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Subluxación de la Cabeza Radial (Codo de Niñera)

La subluxación de la cabeza radial, también conocida como codo de niñera, es una lesión frecuente que se observa en niños menores de 4 años y describe la subluxación de la cabeza radial debajo del ligamento anular del codo. La lesión ocurre principalmente cuando un niño es halado, balanceado o levantado por 1 brazo. Los pacientes se presentan sosteniendo su miembro superior lesionado en una posición pronada y en flexión parcial contra el tórax. El diagnóstico se realiza clínicamente y la afección se trata mediante una maniobra de reducción cerrada. El pronóstico es excelente cuando se diagnostica a tiempo.

Última actualización: 8 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La subluxación de la cabeza radial, también conocida como codo de niñera, describe la subluxación de la cabeza radial debajo del ligamento anular debido a la tracción longitudinal en el antebrazo.

Articular surfaces of the elbow joint

Superficies articulares de la articulación del codo

Imagen por BioDigital, editada por Lecturio
Proximal radioulnar joint

Articulación radiocubital proximal, con su principal ligamento de soporte, el ligamento anular del radio

Imagen por BioDigital, editada por Lecturio

Epidemiología

  • Afecta a 20 000 niños al año en los Estados Unidos
  • Ocurre con mayor frecuencia en niños de 1–4 años
  • Lesión más frecuente en miembros superiores en niños < 6 años
  • El brazo izquierdo tiende a lesionarse con más frecuencia.
  • Las niñas son más comúnmente afectadas.

Videos relevantes

Fisiopatología

La subluxación de la cabeza radial ocurre cuando se levanta al niño por los brazos con la tracción axial resultante del antebrazo; e.g., mientras se balancea, levanta o jala al niño por 1 brazo.

Mecanismo de tracción axial:

  • El antebrazo en pronación sufre tracción axial mientras el codo está extendido.
  • Con la tracción axial, la cabeza del radio se desliza por debajo del ligamento anular.
  • El ligamento anular se interpone entre el capítulo humeral y la cabeza radial.
  • A medida que los niños crecen, el ligamento anular se engrosa y es menos probable que ocurra el codo de niñera.

Otros posibles mecanismos:

  • Caída con el brazo extendido
  • Torsión del antebrazo
Diferencia codo normal y codo de niñera

Diferencia entre un codo normal y un codo de niñera

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Presentación Clínica y Diagnóstico

Antecedentes

Los antecedentes y la presentación a menudo conducen al diagnóstico:

  • Niño pequeño que se niega a usar el brazo
  • A menudo asociado con antecedentes de tracción longitudinal:
    • El niño pequeño se mueve repentinamente en dirección opuesta mientras sostiene la mano de un adulto.
    • El niño pequeño es levantado por los brazos.

Examen físico

Debe examinarse toda la extremidad superior/clavícula afectada.

  • El paciente a menudo está ansioso y protege el brazo lesionado.
  • El miembro superior lesionado se mantiene en posición de pronación ligeramente flexionada.
  • Los pacientes no pueden o no quieren supinar el brazo.
  • No hay signos de trauma (e.g., equimosis, edema, calor) o compromiso neurovascular; si está presente, se deben considerar otros diagnósticos.
  • Si existe sospecha clínica de maltrato infantil, se debe realizar un examen físico completo.
  • Si la cabeza radial se reduce espontáneamente antes del examen físico, los pacientes pueden ser asintomáticos.

Diagnóstico

Los antecedentes y la exploración física con hallazgos típicos son suficientes para el diagnóstico. La imagenología puede ser útil cuando se presentan desafíos diagnósticos con presentaciones atípicas o antecedentes desconocidos.

Rayos X:

  • Raramente indicados con una presentación típica
  • Útil en la evaluación de otros diagnósticos (e.g., fractura, luxación congénita del codo, etiología infecciosa)
  • Una fractura Salter-Harris tipo I del húmero distal puede presentarse con radiografías normales.

Tratamiento y Pronóstico

Tratamiento

La reducción cerrada del codo de niñera es el procedimiento de elección. El médico debe asegurarse de que no haya fracturas antes de la manipulación.

Técnica de supinación/flexión:

  • Advierta a los cuidadores que la maniobra dolerá y que es probable que el niño llore.
  • El niño puede sentarse en el regazo de los padres o del cuidador.
  • Extienda completamente y supine el codo y luego flexione el codo.
  • Este procedimiento se realiza manteniendo una ligera presión sobre la cabeza radial; a menudo, el proveedor sentirá un “clic” en el codo.
  • Por lo general, el niño moverá el brazo normalmente en 15 minutos.
Supination flexion technique

Técnica de supinación/flexión

Imagen por Lecturio.

Técnica de hiperpronación:

  • Advierta a los cuidadores que la maniobra dolerá y que es probable que el niño llore.
  • El niño puede sentarse en el regazo de los padres o del cuidador.
  • Mientras aplica una presión leve sobre la cabeza radial, el proveedor mantiene el codo en una posición flexionada e hiperprona el antebrazo.
  • Se puede sentir un clic cuando se reduce el desplazamiento.
  • Por lo general, el niño moverá el brazo normalmente en 15 minutos.
Hyperpronation technique

Técnica de hiperpronación

Imagen por Lecturio.

Pacientes en los que falla la maniobra de reducción inicial:

  • Reconsiderar el diagnóstico.
  • Si no hay signos de fractura, se puede repetir el intento de reducción.
  • Si no puede reducir o si el diagnóstico está en duda, considere una férula y una referencia a ortopedia.

Pronóstico

  • El pronóstico es excelente cuando se reduce de manera oportuna.
  • La recuperación es inmediata después de la reducción.
  • Tasa de recurrencia: aproximadamente 20%

Diagnóstico Diferencial

  • Abuso infantil: un acto u omisión que da como resultado daño a la salud o el desarrollo de un niño. El abuso infantil abarca tanto la negligencia como el daño físico, sexual y emocional. Visto en todos los subconjuntos de la sociedad, el abuso infantil es una causa de morbilidad y mortalidad significativa en la población pediátrica.
  • Fractura en tallo verde: fractura de espesor parcial que implica una rotura completa de la corteza y el periostio en un solo lado del hueso. Se denomina «tallo verde» porque se asemeja a la ruptura de una rama «verde» viva, donde 1 lado del tallo permanece intacto. Tiene alto riesgo de refractura y, por lo tanto, debe ser completamente inmovilizado. Rara vez requiere reducción, pero debe tratarse con cautela para evitar mala consolidación o deformidades de angulación, y con frecuencia debe derivarse para seguimiento ortopédico.
  • Fractura en rodete o de torus: fractura que afecta al hueso metafisario en crecimiento, se origina secundaria a la carga de compresión, donde el hueso se pandea o se comprime. Generalmente, se considera una fractura estable. Se trata con inmovilización y tiene buen pronóstico.
  • Fractura supracondílea: fractura completa que afecta al húmero distal tras caída sobre la mano extendida. Común en niños. Requiere consulta ortopédica inmediata, ya que muchos casos se asocian con lesión neurovascular y requieren intervención quirúrgica.

Referencias

  1. Nardi, N. M., Schaefer, T. J. (2021). Nursemaid elbow. StatPearls. Retrieved May 10, 2021, from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK430777/
  2. Welch, R., Chounthirath, T., Smith, G. A. (2017). Radial Head Subluxation Among Young Children in the United States Associated With Consumer Products and Recreational Activities. Clin Pediatr (Phila). 56(8), 707–715. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28589762/
  3. Macias, C. G., Bothner, J., Wiebe, R. (1998). A comparison of supination/flexion to hyperpronation in the reduction of radial head subluxations. Pediatrics. 102(1), e10. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9651462/
  4. Genadry, K. C., et al. (2021). Management and Outcomes of Children With Nursemaid’s Elbow. Ann Emerg Med. 77(2), 154–162. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33127100/

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