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Negligencia

La negligencia médica es un ilícito civil que describe el incumplimiento de los deberes de un médico y que provoca directamente un daño a un paciente bajo su cuidado. Aunque la mala praxis médica no es un delito, se puede presentar una reclamación por agravio (o perjuicio civil) ante un tribunal cuando un paciente sufre un resultado desfavorable. Las demandas por negligencia pueden evitarse, por lo general, con una excelente comunicación, demostrando empatía, buena práctica médica, buena relación médico-paciente, sin tratar las cosas de manera superficial, y una documentación exhaustiva.

Última actualización: 3 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La negligencia es un agravio civil que describe el abandono de un médico en el cumplimiento de sus deberes, lo que provoca directamente un daño a un paciente bajo el cuidado del médico.

  • La negligencia no es un delito: Un delito requiere una “mala intención” (mens rea) y una “mala acción” (actus rea).
  • La negligencia es un agravio: una acción u omisión que da lugar a una lesión o un daño a otra persona y que constituye un delito civil por el que los tribunales imponen una responsabilidad
  • Si un paciente considera que ha recibido una atención médica inadecuada, puede demandar.

Tipos de negligencia

  • Agravio intencionado
  • Agravio no intencionado (negligencia)

Componentes de un caso de negligencia (“las 4 D”)

  1. Deber para con el paciente (relación médico-paciente establecida): El médico en cuestión estaba a cargo de la atención del paciente.
  2. Desviación del estándar de atención:
    • Estándar de atención: conjunto definido de mejores prácticas ejercidas por un médico razonable con formación y experiencia similares en una comunidad particular
  3. Daños físicos o emocionales que sufrió el paciente.
  4. Directa causalidad entre el incumplimiento del deber y el resultado desfavorable

Estadísticas

  • ⅓ de los médicos serán demandados por negligencia al menos una vez.
  • Los cirujanos y los ginecólogos son los más propensos a ser demandados por negligencia.
  • En 1 estudio, los siguientes afirman haber sido demandados durante su carrera:
    • 85% de los ginecólogos
    • 83% de los cirujanos
    • 79% de los cirujanos ortopédicos
  • Resultados de los casos:
    • 65% de los casos se abandonan o se desestiman sin llegar a juicio
    • 25% de los casos se resuelven
    • 10% de los casos llegan a juicio
    • 80% de los casos que van a juicio fallan a favor del médico

Consecuencias de la negligencia

  • Estrés personal significativo
  • Daño a la reputación y estigmatización
  • Castigo:
    • Compensatorio (indemnización): reembolso al paciente de los gastos médicos, pérdida de salario y sufrimiento físico (puede llegar a 1,5 millones de dólares)
    • Punitivo: castigo al médico por negligencia o imprudencia grave (e.g., pena de prisión, suspensión de la licencia médica)

Seguro de responsabilidad civil profesional

  • Requerido para la práctica médica en casi todos los estados de Estados Unidos y en la mayoría de los sistemas médicos
  • Los errores cubiertos suelen ser:
    • Diagnóstico erróneo
    • Retraso en el diagnóstico
    • Errores quirúrgicos
    • Lesiones en el parto y traumatismos obstétricos
    • Errores en la prescripción de medicamentos
    • Errores en la administración de anestesia
  • La negligencia médica no cubre:
    • Conducta sexual inapropiada
    • Actos delictivos
    • Alteración indebida de la historia clínica (fraude)
  • Costes cubiertos:
    • Honorarios de los abogados
    • Costes judiciales
    • Gastos de arbitraje y liquidación
    • Daños punitivos y compensatorios
    • Daños médicos

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Consejos para Evitar Demandas por Negligencia

Por encima de todo, un médico debe practicar una comunicación clara y coherente para evitar ser demandado.

Consejos principales

  • Comunicación clara
  • Mostrar empatía.
  • Tener buenas prácticas en medicina.
  • Mantener documentación adecuada.
  • Mantener límites profesionales adecuados.

Comunicar con claridad y mostrar empatía

Comunicación clara con los pacientes o sustitutos, miembros del personal y colegas.

  • Los errores, equivocaciones y malos resultados deben comunicarse al paciente y a su familia de forma rápida, clara y honesta; nunca hay que tratar de “ocultar” los errores.
  • Obtener siempre el consentimiento informado.
  • Lidiar con las expectativas del paciente.
  • Registro adecuado de los cambios de turno para mantener una buena cobertura durante fines de semana, vacaciones o durante las noches
  • El paciente necesita creer que el médico se preocupa por sus intereses.
  • Construir relaciones funcionales y de confianza con los pacientes.

Buenas prácticas en medicina

  • Seguir aprendiendo y estar al día con los estándares de atención en la especialidad (e.g., formación médica continua).
  • Seguir los procedimientos y directrices adecuados.
  • Pensar en el peor de los escenarios y descartarlo.
  • Evitar las prácticas de prescripción negligentes.
  • Nunca omitir el control de los signos vitales.
  • Realizar un examen físico adecuado de los pacientes: Si un paciente o una enfermera informa de un problema, vaya a ver al paciente y evalúelo personalmente.
  • Responder rápidamente ante las emergencias.
  • Realizar un seguimiento de las pruebas solicitadas; no deje que los pacientes “salgan del radar”.
  • Si un paciente no responde al tratamiento, hay que darle un tratamiento alternativo o remitirlo a un especialista.
  • Coordinar la atención de pacientes complicados por un único médico de cabecera.
  • Pedir ayuda (los médicos no lo saben todo).

Mantener documentación y límites profesionales adecuados

  • La documentación debe ser completa y precisa en todos los encuentros.
  • Los casos con resultados desfavorables deben tener una documentación exhaustiva e inmediata → “Si no se documentó, no se hizo”.
  • Documentar todas las interacciones con los pacientes y sus familiares.
  • La documentación y los límites adecuados son especialmente importantes en los casos de incumplimiento y disentimiento informado por el paciente.
  • No usar redes sociales para comunicarse con los pacientes.
  • Evitar relaciones con los pacientes fuera de la relación médico-paciente.

Referencias

  1. Legal Information Institute. Tort. Retrieved June 11, 2021, from https://www.law.cornell.edu/wex/tort
  2. Bono, M. J., Wermuth, H. R., & Hipskind, J. E. (2021). Medical malpractice. StatPearls. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470573/ 
  3. Brendel, R. W., Wei, M. H., Schouten, R., & Edersheim, J. G. (2010). An approach to selected legal issues: confidentiality, mandatory reporting, abuse and neglect, informed consent, capacity decisions, boundary issues, and malpractice claims. The Medical clinics of North America, 94(6), 1229–ii. https://doi.org/10.1016/j.mcna.2010.08.003 
  4. Sadock, B. J., Sadock, V. A., & Ruiz, P. (2014). Kaplan and Sadock’s synopsis of psychiatry: Behavioral sciences/clinical psychiatry (11th ed.). Chapter 36, Forensic psychiatry and ethics in psychiatry. pages 1381–1399. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins.

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