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Relación Médico–Paciente

La relación médico–paciente es un componente importante de la prestación de servicios de salud. (Los términos médico y clínico se usarán indistintamente aquí, reconociendo que otros clínicos tienen relaciones similares con los pacientes y están sujetos al mismo código de ética). Excepto en emergencias, antes de que un médico pueda iniciar una intervención médica o quirúrgica con un paciente, debe existir una relación de confianza y empatía, que permita al paciente hablar sobre sus problemas médicos. La relación médico–paciente es un vínculo que, en muchos casos, requiere cierto cultivo y, en última instancia, puede generar mejores resultados. En los Estados Unidos, la American Medical Association publica un código de ética que detalla los principios que los médicos deben cumplir al brindar atención médica; estas normas de conducta se extienden a la relación médico–paciente.

Última actualización: May 9, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definiciones

  • Relación: una conexión, asociación o participación entre 2 o más partes
  • Médico: una persona con licencia médica
  • Clínico: un médico, enfermero practicante, asistente médico u otro profesional de la salud que esté directamente involucrado en el cuidado del paciente y tenga una relación profesional con los pacientes.
  • Paciente: una persona que recibe atención médica
  • Fiduciario: persona a quien se encomienda el poder en beneficio de otra en situaciones en las que una persona carece de la capacidad de decisión respecto a su cuidado.

Características de una relación médico–paciente

  • Empatía: la identificación psicológica o la experiencia indirecta de los sentimientos, pensamientos o actitudes de otra persona; considerada una virtud por excelencia de un médico
  • Compasión: un sentimiento de simpatía o dolor por otro, acompañado de un fuerte deseo de aliviar su sufrimiento.
  • Humanización: Se entiende al paciente como un ser humano en angustia por el proceso de la enfermedad.
    • Describir a los pacientes como personas, no como afecciones médicas. Ejemplo: “Sr. M. es el paciente con apendicitis en la habitación 12”, no “Ese es el apéndice que acaba de ingresar”.
    • Utilizar un lenguaje no estigmatizante y centrado en el paciente. Ejemplos: “personas que utilizan drogas inyectables”, no “usuarios de drogas intravenosas” y “alta dirigida por el paciente” vs. “en contra del consejo médico”.
  • Seguridad y confianza: Los médicos comunican que son profesionales y dignos de confianza y que escucharán y atenderán las quejas del paciente.
    • Señales verbales: atención e interés genuino en el recuerdo del paciente de sus antecedentes médicos
    • Señales no verbales: conducta profesional y apariencia
  • Tranquilidad: se validan y abordan las emociones, los sentimientos y las preocupaciones del paciente.
  • Consentimiento mutuo: determinadas circunstancias pueden crear una relación limitada sin el acuerdo explícito del paciente:
    • Atención médica de emergencia: la conformidad del paciente con la relación es implícita.
    • Atención médica ordenada por un tribunal para un recluso: de acuerdo con la orientación ética sobre el tratamiento iniciado por un tribunal

Inicio y fin de la relación médico–paciente

  • Comenzar una relación médico–paciente requiere 2 elementos:
    • Un paciente que solicita la ayuda de un clínico.
    • Un clínico que acepta la solicitud del paciente para brindar atención médica.
  • La relación puede ser finalizada por el médico o el paciente cuando:
    • El primero opta por no brindar la atención médica, salvo en emergencias vitales.
    • El paciente elige no estar bajo el cuidado de ese médico.
    • El fin de una relación médico–paciente por parte del médico debe hacerse a través de una comunicación por escrito con una antelación razonable (normalmente 30 días).

Responsabilidades y Derechos del Médico

Los deberes de un médico en la relación médico–paciente van de la mano con el código de ética.

Responsabilidad del clínico

  • Brindar atención médica competente
  • Seguir los principios básicos de la ética médica: beneficencia, no maleficencia, autonomía y justicia
  • Actuar en el mejor interés del paciente, utilizando el conocimiento y la experiencia médica para resolver los síntomas del paciente o brindar una solución que ayude a lograr la mejor calidad de vida en una situación particular (incluso cerca del final de la vida)
  • Proteger la privacidad del paciente manteniendo toda la información confidencial
  • Comunicar información a las partes involucradas cuando sea necesario, incluyendo las malas noticias
  • Obtener el consentimiento informado para todos los procedimientos
  • Evitar conflictos de intereses que puedan comprometer el bienestar y los resultados del paciente
  • Respetar todas las decisiones tomadas por un paciente competente o su fiduciario
  • Representar los intereses de los enfermos y heridos frente a las demandas sociales
  • Cumplir con las directivas anticipadas del paciente

Derechos de los clínicos

  • Negarse a brindar atención médica
  • Ser tratado con respeto como un profesional
  • Que se le otorgue la libertad profesional para atender a los pacientes sin interferencias, utilizando su experiencia y la mejor evidencia disponible
  • Ejercer el juicio profesional y la discreción
  • Tener la independencia para representar y defender las necesidades de salud de los pacientes contra todos los que puedan negar o restringir el acceso
  • A ser compensado completa y justamente por sus servicios

Derechos y Responsabilidades del Paciente

Los derechos de los pacientes son un subconjunto de los derechos humanos. Incluyen estándares mínimos sobre la forma en que los pacientes pueden esperar ser tratados por los clínicos y detrás de cada uno existe un principio ético.

Derechos de los pacientes

  • A la cortesía, el respeto, la dignidad y la atención oportuna y receptiva a sus necesidades
  • Recibir información de sus médicos y tener la oportunidad de discutir los beneficios, riesgos y costos de las alternativas de tratamiento adecuadas
  • Hacer preguntas sobre su estado de salud o el tratamiento recomendado cuando no entiende completamente lo que se ha descrito y obtener respuestas a sus preguntas
  • Tomar decisiones sobre la atención médica que recomienda el médico y hacer que se respeten esas decisiones
  • Hacer que el médico y el resto del personal de salud respeten la privacidad y confidencialidad del paciente
  • Obtener copias o resúmenes de sus registros médicos
  • Obtener una segunda opinión
  • Ser informado de cualquier conflicto de intereses que su médico pueda tener con respecto a su atención médica
  • A la continuidad de la atención médica

Responsabilidades de los pacientes

  • Proporcionar a los médicos antecedentes médicos completos y veraces, incluidas enfermedades pasadas, medicamentos, hospitalización, antecedentes familiares de enfermedades y otros asuntos relacionados con la salud actual
  • Cooperar con los planes de tratamiento acordados
  • Cumplir con sus responsabilidades financieras de atención médica o discutir las dificultades financieras con su médico
  • Reconocer que un estilo de vida saludable a menudo puede prevenir o mitigar enfermedades y asumir la responsabilidad de seguir medidas preventivas y adoptar comportamientos saludables
  • Abstenerse de poner a otros en un riesgo irrazonable de contraer una enfermedad, infecciosa o de otro tipo
  • Abstenerse de ser perjudicial en el entorno clínico
  • No iniciar ni participar en un fraude médico (e.g., falsificación de registros médicos)
  • Denunciar conductas ilegales o poco éticas por parte de los profesionales de la salud
  • Proporcionar al médico directivas anticipadas que representen sus deseos con respecto a su muerte

Obstáculos

Puede haber obstáculos para una buena relación médico–paciente que son difíciles de superar o están más allá del control de las partes involucradas. Identificarlos es el primer paso para superarlos.

Obstáculos relacionados con el médico

  • Largas horas de trabajo, estrés relacionado con el trabajo
  • Fatiga por compasión
  • Dependencia excesiva de los avances tecnológicos y la informatización
  • Intereses secundarios que no benefician al paciente (e.g., motivos financieros o relacionados con la investigación)
  • Falta de competencia/capacitación cultural

Obstáculos relacionados con el paciente

  • Desconfianza, deshonestidad
  • Incumplimiento y falta de adherencia a los planes de tratamiento
  • Falta de respeto y maltrato de los clínicos y otros miembros del equipo de atención médica
  • No ser comunicativo sobre la falta de comprensión debido a la barrera del idioma o el nivel educativo

Obstáculos relacionados con la institución médica y el sistema de salud

  • Modelo de atención médica con fines de lucro
  • Reducción de las opciones del paciente en cuanto a instituciones y profesionales

Circunstancias Especiales

Relaciones sexuales

  • Entre un médico y un paciente se consideran poco éticas
  • Puede colocar al paciente o al médico en una posición vulnerable
  • Puede afectar la capacidad del médico para tomar decisiones objetivas
  • El contacto que podría conducir a una relación íntima o que podría ser malinterpretado por un paciente como tal puede evitarse mediante:
    • Tener un acompañante/miembro del personal de salud del mismo sexo que el paciente presente durante el examen físico
    • Terminar la relación médico–paciente si el comportamiento de un paciente compromete la integridad de la práctica de la profesión del médico (e.g., comentarios inapropiados o lascivos, coqueteo, insinuaciones sexuales explícitas)
  • La relación médico–paciente debe terminar antes de que se pueda iniciar una relación romántica.

Vínculos familiares con los pacientes

  • Los clínicos deben evitar las relaciones profesionales con sus familiares, ya que la toma de decisiones objetiva puede verse comprometida.
  • El cuidado de un miembro de la familia o de un amigo cercano debe dejarse en manos de un colega.

Recibir regalos

  • Un obsequio es una expresión de gratitud por parte del paciente, generalmente dado después de que se haya brindado la atención médica
  • El médico debe ser sensato y aceptar las prácticas culturales teniendo en cuenta la proporcionalidad del regalo.
  • Un clínico no debe aceptar un regalo si:
    • Es desproporcionadamente grande.
    • El médico se siente incómodo al recibir el regalo.
    • El obsequio significa una carga financiera significativa para el paciente y/o su familia.
  • Cuando no se puede aceptar un obsequio, el médico debe explicar cortésmente el motivo.
  • Ejemplos de regalos aceptables:
    • Recuerdos elaborados por pacientes (e.g., dibujos elaborados por los hijos de un paciente)
    • Dulces (e.g., cajas de galletas, canastas de regalo)
    • Gestos culturalmente significativos (e.g., las poblaciones indígenas de Venezuela hacen trenzas decorativas y coloridas para sujetarlas a los tubos de los estetoscopios de los médicos rurales como expresión de su gratitud).
  • Ejemplos de regalos inaceptables:
    • Grandes sumas de dinero
    • Propiedades
    • Automóviles/otros vehículos

Funerales

  • La idoneidad depende del contexto cultural.
  • Un médico puede optar por asistir al funeral de un paciente como invitado para brindar comodidad a la familia.

Referencias

  1. Noseworthy, J. (2019). The future of care — preserving the patient–physician relationship. New England Journal of Medicine 381:2265–2269. https://doi.org/10.1056/NEJMsr1912662 
  2. American Medical Association (AMA). (n.a.) Patient rights. Retrieved October 23, 2021, from https://www.ama-assn.org/delivering-care/ethics/patient-rights 
  3. American Medical Association. (2016). AMA code of medical ethics. Retrieved October 23, 2021, from https://www.ama-assn.org/sites/ama-assn.org/files/corp/media-browser/principles-of-medical-ethics.pdf
  4. Baron, R. J., Berinsky, A. J. (2019). Mistrust in science — a threat to the patient–physician relationship. New England Journal of Medicine 381:182–185. https://doi.org/10.1056/NEJMms1813043 
  5. Delbanco, T., Gertels, M. (2020). A patient-centered view of the clinician-patient relationship. UpToDate. Retrieved November 9, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/a-patient-centered-view-of-the-clinician-patient-relationship

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