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Anquilostomiasis

Las infecciones intestinales por anquilostoma que afectan al ser humano están causadas principalmente por Necator americanus y Ancylostoma duodenale. Millones de personas están infectadas en todo el mundo, principalmente en las regiones tropicales, donde los ambientes cálidos y húmedos facilitan la supervivencia de las larvas en el suelo. La transmisión se produce a través de la penetración dérmica de las larvas. Una vez adentro, el parásito sufre un pasaje transpulmonar, alcanzando la tráquea y la faringe, donde es deglutido. En el intestino delgado, los gusanos maduran y se adhieren al duodeno. La diarrea, las náuseas y los vómitos son síntomas gastrointestinales. Las complicaciones son la pérdida de sangre (que conduce a la anemia) y posteriormente la desnutrición. El diagnóstico se realiza por microscopía de heces que muestran los huevos de anquilostoma y por PCR. El tratamiento se centra en la prevención mediante un saneamiento adecuado y la desparasitación periódica en los grupos de alto riesgo. El tratamiento consiste en el uso de medicamentos antiparasitarios, con suplementos de hierro para la anemia.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Descripción General

Características generales

  • Anquilostomas:
    • Longitud media del gusano adulto: 10 mm
    • La cabeza suele estar curvada en la dirección opuesta al cuerpo: los gusanos tienen un aspecto de “gancho”.
    • Los gusanos macho tienen una única bursa copulatoria en lugar de la cola curvada y puntiaguda que se observa en otros nemátodos intestinales.
  • Especies principales de anquilostomas que causan infecciones humanas:
    • Ancylostoma duodenale:
      • 4 estructuras afiladas en forma de dientes
      • Esperanza de vida: 1 año
    • Necator americanus (anquilostoma del nuevo mundo):
      • Placas de corte dorsal y ventral
      • Esperanza de vida: 3-5 años
  • Otras especies:
    • A. ceylanicum:
      • Infecta a perros y gatos
      • Son la causa de infecciones zoonóticas en las regiones de Asia y el Pacífico Sur
    • A. caninum
    • A. braziliense

Epidemiología

  • A nivel mundial aproximadamente 500 millones de personas se infectan anualmente por anquilostoma
  • N. americanus es el agente causante en todo el mundo.
  • A. duodenale suele encontrarse en:
    • Región mediterránea
    • Norte de la India
    • China
  • Preferencia por los climas tropicales

Factores de riesgo del huésped

  • Niños
  • Embarazo
  • Nivel socioeconómico bajo
  • Caminar descalzo
  • Malas condiciones sanitarias
  • Mala higiene personal

Patogénesis

Reservorios y transmisión

  • Reservorios:
    • A. duodenale y N. americanus: humanos
    • A. ceylanicum: perros y gatos
    • A. caninum: perros
  • Mecanismos de transmisión:
    • Penetración directa en la piel
    • Ingestión de las larvas (por ejemplo, suministro de agua contaminada)
  • Factores que facilitan la transmisión:
    • Contaminación fecal del suelo
    • Ambiente húmedo, cálido y templado en el cual sobreviven las larvas
    • Contacto con la piel humana

Ciclo de vida

  • Ambiente externo:
    • Los huevos de anquilostoma contaminan el suelo.
    • Los huevos eclosionan en el suelo húmedo → larvas rabditiformes (viven 3-4 semanas) → maduran hasta convertirse en larvas filariformes (pueden penetrar en la piel)
  • Humanos:
    • Las larvas penetran en la piel (normalmente en los pies) y entran en el torrente sanguíneo.
    • Entra por el lado derecho del corazón → vasos pulmonares → alvéolos → árbol bronquial → tráquea → faringe → se deglute hacia el intestino
    • Se adhieren a la mucosa duodenal → los anquilostomas adultos maduran
    • Hembras adultas → ponen hasta 30,000 huevos al día → expulsión fecal

Proceso de la enfermedad

  • Penetración dérmica y migración por enzimas proteolíticas:
    • N. americanus → proteasa → destruye la elastina y el colágeno
    • A. duodenale → Proteínas segregadas por el anquilostoma (desarrollo del parásito) + enzima hialuronidasa (ruptura de la integridad dérmica)
    • La penetración produce irritación de la piel.
  • Paso transpulmonar: puede causar síntomas respiratorios, incluyendo irritación de la faringe/vías respiratorias e inflamación eosinofílica
  • Fijación duodenal y consumo de sangre:
    • Dientes o placas cortantes en la cápsula bucal → se adhieren a la mucosa intestinal del huésped
    • La metaloproteasa y los péptidos anticoagulantes (inhiben el factor X activado y el complejo factor VIIa/factor tisular) ayudan a digerir la sangre.
    • Consumo de sangre por parte de los gusanos y pérdida de sangre → anemia e hipoalbuminemia/desnutrición (pérdida de albúmina)
      • N. americanus consume 0,3 mL/día.
      • A. duodenale consume 0,5 mL/día.
  • Inmunosupresión:
    • Inhibidores de la proteasa del parásito → neutralizan las enzimas proteolíticas del huésped y reducen la absorción nutricional del mismo
    • El parásito induce la apoptosis de los linfocitos T → Hipo-respuesta de las células T

Presentación Clínica

Penetración dérmica

  • Al momento de la penetración → reacción localizada (“prurito del suelo”)
    • Suele afectar a la zona entre los dedos de los pies
    • Se resuelve a los pocos días
  • Larvas migratorias cutáneas: pápula eritematosa → patrón serpiginoso característico (túneles bajo la piel)

Fase pulmonar

  • Síntomas:
    • Puede ser asintomático
    • Tos o estornudos
    • Bronquitis
    • Hemoptisis
    • Síndrome de Löffler: neumonía eosinofílica
  • Suele ser autolimitante

Etapa gastrointestinal

  • Cólicos o dolores abdominales
  • Náuseas, vómitos, diarrea
  • Flatulencia
  • Hemorragia digestiva en casos graves (melena o sangre oculta en heces)

Deterioro nutricional

  • Retraso en el desarrollo (el desarrollo mental y físico de los niños se ve afectado de manera negativa)
  • Anemia ferropénica (depende de la carga de gusanos)
  • Edema/anasarca (por hipoalbuminemia)
  • Infección crónica en mujeres embarazadas: bajo peso al nacer

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

  • Microscopía de heces:
    • Identifica los huevos.
    • Los huevos fecales son detectables en unas 8 semanas (en la infección por N. americanus) y hasta en 38 semanas (en la infección por A. duodenale) después de la penetración en la piel.
    • Antes de la etapa GI, los estudios de heces no son útiles.
  • PCR de heces
  • Hemograma
    • Eosinofilia: un hallazgo importante que sugiere una infección parasitaria
    • Anemia microcítica (por deficiencia de hierro)
    • Albúmina baja
Huevo de anquilostoma

Características diagnósticas de los huevos de anquilostoma que incluyen una cáscara fina, de forma ovalada o elipsoidal.

Imagen: «4825» por CDC. Licencia: Dominio Público

Tratamiento

Tratamiento médico:

  • Medicamentos antiparasitarios:
    • Mebendazol (dosis múltiple)
    • Albendazol (dosis única)
    • Pamoato de pirantel
  • Anemia
    • Suplemento de hierro (especialmente para mujeres embarazadas o lactantes)
    • Transfusión sanguínea cuando está indicada
  • Soporte nutricional

Prevención:

  • Punto clave, ya que la reinfección es común
  • Higiene (manipulación adecuada de los alimentos, agua potable, lavado de manos)
  • Uso de calzado adecuado
  • Eliminación sanitaria de las heces humanas
  • Desparasitación periódica en los grupos de alto riesgo

Diagnóstico Diferencial

  • Malabsorción: la incapacidad de la pared intestinal para absorber los productos degradados de los alimentos. Las manifestaciones incluyen pérdida de peso, diarrea, debilidad, anemia y fatiga. Las infecciones por anquilostoma causan malabsorción y suelen presentar deficiencias nutricionales debido a la pérdida de hierro y proteínas. Otros trastornos de malabsorción que deben considerarse son la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal. Es importante diferenciar otras causas, ya que el tratamiento es específico para la causa subyacente.
  • Ascariasis: infección causada por el parásito Ascaris lumbricoides. La transmisión se produce por la ingestión de agua o alimentos contaminados. La mayoría de los pacientes son asintomáticos. Si los síntomas se presentan, pueden ser leves, con solo molestias abdominales o graves, provocando una obstrucción intestinal. Otros síntomas, como la tos, se deben a la migración de los gusanos por el cuerpo.
  • Triquinelosis: causada por una infección de Trichinella , comúnmente debida a T. spiralis (que se encuentra en los cerdos). El contagio se produce por la ingestión de carne poco cocinada. Una vez ingerido, el parásito pasa al intestino. Los pacientes pueden presentar síntomas gastrointestinales similares a los de las infecciones por anquilostoma. Posteriormente existe una a diseminación por el torrente sanguíneo y las larvas alcanzan los músculos estriados. Los síntomas sistémicos incluyen fiebre, escalofríos, mialgias y edema periorbital. El diagnóstico se realiza mediante un examen serológico y se confirma con una biopsia muscular. La enfermedad sistémica se trata con medicamentos antiparasitarios y corticosteroides.
  • Estrongiloidiasis: enfermedad causada por el gusano redondo (nemátodo) Strongyloides. La estrongiloidiasis tiene diversas manifestaciones clínicas, como síntomas gastrointestinales y eosinofilia. El diagnóstico se realiza mediante serología.

Referencias

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  4. Jiraanankul, V., et al. (2011). Incidence and risk factors of hookworm infection in a rural community of central Thailand. Am J Trop Med Hyg. 84(4),594–598. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21460016/
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  7. Weller, P., Leder, K. (2019). Hookworm infection. UpToDate. Retrieved April 3, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/hookworm-infection

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