica con poliangeítis (síndrome de Churg–Strauss)
  • Vasculitis por inmunocomplejos:
    • Enfermedad de anticuerpos anti–membrana basal glomerular (Síndrome de Goodpasture)
    • Vasculitis crioglobulinémica
    • Vasculitis inmunoglobulina A (IgA) (púrpura de Henoch–Schönlein)
Vasculitis de vasos de tamaño variable
  • Síndrome de Behçet
  • Síndrome de Cogan
Vasculitis de un solo órgano
  • Vasculitis primaria del sistema nervioso central (SNC)
  • Vasculitis leucocitoclástica
  • Aortitis aislada

Enfermedades que implican anomalías de las paredes arteriales (estructura y/o función)

  • Hipertensión: presión arterial elevada, definida como > 130 mm Hg sistólica o > 80 mm Hg diastólica: la hipertensión puede resultar de un aumento en el gasto cardíaco o de la resistencia vascular sistémica. La resistencia vascular está determinada en gran medida por la constricción y/o dilatación relativas de las paredes arteriales. La hipertensión es un factor de riesgo para muchas enfermedades secundarias, como accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca congestiva, infarto de miocardio y enfermedad renal crónica.
  • Aterosclerosis: forma común de enfermedad arterial en la que el depósito de lípidos forma una placa dentro de los vasos sanguíneos grandes, medianos y pequeños en todo el cuerpo: La lesión endotelial desencadena el depósito de lípidos, liberación de moléculas inflamatorias, hiperplasia del músculo liso y aumento de la formación de tejido conectivo en la región, dando finalmente lugar a las placas ateromatosas. Estas placas conducen al estrechamiento del lumen del vaso, pérdida de elasticidad y flujo sanguíneo reducido u obstruido. Las placas rotas pueden volverse émbolos, lo que lleva a un daño agudo en los órganos diana.
  • Arteriosclerosis: afección que implica el endurecimiento de los vasos y la pérdida de su elasticidad intrínseca: la arteriosclerosis se asocia más comúnmente con hipertensión y diabetes mellitus.
  • Aneurisma aórtico: dilatación anormal en la aorta como resultado de un adelgazamiento y/o debilitamiento de la pared aórtica, lo que hace que sobresalga: Los aneurismas aórticos pueden ocurrir en la cavidad torácica (aneurismas aórticos torácicos que afectan principalmente a la aorta ascendente) o en la cavidad abdominal (aneurismas aórticos abdominales). La ruptura de un aneurisma aórtico es una emergencia potencialmente mortal.

Referencias

  1. Taylor, A.M., Bordoni, B. (2021). Histology, blood vascular system. In StatPearls. Retrieved April 26, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK553217/ 
  2. Saladin, K.S., Miller, L. (2004). Anatomy and Physiology, 3rd ed., pp. 749–751). 
  3. Moore, K.L., Dalley, A.F. (2006). Clinically Oriented Anatomy, 5th ed., pp. 39–41).

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