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Ahogamiento

El ahogamiento se produce debido a la alteración de la respiración por inmersión o sumersión en un medio líquido. La aspiración de agua conduce a la hipoxemia, que afecta a todos los sistemas orgánicos, provocando insuficiencia respiratoria y síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), arritmias cardíacas y daños neuronales. El tratamiento del ahogamiento se centra inicialmente en el soporte ventilatorio, seguido de la reanimación cardiopulmonar. Como la mayoría de las veces los ahogamientos son evitables, la prevención es el objetivo de la mayoría de las intervenciones.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Descripción General

Definición

  • Ahogamiento: muerte secundaria a la asfixia causada por la sumersión o inmersión en un medio líquido
  • Ahogamiento no mortal: supervivencia, al menos temporal, tras la asfixia (o pérdida de conciencia) por inmersión en un medio líquido

Epidemiología

  • Es la tercera causa de muerte asociada a lesiones en todo el mundo
  • 370 000 muertes por ahogamiento en el mundo cada año
  • El pico de incidencia de ahogamientos en Estados Unidos se produce entre mayo y agosto.
  • Importante causa de mortalidad infantil en todo el mundo: Los niños de 1 a 4 años presentan las mayores tasas de ahogamiento.
  • Muertes por ahogamiento no accidental: proporción hombre:mujer 2:1
  • Afecta con mayor frecuencia a pacientes de ingresos bajos y medios (91% de las muertes por ahogamiento involuntario)

Factores de riesgo

  • Supervisión inadecuada por los adultos
  • Incapacidad de nadar (o sobreestimación de la capacidad de nadar)
  • Comportamientos de alto riesgo (especialmente en las edades de 15 a 25 años): consumo de alcohol y otras drogas
  • Hipotermia
  • Traumatismo concomitante, accidente cerebrovascular o infarto de miocardio
  • Trastorno convulsivo

Diagnóstico

Examen físico

Las manifestaciones clínicas del ahogamiento se deben a los efectos de la hipoxemia.

Signos vitales:

  • Hipotensión
  • Hipotermia
  • Hipoxemia

Cambios respiratorios:

  • La aspiración de agua provoca el lavado del surfactante de los alvéolos. Esto nos lleva a:
    • Edema pulmonar
    • Insuficiencia respiratoria
    • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
  • Puede experimentar dificultad para respirar, crépitos y sibilancias
  • Aunque el paciente esté inicialmente estable, el SDRA puede desarrollarse insidiosamente durante las siguientes 72 horas.

Cambios cardiovasculares:

  • Las arritmias suelen ser secundarias a la hipotermia y a la hipoxemia.
  • Taquicardia seguida de bradicardia sinusal
  • Puede evolucionar a fibrilación auricular

Cambios neurológicos:

Daño neuronal por causas hipóxicas e isquémicas:

  • Edema cerebral
  • Presión intracraneal elevada
  • Encefalopatía hipóxica
  • Convulsiones

Análisis de laboratorio

  • Gasometría arterial:
    • Acidosis metabólica y/o respiratoria
    • Anomalías electrolíticas
  • Niveles de alcohol en sangre y panel toxicológico de drogas:
    • Si el contexto lo justifica
    • Para determinar si la causa no era orgánica

Imagenología

La toma de imágenes se realiza mediante radiografías.

  • Usualmente es normal al principio
  • El SDRA no suele aparecer en las radiografías hasta más tarde en el curso.
Infiltrado parenquimatoso pulmonar bilateral compatible con sdra

Radiografía de tórax que muestra un infiltrado parenquimatoso pulmonar bilateral compatible con SDRA

Imagen: “Fulminant nonocclusive mesenteric ischemia just after hip arthroplasty” by Auxiliadora-Martins M, Alkmin-Teixeira GC, Feres O, Martins-Filho OA, Basile-Filho A. Licencia: CC BY 3.0

Tratamiento

Aunque la prevención es la intervención más eficaz, la reanimación rápida in situ es esencial para mejorar el pronóstico del paciente.

1. Saque al paciente del agua de forma segura y comience la evaluación primaria y la reanimación:

  • Compruebe si respira:
    • Respiración normal → oxígeno suplementario (objetivo: saturación de oxígeno (SpO₂) > 90%).
    • Si no hay respiración efectiva → comenzar la respiración de rescate. (Nota: ¡Esta es la prioridad! Inicie la respiración artificial inmediatamente y luego compruebe el pulso para determinar si es necesaria la reanimación cardiopulmonar (RCP)).
  • Compruebe el pulso:
    • No hay pulso → iniciar inmediatamente la reanimación cardiopulmonar
    • Si se encuentra el pulso, pero la respiración no es normal → continuar con la respiración de rescate/suministro de oxígeno.
  • Intubar si:
    • El paciente está apneico o con dificultad respiratoria
    • El paciente es incapaz de proteger su vía aérea
    • Incapacidad de mantener la presión parcial de oxígeno (PaO₂) > 60 mm Hg o SpO₂ > 90% a pesar del uso de oxígeno de alto flujo o ventilación no invasiva.
  • Si hay hipotermia (temperatura central < 33℃):
    • Remover la ropa mojada.
    • Comenzar el recalentamiento.

2. Una vez que el paciente haya sido reanimado y estabilizado, inicie la evaluación secundaria o el transporte al centro médico más cercano:

  • Evaluación de la cabeza a los pies en busca de signos de traumatismo
  • Evaluar por signos de abuso de sustancias.
  • Entrevistar a los testigos.

3. Una vez que el paciente haya llegado a un centro médico, realice lo siguiente:

  • Repetir la evaluación por traumatismos o de la evaluación inicial
  • Signos vitales frecuentes y reevaluación clínica
  • Oxígeno suplementario continuo y monitorización del dióxido de carbono (CO₂) al final de la exhalación
  • Administrar líquidos intravenosos adecuados para corregir las alteraciones electrolíticas.
  • Telemetría continua

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Pronóstico y Prevención

Pronóstico

Los siguientes se asocian a un mal pronóstico:

  • Duración de la inmersión > 5 minutos
  • Inicio del soporte vital básico > 10 minutos
  • Duración de la reanimación > 25 minutos
  • Edad > 14 años
  • Escala de Coma de Glasgow (GCS) < 5
  • pH de la sangre arterial < 7,1 en la presentación

Prevención

La mejor prevención es la educación sobre la seguridad en el agua:

  • Instalar barreras para controlar el acceso a piscinas
  • Proporcionar la supervisión de un adulto
  • No nadar solo
  • Uso de dispositivos personales de flotación
  • Evitar el alcohol y las drogas durante la natación

Diagnóstico Diferencial

  • SDRA: reacción inflamatoria grave del pulmón que se caracteriza por la presencia de infiltrados pulmonares debidos a la acumulación de líquido alveolar (sin evidencia que sugiera una etiología cardiogénica). El principal hallazgo del SDRA es la insuficiencia respiratoria. La radiografía de tórax suele mostrar infiltrados pulmonares bilaterales difusos («opacidad de mariposa»). El manejo depende principalmente del tratamiento de la etiología subyacente y del mantenimiento de una oxigenación adecuada, que puede requerir intubación y ventilación mecánica.
  • Edema pulmonar: enfermedad causada por un exceso de líquido en los pulmones. El edema pulmonar es una consecuencia de un proceso de enfermedad más que una patología primaria. La afección se clasifica en cardiogénica y no cardiogénica en función de la causa del edema. El edema pulmonar es visible en la radiografía de tórax.

Referencias

  1. Drowning. (2020). WHO. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/drowning
  2. Tyler, Matthew D., et al. (2017). The Epidemiology of Drowning in Low- and Middle-Income Countries: A Systematic Review. BMC Public Health, 17(413). PubMed Central. https://doi.org/10.1186/s12889-017-4239-2

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