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Trastorno por Atracones

El trastorno por atracones es un trastorno alimentario caracterizado por episodios recurrentes de atracones (consumo de una gran cantidad de comida de forma incontrolada en un periodo de tiempo discreto) sin una conducta compensatoria inapropiada. Los episodios se producen al menos semanalmente durante 3 meses consecutivos. Hay una pérdida de control durante los episodios de atracones, así como angustia posteriormente. El tratamiento consiste en una combinación de psicoterapia y farmacoterapia.

Última actualización: May 18, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

El trastorno por atracones es una enfermedad psiquiátrica clasificada como un trastorno de la alimentación en la que el paciente tiene episodios recurrentes de atracones sin una conducta compensatoria inadecuada.

Los atracones se definen como el consumo de una cantidad de comida en un tiempo determinado (e.g., 1 hora) que supera con creces lo que la mayoría de la gente consumiría en ese mismo tiempo.

Epidemiología

  • La prevalencia a lo largo de la vida es del 2%–3%.
  • Las mujeres se ven más afectadas que los hombres.
  • No hay diferencias en la prevalencia entre grupos raciales o étnicos
  • Prevalencia elevada entre las personas con obesidad severa (IMC > 40), pero también ocurre en personas con peso normal
  • Mayor riesgo de desarrollar una condición médica general comórbida, incluyendo dolor crónico, diabetes e hipertensión

Comorbilidades

  • Fobias específicas
  • Fobias sociales
  • Depresión
  • TEPT
  • Abuso de alcohol o dependencia de sustancias

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Diagnóstico

Difícil de diagnosticar:

  • Los pacientes suelen sentirse avergonzados y reacios a buscar ayuda.
  • Las pistas incluyen:
    • Insatisfacción mayor a la esperada relacionada con el peso
    • Peso fluctuante
    • Síntomas depresivos
  • Puede tener un impacto negativo significativo en la salud física y/o en el funcionamiento psicosocial

La evaluación inicial debe incluir:

  • Signos de abuso (físico o sexual)
  • Presencia de comorbilidades asociadas a la obesidad, como hipertensión, diabetes, ERGE, apnea obstructiva del sueño e hipotiroidismo

Las visitas posteriores deben monitorizar:

  • Presión arterial
  • Glucosa en sangre
  • Estado nutricional y de ejercicio físico

Criterios diagnósticos:

  • Episodios recurrentes de atracones (ingesta de una cantidad de comida superior a la habitual en un periodo discreto) con falta de control (tanto en la ingesta como en la cantidad de comida)
  • Marcados por 3 o más de las siguientes características:
    • Comer más rápidamente de lo normal
    • Comer incontroladamente hasta sentirse incómodo
    • Comer grandes cantidades de comida cuando no se tiene hambre
    • Comer aislado por sentirse avergonzado
    • Sentirse disgustado (consigo mismo) o culpable después de comer en exceso
  • No se ven conductas compensatorias inapropiadas, como purgas, ayuno o ejercicio excesivo (como se observa en la bulimia nerviosa).
  • En promedio, los episodios ocurren al menos 1 vez/semana durante 3 meses.

Tratamiento

La evaluación y tratamiento abordan otros problemas psiquiátricos (depresión, ansiedad, baja autoestima), comorbilidades (obesidad, hipertensión, etc.) y las necesidades nutricionales.

Psicoterapia

  • Terapia cognitivo-conductual:
    • Tratamiento de 1era línea
    • Tiene mejores resultados que los medicamentos solos (no hay diferencia cuando se combina la terapia cognitivo-conductual con los medicamentos)
    • La mejoría rápida de los síntomas de los atracones se asocia a un buen pronóstico.
  • Psicoterapia interpersonal: útil en el tratamiento a largo plazo al abordar las causas fundamentales
  • Terapia de grupo: Comedores Compulsivos Anónimos ofrece apoyo de grupo similar a otros grupos de apoyo anónimos que tratan adicción.
  • Modificación del estilo de vida:
    • Muchos de los que cumplen los criterios buscan en cambio un tratamiento de reducción de peso.
    • Una dieta baja en calorías y el ejercicio constante son las mejores estrategias para el tratamiento a largo plazo.
    • Puede ser beneficiosa una consulta nutricional en casos extremos.

Farmacoterapia

  • Los antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) (e.g., fluvoxamina, citalopram, sertralina) ayudan con el estado de ánimo y los síntomas de los atracones.
  • Los estabilizadores del estado de ánimo, como el topiramato (un anticonvulsivante), han demostrado su eficacia.
  • Los estimulantes suprimen el apetito, pero tienen poco impacto a largo plazo.

Diagnóstico Diferencial

  • Anorexia nerviosa: trastorno de la alimentación caracterizado por un intenso miedo a ganar peso, hábitos dietéticos restringidos y una imagen corporal distorsionada. Los pacientes afectados por la anorexia nerviosa suelen tener un peso inferior al normal y son reacios a buscar ayuda médica. El tratamiento consiste en terapia cognitivo-conductual con medicamentos antidepresivos como complemento. Los casos extremos pueden requerir hospitalización.
  • Bulimia nerviosa: trastorno de la conducta alimentaria impulsado por la ansiedad que se define por episodios recurrentes de atracones acompañados de conductas compensatorias inapropiadas recurrentes (e.g., provocación del vómito, abuso de laxantes, ejercicio excesivo). Los pacientes con bulimia nerviosa pueden tener un IMC normal o incluso elevado y es más probable que busquen ayuda. El tratamiento consiste en una combinación de terapia cognitivo-conductual y medicamentos ISRS.
  • Obesidad: condición asociada a un peso corporal elevado, concretamente a un depósito excesivo de tejido adiposo. El diagnóstico se realiza habitualmente con la medición del IMC, definiéndose la obesidad como el IMC > 30. El trastorno de atracones es un diagnóstico que se encuentra con frecuencia en las personas con obesidad y, por lo tanto, los médicos deben detectar los hábitos de atracones en los pacientes obesos. Las personas con trastorno de atracones y obesidad tienen una mayor prevalencia de trastornos psiquiátricos comórbidos, así como una patología de trastorno de la alimentación más severa.

Referencias

  1. Kessler, RC, Berglund, PA, Chiu, WT, Deitz, AC, Hudson, JI, Shahly, V, Aguilar-Gaxiola, S, Alonso, J, Angermeyer, MC, Benjet, C, Bruffaerts, R, de Girolamo, G, de Graaf, R, Maria Haro, J, Kovess-Masfety, V, O’Neill, S, Posada-Villa, J, Sasu, C, Scott, K, Viana, MC, & Xavier, M. (2013). The prevalence and correlates of binge eating disorder in the World Health Organization World Mental Health Surveys. Biol Psychiatry. Pages 904–14. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23290497/
  2. Hudson, JI, Hiripi, E, Pope Jr., HG, & Kessler, RC. (2007). The prevalence and correlates of eating disorders in the National Comorbidity Survey Replication. Biol Psychiatry. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16815322/
  3. Devlin, MJ, Goldfein, JA, Petkova, E, Jiang, H, Raizman, PS, Wolk, S, Mayer, L, Carino, J, Bellace, D, Kamenetz, C, Dobrow, I, & Walsh, BT. (2005). Cognitive behavioral therapy and fluoxetine as adjuncts to group behavioral therapy for binge eating disorder. Obes Res. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15976151/
  4. Sadock, BJ, Sadock, VA, & Ruiz, P. (2014). Kaplan and Sadock’s synopsis of psychiatry: Behavioral sciences/clinical psychiatry (11th ed.). Chapter 15, Feeding and Eating Disorders, pages 509-532. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins.
  5. Westmoreland, P. (2017). Feeding and eating disorders. doi:10.2310/im.13038
  6. Westmoreland, P. (2018). Clinical management of feeding and eating disorders. doi:10.2310/im.13039

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