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Absceso Retrofaríngeo

Los abscesos retrofaríngeos se producen en el espacio retrofaríngeo, que se extiende desde la base del cráneo hasta el mediastino posterior. Se producen debido a la extensión de infecciones locales, incluyendo infecciones de la vía aérea alta e infecciones localizadas causadas por traumatismos, como los procedimientos dentales. Las infecciones son más frecuentes en los niños. Las principales características clínicas son el trismo, la disfagia y la incapacidad de extender el cuello. El diagnóstico se confirma mediante una tomografía computarizada del cuello. El tratamiento es principalmente a través de antibióticos y drenaje quirúrgico. Las complicaciones incluyen compromiso de las vías respiratorias, mediastinitis y trombosis de la vena yugular interna.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Epidemiología y Etiología

Epidemiología

  • Más común en niños < 5 años de edad
  • Menos común en adultos (debido a la regresión de los ganglios linfáticos retrofaríngeos)
  • Más común en los hombres que en las mujeres

Etiología

  • Los abscesos se producen por infecciones que drenan a los ganglios linfáticos retrofaríngeos laterales.
  • Pueden ser secundarios a:
    • Infecciones de la vía aérea alta (más comunes en los niños)
    • Otitis media
    • Sinusitis
    • Traumatismo faríngeo (más común en adultos)
      • Cuerpo extraño (por ejemplo, una espina de pescado)
      • Endoscopia
      • Procedimientos dentales
  • Las infecciones suelen ser polimicrobianas y pueden incluir:
    • Organismos aerobios
      • Staphylococcus aureus
      • Streptococcus pyogenes
    • Organismos anaerobios
      • Bacteroides
      • Fusobacterium
Espacio retrofaríngeo

El espacio retrofaríngeo en esta figura se encuentra entre las líneas amarilla (fascia bucofaríngea) y azul (fascia prevertebral). Los bordes laterales están formados por la vaina carotídea (líneas rojas).

Imagen por Lecturio.

Presentación Clínica

Primeros síntomas

  • Puede simular una faringitis
    • Fiebre
    • Dolor de garganta
    • Eritema faríngeo
  • Disfagia
  • Odinofagia
  • Rigidez/asimetría del cuello
  • Trismo

Síntomas subsiguientes

  • Aspecto general de enfermedad aguda, sialorrea
  • Posición de «olfateo«: inclinado hacia delante con el cuello extendido
  • Dificultad respiratoria:
    • Taquipnea
    • Estridor
    • Aleteo nasal
    • Retracciones subcostales

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

  • Los exámenes iniciales incluyen:
    • Hemograma
    • Cultivo de sangre
  • El diagnóstico se confirma por medio de imagenología:
    • Radiografía lateral del cuello:
      • Espacio retrofaríngeo ampliado
      • Gas en el espacio retrofaríngeo
    • Tomografía computarizada (TC) de cuello con contraste (estándar de oro):
      • Colección hipodensa que realza el contorno del absceso en el espacio retrofaríngeo
      • Engrosamiento del espacio prevertebral
      • Presencia de aire o de niveles hidroaéreos

Tratamiento

  • El primer paso y el más importante es proteger la vía aérea → ¡intubar si es necesario!
  • Drenaje quirúrgico
  • Antibióticos
    • Ampicilina/sulbactam o clindamicina
    • Si no hay respuesta, vancomicina o linezolid
Edema tisular y absceso en el espacio retrofaríngeo

El engrosamiento del tejido blando entre el esófago y las vértebras cervicales es altamente predictivo de edema tisular y absceso en el espacio retrofaríngeo.

David Swenson; Widlus DM.

Complicaciones

Los abscesos retrofaríngeos se consideran la infección profunda del cuello más mortal.

Las complicaciones más comunes son:

  • Mediastinitis
    • Se produce por extensión al mediastino posterior a través del «espacio del peligro» → espacio que permite la propagación directa al tórax
    • Puede evolucionar a una mediastinitis necrosante aguda
    • Tasa de mortalidad de 50%
  • Trombosis de la vena yugular interna
  • Rotura de la arteria carótida → por extensión a través de la vaina carotídea
  • Obstrucción de la vía aérea
  • Septicemia
  • Absceso epidural o disquitis

Diagnóstico Diferencial

  • Epiglotitis: una inflamación de la epiglotis causada, en la mayoría de los casos, por una infección por Haemophilusinfluenzae. La epiglotitis se presenta con una epiglotis de color rojo cereza, fiebre, disfagia, sialorrea y dificultad para respirar. Esta afección se observa con frecuencia en niños no vacunados. El tratamiento es con ceftriaxona y esteroides.
  • Absceso periamigdalino: infección bacteriana (más comúnmente por S. pyogenes) que provoca un absceso junto a las amígdalas palatinas. Esta afección es más común en niños y adultos jóvenes y se presenta con trismo, fiebre y dolor de garganta, con voz de «papa caliente». El examen físico muestra un absceso cerca de la amígdala faríngea que provoca la desviación de la úvula. El tratamiento es con antibióticos y drenaje quirúrgico.
  • Absceso parafaríngeo o infección del espacio prevertebral: presentación clínica muy similar a la de los abscesos retrofaríngeos, pero causados con mayor frecuencia por infecciones dentales que se extienden al espacio faríngeo lateral o posterior. La mejor manera de diferenciar un absceso faríngeo de uno retrofaríngeo es mediante una TC de cuello. El tratamiento es con antibióticos y drenaje quirúrgico.
  • Meningitis: infección de las meninges, las membranas protectoras que rodean el cerebro, causada con mayor frecuencia por Streptococcu pneumoniae o Haemophilus influenzae. La meningitis se presenta con fiebre, rigidez de nuca y cefalea. Se diferencia del absceso retrofaríngeo por la presencia de sensibilidad a la luz, cefalea y rigidez de nuca. El diagnóstico se realiza mediante una punción lumbar para evaluar el líquido cefalorraquídeo (LCR). El tratamiento consiste en administrar rápidamente antibióticos.

Referencias

  1. Jain H, Knorr TL, Sinha V. Retropharyngeal Abscess. StatPearls. Retrieved Oct 5, 2020, from https://www.statpearls.com/TodaysPearl/3-9-2018
  2. Wald, E. R. (2019). Retropharyngeal Infections in Children. UpToDate. Retrieved Sept 23, 2020, https://www.uptodate.com/contents/retropharyngeal-infections-in-children

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