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Absceso Retrofaríngeo

Los abscesos retrofaríngeos ocurren en el espacio retrofaríngeo, el cual se extiende desde la base del cráneo hasta el mediastino posterior. Se producen debido a la extensión de infecciones locales, incluyendo infecciones de las vías respiratorias superiores o infecciones localizadas causadas por traumatismos, como los procedimientos dentales. Las infecciones son más frecuentes en los niños. Las principales características clínicas son el trismo, la disfagia y la incapacidad de extender el cuello. El diagnóstico se confirma mediante una tomografía computarizada del cuello. El tratamiento es principalmente a través de antibióticos y drenaje quirúrgico. Las complicaciones incluyen compromiso de la vía aérea, mediastinitis y trombosis de la vena yugular interna.

Última actualización: 22 Jun, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Epidemiología y Etiología

Epidemiología

  • Más común en niños < 5 años de edad
  • Menos frecuente en adultos (debido a la regresión de los ganglios linfáticos retrofaríngeos)
  • Más común en los hombres que en las mujeres

Etiología

  • Los abscesos se producen por infecciones que drenan a los ganglios linfáticos retrofaríngeos laterales.
  • Pueden ser secundarios a:
    • Infecciones del tracto respiratorio superior (más comunes en los niños)
    • Otitis media
    • Sinusitis
    • Traumatismo faríngeo (más común en adultos)
      • Cuerpo extraño (e.g., una espina de pescado)
      • Endoscopia
      • Procedimientos dentales
  • Las infecciones suelen ser polimicrobianas y pueden incluir:
    • Organismos aerobios
      • Staphylococcus aureus
      • Streptococcus pyogenes
    • Organismos anaerobios
      • Bacteroides
      • Fusobacterium
Espacio retrofaríngeo

El espacio retrofaríngeo en esta figura se encuentra entre las líneas amarilla (fascia bucofaríngea) y azul (fascia prevertebral). Los bordes laterales están formados por la vaina carotídea (líneas rojas).

Imagen por Lecturio.

Presentación Clínica

Síntomas iniciales

  • Puede simular una faringitis
    • Fiebre
    • Dolor de garganta
    • Eritema faríngeo
  • Disfagia
  • Odinofagia
  • Rigidez/asimetría del cuello
  • Trismo

Síntomas tardíos

  • Mal aspecto, sialorrea
  • Posición de «olfateo«: inclinación hacia adelante con el cuello extendido
  • Dificultad respiratoria:
    • Taquipnea
    • Estridor
    • Aleteo nasal
    • Retracciones subcostales

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

  • Los exámenes iniciales incluyen:
    • Hemograma
    • Hemocultivo
  • El diagnóstico se confirma por medio de imagenología:
    • Radiografía lateral del cuello:
      • Espacio retrofaríngeo ensanchado
      • Aire en el espacio retrofaríngeo
    • Tomografía computarizada (TC) de cuello con contraste (estándar de oro):
      • Colección hipodensa que realza el contorno del absceso en el espacio retrofaríngeo
      • Engrosamiento del espacio prevertebral
      • Presencia de aire o de niveles hidroaéreos

Tratamiento

  • El 1er paso y el más importante paso es proteger la vía aérea → ¡intubar si es necesario!
  • Drenaje quirúrgico
  • Antibióticos
    • Ampicilina/sulbactam o clindamicina
    • Si no hay respuesta, vancomicina o linezolid
    • Cuando hay mejoría clínica, se puede cambiar a amoxicilina/clavulanato o clindamicina (con linezolid oral para la cobertura contra Staphylococcus aureus resistente a la meticilina).

Complicaciones

Los abscesos retrofaríngeos se consideran la infección profunda del cuello más mortal.

Las complicaciones más comunes son:

  • Mediastinitis
    • Se produce por extensión al mediastino posterior a través del «espacio peligroso» → espacio que permite la propagación directa al tórax
    • Puede evolucionar a una mediastinitis necrosante aguda
    • Tasa de mortalidad de 50%
  • Trombosis de la vena yugular interna
  • Rotura de la arteria carótida → por extensión a través de la vaina carotídea
  • Obstrucción de la vía aérea
  • Septicemia
  • Absceso epidural o disquitis

Diagnóstico Diferencial

  • Epiglotitis: una inflamación de la epiglotis causada, en la mayoría de los casos, por una infección por Haemophilus influenzae. La epiglotitis se presenta con una epiglotis de color rojo cereza, fiebre, disfagia, sialorrea y dificultad para respirar. Esta afección se observa con frecuencia en niños no vacunados. El tratamiento es con ceftriaxona y esteroides.
  • Absceso periamigdalino: infección bacteriana (comúnmente causada por S. pyogenes) que provoca un absceso junto a las amígdalas palatinas. Esta afección es más común en niños y adultos jóvenes y se presenta con trismo, fiebre y dolor de garganta, con voz de «papa caliente». El examen físico muestra un absceso cerca de la amígdala faríngea que provoca la desviación de la úvula. El tratamiento es con antibióticos y drenaje quirúrgico.
  • Absceso parafaríngeo o infección del espacio prevertebral: presentación clínica muy similar a la de los abscesos retrofaríngeos, pero causados con mayor frecuencia por infecciones dentales que se extienden al espacio faríngeo lateral o posterior. La mejor manera de diferenciar un absceso faríngeo de uno retrofaríngeo es mediante una TC de cuello. El tratamiento es con antibióticos y drenaje quirúrgico.
  • Meningitis: infección de las meninges, las membranas protectoras que rodean el cerebro, causada con mayor frecuencia por Streptococcus pneumoniae o Haemophilus influenzae. La meningitis se presenta con fiebre, rigidez de nuca y cefalea. Se diferencia del absceso retrofaríngeo por la presencia de sensibilidad a la luz, cefalea y rigidez de nuca. El diagnóstico se realiza mediante una punción lumbar para evaluar el líquido cefalorraquídeo (LCR). El tratamiento consiste en administrar rápidamente antibióticos.

Referencias

  1. Jain H, Knorr TL, Sinha V. Retropharyngeal Abscess. StatPearls. Retrieved Oct 5, 2020, from https://www.statpearls.com/TodaysPearl/3-9-2018
  2. Wald, E. R. (2019). Retropharyngeal Infections in Children. UpToDate. Retrieved Sept 23, 2020, https://www.uptodate.com/contents/retropharyngeal-infections-in-children

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