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Páncreas: Anatomía

El páncreas se encuentra en su mayor parte posterior al estómago y se extiende a través de la pared abdominal posterior desde el duodeno a la derecha hasta el bazo a la izquierda. El páncreas está cubierto con una cápsula de tejido conectivo muy delgada que se extiende hacia adentro como tabiques, dividiendo la glándula en lóbulos. Este órgano tiene tejido exocrino y endocrino. La porción exocrina está organizada en racimos de acinos en forma de uva, que son pequeños sacos que rodean los extremos terminales de los conductos pancreáticos. Las células que recubren los acinos y los conductos secretan productos que forman los jugos pancreáticos, que desempeñan un papel importante en la digestión. La porción endocrina de la glándula consta de islotes circulares intercalados entre acinos, que secretan glucagón, insulina y somatostatina.

Última actualización: 6 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Desarrollo

El páncreas es un órgano en forma de hoja que se encuentra transversalmente en la pared abdominal posterior.

  • Derivado del intestino anterior
  • El brote pancreático ventral contribuye a:
    • Cabeza pancreática
    • Proceso uncinado
    • Conducto pancreático principal
  • El brote pancreático dorsal por sí solo se convierte en:
    • Cabeza pancreática
    • Conducto pancreático accesorio
    • Cuerpo
    • Cola

Anatomía Macroscópica

Estructura y relaciones anatómicas

El páncreas es un órgano en forma de hoja con 5 partes principales:

  • Cabeza:
    • Extremo lateral derecho del páncreas
    • Se encuentra dentro de la concavidad en forma de C del duodeno
    • Contiene el conducto pancreático principal y el conducto biliar común
    • Ubicación más común de las neoplasias pancreáticas
    • Proceso uncinado de la cabeza:
      • Extremo de la cabeza pancreática que se curva hacia abajo, hacia atrás y medialmente para formar un proceso en forma de gancho
      • Posterior a los vasos mesentéricos superiores
  • Cuello:
    • Región relativamente corta que conecta la cabeza con el cuerpo
    • La vena esplénica corre posterior al cuello, donde se une con la vena mesentérica superior, formando la vena porta hepática.
  • Cuerpo:
    • Porción alargada del órgano que se extiende desde el cuello hasta la cola
    • Se encuentra transversalmente a lo largo de la pared abdominal posterior al nivel de las vértebras L1–L2
    • Posterior al estómago
  • Cola:
    • Extremo lateral izquierdo del órgano
    • Se encuentra frente al riñón izquierdo
    • “Apunta hacia” el hilio del bazo dentro del ligamento esplenorrenal
  • Nota: La arteria mesentérica superior y las venas mesentérica inferior/hepáticas corren por detrás del cuello/cuerpo pero anterior al proceso uncinado
Relaciones anatómicas del páncreas con los órganos circundantes.

Relaciones anatómicas del páncreas con los órganos circundantes:
Obsérvese que el hígado y el estómago son de color gris claro y que los intestinos se han removido por completo para permitir una mejor visualización de este órgano posterior.

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Conductos

Las glándulas exocrinas del páncreas secretan sus productos hacia una red de conductos. Estos conductos finalmente drenan hacia el conducto pancreático principal.

  • Conducto pancreático principal (conducto de Wirsung):
    • Se combina con el conducto biliar común en la ampolla hepatopáncreática (i.e., ampolla de Vater)
    • La ampolla entra en la parte descendente del duodeno en la papila duodenal mayor:
      • Contiene el esfínter hepatopancreático (i.e., esfínter de Oddi)
      • El esfínter regula la secreción de bilis y líquido pancreático hacia los intestinos.
      • Controlado por el sistema nervioso autónomo
  • Conducto pancreático accesorio (conducto de Santorini):
    • Una rama del conducto pancreático principal
    • Se vacía en el duodeno en la papila duodenal menor (ubicada justo encima de la papila duodenal mayor)
    • Permite que el jugo pancreático se libere en el duodeno incluso cuando la bilis no

Anatomía Microscópica y Función

En el páncreas hay 2 tipos de tejidos funcionales e histológicos primarios. El páncreas exocrino secreta enzimas digestivas en el lumen intestinal y el páncreas endocrino secreta hormonas en el torrente sanguíneo.

Páncreas exocrino

Las secreciones exocrinas son secreciones hacia un lumen; en el caso del páncreas exocrino, sus productos, conocidos colectivamente como jugos pancreáticos, se secretan en el lumen intestinal a través del conducto pancreático.

Estructura general:

  • Constituye aproximadamente del 80%–90% del tejido del órgano
  • Compuesto por racimos de acinos con forma de uva:
    • Unidades funcionales del páncreas exocrino
    • Forma pequeños sacos alrededor de los extremos terminales de los conductos pancreáticos
    • Compuestos por células centroacinares, las cuales:
      • Producen y secretan enzimas y zimógenos en estos pequeños conductos
      • Tienen gránulos densos en sus extremos apicales (que contienen productos secretores)
  • Conductos formados por células epiteliales columnares
  • Páncreas dividido en lóbulos por tabiques (tejido conectivo)

Jugo pancreático:

El líquido secretado hacia los conductos consta de:

  • Agua y electrolitos
  • Enzimas:
    • Amilasa pancreática → digiere el almidón rompiendo los enlaces en los polisacáridos
    • Lipasa pancreática → digiere la grasa por hidrólisis
    • Ribonucleasa y desoxirribonucleasa → degradan el ácido ribonucleico (ARN) y el ácido desoxirribonucleico (ADN), respectivamente
  • Zimógenos (enzimas que se alteran después de la secreción para activarse):
    • Funciones: digerir proteínas
    • Zimógenos secretados por el páncreas exocrino:
      • Tripsinógeno → tripsina
      • Quimotripsinógeno → quimotripsina
      • Procarboxipeptidasa → carboxipeptidasa
  • Bicarbonato de sodio:
    • Secretado por células epiteliales ductales
    • Neutraliza el ácido clorhídrico del estómago

Páncreas endocrino

Las secreciones endocrinas se refieren a las secreciones de hormonas directamente en el torrente sanguíneo. El tejido pancreático endocrino está dispuesto en islotes pancreáticos circulares o islotes de Langerhans:

  • Unidades funcionales del páncreas endocrino
  • Grupos de células circulares bien vascularizados
  • Intercalados por todo el páncreas, entre los acinos
  • Constituyen aproximadamente el 10%–20% del tejido del órgano
  • 3 tipos de células diferentes producen cada uno una hormona diferente:
    • Células alfa → secretan glucagón, que ↑ los niveles de glucosa en sangre al:
      • Estimular la glucogenólisis y la gluconeogénesis
      • Inhibir la glucólisis y la síntesis de glucógeno
    • Células beta → secretan insulina, que ↓ la glucosa en sangre al estimular:
      • Captación periférica de glucosa
      • Glucólisis y síntesis de glucógeno
    • Células delta → secretan somatostatina, que inhibe:
      • Secreción de múltiples hormonas, que incluyen insulina, glucagón, gastrina, colecistoquinina, hormona del crecimiento, hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés) y prolactina
      • Secreción de ácido gástrico
      • Secreción de bilis

Irrigación e Inervación

Irrigación arterial

  • Cabeza y cuello irrigados por la arcada pancreática, que consta de:
    • Arterias pancreaticoduodenales anterior y posterosuperior:
      • Se ramifica de la arteria gastroduodenal (una rama de la arteria hepática, que sale del tronco celíaco)
      • Anastomosis con las arterias pancreaticoduodenales inferiores
    • Arterias pancreaticoduodenales inferiores:
      • Una rama de la arteria mesentérica superior
      • Se divide en divisiones anterior y posterior (que se anastomosan con las arterias pancreaticoduodenales superiores)
  • Cuerpo y cola:
    • Ramas pancreáticas de la arteria esplénica
    • Arteria pancreática inferior: corre a lo largo del cuerpo y la cola
  • Rama anastomótica: conecta las arterias pancreaticoduodenales con la arteria pancreática inferior
Suministro arterial del páncreas

Irrigación arterial del páncreas

Imagen por Lecturio.

Drenaje vascular

El drenaje venoso se realiza a través de las venas pancreáticas. Estas venas drenan hacia:

  • Venas pancreaticoduodenales → vena mesentérica superior (de la cabeza y el cuello)
  • Vena esplénica (del cuerpo y la cola)

Drenaje linfático

  • Drenado por vasos linfáticos que siguen la irrigación arterial
  • Los vasos se vacían en los ganglios pancreáticoesplénicos y los ganglios pilóricos.
  • Estos ganglios drenan hacia los ganglios linfáticos mesentéricos superiores y celíacos.

Inervación

El páncreas está inervado principalmente por el sistema nervioso autónomo, aunque las secreciones pancreáticas están reguladas predominantemente por otros productos hormonales y señales químicas (e.g., niveles de glucosa, secretina, colecistoquinina).

  • Simpático: nervios esplácnicos torácicos T6–T12 y plexo celíaco
  • Parasimpático: nervio vago

Relevancia Clínica

  • Pancreatitis aguda: proceso inflamatorio agudo que puede ser leve o una afección potencialmente mortal. La pancreatitis aguda ocurre cuando las enzimas digestivas se activan antes de que se liberen en el intestino delgado, causando inflamación. La mayoría de las personas presentan un inicio agudo de dolor abdominal epigástrico intenso y persistente que se irradia a la parte superior de la espalda. Las causas más comunes son los cálculos biliares y el abuso de alcohol.
  • Diabetes mellitus: enfermedades del metabolismo anormal de carbohidratos que se caracterizan por hiperglucemia. La diabetes tipo 2 es, con mucho, el tipo de diabetes más común en adultos y se presenta con resistencia periférica a la insulina y pérdida progresiva de la secreción de insulina de las células beta de los islotes. La diabetes tipo 1 se caracteriza por la destrucción autoinmune de las células beta pancreáticas, lo que conduce a una deficiencia absoluta de insulina.
  • Glucagonoma: tumor neuroendocrino secretor de glucagón, que se origina en las células α de los islotes pancreáticos. La mayoría de los glucagonomas son malignos y muchos forman parte de la enfermedad autosómica dominante, neoplasia endocrina múltiple tipo 1. La presentación suele ser con diabetes, una erupción característica llamada eritema migratorio necrolítico, pérdida de peso, anemia, trombosis venosa profunda y síntomas neuropsiquiátricos.
  • Insulinoma: tumor neuroendocrino secretor de insulina que se origina en las células β de los islotes pancreáticos. El insulinoma se presenta más comúnmente como un tumor benigno solitario, pero a veces puede asociarse con neoplasia endocrina múltiple tipo 1. La presentación es con hipoglucemia en ayunas, que puede manifestarse como episodios de diaforesis, palpitaciones, temblores y confusión.
  • Insuficiencia pancreática exocrina: complicación de la enfermedad pancreática en la que el páncreas no secreta suficientes jugos pancreáticos para la digestión, lo que resulta en una mala digestión de grasas y proteínas, pérdida de peso, inflamación, flatulencia y esteatorrea (heces blandas y grasosas). La insuficiencia pancreática exocrina puede ser causada por pancreatitis crónica, fibrosis quística, obstrucción del conducto pancreático o pérdida de secretina debido a la resección quirúrgica del estómago y/o intestino.
  • Cáncer de páncreas exocrino: neoplasia maligna altamente letal que consiste principalmente en adenocarcinoma ductal pancreático invasivo que surge de las células ductales del páncreas exocrino. Los factores de riesgo incluyen tabaquismo, obesidad, diabetes, edad y raza. La presentación clínica puede incluir dolor abdominal, ictericia, anorexia, astenia, pérdida de peso, signo de Courvoisier (vesícula biliar agrandada pero no dolorosa debido a obstrucción del conducto biliar común), esplenomegalia y hemorragia gastrointestinal.

Referencias

  1. Le T, Bhushan V, Sochat M, et al. (Eds.) (2021). First aid for the USMLE step 1, 31st ed. p. 370. McGraw-Hill Education.
  2. Fernandez-del Castillo C. (2021). Clinical manifestations, diagnosis, and staging of exocrine pancreatic cancer. UpToDate. Retrieved August 17, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/clinical-manifestations-diagnosis-and-staging-of-exocrine-pancreatic-cancer
  3. Drake RL, Vogl AW, Mitchell AWM. (2020). Gray’s Anatomy for Students, 4th ed. Churchill Livingstone/Elsevier. 
  4. Talathi S, Zimmerman R. (2021). Anatomy, abdomen and pelvis, pancreas. StatPearls. Retrieved Aug 19, 2021, from https://www.statpearls.com/articlelibrary/viewarticle/26567/ 
  5. Saladin KS, Miller L. (2004). Anatomy and physiology, 3rd ed., pp. 962–964. McGraw-Hill Education.

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