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Intoxicación Por Monóxido De Carbono

El monóxido de carbono (CO) es un gas inodoro, incoloro, insípido y no irritante que se forma en la combustión de hidrocarburos (e.g., incendios, gases de escape de automóviles, calentadores de gas). El monóxido de carbono tiene mayor afinidad con la hemoglobina que el oxígeno, formando carboxihemoglobina (COHb). El aumento de los niveles de COHb provoca hipoxia tisular y daño cerebral. Los síntomas de la intoxicación por CO incluyen cefalea, náuseas, debilidad, dolor torácico, dificultad para respirar, convulsiones, coma e incluso la muerte. La oxigenoterapia es clave en el tratamiento de la intoxicación por CO.

Última actualización: Jul 16, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Etiología

  • Inhalación de humo relacionada con el fuego:
    • La causa más común de intoxicación por monóxido de carbono (CO)
    • La intoxicación por CO es la causa más común de muerte relacionada con los incendios en Estados Unidos.
  • Otras fuentes de CO son las siguientes, especialmente en zonas mal ventiladas:
    • Generadores de gas en los hogares
    • Ventilación obstruida de la calefacción del hogar
    • Estufas de leña
    • Tubo de escape de un vehículo (puede estar asociado a un intento de suicidio)
    • Fumar mucho en pipa de agua o narguile
  • Más común en los meses de invierno debido al mayor uso de los aparatos de calefacción
  • Por lo general, varios miembros de la familia se ven afectados y pueden presentar síntomas similares.

Fisiopatología

  • El CO tiene una afinidad por la hemoglobina aproximadamente 240 veces mayor que el oxígeno, lo que provoca un desplazamiento del oxígeno de la hemoglobina en los pulmones
  • El CO se une a la hemoglobina, formando carboxihemoglobina (COHb) y provocando un cambio configuracional en la hemoglobina que impide la liberación de oxígeno en los tejidos periféricos.
  • Provoca un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de oxígeno-hemoglobina
  • Inhibe la fosforilación oxidativa a nivel mitocondrial, provocando la respiración anaeróbica y la muerte celular
  • El CO también se une a la mioglobina cardíaca, provocando depresión miocárdica, hipotensión y arritmias.
  • El CO induce una lesión por reoxigenación y la formación de radicales libres de oxígeno en el sistema nervioso.

Presentación Clínica

Los síntomas de la intoxicación por CO son variados e inespecíficos.

La gravedad de la presentación clínica de la intoxicación por CO depende de la cantidad de CO en el aire inhalado, la duración de la exposición y el estado general de salud del individuo afectado.

Individuos con intoxicación leve o moderada

  • Cefalea (el síntoma de presentación más común)
  • Malestar general
  • Náuseas/vómitos
  • Mareo
  • Deterioro del juicio y dificultad para concentrarse
  • Confusión
  • Dificultad para respirar

Individuos con intoxicación severa

  • Síntomas neurológicos:
    • Convulsiones
    • Síncope
    • Alteración del estado mental
    • Pérdida de conocimiento y/o coma
  • Síntomas cardiovasculares:
    • Dolor torácico y dificultad para respirar (debido a un infarto de miocardio)
    • Palpitaciones y arritmias
    • Hipotensión
  • Síntomas respiratorios:
    • Dificultad para respirar
    • Edema pulmonar
    • Insuficiencia respiratoria
    • Lesiones concomitantes de las vías respiratorias debidas a la inhalación de humo (en casos de incendios domésticos)
  • Síndrome neuropsiquiátrico retardado: se presenta en el 30% de los casos, generalmente en los primeros 30 días, pero a veces hasta 240 días después de la exposición
    • Demencia
    • Cambios de personalidad
    • Dificultades cognitivas y de aprendizaje
    • Psicosis
    • Trastornos del movimiento (e.g., parkinsonismo, parálisis, corea)
Symptoms of carbon monoxide poisoning

Síntomas de intoxicación por monóxido de carbono

Imagen por Lecturio.

Diagnóstico y Tratamiento

Diagnóstico

  • La sospecha clínica es un factor clave para establecer el diagnóstico de intoxicación por CO.
  • La gran variedad y la inespecificidad de los síntomas hacen que los diagnósticos errados sean muy frecuentes, especialmente en ausencia de una exposición evidente.
  • Los antecedentes de exposición al CO son esenciales, pero no siempre son evidentes: Debido a la falta de olor, color y sabor del gas, los individuos pueden no ser conscientes de su exposición.
  • Plan de trabajo:
    • La gasometría arterial muestra niveles elevados de carboxihemoglobina (> 3% en no fumadores, > 10% en fumadores).
    • La oximetría de pulso no es útil y puede parecer normal porque no puede diferenciar entre COHb y oxihemoglobina.
    • Electrocardiograma (ECG) y/o enzimas cardíacas para descartar isquemia miocárdica
    • Examen de las vías respiratorias para evaluar las lesiones por inhalación de humo

Tratamiento

  • Tratamiento inicial con oxígeno de alto flujo al 100%: La oxigenoterapia debe comenzar inmediatamente si la sospecha clínica es alta.
  • Considere el oxígeno hiperbárico en las siguientes condiciones:
    • Falla en el tratamiento inicial
    • Nivel de CO > 25% sin hallazgos clínicos
    • Nivel de CO > 15% en pacientes embarazadas con sufrimiento fetal
    • Pérdida de conocimiento
    • Convulsión
    • Acidosis metabólica grave (pH < 7,1)
    • Evidencia de isquemia en los órganos finales (e.g., cambios en el ECG, dolor en el pecho, alteración del estado mental)
  • Considerar la intubación y la ventilación mecánica para los pacientes gravemente afectados.

Diagnóstico Diferencial

  • Insuficiencia respiratoria: se produce cuando hay una inadecuada oxigenación de la sangre o una inadecuada ventilación/eliminación de CO2 o ambas. Puede ser una condición aguda que se desarrolla en horas o una condición crónica que tarda meses o años en desarrollarse. El manejo implica tratar la causa subyacente, la administración de oxígeno y, si es necesario, la ventilación mecánica.
  • Intoxicación por cianuro: El cianuro de hidrógeno (HCN) es un líquido incoloro, extremadamente venenoso e inflamable que se utiliza en múltiples industrias y productos, como el caucho, el plástico y las pinturas domésticas. Las complicaciones letales de la intoxicación por cianuro se producen en los incendios en espacios cerrados cuando los plásticos son quemados. La exposición es por inhalación, dérmica o intestinal. Los síntomas se desarrollan en cuestión de segundos o minutos e implican cambios cardiovasculares, respiratorios y neurológicos. El tratamiento incluye tiosulfato de sodio, nitritos e hidroxocobalamina.
  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA): reacción inflamatoria grave de los pulmones que se caracteriza por la presencia de infiltrados pulmonares debido a la acumulación de líquido alveolar. El síndrome de respuesta inflamatoria sistémica y la sepsis son las principales causas del SDRA. El principal hallazgo es la insuficiencia respiratoria. La radiografía de tórax suele mostrar infiltrados pulmonares bilaterales difusos («opacidad de mariposa»).
  • Intoxicación por alcohol: el alcoholismo es un nivel de consumo de alcohol que supera la norma sociocultural. La afección se caracteriza por una adicción mental y física con un deseo irresistible de alcohol y tolerancia a la droga. La intoxicación alcohólica grave se presenta con náuseas, vómitos, problemas para hablar y articular, amnesia, delirio, letargo, depresión respiratoria, convulsiones, coma e incluso la muerte.
  • Meningitis: infección de las meninges, las membranas protectoras que rodean el cerebro, causada con mayor frecuencia por Streptococcus pneumoniae o Haemophilus influenzae. Se presenta con fiebre, rigidez de cuello y cefalea. El diagnóstico se realiza mediante una punción lumbar para evaluar el líquido cefalorraquídeo (LCR). El tratamiento consiste en administrar rápidamente antibióticos.
  • Intoxicación por opioides: Los opioides son depresores del sistema nervioso central utilizados médicamente como potentes analgésicos y de los que se suele abusar debido a su efecto eufórico. Las características de la intoxicación por opioides incluyen somnolencia, depresión respiratoria y pupilas puntiformes, que pueden ser manejadas con naloxona. Los pacientes pueden desarrollar síntomas de abstinencia (bostezos, lagrimeo, secreción nasal, piloerección, cólicos estomacales) que pueden ser controlados con metadona o buprenorfina.

Referencias

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    https://www.uptodate.com/contents/carbon-monoxide-poisoning
  2. O’Malley, G.F. & O’Malley, R. (2020). Carbon Monoxide Poisoning. MSD Manuals. https://www.msdmanuals.com/professional/injuries-poisoning/poisoning/carbon-monoxide-poisoning
  3. Rose, J. J., Wang, L., Xu, Q., McTiernan, C. F., Shiva, S., Tejero, J., & Gladwin, M. T. (2017). Carbon Monoxide Poisoning: Pathogenesis, Management, and Future Directions of Therapy. American journal of respiratory and critical care medicine, 195(5), 596–606. https://doi.org/10.1164/rccm.201606-1275CI
  4. Wu, P. E., & Juurlink, D. N. (2014). Carbon monoxide poisoning. CMAJ : Canadian Medical Association journal = journal de l’Association medicale canadienne, 186(8), 611. https://doi.org/10.1503/cmaj.130972
  5. Gozubuyuk, A. A., Dag, H., Kacar, A., Karakurt, Y., & Arica, V. (2017). Epidemiology, pathophysiology, clinical evaluation, and treatment of carbon monoxide poisoning in child, infant, and fetus. Northern clinics of Istanbul, 4(1), 100–107. https://doi.org/10.14744/nci.2017.49368

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