Psicología Médica y Sociología: Aprendizaje y Memoria

¿Por qué se decide a favor de ciertas acciones y conductas en lugar de otras? En psicología se han desarrollado varios modelos de aprendizaje para comprender y explicar mejor esta conducta. El condicionamiento clásico y operante, el aprendizaje por autocontrol y el aprendizaje observacional son fundamentos importantes que forman las bases de la psicoterapia. Además de presentar datos sobre el aprendizaje, este artículo trata temas sobre la memoria y el lenguaje que son relevantes para su examen.

Última actualización: Ago 24, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Condicionamiento Clásico: Control de Estímulos

El fundador del principio del condicionamiento clásico, Ivan Pavlov (1849-1936), descubrió la cadena reacción-estímulo, que es el llamado modelo de respuesta. Combinó la acción de dar de comer a los perros con el sonido de una campana y descubrió que, finalmente, los perros salivaban por el mero hecho de oír la campana, incluso sin ver la comida.

El estímulo originalmente incondicionado (comida) que provocaba una reacción incondicionada (salivación) se combinaba con un impulso neutro (el sonido de la campana). Con el tiempo, este impulso neutro desencadenó una reacción incondicionada y se convirtió gradualmente en el estímulo condicionado.

Una reacción condicionada también puede suprimirse (extinguirse) dejando fuera el impulso condicionado. La reacción suprimida puede reaparecer si se reintroduce el impulso; sin embargo, la reacción sería más leve (recuperación espontánea).

Si impulsos similares tienen la misma reacción, se puede hablar de generalización de estímulos. Sin embargo, el término discriminación de estímulos se reserva para cuando se pueden distinguir impulsos similares.

Tabla: Condicionamiento clásico
Factores que afectan al condicionamiento clásico
Estímulo neutro Estímulo incondicionado Respuesta incondicionada Estímulo condicionado Respuesta condicionada
Inicialmente, no provoca una respuesta intrínseca Provocará una respuesta incondicionada No es aprendida, es más bien biológica Estímulo originalmente neutro que se empareja con un estímulo incondicionado Respuesta aprendida al estímulo condicionado
Conditioning
Imagen por Lecturio.

El condicionamiento clásico incluye los siguientes pasos:

  • Discriminación: cuando el estímulo condicionado se diferencia de otros estímulos
  • Generalización: cuando un estímulo distinto al estímulo condicionado original provoca una respuesta condicionada
  • Adquisición: proceso de aprendizaje de la respuesta condicionada
  • Extinción: se produce cuando los estímulos condicionados e incondicionados dejan de estar emparejados
  • Recuperación espontánea: se produce cuando una respuesta condicionada extinguida reaparece cuando se reintroduce el estímulo condicionado
Classical conditioning
Imagen por Lecturio.
CR: respuesta condicionada
CS: estímulo condicionado
US: estímulo incondicionado

Condicionamiento Operante: Ensayo y Error

El psicólogo estadounidense B.F. Skinner (1904-1990) está inevitablemente asociado al término condicionamiento operante. En el condicionamiento operante, los organismos asocian sus propias acciones con las consecuencias. Una acción seguida de un refuerzo positivo (recompensa) aumenta esa acción, mientras que una acción seguida de un castigo tiende a disminuir la frecuencia de esa acción. La conducta que opera sobre el entorno para producir estímulos gratificantes o punitivos se denomina conducta operante. Durante la adquisición de los patrones de estímulo-reacción, la pregunta es: ¿Cómo ajustamos nuestra conducta originalmente espontánea mediante la recompensa y el castigo?

Los siguientes términos son importantes en el condicionamiento operante:

  • Refuerzo positivo: La probabilidad de que se produzca una determinada conducta aumenta mediante el refuerzo positivo.
  • Refuerzo negativo: La interrupción de los impulsos negativos también conduce a un aumento de los incidentes.
  • Refuerzo: consecuencias de la conducta positiva o negativa

Advertencia:

  • Refuerzo: aumento de la conducta independientemente del refuerzo positivo o negativo
  • Lo positivo y lo negativo no son juicios de valor.
  • Positivo: añadir consecuencias
  • Negativo: eliminar las consecuencias

Caja de Skinner: un montaje experimental con una palanca fija que se utiliza para los estudios con animales. Si se empuja la palanca, la rata es recompensada con una pastilla de comida por su conducta. La conducta de la rata (empujar la palanca) se ve reforzada, por lo que la acción se ejecuta con más frecuencia. Si la rata recibe un estímulo doloroso después de empujar la palanca, dejará pronto de realizar la conducta.

Diferenciación del refuerzo positivo y negativo frente al castigo

Tabla: La consecuencia conductual será…
… añadido … eliminado
Refuerzo positivo Fortalecimiento positivo (aumento de la conducta) Castigo (disminución de la conducta)
Refuerzo negativo Castigo (disminución de la conducta) Fortalecimiento negativo (aumento de la conducta)
Reinforcement
Imagen por Lecturio.
Tabla: Aprendizaje de escape y evasión
Escape Evasión
Aprender a evitar un estímulo aversivo mediante una conducta determinada Realizar una conducta para asegurarse de que no se encuentra el estímulo aversivo

Más términos importantes y ejemplos de condicionamiento operante

Tabla: Más términos importantes y ejemplos de condicionamiento operante
Término Definición Ejemplo
Refuerzo primario Satisfacción de las necesidades primarias Comida, sueño, descanso
Refuerzo secundario Vinculación con el refuerzo primario (social, material) Elogios, admiración, dinero
Conducta emitida Conducta que ocurre espontáneamente y que puede ser reforzada El perro levanta la pata, recibe la recompensa y repite la conducta.
Instigación Indicar a través de la iniciación de la conducta de forma externa Aprender un idioma
Atenuación Desaparición gradual de las indicaciones a lo largo del proceso de condicionamiento Un profesor da consejos para obtener la respuesta correcta y reduce gradualmente el número de consejos durante el proceso.
Moldeamiento Adquisición gradual de conductas complejas mediante la recompensa de las consecuencias Un niño pequeño aprendiendo a atarse los cordones
Encadenamiento Aprendizaje de cadenas complejas de conducta; normalmente, el último elemento se refuerza 1º Cepillarse los dientes: pasta de dientes en el cepillo, limpiar varias zonas, hacer gárgaras, usar hilo dental
Principio de Premack Vincular una actividad menos favorable con una popular «¡Primero, tienes que comerte la ensalada; luego, tendrás el postre!»

Planes de refuerzo

Los planes de refuerzo son relaciones coherentes entre la conducta y la consecuencia, que dan lugar a la contingencia.

La alta contingencia se da cuando casi todas las conductas tienen una consecuencia. Sin embargo, se espera una contingencia baja cuando las consecuencias se producen solo ocasionalmente. El refuerzo continuo significa que se refuerzan todas las conductas deseadas. El refuerzo intermitente significa que solo se refuerza un cierto número de todas las conductas deseadas. A continuación se distingue entre programas de razón y programas de intervalo.

Tabla: Planes de refuerzo
Programas de razón fija Consecuencia después de una razón fija, e.g., cada 3ra vez
Programas de razón variables Consecuencia después de una razón variable, e.g., después de la 2da, después de la 5ta, después de la 10ma vez
Programas de intervalos fijos Consecuencia tras un intervalo de tiempo fijo, e.g., cada 5 minutos
Programas de intervalos variables Consecuencia después de un intervalo de tiempo variable, e.g., después de 5 minutos, después de 10 minutos y después de 15 minutos

Importante: Mientras que el refuerzo continuo conduce al rápido aprendizaje de una conducta, las conductas son más resistentes al borrado si el refuerzo se produce de forma intermitente y con un programa de proporción variable (esto puede ayudar a explicar la conducta de tipo adictiva de los jugadores).

Aprender Comprendiendo: Aprendizaje Cognitivo

Al aprender comprendiendo, llegamos a una solución por medio de la comprensión de las circunstancias. Por lo tanto, un individuo llega a una solución a través de la pura reflexión y no a través de una experiencia exterior visible y observable. El «momento bombilla» entra en esta categoría de aprendizaje por comprensión: Un destello repentino de inspiración lleva a la comprensión y a la conducta orientada a la solución. Este enfoque puede extrapolarse a otras situaciones (e.g., un problema de matemáticas).

Aprendizaje Basado en Modelos: Aprendizaje Observacional

Nota: El aprendizaje por observación es un tipo de aprendizaje cognitivo y también se conoce como aprendizaje social o aprendizaje vicario.

La conducta se aprende con consecuencias potencialmente positivas o negativas utilizando un modelo. Se observa a otras personas y su conducta se imita y se aprende en consecuencia. En consecuencia, no hay ni refuerzo ni consecuencia para el observador.

Muchas conductas pro y antisociales se hacen concebibles a través del aprendizaje por observación.

Ejemplos:

  • Miedo a las arañas o ratones transmitido a través de los medios de comunicación o el entorno social (padres, hermanos)
  • Xenofobia
  • Cooperatividad

Procesos biológicos que afectan al aprendizaje observacional

Las neuronas espejo se encuentran en varias regiones del cerebro, entre ellas:

  • La corteza premotora
  • La corteza somatosensorial primaria
  • La corteza parietal inferior

Estas neuronas se disparan cuando se realiza una tarea y/o cuando se observa esa misma tarea. Nos ayudan a comprender las acciones de los demás y contribuyen al aprendizaje por imitación. También son potencialmente responsables del aprendizaje de emociones vicarias, como la empatía.

Aprendizaje por Autocontrol

Las conductas se aprenden inicialmente mediante el aprendizaje basado en modelos y el condicionamiento operante. Creamos nuestros patrones de expectativas para nosotros mismos en consecuencia. Los factores intrínsecos del autocontrol, la autocrítica y la autoconfirmación sustituyen ahora al refuerzo externo y al castigo.

Ejemplo: A un niño se le enseña que las actividades de ocio solo pueden disfrutarse después de haber conseguido algo. Como adultos, estos individuos solo se toman un descanso cuando cumplen sus planes de trabajo autoimpuestos para el día.

Habituación, Deshabituación y Sensibilización

Table: Habituación, Deshabituación y Sensibilización
Habituación Adaptación a un impulso recurrente: la intensidad de la reacción disminuye con la repetición (aunque no hay habituación al dolor). Lentes de contacto, impulsos táctiles de la ropa
Deshabituación «Destete de la habituación»: reaparición de la reacción tras la habituación mediante un impulso intercalado y diferente Si el sonido permanente de la sirena de una ambulancia cambia de repente, volvemos a notar el sonido ya apagado.
Sensibilización Lo contrario de la habituación: un aumento de la intensidad de la reacción, que aumenta con la repetición

Teorías de Cambio de Actitud y Conducta

El modelo de probabilidad de elaboración es una teoría de proceso doble que describe los cambios de actitud y conducta.

Tabla: Elementos claves de la capacidad de persuación
Características del mensaje Características de la fuente Características del objetivo
Lógica y número de puntos clave, longitud y complejidad gramatical Nivel de experiencia, conocimiento y confianza Autoestima, inteligencia y estado de ánimo (del individuo que recibe el mensaje)

Modelo de probabilidad de elaboración

El modelo propone 2 principales rutas de persuasión:

  • Ruta central: La gente es persuadida por el contenido del argumento.
  • Ruta periférica: se centra en las características superficiales o secundarias

Los individuos elegirán la ruta central solo cuando estén motivados y no estén distraídos. El procesamiento a través de la ruta central tendrá una persuasión más duradera en comparación con la ruta periférica.

Teoría socio-cognitiva

La teoría socio-cognitiva incorpora elementos de cognición, aprendizaje e influencia social. Es una teoría del cambio de conducta que hace hincapié en la interacción entre las personas y su entorno. Los factores sociales, el aprendizaje por observación y los factores ambientales pueden influir en el cambio de actitud.

La determinación recíproca es una interacción entre la conducta de un individuo, los factores personales y el entorno (factores situacionales). Las 3 formas en que interactúan los individuos y el entorno son las siguientes:

  • Los individuos eligen su entorno, que, a su vez, les da forma (i.e., el barrio, el campus).
  • La personalidad determina la forma en que los individuos interpretan y responden a su entorno.
  • La personalidad del individuo influye en la situación a la que reacciona.

Referencia Clínica: Aplicación de los Modelos de Aprendizaje en las Terapias

Paso 1: Desarrollo del miedo

La terapia conductual se utiliza especialmente en el caso de los trastornos de ansiedad (fobia). Los procesos de condicionamiento clásico desempeñan un papel importante en el desarrollo del miedo, mientras que la sostenibilidad se consigue mediante el condicionamiento operante. La vinculación del estímulo y la reacción (como el miedo a que los coches negros acaben en un accidente) puede evitarse durante años evitando el estímulo que provoca la ansiedad.

Paso 2: Análisis de la conducta

Un terapeuta creará un análisis de la conducta utilizando el «modelo SORCC», e.g., el miedo a los coches negros.

  • S: stimulus (estímulo): la visión de un coche negro
  • O: organismo: experiencia negativa con un coche negro en la infancia
  • R: reacción: fuerte ansiedad, evitación y control de estímulos
  • C: contingencia: el poder de la conexión entre R y C
  • C: consecuencia: alivio del miedo mediante la evitación (refuerzo negativo). La modificación de la conducta puede iniciarse si el terapeuta realiza un diagnóstico claro con respecto a las circunstancias que conducen a un miedo determinado. La eliminación del miedo puede lograrse si el individuo afectado se enfrenta al objeto que le provoca el miedo y reconoce que no supone ningún peligro. Para ello se utilizan las terapias de confrontación.

Paso 3: Procedimiento de confrontación

Desensibilización sistemática

La desensibilización sistemática describe un procedimiento en los siguientes 3 pasos:

  • Entrenamiento en relajación: aprender a relajarse conscientemente en situaciones de miedo, e.g., mediante la técnica de relajación muscular progresiva (ideada por Jacobson)
  • Jerarquía del miedo: clasificación de las situaciones en función del nivel de amenaza
  • Confrontación in situ o in vivo: En una condición relajada, se presenta al individuo situaciones de confrontación en varios niveles de la jerarquía del miedo hasta que pueda permanecer relajado mientras se enfrenta al objeto del miedo en el nivel más alto.

Inundación (flooding)

La saturación del estímulo no es un proceso gradual. Implica una confrontación repentina e intensa con el objeto/situación de miedo. La inundación demuestra al individuo afectado que el estímulo no puede suponer ningún peligro real.

Cognición

La cognición se percibe (latín. cognoscere = experimentar, reconocer) como un complejo que comprende la percepción, la conciencia, el pensamiento, el reconocimiento y la memoria.

Atención y percepción

Atención: mayor vigilancia y enfoque selectivo de la percepción, el pensamiento y la acción = condición de conciencia intensa

Percepción: Obtenemos información sobre el mundo exterior e interior a través de la percepción. La exterocepción es el término que designa la percepción del entorno a través de los sentidos, mientras que la interocepción se refiere a la percepción interna de los procesos fisiológicos.

La percepción puede ser selectiva, reforzada, subliminal o alterada. Entre los trastornos de la percepción se encuentran los siguientes:

  • Agnosia: Los órganos sensoriales están intactos; sin embargo, el individuo es incapaz de percibir los objetos (e.g., una manzana se describe como una cosa roja y redonda).
  • Prosopagnosia: la incapacidad de reconocer caras

Memoria

Un modelo clásico utilizado para describir el sistema de memoria humano es el modelo de procesamiento de la información, que es similar a las funciones de un ordenador. Para recordar cualquier evento, debemos hacer las siguientes 3 cosas:

  • Codificar la información en nuestro cerebro
  • Conservar esa información en el almacenamiento
  • Recuperar esa información («recuperación«)

Como cualquier otro modelo, el de procesamiento de la información es útil pero tiene algunas limitaciones. Somos capaces de procesar en paralelo, y el modelo del conexionismo considera los recuerdos como derivaciones o productos de redes neuronales interconectadas. Cada vez que aprendemos algo nuevo o recordamos una memoria almacenada, creamos nuevas conexiones neuronales que refuerzan las vías neuronales.

El proceso de formación de la memoria ha sido explicado por otro modelo clásico, aunque imperfecto, de 3 etapas:

  1. La información que hay que recordar se graba 1ero como memoria sensorial fugaz (también llamada «memoria a ultracorto plazo»): Los impulsos visuales del entorno se guardan en la memoria iconográfica durante 1 segundo y la información auditiva en la memoria ecoica durante 2 segundos.
  2. Tras esta 1era etapa, la información se procesa en la memoria a corto plazo, también conocida como «memoria de trabajo«, donde se codifica mediante el ensayo. No se trata solo de una etapa temporal, sino que está sujeta a un considerable procesamiento activo para dar sentido a la información y enlazarla con recuerdos más antiguos. En la memoria a corto plazo, la mayoría de los individuos pueden retener 7 + 2 elementos durante 20 segundos.
  3. Por último, la información pasa a la memoria a largo plazo para su posterior recuperación. Parte de la información puede llegar a esta etapa final directamente por el procesamiento automático durante la etapa de la memoria sensorial. La memoria a largo plazo puede conservarse desde minutos hasta años.

La memoria episódica se define como la capacidad de recordar y reexperimentar mentalmente episodios específicos del pasado.

La memoria semántica es la memoria del conocimiento genérico y libre de contexto.

Amnesia y trastornos de la memoria

Tabla: Formas más importantes de amnesia
Amnesia anterógrada Tipo de pérdida de memoria en la que no se pueden formar nuevos recuerdos. Si es grave, se pierde permanentemente la capacidad de aprender o retener cualquier información nueva.
Amnesia retrógrada Tipo de amnesia en la que no se pueden recuperar los recuerdos formados antes del suceso que la ha provocado. Suele afectar a los recuerdos almacenados recientemente, y no a los de hace años.
Amnesia disociativa Ocurre cuando un individuo bloquea cierta información, e.g., la asociada a un acontecimiento estresante o traumático, de manera que no puede recordar información personal importante. Hay lagunas en la memoria durante periodos de tiempo prolongados, o lagunas de memoria relacionadas con el acontecimiento traumático.

Trastornos de la memoria más importantes

  • Síndrome de Korsakoff (síndrome amnésico de Korsakoff): trastorno de la memoria resultante de la deficiencia de vitamina B1 (tiamina), causada principalmente por el abuso crónico de alcohol. El síndrome de Korsakoff daña las células nerviosas y las células de soporte del cerebro y la médula espinal, así como la parte del cerebro relacionada con la memoria. Es un trastorno amnésico persistente que se caracteriza por confusión, anomalías neurológicas y confabulación (las lagunas de memoria se reconstruyen con historias imaginarias).
  • Demencia: pérdida de las funciones cognitivas del cerebro, incluida la memoria. Las razones de la demencia pueden ser el trastorno por consumo de alcohol, el abuso de drogas o lesiones cerebrales (como en el caso de los accidentes cerebrovasculares). La mayoría de los casos de demencia son causados por la enfermedad de Alzheimer.
  • Perseveración: persistencia de determinados contenidos de la memoria, repeticiones del pensamiento y contenidos del lenguaje (motivos: fatiga, medicamentos, condiciones orgánicas degenerativas)

Habla y Lenguaje

El lenguaje y el habla se utilizan para la comunicación interpersonal de pensamientos, deseos y sentimientos. Las áreas cerebrales de Broca y Wernicke son responsables de la generación del lenguaje y la comprensión del mismo, respectivamente. La afasia central es un trastorno del habla. Tanto la comprensión del habla como la producción del lenguaje están alteradas en la afasia global.

Tabla: Área de Broca y área de Wernicke
Función Zona afectada del cerebro Tipo de afasia
Área de Broca Producción lingüística (habla) Las circunvoluciones frontales del hemisferio dominante (en el lado izquierdo para los diestros) Afasia motora y expresiva (la comprensión del habla está intacta; se pueden cantar canciones conocidas).
Área de Wernicke Comprensión del habla Suele afectar a la región posterior de la circunvolución temporal superior del hemisferio dominante, pero también puede extenderse al lóbulo parietal adyacente Afasia sensorial y receptora (alteración de la comprensión del habla)
Broca's and wernicke's areas
Imagen: “Figure 1” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0

Teorías del desarrollo del lenguaje

La adquisición del lenguaje es el proceso por el que los niños aprenden a entender y hablar su lengua materna. Las teorías utilizadas para explicar el desarrollo del lenguaje son las siguientes:

  • Teoría innatista
  • Teoría empirista
  • Teoría conductista

Teoría innatista de Noam Chomsky

  • La teoría innatista sugiere que todos los niños tienen un dispositivo innato de activación del lenguaje.
  • El dispositivo innato de activación del lenguaje es un área del cerebro que tiene un conjunto de reglas sintácticas universales para todas las lenguas.
  • La idea fue rebautizada posteriormente como gramática universal; sin embargo, otros investigadores se dieron cuenta de que los niños aprenden la gramática mientras escuchan los patrones del habla que oyen.
  • El dispositivo innato de activación del lenguaje proporciona a los niños la capacidad de construir frases novedosas utilizando el vocabulario aprendido.
  • El input lingüístico no es suficiente para explicar cómo se aprende una lengua.
  • Ciertas reglas deben ser innatas en el cerebro (e.g., sustantivos, verbos, adjetivos).

Teoría empirista

  • Los procesos cerebrales generales son suficientes para la adquisición del lenguaje; el dispositivo innato de activación del lenguaje no es necesario.
  • El niño necesita participar activamente en el entorno.
  • Los padres o cuidadores interactuarán utilizando el habla dirigida por el niño.

Teoría conductista de B.F. Skinner

  • Sugiere la adquisición del lenguaje a través del condicionamiento operante
  • Utiliza el refuerzo positivo al imitar los estímulos y las respuestas correctas

El refuerzo positivo consigue lo siguiente:

  • Condiciona a los bebés a asociar un sonido con un estímulo
  • Fomenta la conducta imitativa
Tabla: Resumen del desarrollo del lenguaje
Mes (aproximado) Etapa
4 Balbucea sonidos del habla («agú»)
10 El balbuceo se asemeja al lenguaje doméstico («ma-ma»)
12 Discurso de una sola palabra («¡Ven!»)
24 Discurso de dos palabras («Quiero pan»)
24+ Comienza a hablar rápidamente con frases completas

References

  1. No authorship indicated. (2003). Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition: Editor. Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition, 29(3), C2-C2. doi:10.1037/0278-7393.29.3.c2
  2. Shimazu K. (2006). NT-3 facilitates hippocampal plasticity and learning and memory by regulating neurogenesis. Learning & Memory, 13(3), 307-315. doi:10.1101/lm.76006
  3. Smythies JR. (1966). The neurological foundations of psychiatry: an outline of the mechanisms of emotion, memory, learning and the organization of behavior, with particular regard to the limbic system. Oxford: Blackwell.
  4. Twining K, Staveley-Taylor H, Latham J, Newman K. Films for the Humanities & Sciences (Firm), Films Media Group, &Uniview Worldwide. (2005). Memory. New York, NY: Films Media Group.

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