Mecanismos de Defensa

Los mecanismos de defensa son medios subconscientes normales para resolver los conflictos internos entre el sentido moral subjetivo de un individuo y sus pensamientos, sentimientos o acciones. Los mecanismos de defensa sirven para proteger al yo de los sentimientos desagradables (ansiedad, vergüenza y/o culpa) y se dividen en patológicos, inmaduros, maduros, neuróticos y otros tipos.

Última actualización: 19 May, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Definición y Clasificación

Definición

Los mecanismos de defensa (defensas del ego) son procesos subconscientes que actúan para proteger el ego. Los mecanismos de defensa pueden verse en momentos de estrés o como parte de los trastornos de la personalidad. Si bien estos mecanismos pueden proporcionar un alivio rápido y a corto plazo de los sentimientos desagradables (ansiedad, vergüenza, culpa), también pueden dar lugar a complicaciones a largo plazo (dificultar la percepción, impedir el cumplimiento del tratamiento).

Clasificación

Agrupados por el grado relativo de madurez según las clasificaciones del psicólogo George Vaillant:

  • Patológico o narcisista-psicótico
  • Inmaduro
  • Neurótico
  • Maduro

Mecanismos de Defensa Patológicos o Narcisistas-Psicóticos

Los mecanismos de defensa patológicos se basan en evitar, negar o distorsionar la realidad, y se encuentran comúnmente en los niños pequeños, en los sueños/fantasías de los adultos o como parte de los procesos psicóticos.

Negación

  • Evitar una realidad dolorosa fingiendo que no existe
  • Ejemplo: La mujer de un soldado sigue creyendo que su marido volverá a casa, a pesar de haber recibido una carta sobre su muerte.

Distorsión

  • Reformar excesivamente la realidad para adaptarla a los deseos internos
  • Puede incluir delirios de grandeza o alucinaciones.
  • Ejemplo: Una estudiante cree que ha suspendido un examen porque las preguntas eran injustas y no porque no se haya preparado lo suficiente.

Proyección delirante

  • Mantener una creencia fija que no se rectifica ante la evidencia de lo contrario
  • A menudo de carácter persecutorio
  • Ejemplo: Un hombre comete un delito y está convencido de que lo siguen sin importar a donde vaya.

Mecanismos de Defensa Inmaduros

Los mecanismos de defensa inmaduros surgen de las ansiedades con la intimidad o su pérdida. Se encuentran en los años preadolescentes y en los adultos, especialmente en los afectados por trastornos de personalidad.

Actuación

  • Un individuo tiende a ocultar sentimientos inaceptables mediante acciones socialmente inapropiadas (e.g., un arrebato exagerado).
  • A menudo se observa en individuos con trastorno de personalidad límite o antisocial.
  • Ejemplo: En lugar de limitarse a decir: «Estoy muy enfadado contigo», la persona que actúa puede lanzar un objeto a la persona o a la pared, que actúa como un tipo de liberación de presión. La rabieta de un niño también es una forma de actuar cuando no se sale con la suya con su padre. La autolesión es un tercer tipo de actuación, donde el dolor físico actúa como sustituto de lo que la persona no soporta sentir emocionalmente.

Idealización

  • Percibir y centrarse solo en las mejores cualidades de una persona
  • Ejemplo: Un trabajador describe a su jefe como el mejor del mundo, ignorando cualquier defecto.

Introyección (identificación)

  • Simular inconscientemente comportamientos de alguien que se percibe como más poderoso
  • El patrón consciente se denomina imitación.
  • Ejemplo: Los hijos asumen los comportamientos y actitudes de sus padres.

Agresión pasiva

  • Forma indirecta de expresar agresión
  • Se observa en individuos con trastorno de personalidad límite.
  • Ejemplo: Un oficinista llega tarde al trabajo todos los días tras tener un conflicto con su jefe.

Proyección

  • Atribuir a otra persona sentimientos, deseos o pensamientos inaceptables
  • Se asocia al trastorno de personalidad paranoide.
  • Ejemplo: Un hombre que tuvo una relación extramatrimonial acusa a su esposa de serle infiel.

Regresión

  • Volver a un comportamiento más infantil (volver a un nivel de desarrollo anterior) durante situaciones de estrés
  • Ejemplo: Cuando nace el 2.do hijo, el hermano mayor de 4 años empieza a tener rabietas o a exigir también la leche materna.

Escisión

  • Incapacidad para conceptualizar tanto las cualidades negativas como las positivas de uno mismo o de los demás
  • Forma común de mecanismo de defensa en individuos con trastorno de personalidad límite
  • Ejemplo: Un individuo que ve a todos los médicos como competentes mientras ve a las enfermeras como terribles.

Negación

  • Negativa a aceptar la realidad o los hechos
  • Evitar que una persona se enfrente a sentimientos desagradables
  • Ejemplo: Una mujer a la que se le ha diagnosticado cáncer de mama decide aplazar sus intervenciones, alegando que se siente bien.

Mecanismos de Defensa Neuróticos

Los mecanismos de defensa neuróticos son comunes entre los individuos con trastornos neuróticos, así como entre los individuos de apariencia normal/sana. Los mecanismos de defensa neuróticos alivian los efectos angustiosos y pueden ser más aceptables socialmente.

Desplazamiento

  • Redirección de emociones o impulsos desagradables hacia otra persona u objeto (de mayor a menor jerarquía percibida)
  • Ejemplo: Un marido enfadado con su jefe grita a sus hijos cuando llega a casa.

Disociación

  • Un sentimiento de desconexión de un evento estresante o traumático
  • Permite a las personas bloquear los traumas mentales y el estrés «retirándose» de una situación incómoda.
  • Puede convertirse en un trastorno disociativo.
  • Ejemplo: Un chico que ha sufrido abusos sexuales mira fijamente a la pared y sueña despierto cada vez que se enfrenta a recuerdos traumáticos.

Intelectualización

  • Utilizar la información y los hechos para evitar enfrentarse a situaciones desagradables
  • Ejemplo: Mientras un paciente agoniza en la mesa de operaciones debido a un error, un cirujano explica tranquilamente a los estudiantes los detalles técnicos/complicaciones del procedimiento.

Efecto de aislamiento

  • Separar un acontecimiento de las emociones que lo acompañan
  • Ejemplo: Una mujer que ha sufrido un atentado con bomba relata el incidente con naturalidad.

Racionalización

  • Inventar explicaciones para los eventos racionales de una manera diferente a la razón real
  • Se observa en individuos con trastornos obsesivo-compulsivos.
  • Ejemplo: Un alumno culpa a su profesor de haber suspendido un examen para evitar decir la verdad de que fue él quien no estudió bien.

Formación de la reacción

  • Transformar las emociones o impulsos inaceptables en la dirección exactamente opuesta
  • Ejemplo: Una persona intrigada por ciertas ideas se convierte en una voz fuerte y franca contra esas ideas/acciones.

Represión

  • Expulsar voluntariamente de la consciencia un sentimiento o pensamiento desagradable o inaceptable
  • Ejemplo: Las víctimas de abusos sexuales suelen reprimir los recuerdos asociados, a los que luego es difícil acceder.

Anulación

  • Comportarse o actuar de forma que se invierta el comportamiento inaceptable
  • Ejemplo: la penitencia religiosa, que incluye rezar y confesar los pecados

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Mecanismo de Defensa Maduro

Los mecanismos de defensa maduros son más sofisticados y requieren más experiencia y autoconsciencia. Los mecanismos de defensa maduros ayudan a acercarse a la realidad de una manera más significativa y socialmente adaptable.

Altruismo

  • Realizar actos que beneficien a otros para experimentar placer de forma vicaria
  • Puede ayudar a las personas a evitar sentimientos negativos.
  • Ejemplo: Un director general cruel dona regularmente a organizaciones benéficas.

Humor

  • Expresar sentimientos incómodos (a menudo en forma de bromas) sin causarse molestias a sí mismo
  • Ejemplo: Un hombre con apnea del sueño hace bromas sobre su máscara de presión positiva continua.

Sublimación

  • Satisfacer los propios deseos o impulsos de forma socialmente aceptable → canalizarlos en lugar de evitarlos
  • Ejemplo: Un anciano sin hijos que siempre quiso tenerlos pasa mucho tiempo enseñando a su sobrino a jugar fútbol.

Supresión

  • Ignorar deliberadamente un impulso o una emoción incómoda o inaceptable para disminuir el malestar y realizar una tarea
  • Ejemplo: Un estudiante rompe con su novia la noche antes de un examen importante. No muestra ninguna emoción hasta que ha hecho su examen.

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Relevancia Clínica

  • Trastornos de personalidad: Conjunto de enfermedades mentales que implican patrones semipermanentes de pensamiento y comportamiento que pueden ser perjudiciales y obstinados. Los individuos con trastornos de personalidad tienen dificultades para manejar las tensiones y los problemas cotidianos y su comportamiento puede provocar graves problemas en las relaciones y el trabajo. La psicoterapia puede consistir en identificar los mecanismos de defensa inmaduros y transformarlos en tipos más maduros.
  • Trastornos somatomorfos: El trastorno de síntomas somáticos, el trastorno de conversión y el trastorno de ansiedad por enfermedad tienen modelos psicodinámicos de etiología que se cree que surgen de un mecanismo de defensa desadaptativo. Los individuos con trastornos somatomorfos se escudan en el estrés emocional, que se manifiesta inconscientemente como un síntoma físico o una amenaza de enfermedad.

Referencias

  1. Le, T., et al. (Ed.) (2019). Psychiatry. En Le, T. et al. (Ed.), First Aid Step 1 2019 (21ª ed., pp. 542-543).
  2. Bailey R., Pico J. (2020). Defense Mechanisms. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK559106/
  3. Sadock, B.J., Sadock, V.A., Ruiz, P. (Eds.) (2014). Theories of personality and psychopathology. En Sadock, B.J., et al. (Ed.), Kaplan and Sadock’s Synopsis of Psychiatry: Behavioral Sciences/Clinical Psychiatry (11ª ed., pp. 160-162). Lippincott Williams and Wilkins.

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