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Laringe: Anatomía

La laringe, también llamada comúnmente la caja de la voz, es un espacio cilíndrico situado en el cuello a la altura de las vértebras C3–C6. La laringe se continúa superiormente con la orofaringe e inferiormente con la tráquea. Esta estructura está formada por 9 cartílagos que están unidos por membranas, ligamentos y músculos y que albergan las cuerdas vocales. Las principales estructuras que forman la estructura de la laringe son el cartílago tiroides, el cartílago cricoides y la epiglotis. La laringe sirve para; producir el sonido (fonación), conducir el aire a la tráquea e impedir que las moléculas grandes lleguen a los pulmones.

Última actualización: Jul 6, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Desarrollo y Anatomía Macroscópica

Desarrollo

  • Los cartílagos laríngeos se desarrollan a partir del 4to y 6to par de los arcos faríngeos.
  • El músculo cricotiroideo se origina en el 4to arco faríngeo.
  • El resto de los músculos intrínsecos de la laringe se originan en el 6to arco faríngeo.

Anatomía macroscópica

La laringe es un armazón compuesto principalmente por cartílagos que se mantienen unidos por músculos y ligamentos, los cuales se dividen en intrínsecos y extrínsecos.

Tabla: Anatomía macroscópica
Cartílagos Impares
  • Epiglotis
  • Cricoides
  • Tiroides
Pares
  • Aritenoides
  • Corniculados
  • Cuneiformes
Ligamentos Extrínsecos
  • Membrana tiroidea
  • Ligamento hioepiglótico
Intrínsecos
  • Ligamento cricotiroideo (también llamado cricovocal o membrana cricotiroidea)
  • Ligamentos vocales
  • Membrana cuadrangular
  • Ligamentos vestibulares
  • Membrana ariepiglótica
Músculos Extrínsecos
  • Grupo suprahioideo: estilohioideo, digástrico, milohioideo y geniohioideo
  • Grupo infrahioideo: esternohioideo, omohioideo, esternotiroideo y tirohioideo
Intrínsecos
  • Cricotiroideos
  • Tiroaritenoideos
  • Cricoaritenoideo posterior
  • Cricoaritenoideo lateral
  • Aritenoideo transversal
  • Aritenoideo oblicuo
  • Vocal
Vistas anterior y lateral derecha de la laringe

Vistas anterior (arriba) y lateral derecha (abajo) de la laringe, mostrando sus puntos de referencia anatómicos

Imagen: “Larynx” por OpenStax. Licencia: CC BY 4.0

Articulaciones de la laringe:

  • Cricotiroidea: permite el movimiento de inclinación hacia delante y hacia abajo del cartílago tiroides entre los cuernos inferiores del cartílago tiroides y el cartílago cricoides
  • Cricoaritenoidea: permite la abducción y aducción de los ligamentos vocales mediante los cartílagos cricoides y aritenoides

Regiones de la laringe:

  • Supraglotis: también llamada vestíbulo, se extiende desde la entrada de la laringe hasta los pliegues vestibulares
  • Glotis: se extiende desde los pliegues vestibulares hasta las cuerdas vocales
  • Subglotis: se extiende desde las cuerdas vocales hasta el margen inferior del cartílago cricoides (comienzo de la tráquea)
Componentes y regiones de la laringe

Componentes y regiones de la laringe

Imagen por Lecturio.

Cartílagos

Cartílagos impares

  • Epiglotis:
    • Cartílago elástico
    • Cuerpo en forma de hoja
    • Totalmente cubierto por la mucosa
    • Se proyecta superior y posteriormente en la faringe y tiene la función de cerrar la laringe durante la deglución para evitar que los alimentos entren en las vías respiratorias
    • Se une al hueso hioides superiormente a través del ligamento hioepiglótico
    • Se une al cartílago tiroides a través del ligamento tiroepiglótico medio
  • Cricoides:
    • Cartílago hialino
    • Cuerpo en forma de anillo, por lo que es el único anillo completo de cartílago en la laringe
    • Se une al cartílago tiroides a través del ligamento cricotiroideo
    • Se une al primer anillo traqueal a través del ligamento cricotraqueal
  • Tiroides:
    • El mayor de los cartílagos laríngeos
    • Cartílago hialino
    • Cuerpo en forma de V, con un punto de conexión anterior y sin componentes posteriores
    • La conexión anterior forma la prominencia laríngea, también conocida como manzana de Adán.
    • Los aspectos posteriores de las 2 láminas laterales del cartílago tiroides se proyectan hacia arriba y hacia abajo, creando los cuernos superiores (más grandes) e inferiores.
    • Se une al hueso hioides superiormente a través de la membrana tirohioidea y los ligamentos tirohioideos medio y lateral
    • Se une al cartílago cricoides inferiormente a través del ligamento cricotiroideo

Cartílagos pares

  • Aritenoides:
    • Cartílago hialino
    • Cuerpos en forma de pirámide:
      • Vértice superior
      • Apófisis vocal anterior (lugar de fijación del músculo vocal)
      • Proceso muscular lateral
    • Situado superior a la porción posterior del cartílago cricoides, entre las láminas laterales del cartílago tiroides
    • Se une a los cartílagos corniculados en sus vértices superiores
  • Corniculados:
    • Cartílago elástico
    • Cuerpos cónicos
    • Se localiza superior, posterior y medial a los aritenoides y sirve para prolongarlos
    • Encerrado dentro de los pliegues ariepiglóticos de la mucosa
  • Cuneiformes:
    • Cartílago elástico
    • Cuerpos con forma de garrote
    • Situado en la parte superior y anterior de los cartílagos corniculados
    • Encerrado dentro de los pliegues ariepiglóticos de la mucosa

Ligamentos y Membranas

Los ligamentos y las membranas de la laringe se encargan de conectar los cartílagos y formar una única estructura fibrocartilaginosa. Las membranas también se pliegan y encierran ciertos cartílagos y membranas para conformar las partes móviles y funcionales de la laringe (e,g,, las cuerdas vocales).

Extrínsecos

Membrana tiroidea:

  • Lámina ancha y fibrosa de tejido
  • Conecta el hueso hioides con el cartílago tiroides
  • Atravesado por la arteria laríngea interna y el nervio laríngeo interno
  • Las zonas engrosadas comprenden el único ligamento tirohioideo medio y los dos ligamentos tirohioideos más finos y pequeños.

Ligamento hioepiglótico:

  • Tejido fino y elástico
  • Conecta la superficie anterior de la epiglotis con el borde superior del hueso hioides
  • Protege la laringe supraglótica
Vista lateral de la laringe, mostrando las membranas y los cartílagos

Vista lateral de la laringe, mostrando las membranas y los cartílagos

Imagen por Lecturio.

Intrínsecos

Ligamento cricotiroideo:

  • También llamado membrana cricovocal o cricotiroidea
  • Conecta el borde inferior del cartílago tiroides con el borde superior del cartílago cricoides
  • Compuesto por los ligamentos cricotiroideo medio y lateral:
    • Medio: zona engrosada en la línea media anterior entre los cartílagos
    • Lateral: también conocido como conus elasticus (cono elástico); más delgado que el ligamento medio y se extiende desde el borde superior del cricoides hasta el borde inferior de los ligamentos vocales, con los que son continuos
  • Se realiza una incisión a través de esta estructura durante una cricotirotomía para establecer una vía aérea permeable de emergencia.

Ligamentos vocales:

  • Los bordes libres del conus elasticus (ligamentos cricotiroideos laterales)
  • Se extienden desde las apófisis vocales de los cartílagos aritenoides hasta el ángulo del cartílago tiroides

Membrana cuadrangular:

  • Fina, se extiende entre los bordes laterales de la epiglotis y los márgenes anterolaterales de los cartílagos aritenoides
  • Ligamento vestibular:
    • El borde grueso inferior libre de la membrana cuadrangular
    • Encerrado en un pliegue de mucosa para formar los pliegues vestibulares (falsas cuerdas vocales) que se extienden desde el cartílago tiroides hasta los cartílagos aritenoides
  • Membrana ariepiglótica:
    • El borde superior libre de la membrana cuadrangular
    • Encerrado en un pliegue de mucosa para formar los pliegues ariepiglóticos
    • Reforzado en su porción posterior por los cartílagos corniculados y cuneiformes, vistos como pequeños nódulos dentro del pliegue
Los ligamentos y membranas de la laringe

Los ligamentos y membranas de la laringe

Imagen por Lecturio.

Músculos

Músculos laríngeos extrínsecos

Grupo suprahioideo:

Los músculos laríngeos suprahioideos se caracterizan por estar situados por encima del hueso hioides y por su función de elevar el hueso hioides y la laringe durante la deglución y la fonación.

Tabla: Grupo suprahioideo
Músculo Origen Inserción Inervación
Estilohioideo Apófisis estiloide del hueso temporal Cuerpo del hueso hioides Nervio facial
Digástrico Vientre anterior: fosa digástrica de la mandíbula Vientres anteriores y posteriores: tendón intermedio Vientre anterior: nervio milohioideo, rama del nervio mandibular
Vientre posterior: muesca mastoidea del hueso temporal Vientre posterior: nervio facial
Milohioideo Línea milohioidea de la mandíbula Cuerpo del hueso hioides y rafe medio Nervio milohioideo, rama del nervio mandibular
Genihioideo Espina mental de la superficie interna de la mandíbula Cuerpo del hueso hioides C1–C2 del plexo cervical y del nervio hipogloso
El grupo suprahioideo de los músculos laríngeos extrínsecos

El grupo suprahioideo de los músculos laríngeos extrínsecos:
No se muestra el músculo genihioideo.

Imagen por BioDigital, editada por Lecturio

Grupo infrahioideo:

Los músculos laríngeos infrahioideos se caracterizan por estar situados debajo del hueso hioides y por su función de deprimir el hueso hioides y la laringe durante la deglución y la fonación.

Tabla: Grupo infrahioideo
Músculo Origen Inserción Inervación
Esternohioideo Superficie posterior del manubrio del esternón y de la articulación esternoclavicular Cuerpo del hueso hioides C1–C3 del plexo cervical
Omohioideo
  • Borde superior de la escápula
  • Tendón central: fascia cervical profunda (clavícula, 1ra costilla)
Cuerpo del hueso hioides (conectado a la vaina carotídea)
Esternotiroideo Superficie posterior del manubrio del esternón Línea oblicua del cartílago tiroides
Tirohioideo (continuación del esternotiroideo) Línea oblicua del cartílago tiroides Cuerpo y cuernos mayores del hueso hioides Nervio hipogloso (nervio craneal XII), a través de las ramas anteriores de C1
Vistas anterior y lateral del grupo infrahioideo de los músculos laríngeos extrínsecos

Vistas anterior y lateral del grupo infrahioideo de los músculos laríngeos extrínsecos

Imagen por BioDigital, editada por Lecturio

Músculos laríngeos intrínsecos

Los músculos laríngeos intrínsecos sirven para producir la fonación modificando la longitud y la tensión de las cuerdas vocales y el tamaño de la hendidura glótica (la abertura entre las cuerdas vocales).

Tabla: Músculos laríngeos intrínsecos
Músculo Origen Inserción Inervación
Cricotiroideo Porción anterolateral del cricoides
  • Porción oblicua: cuerno inferior del cartílago tiroides
  • Porción recta: margen inferior del cartílago tiroides
Nervio laríngeo externo, rama del nervio laríngeo superior
Tiroaritenoides Ángulo del cartílago tiroides y del ligamento cricotiroideo Superficie anterolateral de los aritenoides Nervio laríngeo inferior, rama del nervio laríngeo recurrente
Cricoaritenoides posterior Superficie posterior del cricoides Proceso muscular de los aritenoides
Cricoaritenoideo lateral Arco del cricoides
Aritenoides transversal Borde lateral y proceso muscular de los aritenoides Borde lateral y proceso muscular del aritenoides contralateral
Aritenoide oblicuo Proceso muscular de los aritenoides Vértice del aritenoide contralateral (con una prolongación hacia los pliegues ariepiglóticos) Nervio laríngeo recurrente
Vocal Porciones laterales de los procesos vocales de los aritenoides Porción anterior del ligamento vocal ipsilateral
  • Nervio laríngeo recurrente
  • Nervio laríngeo externo

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Irrigación e Inervación

Irrigación sanguínea

  • Arteria laríngea superior:
    • Rama de la arteria tiroidea superior
    • Se origina cerca del margen superior del cartílago tiroides
    • Acompaña a la rama interna del nervio laríngeo superior
    • Irriga a la superficie interna de la laringe
  • Arteria cricotiroidea:
    • Rama de la arteria tiroidea superior
    • Irriga al músculo cricotiroideo
  • Arteria laríngea inferior:
    • Rama de la arteria tiroidea inferior
    • Acompaña al nervio laríngeo inferior
    • Irriga a las membranas mucosas y los músculos de la porción inferior de la laringe

Drenaje venoso

  • Vena laríngea superior:
    • Se une a la vena tiroidea superior
    • Drena en la vena cava superior
  • Vena laríngea inferior:
    • Se une a la vena tiroidea inferior
    • Drena en la vena braquiocefálica
Suministro de sangre e inervación de la laringe

Irrigación sanguínea e inervación de la laringe

Imagen por Lecturio.

Inervación

La inervación de la laringe es suministrada por 2 ramas del nervio vago: los nervios laríngeos superior e inferior.

Nervio laríngeo superior:

  • Se origina en el ganglio vagal inferior
  • Se divide en 2 ramas:
    • Nervio laríngeo interno:
      • Sensorial y autonómico
      • La mayor de las 2 ramas
      • Inerva a través de fibras sensoriales a las membranas mucosas del vestíbulo laríngeo y de la cavidad laríngea media y a la superficie superior de las cuerdas vocales
    • Nervio laríngeo externo:
      • Motor
      • La más pequeña de las dos ramas
      • Inerva el músculo constrictor de la faringe y el cricotiroideo

Nervio laríngeo inferior:

  • Constituye el principal nervio motor de la laringe
  • Continuación del nervio laríngeo recurrente (rama del vago)
    • El nervio laríngeo recurrente izquierdo se origina en el tórax.
    • El nervio laríngeo recurrente derecho se origina en la raíz del cuello.
  • Acompaña la arteria laríngea inferior
  • Se divide en ramas anteriores y posteriores
    • La rama anterior inerva los siguientes músculos:
      • Cricoaritenoideo lateral
      • Tiroaritenoideo
      • Vocal
    • La rama posterior inerva los siguientes músculos:
      • Cricoaritenoideo posterior
      • Aritenoideos transversales y oblicuos

Mnemotecnia:

  • «La laringe (larynX, en inglés) es irrigada por el nervio craneal X (10mo)».

Anatomía Microscópica

  • Laringe: membrana mucosa que contiene epitelio columnar ciliado (epitelio respiratorio)
  • Pliegues:
    • Cordones vestibulares (plicae vestibulares):
      • Epitelio escamoso estratificado no queratinizado
      • Glándulas seromucosas
    • Cuerdas vocales (plicae vocales):
      • Escamoso estratificado no queratinizado
      • No hay glándulas
      • Ligamento vocal
      • Músculos vocales

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Funciones

Tabla: Funciones de la laringe
Músculo Función
Cricotiroideo
  • Rotación hacia delante y hacia abajo del cartílago tiroides
  • Tensa y adelgaza las cuerdas vocales → producción de sonidos más agudos
Cricoaritenoideo posterior
  • Abducción y rotación externa de los cartílagos aritenoides
  • Dilatador primario de la glotis
Cricoaritenoideo lateral
  • Rotación interna de los cartílagos aritenoides y aducción de las cuerdas vocales
  • Cierra la hendidura glótica («esfínter de la entrada laríngea»)
  • Ayuda a la producción de la fonación susurrada
Aritenoideo transversal
  • Aducción de los cartílagos aritenoides
  • Cierra la hendidura glótica («esfínter de la entrada laríngea»)
Aritenoideo oblicuo
  • Aducción de los cartílagos aritenoides y de los pliegues ariepiglóticos
  • Cierra la hendidura glótica («esfínter de la entrada laríngea»)
Tiroaritenoideo Esfínter del vestíbulo y entrada laríngea
Músculos vocales Ajusta la tensión de las cuerdas vocales

Movimientos de la laringe:

Dependiendo de la acción (e.g., respiración, fonación, etc.), los músculos laríngeos regulan los movimientos de las cuerdas vocales y determinan el tamaño de la hendidura glótica, la abertura entre las cuerdas vocales.

Tabla: Movimientos de la laringe
Movimientos
Respiración En la respiración tranquila:
  • Los cartílagos aritenoides están abducidos.
  • La entrada de la laringe está abierta.
  • La hendidura glótica está abierta y de forma triangular.
En la inspiración forzada:
  • Los cartílagos aritenoides están girados lateralmente.
  • Las cuerdas vocales están abducidas.
  • La hendidura glótica está más abierta.
Fonación
  • Los cartílagos aritenoides y las cuerdas vocales están aducidos.
  • El aire es forzado a través de la hendidura glótica.
Cierre de esfuerzo La hendidura glótica está completamente cerrada.
Deglución
  • La entrada de la laringe se estrecha.
  • Hendidura glótica está cerrada.
  • La laringe se mueve hacia arriba y hacia delante.
  • La epiglotis oscila hacia abajo.
Las funciones de los músculos laríngeos intrínsecos

Las funciones de los músculos laríngeos intrínsecos:
Nótense los efectos sobre las cuerdas vocales y la hendidura glótica.

Imagen por Lecturio.
Cabeza y cuello laringe y epiglotis

Músculos intrínsecos de la laringe

Imagen por Lecturio.

Relevancia Clínica

Trastornos infecciosos de la laringe

  • Laringitis: inflamación aguda de la laringe; puede ser infecciosa o no infecciosa: la laringitis produce fiebre, disfonía, dolor o una tos irritante que empeora por la noche, junto con sequedad de garganta y malestar. El goteo nasal y la cefalea pueden ser síntomas asociados.
  • Epiglotitis: inflamación aguda de la epiglotis y de las estructuras circundantes en el espacio supraglótico: la epiglotitis es más peligrosa para la vida y de aparición más repentina que la laringitis. El Haemophilus influenzae es el culpable en los niños. Los pacientes presentan disfagia y dolor de garganta, junto con disnea con o sin estridor.
  • Difteria: infección bacteriana grave causada por el Corynebacterium diphtheriae: la difteria afecta a las membranas mucosas de la nariz y la garganta, provocando dolor de garganta, fiebre, inflamación de los ganglios y debilidad.
  • Crup: el crup es una enfermedad causada, en la mayoría de los casos, por una infección viral o, en raras ocasiones, por una infección bacteriana que provoca una inflamación en el interior de la tráquea e interfiere en la respiración normal.

Trastornos congénitos de la laringe

Laringomalacia: la excesiva flacidez de la laringe supraglótica hace que esta se desplace durante la inspiración, lo que puede producir estridor: Esta condición se manifiesta al nacer y desaparece después de los 2 años de edad.

Trastornos diversos de la laringe

Aspiración de cuerpos extraños: emergencia potencialmente mortal que se produce con mayor frecuencia en niños de 1–3 años. Se manifiesta con la aparición repentina de tos, asfixia, estridor y disnea.

Referencias

  1. Drake, R., et al. Gray’s Anatomy for Students E-Book. Elsevier Health Sciences, 2014.
  2. Standring, S. Gray’s Anatomy: The Anatomical Basis of Clinical Practice, 41st ed. Edinburgh: Churchill Livingstone/Elsevier, 2016.

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