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Trastorno De Ansiedad Generalizada

El trastorno de ansiedad generalizada es una condición mental común definida por una preocupación excesiva e incontrolable que causa angustia y que ocurre frecuentemente durante al menos 6 meses. El trastorno de ansiedad generalizada es más frecuente en mujeres. Entre los factores de riesgo están los antecedentes familiares, otros trastornos de salud mental, enfermedades físicas crónicas y antecedentes de abusos o traumas. La presentación clínica incluye fatiga, baja concentración, inquietud, irritabilidad y trastornos del sueño. El diagnóstico es clínico, pero si el antecedente sugiere una enfermedad subyacente, se obtienen pruebas de laboratorio. El tratamiento incluye una combinación de psicoterapia (e.g., terapia cognitivo conductual) y medicamentos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina.

Última actualización: Mar 3, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

El trastorno de ansiedad generalizada es una condición mental común definida por una preocupación excesiva e incontrolable que causa angustia y que ocurre frecuentemente durante al menos 6 meses.

  • La ansiedad es un estado emocional normal marcado por una activación física y mental intensa, frecuente, irracional y desagradable.
  • La ansiedad es una respuesta a una amenaza desconocida, mientras que el miedo es una respuesta a una amenaza conocida.

Epidemiología

  • Prevalencia del trastorno de ansiedad generalizada a lo largo de la vida en Estados Unidos: 5,1%–11,9%.
  • Más frecuente en mujeres que en hombres (2:1)
  • Aunque el inicio se produce al final de la adolescencia/principio de la adultez, los afectados por el trastorno de ansiedad generalizada suelen recibir el diagnóstico y el tratamiento más tarde en la vida.

Fisiopatología

Factores de riesgo

  • Generales:
    • Mujer
    • Antecedente familiar
    • Trastornos de la salud mental comórbidos
    • Otros trastornos físicos crónicos (artritis, trastornos gastrointestinales)
    • Antecedentes de abuso/trauma
  • Factores de riesgo del trastorno de ansiedad generalizada de aparición tardía:
    • Pobreza
    • Acontecimientos adversos recientes
    • Pérdida o separación de los padres
  • El trastorno de ansiedad generalizada es la condición más probable que coexista con otro trastorno psiquiátrico:
    • Otros trastornos de ansiedad como las fobias o el trastorno de pánico
    • TEPT
    • Trastornos depresivos
    • Abuso de sustancias

Patogénesis

  • La etiología exacta sigue siendo desconocida.
  • Biológica:
    • Los factores genéticos predisponen a los individuos a padecer trastorno de ansiedad generalizada.
    • Anomalías en los neurotransmisores:
      • Disminución de la serotonina y del ácido gamma aminobutírico (GABA, por sus siglas en inglés)
      • Aumento de la norepinefrina
    • ↑ Metabolismo de la glucosa en la corteza, el sistema límbico y los ganglios basales
  • Estrés y eventos traumáticos

Presentación Clínica y Diagnóstico

Características clínicas

  • El principal rasgo distintivo es la excesiva preocupación y ansiedad por diferentes temas, acompañada de inquietud o tensión física durante más de 6 meses.
  • Los pacientes suelen presentar diversos síntomas somáticos; rara vez se encuentra un diagnóstico específico no psiquiátrico.
  • Componentes:
    • Cognición:
      • Sobrestimar el peligro
      • Poca capacidad de afrontamiento
    • Conductas:
      • Evasión
      • Estar distraído
      • Buscar tranquilidad
    • Síntomas o quejas:
      • Dolores musculares (e.g., dolor de cuello, espalda, hombros)
      • Dormir mal
      • Cansancio (sentirse física y emocionalmente agotado)
      • Inquietud (dificultad para relajarse)
      • Falta de concentración (la mente se queda en blanco)
      • Irritabilidad o facilidad para molestarse
  • Curso: crónico, fluctuante y de aparición gradual
  • Exclusión del uso de sustancias u otras afecciones médicas (e.g., hipertiroidismo) y otros trastornos mentales

Evaluación

  • Pedir más exámenes si hay signos y síntomas físicos que sugieren una enfermedad subyacente:
    • Hemograma completo
    • Pruebas de función tiroidea
    • Bioquímica sanguínea
    • ECG
    • Toxicología
  • Herramientas de tamizaje:
    • Escala del trastorno de ansiedad generalizada (GAD-7): para el tamizaje y el monitoreo de la severidad de los síntomas
    • Escala hospitalaria de ansiedad y depresión: ampliamente utilizada para la evaluación y el monitoreo de la severidad de la ansiedad y la depresión

Tratamiento

La estándar de oro para el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada es una combinación de psicoterapia y farmacoterapia.

Piscoterapia

  • La terapia cognitivo conductual es la que tiene más pruebas de eficacia en el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada.
  • La terapia psicodinámica puede descubrir las fuentes o los problemas relacionados con la ansiedad del paciente.
  • La psicoterapia de apoyo ofrece tranquilidad y consuelo.

Intervenciones no médicas

  • Ejercicio
  • Modificaciones en la dieta, como limitar el consumo de cafeína

Medicamentos

  • El medicamento se selecciona en función de la disponibilidad, la tolerancia del paciente a los efectos secundarios, otras comorbilidades y el antecedente de tratamiento.
  • Los antidepresivos (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina) son el tratamiento de 1ra línea.
    • Tienen la mayor cantidad de evidencia de eficacia
    • Poco riesgo de abuso
    • ISRS: e.g., sertralina, citalopram y paroxetina
    • Inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina: e.g., venlafaxina y duloxetina
  • 2da línea:
    • Benzodiacepinas:
      • Suele evitarse debido al alto riesgo de uso indebido
      • Si se utiliza, administrar solo cuando sea necesario y durante un corto período de tiempo.
      • Se prefieren los de mayor duración de acción (clonazepam o diazepam).
    • Buspirona: acción lenta y efecto ansiolítico más débil que las benzodiacepinas
    • Pregabalina: ha demostrado cierta eficacia (utilizada en Europa)
    • Antidepresivos tricíclicos: tolerabilidad menos aceptable y pueden causar arritmias
    • Hidroxizina: control de los síntomas inmediato o a corto plazo

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Comparación con Otros Trastornos de Ansiedad

Tabla: Comparación de los trastornos de ansiedad
Trastorno Características más importantes Duración Tratamiento
Trastorno de ansiedad generalizada Preocupaciones múltiples y crónicas, generalmente sobre temas, eventos o actividades ≥ 6 meses Combinación de antidepresivos (ISRS) y terapia cognitivo conductual
Trastorno de pánico Ataques abruptos recurrentes e inesperados (en cuestión de minutos) de miedo o malestar intensos ≥ 1 mes
  • Ataque agudo: benzodiacepinas
  • Mantenimiento: ISRS, terapia cognitivo conductual
Fobia específica Miedo irracional a un objeto o situaciones determinadas ≥ 6 meses
  • 1ra línea: terapia cognitivo conductual
  • El medicamento tiene un papel insignificante.
Fobia social (trastorno de ansiedad social) Miedo o evasión de las interacciones sociales debido a la preocupación de sentirse avergonzado ≥ 6 meses
  • 1ra línea: ISRS o terapia cognitivo conductual
  • Subtipo de solo actuación: betabloqueadores o benzodiacepinas
Agorafobia Miedo a estar en situaciones o lugares de los que es difícil salir o escapar ≥ 6 meses 1ra línea: ISRS o terapia cognitivo conductual
Trastorno de ansiedad por separación La ansiedad surge del miedo a separarse de las figuras de apego. ≥ 1 mes
  • 1ra línea: terapia cognitivo conductual
  • Los medicamentos pueden utilizarse si la terapia cognitivo conductual por sí sola falla.
Trastorno de ansiedad por enfermedad La ansiedad surge de la preocupación de tener o adquirir una determinada enfermedad. ≥ 6 meses
  • Programar visitas periódicas de seguimiento.
  • Evite realizar pruebas diagnósticas innecesarias.
  • Evite las referencias.
  • Terapia cognitivo conductual y antidepresivos si estas medidas fallan
Trastorno de ansiedad inducido por sustancias o drogas
  • Intoxicación con cocaína o anfetamina
  • Abstinencia de alcohol o benzodiacepinas
  • Medicamentos como los agonistas beta-2 (albuterol) o la levotiroxina

Diagnóstico Diferencial

  • Intoxicación (cocaína o anfetaminas): los pacientes con trastorno por consumo de cocaína o con trastorno por consumo de anfetaminas están predispuestos a sufrir ansiedad cuando se intoxican con cualquiera de las dos sustancias. Los síntomas incluyen agitación, psicosis, inestabilidad hemodinámica (hipertensión, taquicardia), diaforesis y midriasis. La intoxicación aguda se distingue del trastorno de ansiedad generalizada por la toma de antecedentes, el examen físico y el análisis toxicológico de la orina.
  • Abstinencia (de alcohol o benzodiacepinas): los pacientes con trastorno por consumo de alcohol o trastorno por consumo de ansiolíticos corren un mayor riesgo de sufrir abstinencia si interrumpen su consumo de sustancias de forma brusca. Los síntomas incluyen un empeoramiento de la ansiedad inicial, insomnio, psicosis y convulsiones. La abstinencia al alcohol y a los ansiolíticos se distingue del trastorno de ansiedad generalizada mediante la toma de antecedentes, el examen físico y el análisis toxicológico de orina.
  • Trastorno depresivo mayor: trastorno caracterizado por un estado de ánimo deprimido, alteraciones del sueño, anhedonia, sentimientos de culpa o inutilidad, pérdida de energía, baja concentración, cambios de peso o de apetito, retraso psicomotor o agitación e ideación suicida. Estos síntomas duran ≥ 2 semanas. La preocupación excesiva es un rasgo común del trastorno depresivo mayor y se puede hacer un diagnóstico de trastorno de ansiedad generalizada junto con el trastorno depresivo mayor si los síntomas de ansiedad son lo suficientemente graves.
  • Trastorno de pánico: una condición marcada por ataques de pánico recurrentes y episódicos que ocurren de forma abrupta y sin un desencadenante. A diferencia del trastorno de ansiedad generalizada, estos ataques de pánico de duración limitada se presentan con síntomas cardiorrespiratorios (palpitaciones, falta de aire, ahogo), gastrointestinales (náuseas, malestar abdominal) y neurológicos (parestesias, mareos). Puede aparecer el miedo a morir o a “volverse loco”. Los pacientes pueden desarrollar agorafobia, que es el miedo a estar en lugares o situaciones de los que es difícil salir o escapar.
  • Trastorno obsesivo compulsivo: una enfermedad caracterizada por pensamientos, sentimientos o sensaciones intrusivas recurrentes (conocidas como obsesiones) que consumen mucho tiempo y causan una gran angustia. Los síntomas se alivian parcialmente mediante la realización de acciones repetitivas (conocidas como compulsiones). Una toma de antecedentes detallada revelará que la preocupación excesiva del trastorno de ansiedad generalizada proviene de problemas próximos, mientras que en el trastorno obsesivo compulsivo la preocupación es más inapropiada y consiste en ideas intrusivas.

Referencias

  1. Baldwin, D. (2021). Generalized anxiety disorder in adults: Epidemiology, pathogenesis, clinical manifestations, course, assessment, and diagnosis. UpToDate. Retrieved June 24, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/generalized-anxiety-disorder-in-adults-epidemiology-pathogenesis-clinical-manifestations-course-assessment-and-diagnosis
  2. Craske, M. (2021). Approach to treating generalized anxiety disorder in adults. UpToDate. Retrieved June 24, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/approach-to-treating-generalized-anxiety-disorder-in-adults
  3. Dave, P. (2017). Clinical management of anxiety disorders. https://www.researchgate.net/publication/348489972_Clinical_Management_of_Anxiety_Disorders
  4. Grant, J. (2021). Overview of anxiety disorders. https://www.researchgate.net/publication/348435567_Overview_of_Anxiety_Disorders
  5. Palkar, P. (2020). Neurobiology of anxiety disorders. https://www.researchgate.net/publication/341407589_Neurobiology_of_Anxiety_Disorders
  6. Sadock, B. J., Sadock, V. A., & Ruiz, P. (2014). Kaplan and Sadock’s synopsis of psychiatry: Behavioral sciences/clinical psychiatry (11th ed.). Chapter 9, Anxiety Disorders, pages 387-417. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins.

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